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matraga, rio de janeiro, v.18 n.29, jul./dez.

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MULHERES, SOCIEDADE E ILUMINISMO: O
SURGIMENTO DE UMA FILOSOFIA PROTOFEMI-
NISTA NA INGLATERRA DO SCULO XVIII
Anderson Soares Gomes
(UFRRJ)
RESUMO
No sculo XVIII, pensadores de diferentes reas do conheci-
mento inauguraram uma nova perspectiva epistemolgica para
o Ocidente. Na filosofia, economia e poltica, entre outros cam-
pos do saber, ideias inovadoras romperam com os paradigmas
do pensamento europeu. Esses conceitos revolucionrios fi-
caram conhecidos historicamente sob o termo Iluminismo.
nesse novo panorama intelectual que surge na Gr-Bretanha
um grupo de autores que pela primeira vez questiona a posi-
o de inferioridade social na qual as mulheres se encontram.
William Alexander, Mary Astell, Catharine Macaulay e Mary
Wollstonecraft so alguns dos pensadores que escrevem obras
de cunho protofeminista, lanando as bases de uma filosofia
de emancipao e direitos iguais para as mulheres do sculo
XVIII. A partir dos escritos de filsofos como David Hume,
John Locke e Jean-Jacques Rousseau (e da crtica dos mes-
mos), essas vozes que advogam uma maior igualdade no tra-
tamento da figura feminina articulam um novo posicionamento
da mulher em nvel histrico, social e educacional.
PALAVRAS-CHAVE: filosofia, iluminismo, protofeminismo
O sculo XVIII se constituiu como um momento de profunda rup-
tura epistemolgica na histria do pensamento ocidental. Com o desen-
volvimento de novas ideias e teorias surgidas especialmente na Frana
e na Gr-Bretanha, foi formado um arcabouo intelectual conhecido
historicamente como Iluminismo. Os preceitos iluministas, que englo-
bavam as reas mais variadas (poltica, economia, religio, cincia, fi-
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UMA PEDAGOGIA DA ESCRITA: INTELECTUAIS LUSO-BRASILEIROS NO SCULO XVIII
losofia) abalaram vrias das fundaes acadmicas que permaneciam
praticamente inalteradas desde o Renascimento.
Alguns crticos se opem alcunha de movimento em relao
ao Iluminismo dada a variedade de temas e reflexes, algumas vezes at
mesmo paradoxais, surgidos no sculo XVIII. Immanuel Kant, por exem-
plo, afirma em seu ensaio O que o Iluminismo? (1784) que o perodo
no foi uma era das luzes, mas sim uma era de iluminao, indican-
do nessa sutileza o carter contnuo desta fase. Contudo, inegvel que
diferentes pensadores do perodo partilhavam muitos ideais semelhan-
tes sendo o principal deles a noo de progresso do homem e da
sociedade. Na viso iluminista, o homem caminha na histria em dire-
o ao progresso. Nesta perspectiva scio-temporal que Hans Ulrich
Gumbrecht chama de crontopo historicista, os indivduos se afastam
do passado ao mesmo tempo em que aprendem com ele, utilizando os
eventos j ocorridos como modelos de sucesso ou fracasso. A partir da, a
humanidade se aproxima cada vez mais de uma noo histrica de pro-
gresso medida que aponta para o futuro. (GUMBRECHT, 1992, p. 24)
Esta viso histrica coloca o homem em vias da realizao de um
processo civilizatrio contnuo em que h um objetivo ltimo comum:
o progresso em sociedade. Este progresso, porm, requer uma profunda
anlise e reviso do passado, fonte inesgotvel e tambm imprescind-
vel de aprendizado. A partir da, faz-se necessria uma reavaliao no
s dos acontecimentos j ocorridos, mas tambm da prpria forma em
que se organiza a sociedade. Dentre os vrios fatores que os pensadores
iluministas tiveram que considerar para estruturar um caminho de pro-
gresso, poucos se mostraram to desafiadores quanto o papel da mulher
em sociedade. De acordo com Karen OBrien, a reestruturao do pensa-
mento histrico no sculo XVIII trouxe, pela primeira vez, a idia de
que as mulheres, assim como os homens, tm uma histria, e que, longe
de serem compreendidas em termos de seus papis biolgicos, religio-
sos ou domsticos imutveis, elas tambm mudam com o tempo
(OBRIEN, 2009, p. 1).
