Você está na página 1de 5

El Cristiano Ante la Cultura

Humberto M. Rasi
Los adventistas del sptimo da formamos parte de una iglesia de alcance global. Despus de
150 aos de pujante avance misionero, nuestra feligresa se acerca rpidamente a los nueve
millones de miembros, distribuidos en 0! de los "# pases del mundo. $on creciente
intensidad, participamos en las artes, la educaci%n, las actividades en pro de la salud, la
comunicaci%n masiva, entidades gubernamentales, la investigaci%n cientfica & el desarrollo
socio'econ%mico.
(in embargo, este crecimiento entre diversas naciones, ra)as & culturas crea sus propios
dilemas. *no de ellos +a sido llamado la pregunta perdurable, -De .u manera +emos de
relacionarnos, como cristianos, con el mundo & la cultura/ 0es1s aludi% a esta cuesti%n en su
oraci%n sacerdotal en favor de sus seguidores, 23o ruego .ue los .uites del mundo, sino .ue los
guardes del mal. 3o son del mundo as como tampoco &o so& del mundo.... $omo t1 me
enviaste al mundo as &o los +e enviado al mundo2 40uan 15,15'167.
8l ap%stol 0uan resalta esta tensi%n en dos pasajes del 3uevo 9estamento. 8n el primero, citando
palabras de 0es1s, 0uan escribe, 2:or.ue de tal manera am% Dios al mundo ;ksmon en griego<,
.ue +a dado a su =ijo unignito2 40uan ",1#7. 8n otro pasaje, el mismo ap%stol nos advierte,
23o amis al mundo ;ksmon<, ni las cosas .ue estn en el mundo ;ksmon<. (i alguno ama al
mundo ;ksmon<, el amor del :adre no est en l2 41 0uan ,157.
>ll precisamente radica nuestro dilema. 8stamos en el mundo, un mundo .ue Dios ama & en el
cual tenemos .ue cumplir una misi%n? pero no somos de este mundo ni debemos amarlo. -8s
posible reconciliar estas declaraciones aparentemente contradictorias/ -$%mo podemos estar en
el mundo sin ser parte de l/ -De .u manera podremos cumplir nuestra misi%n en un mundo al
.ue no pertenecemos/
:ara llegar a una conclusi%n aceptable, en este ensa&o vamos a 417 definir algunos conceptos
bsicos, 47 e@aminar la manera en .ue los cristianos +an respondido a este dilema a travs de la
+istoria, & 4"7 proponer una respuesta adventista a esas preguntas.
Los conceptos bsicos
8n un sentido amplio, podemos definir cultura como las creencias, los valores & las prioridades
de una comunidad, manifestados a travs de sus instituciones, costumbres, le&es & e@presiones
creativas.1
(i recurrimos a la Aiblia, encontramos .ue al completar la creaci%n Dios dio a nuestros
primeros padres un mandato cultural, 2=agamos al +ombre a nuestra imagen, conforme a
nuestra semejan)a? & seoree en los peces del mar, en las aves de los cielos, en las bestias, en
toda la tierra, & en todo animal .ue se arrastra sobre la tierra. 9om%, pues, 0e+ov Dios al
+ombre, & lo puso en el +uerto de 8dn, para .ue lo labrara & lo guardase2 4Bnesis 1,#? ,157.
De esta manera Dios concedi% a los seres +umanos autoridad sobre el mundo natural, lo .ue
implica no s%lo dominio sino tambin cultivo, creatividad & cuidado. 8n efecto, la palabra
cultura deriva del verbo latino colere, .ue significa cultivar & cuidar. >s, desde una perspectiva
bblica, cultura es el resultado de la interacci%n +umana con lo .ue Dios cre%? es el entorno
secundario .ue nuestra mente & nuestras manos aaden al mundo natural.
Los autores del 3uevo 9estamento a menudo utili)an la palabra mundo 4ksmon7 para referirse
a la cultura. C lo +acen con una doble connotaci%n. La primera tiene un sentido neutro o a veces
positivo. Mundo se refiere a lo creado, inclu&endo la tierra 4Dateo E,17, sus pobladores
4Dateo E,6? 0uan 1,1!7, la esfera en .ue se mueve la vida +umana 41 9imoteo #,57, & el campo
de acci%n de los discpulos 4Dateo 5,1E7. >un.ue afectado por el pecado, el mundo & sus
+abitantes son considerados parte de la creaci%n divina.
