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Sobre "Ensaios sobre o conceito de cultura" (Bauman)

A razo do estudo desse livro do Bauman a mesma que tem me feito ler
diversas obras que abordam o tema cultura de variados aspectos a fim de
construir uma comprao entre a noo de Kultur freudiana, as diferentes
maneiras como os psicanalistas contemporneos utilizam o termo cultura e
diferentes trabalhos de autores no psicanalistas sobre o mesmo tema (como "A
noo de cultura nas cincias sociais", de Denys Cuche, "A inveno da
cultura", de Roy Wagner, vrios trabalhos de Lvi-Strauss e afins). Na
introduo pstuma (1999) que Bauman faz ao seu livro (de 1975), o autor - na
poca menos clebre e mais pesquisador, menos autoral e mais acadmico -
contextualiza que sua principal influencia era Lvi-Strauss e parece aceitar com
ressalvas o que propunha na poca. Contudo, veremos que em O mal-estar da
ps-modernidade, de 1997, h alguns - poucos, mas importantes - pontos em
comum. Outro fato interessante que o ttulo original Culture as praxis, muito
diferente do que recebeu a sua traduo. O ttulo em ingls d um tom de
trabalho autoral para o livro que a traduo brasileira suprime. So ensaios
sobre um conceito dado ou existe uma proposta conceitual do autor? Bom, de
minha parte creio que ambas possibilidades se confirmam no texto, mas deixo a
questo aos que acompanham a obra como um todo.
*
Retomando a razo dessa leitura e da reflexo sobre a mesma, isto , do que
falamos - e especialmente ns, os psicanalistas - quando falamos sobre cultura,
destaco o seguinte trecho (p. 90): "O uso do termo 'cultura' est to
profundamente arraigado na camada comum pr-cientfica da mentalidade
ocidental que todo mundo o conhece bem, embora por vezes de forma
irrefletida, a partir de sua prpria experincia cotidiana". uma questo de suma
importncia: Freud tem um conceito de Kultur extravel de seus diversos
trabalhos "sociais", mais ou menos sistematizado, mas bastante reconhecido
enquanto tal pelos ps-freudianos e a comunidade cientfica interessada no
geral. O mrito do trabalho de Bauman (e de outros autores, como o
supracitado Cuche) permitir uma contextualizao histrica da produo
freudiana. Sendo assim, a cultura deixa de ser um objeto dado e observvel de
maneira suficientemente objetiva onde o termo empregado e compreendido
por um conjunto de pessoas de maneira unvoca. A cultura situada como um
problema prprio e exclusivo do homem moderno - como Freud, por exemplo. "A
ideia de cultura foi uma inveno histria instigada pelo impulso de assimilar, do
ponto de vista intelectual, uma experincia inegavelmente histrica. E, no
entanto, a ideia em si no poderia apreender essa experincia de outra maneira
seno em termos supra-histricas, da condiao humana como tal" (p. 19), isto
, o homem moderno, delimitado historicamente, pretendeu uma teoria no-
histrica, algo como a prpria essncia da experincia humana enquanto
cultura, oposta natureza. No levar isso em considerao produziria um uso do
termo cultura baseado na experincia cotidiana. Assim, o que se considera de
maneira irrefletida algo dado e de acesso comum se torna na verdade uma
construo baseada na experincia individual que se cr partilhada. Resumindo:
sabemos se estamos falando da mesma coisa quando falamos de cultura? Sobre
o que construmos essa noo? um alerta que deveria suscitar os psicanalistas
a, no mnimo, abandonarem algumas de suas (nossas) certezas.
Seguindo Bauman na construo da cultura enquanto uma questo moderna (p.
12): "Originalmente, na segunda metade do sculo XVIII, a ideia de cultura foi
cunhada para distinguir as realizaes humanas dos fatos 'duros' da natureza.