Mais difcil que a iluminao sobre a questo das mulheres foi a
iluminao das prprias mulheres. Enclausuradas em arqutipos
repressores do sculo XVII que repetiam esteretipos cristalizados es-
pecialmente na religio na estrutura social, as mulheres dessa nova Era
das Luzes eram ainda vistas pelo vis ultraconservador do final da
Idade Mdia. Mesmo entre os mais reconhecidos pensadores iluministas
notava-se a aplicao de julgamentos scio-histricos distintos com
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relao ao papel da figura masculina e da figura feminina. David Hume
e Adam Smith, os dois mais importantes nomes do grupo que ficou
conhecido como Iluminismo Escocs, por exemplo, colocam as mu-
lheres numa posio indiscutvel de inferioridade. Em seu ensaio Das
Origens e Progresso das Artes e Cincias (1742), Hume atesta a superio-
ridade masculina de maneira inequvoca, e por essa razo os homens
devem agir generosamente com as mulheres, pois o contrrio disso
seria se assemelhar a um brbaro:
Como a natureza deu ao homem superioridade com relao mulher
ao dot-lo com maior fora mental e corporal, faz parte dele atenuar
essa superioridade, o mximo possvel, pela generosidade de seu
comportamento (...) Naes brbaras expem essa superioridade,
reduzindo suas fmeas escravido mais abjeta, ao confin-las,
violent-las e vend-las. Mas o sexo masculino, entre os povos
educados, descobre sua autoridade de uma maneira mais generosa,
porm no menos evidente
1
. (HUME, 1999, p. 297)
J Adam Smith, considerado por muitos o pai da economia mo-
derna, pensa que a liberdade feminina levaria para a Gr-Bretanha o
tipo de libertinagem que prevalecia na Frana. Em seu texto mais famo-
so, Natureza e Causa da Riqueza das Naes, Smith no inclui a mu-
lher como elemento capaz de exercer alguma funo produtiva no uni-
verso de trabalho moderno. Ao invs de agir como um agente econmi-
co, a posio feminina se reduzia, no ponto de vista do autor, a fornecer
ao homem trabalhador, responsvel, provedor momentos de relaxa-
mento e distrao. (SMITH, 1979, p. 88)
No entanto, David Hume e Adam Smith, entre outros pensadores
do Iluminismo Escocs, tiveram um papel fundamental na mudana
paradigmtica ocorrida no sculo XVIII no que se refere relao entre
histria e hbitos sociais. Um conceito muito debatido por esse grupo
de intelectuais era o da chamada histria conjectural. Essa nova for-
ma de observar a posio do homem no mundo explora a relao entre
moralidade e o comportamento social do indivduo que ocorre especi-
almente em diferentes estgios scio-econmicos. Nas dcadas de 1760
e 1770, mais especificamente, esse estudo da histria conjectural se
ampliou, alcanando questes como a diferenciao entre direitos e
deveres ditos como naturais, e outros considerados sociais. Assuntos
como casamento e vida familiar se tornaram ento tpicos de interesse
do pensamento iluminista escocs e nessas esferas, discutir o papel da
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mulher era fundamental. Portanto, mesmo no tendo sido esta sua fina-
lidade central, o Iluminismo Escocs acabou por fornecer um novo
arcabouo filosfico para ampliar o entendimento da funo que o ele-
mento feminino possua na sociedade e economia da poca.
Um trabalho produzido por um autor do Iluminismo Escocs vol-
tado especificamente para a histria conjectural das mulheres foi The
History of Women, publicado por William Alexander em 1779. Alexander,
um mdico de Edimburgo, analisou a situao feminina como o princi-
pal fator para se medir o nvel de civilizao ao qual um povo tenha
chegado. Assim, dependendo do estilo de vida, hbitos e costumes das
mulheres (assim como a relao delas com o casamento, com o aspecto
domstico etc.) poderiam servir como uma espcie de escala da socie-
dade civil.
Apesar de ser um trabalho inteiramente voltado para a questo
da mulher no sculo XVIII, The History of Women no acrescenta muito
para o avano dos direitos civis. Em captulos inteiros voltados deli-
cadeza feminina ou questo do casamento, Alexander muitas vezes
acaba por reforar o papel restrito da mulher em sociedade. Em outros
captulos, o autor ensaia um melhor entendimento sobre como a estru-
tura social tende a julgar as mulheres erroneamente. No captulo 18 de
The History of Women, por exemplo, William Alexander tenta desen-
volver uma teoria para no intuito de entender a razo pela qual a mu-
lher considerada inferior ao homem. Ele se utiliza especialmente de
situaes no mundo animal que sirvam de base para sua investigao.
Os animais necessitam exercitar sua fora fsica para sobreviver, e por
esse motivo possvel dizer que um macho tem certa superioridade
sobre a fmea. Mas se consideramos seres humanos, onde a necessidade
de fora fsica no to constante, dizer que a mulher inferior ao
homem apresenta um raciocnio falacioso. O autor, dessa forma, presu-
me que a subjugao da mulher por parte de uma figura masculina
acaba sendo inexplicvel e antinatural.