Mundo tiene tambin un sentido negativo en la Aiblia, al referirse a los agentes +umanos
controlados por (atans & en rebeli%n contra Dios. :ara los autores del 3uevo 9estamento la
tierra & sus +abitantes son el campo de batalla de un conflicto c%smico entre fuer)as espirituales
.ue obedecen a $risto o a (atans 48fesios #,17. 8ste mundo rebelde no reconoci% a $risto
como Dios en su primera venida 40uan 1,107 & continu% oponindose a l durante su ministerio
40uan 1#,""7. :or eso 0uan nos amonesta a no amar este mundo ni lo .ue +a& en l 41 0uan ,15,
1#7. (antiago declara .ue la amistad con este mundo es enemistad contra Dios 4(antiago E,E7.
-C por .u +abramos de amarlo, se pregunta :ablo, siendo .ue, librado a sus propios recursos,
es un mundo sin esperan)a 48fesios ,17 & su sabidura es en realidad locura 41 $orintios
1,07/
8sta doble perspectiva bblica sugiere .ue, por un lado, podemos reconocer en el mundo
evidencias de la creaci%n divina & obrar en l cooperando con Dios a fin de lograr su
restauraci%n? por otro lado, tambin vemos en l claras evidencias de la actividad rebelde de
(atans & de agentes bajo su direcci%n. :or eso, como cristianos, +emos de afirmar el primero,
resistir el segundo o acercarnos a l para cumplir la misi%n .ue $risto nos encomend%. C
podemos +acerlo sin temor, recordando .ue el poder del enemigo fue vencido en la cru) & ser
ani.uilado totalmente, junto con sus seguidores & sus obras, al fin del tiempo 4Dala.uas E,1?
>pocalipsis 0,5'107.
Tres respuestas
> travs de la +istoria, los cristianos se +an relacionado con el mundo & la cultura de tres
maneras diferentes. Famos a repasar estas respuestas, siguiendo un es.uema propuesto por
Gic+ard 3iebu+r en una obra &a clsica, & a evaluarlas luego.
Primera respuesta: oposicin y separacin. 8sta
postura considera .ue la cultura predominante es
mala & .ue los cristianos deben rec+a)arla por.ue
somos 2e@tranjeros & peregrinos2 en este mundo 41
:edro ,117.
>bundan los ejemplos de esta respuesta a lo largo de
la +istoria. La ma&ora de los cristianos primitivos rec+a)aron la cultura greco'romana por su
idolatra & corrupci%n. Ds tarde, los movimientos monsticos de la 8dad Dedia reflejaron el
deseo de muc+os cristianos de apartarse totalmente del mundo. Farios de los movimientos .ue
surgieron dentro del :rotestantismo
''los menonitas, anabaptistas, cu.ueros & milleritas 4nuestros antepasados espirituales7''
tambin adoptaron esta postura.
-$%mo evaluaremos esta respuesta/ Gespetamos la sinceridad de los .ue aceptan la soberana
absoluta de Dios en su vida. >dmiramos su valenta al soportar la persecuci%n & el martirio por
ser fieles al evangelio. (u cristianismo radical con frecuencia +a fomentado ciclos de
reavivamiento & reforma en la iglesia.
(in embargo, la Aiblia no re.uiere de nosotros un aislamiento total del mundo. >un.ue nos
advierte del riesgo de asimilarnos a la cultura circundante, nos insta a comunicar el mensaje de
salvaci%n al mundo & a actuar en l como embajadores de $risto, respondiendo a sus
necesidades. 8s imposible escapar de la cultura? nuestro modo de pensar & de +ablar la reflejan
inevitablemente. *na postura separatista s%lo logra crear una cultura o una subcultura diferente.
8s ms, La separaci%n supone .ue el pecado proviene del mundo e@terior, mientras .ue la
Aiblia ensea .ue el pecado nace en la mente +umana. 8n 1ltima instancia, el aislamiento
dificulta o impide la comunicaci%n del evangelio.