'Cultura' significava aquilo que os seres humanos podem fazer; 'natureza', aquilo
a que devem obedecer. Porm, a tendncia geral do pensamento social durante
o sculo XIX, culminando com mile Durkheim e o conceito de 'fatos sociais', foi
'naturalizar' a cultura: os fatos culturais podem ser produtos humanos; contudo,
uma vez produzidos, passam a confrontar seus antigos autores com toda a
inflexvel e indomvel obstinao da natureza (...)". Aqui comea a se afigurar o
que ser comum tanto ao Ensaios (1975) quanto ao Mal-estar (1997), a saber,
a compreenso da cultura enquanto produo de ordem. Em Ensaios essa ordem
ser compreendida a partir de um vis estruturalista. Vejamos (p. 19): "Uma
sequncia temporal ser 'ordenada', e no aleatria, medida em que nem tudo
possa acontecer. 'Construir a ordem' significa, em outras palavras, manipular as
probabilidades dos eventos. Se o que se deve ordenar um conjunto de seres
humanos, a tarefa consiste em incrementar a possibilidade de certos padres de
comportamento, ao mesmo tempo que se restringe, ou se elimina totalmente, a
possiblidade de outros tipos de conduta." O autor ainda lembra que, na
antropologia ortodoxa, cultura "queria dizer regularidade e padro - com a
liberdade classificada sob a rubrica de 'desvio' e 'rompimento da norma'" (p. 23).
Em Mal-estar veremos o uso da noo de cultura enquanto ordem situado no
contexto do que o autor considera ps-modernidade: se, segundo sua
interpretao do texto clssico freudiano, o mal-estar na Kultur (moderna)
gerado por uma espcie de contrato onde se abre mo de grande parte da
liberdade em nome convivncia a partir de uma ordem, na ps-modernidade a
liberdade se torna um valor mais importante do que a ordem e a gangorra assim
muda de posio. Trata-se, ao meu ver, de uma equao demasiada simples
quando exposta dessa maneira. A maneira como utilizada no restante do livro,
porm, mais frutfera e complexa.
No seguinte trecho (p. 28) se apresenta uma relao entre ordem e mudana:
"A busca da ordem torna toda ordem flexvel e menos que atemporal; a cultura
nada pode produzir alm da mudana constante, embora s possa produzir
mudana por meio do esforo de ordenao. Foi a paixo pela ordem nascida do
medo do caos assim como a descoberta da cultura, a percepo de que o
destino da ordem est em mos humanas que levou o mundo humano a uma
era de ininterrupto e acelerado dinamismo de formas e padres". Aqui o autor j
apresenta o germe dos argumentos que o faro defender uma noo de ps-
modernidade que se ope modernidade. Se uma busca a ordem em direo a
um ideal racional de organizao e inteligibilidade (herana iluminista?), produz-
se uma descontinuidade (a "ps") quando a destruio da ordem anterior em
prol de uma nova ordem passa a ser um constante processo de mudana no
guiado por um ideal de organizao, mas apenas puro movimento (liquidez?).
NoEnsaios, por sua vez, encontramos uma caracterizao da
contemporaneidade (de 1975, lembremos) no como uma ausncia de valores,
mas como a coexistncia de diversos que no necessariamente se conjugam e
so at mesmo discordantes, o que considerado uma "experincia enervadora"
(p. 79)
Acompanhando a ambiguidade do ttulo original e de sua traduo para o
portugus, vemos mais uma vez a alternncia entre a obra do autor que teoriza
sobre a cultura e a do autor que faz ensaios sobre seus diversos aspectos (p.
29): " luz da experincia agora comum, parece plausvel que, tendo havido ou
no uma cultura "de tipo sistema", a possibilidade (e a probabilidade) de
perceber os fenmenos culturais como constituindo uma totalidade coesa e
fechada em si mesma (um "sistema", no sentido antes descrito) foi uma
contingncia histrica".
*
A cultura enquanto estrutura em Lvi-Strauss parece ser o suporte de Bauman
para o entendimento de uma ordem que permite movimento e mudana.