Esse tratamento indigno das mulheres de nossa espcie uma sin-
gularidade do comportamento peculiar do homem, e no se originou
de nada que ele pudesse observar ao seu redor, j que os animais
machos no pretendem governar, dirigir ou ordenar as fmeas; a
no ser na fora de seus corpos, podemos discernir que so superio-
res (...) Portanto parece que no podemos ter aprendido por analogia
a considerar as mulheres como nossos inferiores; e se examinarmos
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nossa pretenso superioridade de maneira imparcial, vamos talvez
perceber, a no ser na questo de fora corporal, que ela infunda-
da. (ALEXANDER, 1779, p. 45)
notvel a tentativa de William Alexander de estabelecer uma
perspectiva mais igualitria com relao aos gneros. Entretanto, seu
discurso prejudicado pela subjetividade fortemente masculina que o
autor apresenta - afinal de contas, ele fala de nossos inferiores e nos-
sa pretenso superioridade. Portanto, a impresso final acaba sendo
que The History of Women um estudo sobre como os homens podem
tratar melhor as mulheres com generosidade e ateno - mas os direitos
delas acabam permanecendo os mesmos, sem alterar sua funo social.
importante ressaltar aqui que perigoso considerarmos todas
as mulheres britnicas do sculo XVIII sob o mesmo ponto de vista. Por
ser tratar de uma sociedade altamente estratificada, a Gr-Bretanha dis-
punha de um diferente tratamento e oportunidades, por um lado, para
as mulheres de classe mdia e alta e, por outro lado, para as mulheres
pertencentes s classes menos favorecidas. Aquelas do primeiro grupo
recebiam educao formal e possuam um certo grau de instruo. Mes-
mo assim, dada a associao das mulheres com uma sensibilidade espe-
cfica, as atividades exercidas pelas mesmas se restringiam ao terreno
da msica, da literatura ou da moda, i.e. sua participao efetiva na
tomada de decises para transformar a sua prpria condio era limita-
da. Quanto s mulheres de classes sociais mais baixas, a participao
fora da esfera domstica era ainda mais restrita, j que dificilmente elas
tinham condies de ter acesso a professores e tutores para ensin-las
nos fazeres mais artsticos da alta sociedade.
Uma das primeiras vozes femininas a se levantar almejando uma
posio mais significativa para as mulheres se encontrava exatamente
no limite social entre a classe alta e a classe baixa: trata-se de Mary
Astell. Figura clebre na poca, o nome de Astell atualmente pouco
estudado nos meios acadmicos, mas seus textos so fundamentais para
uma maior compreenso do mundo particular que as mulheres habita-
vam - e do qual pretendiam se libertar - no sculo XVIII.
Mary Astell nasceu em 1666 na cidade de Newcastle-upon-Tyne,
no extremo norte da Inglaterra. Sua famlia era de classe mdia e vivia
em condies financeiras difceis. Mesmo assim, tanto Mary quanto seu
irmo Peter recebiam educao formal de seu tio, Ralph Astell. O fato
de Mary ter sido educada se deu simplesmente porque as famlias de
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classe mdia da poca consideravam vlido educar as filhas tambm j
que os meninos recebiam aulas. Portanto, a educao das moas era
vinculada essencialmente quela recebida pelos rapazes. Ralph Astell
morreu quando Mary tinha apenas treze anos, e a educao formal dela
foi interrompida. O que se sabe de sua pouco documentada biografia
que, a partir da, ela precisou buscar por conta prpria as fontes de
conhecimento que posteriormente iriam influenciar seus textos.
Aos vinte e um anos, Mary Astell se mudou para Londres e, de-
pois de um perodo de srias dificuldades financeiras, conseguiu apoio
para poder sobreviver de sua escrita. Esse apoio se dava atravs do
sistema de patronagem, muito comum na poca entre membros da clas-
se alta inglesa e escritores em busca de um modo de sobrevivncia. No
caso de Mary Astell, suas benfeitoras eram mulheres da alta sociedade
londrina tambm descontentes com os reduzidos direitos que possuam.
Astell, ento, transbordava sua insatisfao e a de outras mulheres de
seu crculo em suas produes textuais.
Mesmo depois de se tornar parte dos crculos intelectuais londri-
nos, Mary Astell permaneceu como uma figura que suscitava discus-
ses. Um dos aspectos mais controversos do pensamento da autora o
seu conservadorismo poltico. A autora era uma Tory convicta, defen-
sora do direito divino dos reis, da Igreja Anglicana e da necessidade
dos sditos ingleses respeitarem seus monarcas. Num perodo em que a
filosofia sofria uma mudana em favor da liberdade individual e a tni-
ca do pensamento ocidental se tornava a separao entre o Estado e a
Igreja, Mary Astell parecia no se inserir no arcabouo intelectual
iluminista. Alm disso, seu discurso parecia estar estabelecido em um
profundo paradoxo: como possvel ser a favor de uma reforma na
sociedade para ampliar os direitos civis das mulheres e apoiar os pre-
ceitos formadores desta mesma sociedade?