Segunda respuesta: tensin. 8sta postura reconoce en el mundo evidencias tanto
de la bondad de la creaci%n original como de la maldad provocada por la
desobediencia +umana. $omo resultado, e@iste una tensi%n inevitable entre el
reino de $risto & el del enemigo. Los cristianos +an tratado de resolver esa tensi%n
de tres maneras diferentes,
El cristianismo es superior a la cultura. 8sta actitud considera .ue la cultura es
bsicamente buena, pero deficiente. Los cristianos deben participar de las
actividades legtimas del mundo, pero viviendo a un nivel superior de bondad,
motivados por el amor de Dios. 8l intelecto +umano s%lo alcan)a un conocimiento
imperfecto? la verdadera sabidura ''.ue complementa la sabidura +umana'' es un
don de Dios.
8ste enfo.ue permite la cooperaci%n entre cristianos & no cristianos para mejorar
la vida sobre este planeta, mientras reconoce la superioridad del evangelio de $risto. De esta
manera el cristianismo +a podido ejercer una influencia positiva sobre las artes, la educaci%n, el
gobierno, la economa & las ciencias, elevndolas +acia el ideal. (in embargo, esta postura no
reconoce la radical presencia del mal en todo lo .ue +acemos los +umanos, seamos cristianos o
no. $on frecuencia lleva al sincretismo o a .uerer mejorar la cultura en ve) de buscar el
establecimiento del reino eterno de Dios.
El cristianismo en yuxtaposicin con la cultura. 8ste enfo.ue
dualista reconoce .ue la actividad +umana en el mundo trae
resultados generalmente malos, pero .ue esto es inevitable. 8@iste
un conflicto natural entre la justicia de Dios & la pecaminosidad
+umana. 8l mundo entero se encuentra en rebelda contra Dios. La
ra)%n +umana est contaminada de egosmo. >un.ue el cristiano
reconoce esta realidad, no puede escapar de ella. :ara el ap%stol :ablo, las autoridades del
mundo tienen como prop%sito principal impedir .ue la maldad llegue a ser destructiva 4ver
Gomanos 1",E7. Dartn Lutero 41E6"'15E#7 reconoci% .ue la vida del cristiano en el mundo es a
la ve) trgica & dic+osa, un dilema sin soluci%n antes de la restauraci%n final.
8l cristiano dualista vive en tensi%n entre el ideal divino & la realidad +umana, entre el pecado &
la gracia. =a aprendido a cooperar con los no cristianos, pero sin +acerse ilusiones. :ara l lo
esencial es la conversi%n del individuo? las instituciones de la sociedad s%lo sirven para
contener la maldad en ve) de ser agentes positivos en favor de la libertad & la justicia.
El cristianismo transforma la cultura. Los .ue asumen esta
postura reconocen .ue la cultura es pecaminosa, pero redimible.
8ste mundo imperfecto a1n refleja la bondad de la creaci%n
original. 8l problema radica no en la maldad in+erente del
mundo, sino en la bondad pervertida. :or eso la cultura no debe
ser descartada sino mejorada. Los cristianos podemos contribuir
a transformar el mundo para la gloria de Dios.
(an >gustn 4"5E'E"07 & 0uan $alvino 4150!'15#E7 representan esta actitud ms esperan)ada.
(in duda, a travs de los siglos los cristianos +an +ec+o aportes considerables a la sociedad, con
lo .ue +an logrado transformaciones notables. (in embargo, el activismo de tipo social crea sus
riesgos. :or un lado, puede degenerar en posturas polticas .ue eclipsan la esencia del
evangelio. :or otro, al pretender encontrarle un soluci%n socio'poltica al problema +umano se
olvida .ue el remedio perdurable est en las manos de Dios, .uien intervendr para establecer
su reino eterno.
ercera respuesta: asimilacin. 8sta respuesta asume .ue la cultura
predominante es bsicamente buena & .ue debe ser aceptada. :or eso encuentra
claras evidencias de la actividad de Dios en este mundo. >s, a lo largo de los
siglos, se +an forjado alian)as entre el cristianismo & ciertas e@presiones
culturales o polticas? por ejemplo, el catolicismo medieval, el capitalismo
democrtico o el socialismo cristiano.