Segundo o autor, "na viso de Lvi-Strauss, a estrutura se transformou de
gaiola em catapulta". Assim sendo, a cultura ser ordenada no sentido de "no-
aleatria" (p. 43): "'dominar uma cultura' significa dominar uma matriz de
permutaes possveis, uma conjunto jamais implementado de modo definitivo
esempre inconcluso e no uma coletnea finita de significaes e a arte de
reconhecer seus portadores. O que rene os fenmenos culturais numa 'cultura'
a presena dessa matriz, um convite constante mudana, e no sua
"sistematicidade" ou seja, no a natureza de petrificao de algumas escolhas
('normais') e a eliminao de outras ('desviantes')". Vale lembrar que a mesma
lgica estrutural de Lacan; pelo menos na fase lacaniana que Milner, no
magistral A obra clara, chama de "o primeiro classicismo" (pretendo fazer pelo
menos trs ensaios sobre o livro do Milner, quando estenderei esses
comentrios).
Eis mais um excelente trecho sobre a mesma questo, no intuito bastante
comum aos defensores de Lvi-Strauss, diga-se de passagem, de conciliar
estrutura e histria (p. 178): "(...) a estrutura buscada pela compreenso
estruturalista da cultura o conjunto de regras geradoras, historicamente
selecionadas pela espcie humana, que governam a um s tempo a atividade
mental e prtica do indivduo humano visto como ser epistmico, assim como o
conjunto de possibilidades em que essa atividade pode operar. De vez que esse
conjunto de regras se condensa nas estruturas sociais, ele parece ao indivduo
uma necessidade transcendental semelhante lei; graas sua inexaurvel
capacidade de organizao, vivenciado pelo mesmo indivduo como sua
liberdade criativa. Este , contudo, o pressuposto bsico do projeto aqui em
debate: que ambos os elementos da experincia humana fundamental sua
existncia e sua essncia, suas modalidades objetiva e subjetiva crescem, em
ltima instncia, do mesmo tronco; e para isso se deve e se pode rastrear o seu
passsado".
*
Bauman expe empregos diferentes da noo da cultura, ou melhor, trs
empregos diferentes do termo: hierrquico, diferencial e genrico. O primeiro,
para resumir de maneira provavelmente a distorcer o que diz o autor, seria
tomar a cultura como algo que se possui ou no, como um nvel que diferencia
um humano mais culto de outro. O segundo d conta das diferenas culturais
entre diferentes povos ou pases. Est baseado na construo dos estados-
naes como dotados de uma identidade "natural" e diferencivel dos demais. O
terceiro, genrico, parece tratar da atividade humana como um todo. Talvez
esteja influenciado pela oposio entre natureza e cultura dos estruturalistas,
que, pelo menos de acordo com Lvi-Strauss, afirma que no h estgio natural
do homem, isto , ele um ser que assim se caracteriza por seu estado no-
natural, logo, cultural. A tenso entre o segundo e o terceiro est assim
colocada (p. 130): "Quanto mais xito obtm o conceito diferencial em dividir o
cenrio humano numa multiplicidade de enclaves autossuficientes e sem relao
entre si, mais forte a necessidade de enfrentar o problema da unidade
essencial da espcie humana. O que se procura no uma unidade biolgica,
pr-cultural, mas o alicerce terico da relativa autonomia e peculiaridade da
esfera cultural, em geral, e do conceito diferencial, em particular". uma
questo bastante fecunda e que atualiza o valor de uma teoria como a de
Freud, por mais delimitada historicamente que seja, por ser uma tentativa de
estabelecer um alicerce terico para a compreenso supra-histrica da cultura
enquanto unidade para alm das diferentes culturas regionais. Poderamos,
ento, falar do conceito genrico sem a existncia do diferencial e vice-versa?
Bauman parece propor que no, que uma est apoiada na outra, pelo menos
dentro desse sistema de pensamento. , antes de tudo, uma problema terico.
E eis o tom das concluses do autor, aparentemente crticas ao positivismo:
pesquisar a cultura antes de tudo uma questo de mtodo, no de
observao. uma maneira de evitar a coincidncia ingnua entre a cultura
enquanto conceito e a cultura enquanto atividade humana sensvel, se que
isso possvel. O trabalho de Bauman, enfim, no mnimo abre uma lacuna
fundamental entre a cultura na qual sentimos que vivemos e a cultura enquanto
conceito afastado da experincia.