Nos textos de Astell, os aspectos polticos, religiosos e feministas
constantemente encontravam-se indissociveis, apresentando uma es-
trutura discursiva ao mesmo tempo libertadora (para as mulheres),
porm conservadora (para a sociedade inglesa do sculo XVIII). Grande
parte dos ensaios da autora so desenvolvidos em resposta a duas das
grandes foras revolucionrias da poca. Primeiramente, do lado pol-
tico, de natureza mais prtica, Astell se posiciona contra os dissiden-
tes (Dissenters) ingleses, grupo de cristos separados da Igreja Anglicana
e que portanto no devia obedincia religiosa ao rei. Filosoficamente,
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Astell se ope a vrios aspectos da epistemologia de John Locke, um
dos smbolos do Iluminismo ingls.
Em 1705, Astell publica uma de suas obras mais conhecidas, The
Christian Religion as Professd by a Daughter of the Church of England,
onde ela explicita seu antagonismo com o pensamento de John Locke,
especialmente em relao a um ensaio do autor publicado dez anos
antes, The Reasonableness of Christianity (1695). Nesse texto, Astell vai
reforar certo tom conformista presente em vrias de suas obras, s que
com uma justificativa religiosa. A autora deixa isso claro quando afir-
ma: Eu estou certa que a religio crist em nenhum lugar permite a
Rebelio. (ASTELL, 1705, p. 47) Ainda assim, h espao em sua defesa
da igreja inglesa para uma afirmao da competncia intelectual da
mulher. Mais do que isso - na viso de Astell, a mulher teria a obriga-
o de utilizar a razo para agradar a Deus:
Se Deus no tivesse a inteno de fazer a mulher usar a razo, Ele
no a teria dado, j que Ele no faz nada em vo (...) Uma mulher
crist portanto no deve ter o nvel de entendimento de uma crian-
a; ela deve servir a Deus com entendimento assim como afeio;
deve am-Lo com todo seu pensamento e sua alma, assim como seu
corao e sua fora; em uma palavra, deve realizar uma atividade
racional se ela pretende ser aceitvel aos olhos do seu Criador. (ASTELL,
1705, p. 14)
Em Mary Astell, essa postura religiosa pressupe tambm uma
postura poltica, que compreende que um monarca apontado por Deus
como seu representante terreno. Esse divino direito dos reis, do qual
Astell era ardente defensora, foi um dos mais combatidos ideais do
sculo XVIII na Inglaterra, especialmente por Locke em seu trabalho de
filosofia poltica Dois Tratados do Governo Civil (1689). Os apontamen-
tos indubitavelmente associados ao partido poltico Tory da autora apa-
recem mais claramente em Some Reflections upon Marriage (1700). Nesse
texto, um dos mais clebres de sua produo, a autora realiza uma
comparao posteriormente muito criticada. Fazendo uma analogia en-
tre a esfera poltica e a esfera familiar, Astell traa um paralelo entre o
papel do rei e o papel do marido, assim como comparar os deveres da
esposa com os deveres dos sditos. Assim sendo, se o rei tem um direito
divino de comandar, tambm o marido tem o direito de exercer sua
autoridade sobre sua esposa; e assim como os sditos devem obedin-
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cia ao monarca, tambm a esposa tem como uma de suas funes acatar
as decises do marido. A partir desse ponto de vista, podemos presumir
que Astell, extremamente influenciada por sua crena na monarquia
britnica e sua bem-delineada hierarquia, se contrape de maneira total
filosofia de John Locke, que prev um contrato social entre o governante
e o governado, assim como, mais do que o direito, o dever do governa-
do de se rebelar caso esse contrato seja rompido.
Entretanto, atravs de uma sofisticada ironia que Mary Astell,
utilizando um dos conceitos mais bsicos da epistemologia de Locke,
vai criticar a posio inferior qual a mulher submetida tanto no
ambiente domstico quanto no social em geral. Em seu Segundo Trata-
do do Governo Civil, Locke afirma que os homens so naturalmente
livres e, de acordo com os exemplos da histria, os governos do mundo
que se iniciaram pacificamente, foram fundados sob essa afirmao e se
constituram atravs do consentimento do povo. (Locke, 1996, p. 40) O
que Mary Astell faz transferir o cerne do pensamento filosfico de
Locke da arena da poltica para a arena dos gneros. Ela afirma que
muitas vezes, os mesmos homens que criticam a tirania e o abuso de
poder dos governantes agem da mesma forma com suas mulheres no
ambiente familiar. Ela pergunta: No injusto por parte dos homens
praticar em suas famlias o domnio arbitrrio que eles abominam no
Estado? Pois se o poder arbitrrio mau em si (...) no deveria ser
praticado em lugar nenhum. (ASTELL, 2006, p. 2835)
Astell vai mais longe e expe uma certa atitude hipcrita de cer-
tos homens com relao a um dos aspectos centrais do pensamento
iluminista - a liberdade individual. Ela pergunta: Se todos os homens
nascem livres, por que que todas as mulheres nascem escravas? (Idem)
Dessa forma, a autora questiona o papel da mulher especialmente com
relao ao casamento, j que o divrcio na Inglaterra do sculo XVIII
era inaceitvel socialmente e poderia tornar a mulher uma verdadeira
servial para o marido. Mais do que isso, a autora abre a discusso
sobre o abismo existente entre as oportunidades para o homem e a
mulher como agentes sociais. Essa atitude contestadora fez de Mary
Astell uma das primeiras vozes a levantar a questo da igualdade de
direitos da mulher servindo a um discurso protofeminista.