8ste enfo.ue favorece la comunicaci%n & la cooperaci%n entre los cristianos & la cultura, lo .ue
permite .ue el evangelio sea comprendido & aceptado en diferentes conte@tos. (in embargo, el
proceso de adaptaci%n tiende a comprometer el evangelio, presentando a $risto como un gran
lder moral & no como el 1nico (alvador del mundo. 8l cristianismo se convierte as en un mero
+umanismo, .ue borra las fronteras entre el reino de Dios & el de (atans, & termina
proponiendo una c%moda salvaci%n universal.
Hacia una postura adventista
-$ul de estos enfo.ues +a sido la postura adventista ante el mundo & la cultura/ C si no se la
+a definido, -cul debera ser nuestra respuesta/ Hbviamente, +a de ser co+erente con la
revelaci%n bblica & a la ve) fle@ible como para comunicar el evangelio en las diversas culturas
en .ue avan)a el mensaje adventista. :or eso propongo .ue nuestra postura debe incluir por lo
menos tres principios,
!. "ulti#ar una cosmo#isin b$blica %ue incluya el tema del &ran "onflicto." 8sta abarcante
narraci%n de la luc+a entre el bien & el mal constitu&e el es.uema en .ue los adventistas
situamos la +istoria de la salvaci%n. 8sta inclu&e siete factores,
I 'ios. 28n el principio, Dios2 4Bnesis 1,17. 8l es la :ersona autoe@istente & la realidad
fundamental en .ue se apo&a la cosmovisi%n adventista.
I "reacin. Dios crea un universo perfecto, +abitado por seres inteligentes. 9ambin +ace
+abitable este mundo, dotndolo de flora & fauna, & creando a nuestros primeros padres.
I Satan(s. 8ntretanto Lucifer, un ngel poderoso, +a iniciado una rebeli%n contra Dios, pero es
derrotado & e@pulsado del cielo junto con sus seguidores.
I "a$da. >dn & 8va sucumben a la tentaci%n de (atans & el mundo entero sufre las
consecuencias del pecado.
I Redencin. 0esucristo, el Dios $reador, viene a este mundo en forma +umana & mediante su
muerte & resurrecci%n asegura la salvaci%n de todo el .ue la acepte.
I Segunda )enida. $risto regresa en gloria a este mundo, concede la inmortalidad a .uienes lo
+an aceptado como (alvador & los lleva consigo al cielo.
I "onsumacin. >l final del milenio, Dios elimina a .uienes +an rec+a)ado la salvaci%n,
desarraiga para siempre el mal del universo & restaura la creaci%n a su armona original.
8ste conflicto universal se centra en dos perspectivas del carcter de Dios, *na lo presenta
como un Dios amante, justo & bondadoso? la otra lo caracteri)a como arbitrario, injusto & cruel.
3uestro mundo es el campo de batalla en .ue combaten las fuer)as del bien & del mal, & en l
cada ser +umano debe elegir su bando. 8sta concepci%n bblica facilita una apro@imaci%n al
doloroso misterio del sufrimiento de los inocentes. > la ve) nos orienta a desempear un papel
activo en la +istoria & nos pro&ecta con esperan)a +acia la restauraci%n final.
*. Relacionarnos cr$ticamente con el mundo. Esto re%uire %ue mantengamos en e%uilibrio
cuatro enfo%ues:
I Separacin de todo lo .ue contradice claramente la voluntad revelada de Dios. Dios es santo, &
los .ue eligen obedecerle buscan la santidad 41 :edro ,!7, apartndose de toda forma de mal 41
9esalonicenses 5,7. $risto espera .ue sus seguidores acepten sus principios de todo cora)%n
4Dateo #,E? 1,"07 & vivan una vida limpia 4>pocalipsis 16,, E7.