Diante das mudanas proporcionadas pelas teorias do Iluminismo,
Mary Astell encontra-se em uma posio conservadora no que concerne
a poltica e a religio, porm revolucionria com relao questo de
igualdade de direitos sociais das mulheres. Seus panfletos e livros ser-
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viram de semente para futuras escritoras do sculo XVIII que posterior-
mente se utilizaram de outras maneiras para exigir uma funo mais
ativa da mulher em sociedade.
Mary Astell foi uma das primeiras pensadoras do sculo XVIII a
manifestar a existncia de uma pronunciada inconsistncia na base do
pensamento iluminista como um todo. Assim como ela, outras escrito-
ras acreditavam que a ideia de progresso em sociedade, cara ao zeitgeist
do sculo das luzes, no combinava com a situao submissa e atrasada
em que a imensa maioria das mulheres se encontrava. Afinal de contas,
as diferenas prticas entre o papel exercido pela figura feminina no
sculo XVIII e no feudalismo, por exemplo, no eram to radicais como
poderia parecer. O desenvolvimento de uma conscincia histrica para
as mulheres, portanto, deveria tambm fazer parte do projeto iluminista
para que a sociedade como um todo progredisse e a cidadania se esten-
desse a todos.
O avano da educao para as mulheres e o estmulo ao progres-
so feminino na histria foram dois dos assuntos centrais da escrita de
outra importante voz do sculo XVIII: Catharine Macaulay. Uma das
mais notveis artfices da organizao de um pensamento protofeminista
em favor da igualdade de direitos e, em especial, de uma maior liberda-
de para as mulheres, Macaulay lanou a base da construo dos precei-
tos iluministas voltados especificamente para a histria e a melhoria
das condies sociais femininas. Diferentemente de Mary Astell, Catharine
Macaulay tinha uma aproximao ideolgica com o partido Whig (li-
beral) e era uma ardente defensora do republicanismo, criticando os
excessos da monarquia e apoiando uma limitao dos poderes dos
governantes. A autora partilhava dos ideais surgidos no Iluminismo
Escocs e dos escritos de John Locke. Porm, ela via vrias das mudan-
as paradigmticas propostas por esses autores como necessrias tam-
bm mulher.
Nascida em 1731, Catharine Macaulay no teve uma educao
formal, assim como a maioria de mulheres de sua poca. A me da
jovem Catharine morreu quando ela tinha apenas dois anos de idade e
ela passou a ser criada pelo pai, juntamente com seu irmo John. Como
havia uma grande biblioteca em sua casa, provvel que ela tenha
desde cedo tido interesse pelas vastas obras ali reunidas, inclusive al-
guns volume de histria romana. Da pode ter surgido o fascnio que a
futura Catharine veio a desenvolver pelo estudo da histria. A autora se
casou em 1760 com o mdico George Macaulay, com quem teve uma
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filha. Posteriormente, Catharine Macaulay se viu no centro de uma grande
polmica ao se casar novamente com um homem vinte e cinco anos
mais jovem que ela. interessante notar que, tanto na infncia quanto
na vida adulta, Macaulay se deparou com situaes nas quais a desi-
gualdade dos gneros impedia a consolidao do direito cidadania
plena das mulheres.
Ao contrrio dos escritos de Mary Astell, o pensamento liberal
de John Locke foi crucial para delinear grande parte do estofo filosfi-
co dos escritos de Catharine Macaulay. Dois Tratados do Governo Civil,
to criticado por Astell, influenciou Macaulay a enfatizar a necessidade
das mulheres de tambm possurem os direitos civis e polticos que
Locke to veementemente advogava em sua obra. Contudo, a autora
arquiteta sua defesa de igualdade de direitos atravs da articulao de um
discurso historiogrfico prprio, uma iniciativa inovadora para uma mu-
lher da poca. Isso se d com o lanamento, em 1763, do primeiro volume
de The History of England from the Accession of James I to that of the
Brunswick Line, que depois teria mais sete tomos e se tornaria um sucesso
de crtica e pblico. A coleo um relato republicano radical do sculo
XVII e incio do sculo XVIII na Inglaterra que documenta o breve experi-
mento do pas com a liberdade genuna (a Commonwealth de 1649-1653),
sua reverso ao despotismo sob Cromwell, e seu fracasso em realizar algum
progresso desde ento. (FITZPATRICK et alii, 2004, p. 627).
Nesta obra em especial, nota-se que o republicanismo de Macaulay
acaba se sobrepondo ao questionamento dos princpios de gnero. Um
dos possveis motivos para uma nfase maior nas teorias da cincia
poltica seja a necessidade de dar uma resposta acadmica a David Hume,
que havia escrito a sua History of England no perodo de 1754 a 1762.
Em primeiro lugar, h uma grande divergncia poltica entre os dois
pensadores, j que o conservadorismo Tory de Hume muitas vezes limi-
ta seu ponto de vista, se valendo at mesmo de certas afirmaes de
cunho duvidoso, como, por exemplo, desconsiderar a relevncia da
Idade Mdia, tida por ele como um perodo de barbarismo. Em segundo
lugar, Hume considera a histria como instrumento privilegiado para
observar o comportamento do homem atravs da sua experincia no
mundo. Em Investigao Acerca do Entendimento Humano (1748), o
pensador escocs analisa o propsito da histria da seguinte maneira:
A humanidade to parecida, em todas as pocas e lugares, que a
histria no nos informa nada particularmente novo ou estranho.
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Seu principal objetivo descobrir os princpios constantes e naturais
da natureza humana ao mostrar os homens em todas as suas vari-
edades de circunstncias e situaes, e nos fornecer com materiais
dos quais podemos formar nossas observaes e nos tornarmos
familiarizados com as fontes de ao e comportamento humano.
(HUME, 1975, p. 18)
O papel da histria para Hume , portanto, servir de lente de
aumento cronolgica para melhor entender como o homem se compor-
ta em momentos especficos da existncia. Agindo como um cientista
em laboratrio, o historiador teria a capacidade de identificar quais
seriam os padres de comportamento do homem em diferentes circuns-
tncias e, assim, delinear maneiras de melhor vivncia em sociedade
para atingir o progresso da civilizao.
David Hume, assim como outros pensadores do Iluminismo Esco-
cs, considera a noo de progresso como intrinsecamente ligada a
questes de particular importncia para a Gr-Bretanha do sculo XVIII,
como a regulao dos poderes da monarquia e o avano de prticas
econmicas e comerciais. Catharine Macaulay, em seu The History of
England, aborda o desenvolvimento da humanidade de maneira mais
ampla. Apesar de sua proposta histrica tambm incluir discusses po-
lticas e financeiras, Macaulay condiciona o progresso ao aumento da
liberdade individual. Liberdade, para a autora, o direito que todo ser
humano tem de se expressar socialmente e politicamente - e o fato da
autora partilhar de alguns ideais dos dissidentes britnicos refora
essa postura. Essa noo de liberdade em Macaulay ainda mais desta-
cada quando a autora a estende para o papel dos gneros. Para ela, no
h motivos que impeam uma mulher de buscar uma presena mais
efetiva em sociedade, inclusive clamando por uma maior liberdade in-
dividual. No prefcio do primeiro volume de The History of England,
ela afirma: As odiosas censuras que podem ocorrer ao me lanar por
uma estrada literria raramente caminhada pelos membros do meu sexo
no iro permitir uma considerao egosta para me manter muda na
causa da liberdade. (MACAULAY, 1778, p. 5)
Mesmo assim, passagens como a citada acima so pouco recor-
rentes nos escritos histricos de Catharine Macaulay. Sendo uma das
primeiras mulheres britnicas a se lanar no estudo historiogrfico,
chama a ateno o fato da autora pouco especular sobre a histria do
ponto de vista feminino - so raras as menes s grandes mulheres do
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UMA PEDAGOGIA DA ESCRITA: INTELECTUAIS LUSO-BRASILEIROS NO SCULO XVIII
passado e seu papel no desenvolvimento da civilizao. Ao analisar o
passado ingls, suas tendncias republicanas e seu ataque ao controle
monrquico acabam se sobrepondo a um protesto mais significativo
sobre a questo da mulher.
em 1790 que Catharine Macaulay vai lanar um de seus traba-
lhos mais influentes analisando a inferioridade social da mulher em
tom de protesto. Trata-se de Letters on Education With Observations on
Religious and Metaphysical Subjects. Nessa obra, Macaulay insiste em
sua defesa da liberdade individual, s que desta vez aliando a mesma
anlise das questes de gnero. Atravs de uma perspectiva de cunho
metafsico, a autora promove uma filosofia da educao que inclua as
mulheres, afirmando que as mesmas permaneceriam em condio social
e intelectual inferior enquanto no recebessem as mesmas oportunida-
des de aprendizagem que os homens.