I +firmacin de todo lo .ue es compatible con la revelaci%n de Dios & con su plan original para
la +umanidad. Dios es la fuente de todo lo verdadero, justo & bello .ue logran los seres +umanos
4(antiago 1,157. >dems, l comunica mediante el 8spritu (anto los grandes principios .ue
deben regir la conducta +umana 40uan 1#,1"? Gomanos ,1E, 157. $omo :ablo, +emos de
afirmar los aspectos nobles de la cultura & utili)arlos para comunicar el evangelio de $risto 41
$orintios !,, "? =ec+os 15,1!'"E7.
I ransformacin de los seres +umanos, ejerciendo a travs de ellos una influencia positiva
sobre la cultura, acercndola a los principios de Dios 4Dateo #,107. :or eso los adventistas
consideramos .ue la conversi%n espiritual es prioritaria & .ue la educaci%n, los programas en
pro de la salud & el desarrollo socio'econ%mico son actividades complementarias en la
transformaci%n de la +umanidad 41 $orintios 10,"1? $olosenses ",157.
I "ontribucin positiva a la cultura con aportes .ue beneficien a los seres +umanos. 0es1s inici%
su ministerio destacando la doble dimensi%n espiritual & social de su misi%n 4Lucas E,16, 1!7.
Los adventistas nos unimos a otros cristianos .ue, a travs de la +istoria, +an enri.uecido al
mundo como artistas, benefactores, empresarios, cientficos,
jurisconsultos, misioneros, m1sicos, & otros profesionales.
8sta apro@imaci%n eclctica del cristiano al mundo puede
diagramarse as,
,. Estudiar la Palabra de 'ios- orar por discernimiento y
prestar atencin al conse.o de los %ue comparten nuestra fe.
0unto con otros adventistas +emos de refle@ionar sobre c%mo los
principios bblicos se aplican a nuestro interactuar con el mundo
& luego llevarlos a la prctica. (i es necesario, estaremos
dispuestos a asumir una postura de oposici%n a la cultura
predominante. 0es1s nos prometi% .ue, si se lo permitimos, el
8spritu (anto nos guiar a un conocimiento cada ve) ms completo de la verdad 40uan 1#,1"7.
>s sabremos c%mo establecer prioridades & +acer decisiones sabias en la elecci%n de carrera o
profesi%n, la utili)aci%n de nuestro tiempo & nuestro dinero, la participaci%n en la vida p1blica,
& al relacionarnos con cuestiones complejas de libertad & justicia, el medio ambiente & la salud,
la guerra & la pa), la vida & la muerte.
Conclusin
8l dramtico episodio en .ue 0es1s sana al endemoniado de Badara resume lo .ue Dios espera
de sus seguidores 4Darcos 5,1'07. $uando 0es1s & los discpulos se preparan para regresar al
otro lado del lago, el +ombre .ue +a sido sanado milagrosamente le ruega .ue le permita ir con
l. (in embargo, el Daestro le pide .ue vuelva a su familia & a su cultura para convertirse en
evidencia, agente & portavo) de la gracia salvadora de Dios.
>s presenta la Aiblia el triple movimiento de la vida del cristiano, .ue +emos de confirmar
cada da, >bandonar el mundo por amor a $risto, ser transformados & purificados, & regresar al
mundo para ensear & vivir todo lo .ue Dios nos +a enseado, +asta .ue l vuelva.
Humberto M. Rasi /P0.'.- Stanford 1ni#ersity2 es director del 'epartamento de Educacin de
la +sociacin &eneral y director de Dilogo.
Notas y referencias
1. He adaptado la definicin que ofrece Oliver R. Barclay en su libro The Intellect and Beyond
(Grand Rapids, Michian! "ondervan #orporation, 1$%&', p. 1().
(. *er Richard +iebuhr, Christ and Culture (+e, -or.! Harper and Ro,, 1$&1'.
). *er /ohn M. 0o,ler! 1Hacia una cos2ovisin cristiana1, Dilogo (!1 (1$$3', pp. &4%, )3, )15 y
Hu2berto M. Rasi, 1#o2batiendo en dos frentes1! Dilogo )!1 (1$$1', pp. 647, ((, ().
8 1$$74(33), 9dventist Ministry to #ollee and :niversity ;tudents (9Mi#:;'
;itio de Dilogo! http!<<,,,.adventist.or<education<dialoue<inde=.ht2