O conceito central de Letters on Education que o carter de
nossa espcie formado pela influncia da educao (MACAULAY,
1996, p. 84). A partir dessa premissa, Macaulay vai desbancando um a
um os paradigmas sobre o comportamento e a moralidade de indivdu-
os em sociedade. Assim sendo, a interveno divina ao dotar certas
pessoas de uma maior capacidade intelectual torna-se, para a autora,
um pensamento infundado. Da mesma forma, a inferioridade atribuda a
determinados indivduos devido a fatores inerentes a eles (como raa e
sexo) descartada por Macaulay. Para ela, atravs do aprendizado
formal que se molda o homem como animal social. Dessa maneira, a
intelectualidade estaria fortemente ligada a uma filosofia da educao
que se funda em perspectivas epistemolgicas que vo alm do mero
antagonismo superior/inferior.
em Letters on Education que Macaulay vai se posicionar mais
claramente em relao posio das mulheres em sociedade. De manei-
ra geral, a autora atesta que as capacidades intelectuais da mente huma-
na independem de gnero e, por essa razo, as mulheres deveriam rece-
ber as mesmas oportunidades de educao que os homens. Atravs des-
sa poltica de aprendizado, no apenas as mulheres seriam beneficiadas,
mas tambm a sociedade como um todo, sendo moralmente mais aper-
feioada. Este foi um projeto de filosofia educacional bastante ambici-
oso da parte de Macaulay, j que sua proposta igualitria at mesmo no
contexto iluminista era vista como inovadora.
Escrito no formato epistolar, Letters on Education deve muito de
seu embasamento filosfico ao Ensaio acerca do Entendimento Humano
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Anderson Soares Gomes
de John Locke. De forma geral, foi nesse texto que Locke atestou de
forma clebre que a mente humana no momento do nascimento se asse-
melharia a uma folha em branco, que posteriormente seria moldada de
acordo com a experincia. Assim sendo, a personalidade e identidade
no seriam inatas, mas formuladas de acordo com o contexto social.
Ecos do pensamento de Locke reverberam na escrita de Macaulay quando
a autora contesta a noo de que certas caractersticas negativas pre-
sentes nas mulheres do sculo XVIII decorriam exclusivamente devido
natureza de seu sexo. Ela afirma: Todos aqueles vcios e imperfeies
que vem sendo considerados inseparveis do carter feminino no pro-
cedem de maneira alguma de causas sexuais, mas so inteiramente o
efeito da situao e da educao. (MACAULAY, 1996, p. 202).
A partir desta prerrogativa, Macaulay procurar libertar as mu-
lheres de opinies estereotipadas, como as de que elas s teriam inte-
resse naquilo que se relacionasse aos conceitos de beleza, vaidade ou
refinamento. Sendo educadas formalmente, elas seriam to capazes quan-
to os homens em reas diversas como a filosofia, a poltica e a econo-
mia. Para a autora, havia um enorme abismo entre a educao entre os
sexos. Mesmo quando as mulheres recebiam algum tipo de aprendiza-
gem, esta era praticamente intil, j que imperava a ideia absurda de
que a educao de mulheres deveria ser de um tipo oposto ao dos
homens. (MACAULAY, 1996, p. 47).
Para Catharine Macaulay, uma poltica educacional igualitria
para ambos os sexos est diretamente relacionada ao desenvolvimento
de uma sociedade mais justa, j que a educao tende a estimular os
princpios de igualdade e benevolncia. (MACAULAY, 1996, p. 236)
Portanto, a iniciativa progressista do Iluminismo s seria completa no
pensamento de Macaulay com a perfeio da moralidade e dos costu-
mes proporcionada pela educao formal das mulheres - no apenas
com relao a aspectos de delicadeza e sensibilidade, mas tambm nas
reas de conhecimento onde sua capacidade intelectual ainda no tinha
recebido o devido estmulo. Como a prpria concluiu em Letters on
Education:
Existe apenas uma regra para a conduta de todos os seres racionais:
consequentemente que a verdadeira virtude em um sexo seja vista
igualmente em outro, toda vez que uma oportunidade se oferecer; e
vice versa, o que imoral em um sexo, no pode ter uma propriedade
diferente quando encontrado em outro. (MACAULAY, 1996, p. 201)
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UMA PEDAGOGIA DA ESCRITA: INTELECTUAIS LUSO-BRASILEIROS NO SCULO XVIII
O conjunto da obra de Catharine Macaulay teve um impacto fun-
damental na formao intelectual da mais notvel pensadora sobre a
questo da mulher no sculo XVIII: Mary Wollstonecraft. Grande admi-
radora de Letters on Education, Wollstonecraft foi uma das mais distin-
tas vozes do pensamento progressista britnico ao final do sculo das
luzes, tendo produzido tratados filosficos, livros infantis, romances,
obras histricas e narrativas de viagem. A autora via no contexto social
do Iluminismo uma situao mais do que propcia para advogar em
favor das mulheres, em especial a questo da educao feminina.
A biografia de Mary Wollstonecraft to ou mais conhecida que
sua prpria obra: o nascimento em uma famlia de posses que perdeu
praticamente tudo com a m administrao financeira; o pai alcolatra
que batia na me; as relaes amorosas complicadas que a levaram a
mais de uma tentativa de suicdio; o casamento com o filsofo radical
William Godwin; a morte no parto de sua filha, Mary, que depois se
tornaria clebre ao escrever o romance Frankenstein. Com uma vida
to intensa, Wollstonecraft teve a oportunidade de acesso direto situ-
ao difcil da mulher britnica ao final do sculo XVIII e ao novo
status do pensamento europeu antes e depois da revoluo francesa
(que a autora presenciou in loco).
O arcabouo intelectual da poca serviu de terreno frtil para
que Mary Wollstonecraft pudesse desenvolver suas prprias ideias, fos-
sem elas a favor ou contra a maioria dos princpios compartilhados
pela mentalidade iluminista. Leitora de Hume, Smith e Locke, assim
como Voltaire e Rousseau, ela apresentava em seus escritos um profun-
do conhecimento dos questionamentos desses autores sobre educao,
moralidade, costumes e cincia. Um exemplo disso a obra The Female
Reader, de 1789, em que a autora, pensando no tipo de leitura que
jovens moas britnicas teriam ao final do sculo XVIII, faz uma com-
pilao dos principais pensadores do perodo.
Os escritos protofeministas de Catharine Macaulay, contudo, eram
influncia constante na produo de Mary Wollstonecraft. Um ponto
em comum no pensamento das duas autoras a ideia de que no existe
moralidade sem uma boa e efetiva educao. Ambas tambm apoiavam
os princpios que sustentavam a Revoluo Francesa e viam as relaes
sociais atravs da lgica protestante, onde a retido e a moral eram
fundamentais. Um aspecto presente em Macaulay, porm mais
aprofundado em Wollstonecraft, uma ousada crtica a dois dos gran-
des pensadores do perodo: Edmund Burke e Jean-Jacques Rousseau.
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Edmund Burke foi um dos mais notveis membros do partido
Whig no sculo XVIII. Sua defesa das colnias norte-americanas e seu
posicionamento contra o conceito do direito divino dos reis, entre ou-
tros fatores, associavam o autor inequivocamente a um pensamento de
natureza mais liberal . Em 1789, Burke se correspondeu com um aristo-
crata francs, Charles-Jean-Franois Depont, sobre questes referentes
queda da Bastilha e outras aspectos da Revoluo Francesa. Em duas
cartas - que depois se converteriam na obra Reflexes sobre a revoluo
em Frana (1790) - Burke, em uma surpreendente guinada conservado-
ra, se mostra claramente contrrio aos princpios da Revoluo France-
sa. Mesmo sendo a favor da limitao dos direitos dos monarcas, o
autor era contra o conceito de revoluo - para ele, a propriedade pri-
vada e a tradio deveriam ser preservadas a qualquer custo e o povo,
se quisesse realmente mudanas srias, deveria clamar por uma reforma
baseada nas leis nacionais j estabelecidas constitucionalmente. Para o
autor, o que ocorria na Revoluo Francesa era uma deturpao das
crenas iluministas. A educao das massas, por exemplo, era vista por
Burke como uma ideia perigosa, j que poderia levar conhecimento a
indivduos que no teriam nenhum compromisso com a tradio e as
leis, levando toda uma nao a um estado de anarquia.
Em uma obra anterior, A Philosophical Enquiry into the Origin of
Our Ideas of the Sublime and the Beautiful (1757-9), Edmund Burke
tambm tratou de um assunto caro Mary Wollstonecraft. A partir de
uma investigao sobre as percepes estticas e como elas se funda-
vam em uma diferenciao de gneros, o autor associou o sublime a
elementos masculinos e a beleza a elementos femininos. Porm, o autor
articula um discurso onde o que belo no feminino est vinculado a
uma certa noo de inferioridade e fraqueza. Burke afirma:
Existe uma ideia atual (...) de que a Perfeio a causa constituinte da
beleza (...) Essa qualidade, encontrada principalmente no sexo femini-
no, quase sempre carrega consigo uma ideia de fraqueza e imperfei-
o. As mulheres tm noo disso; por essa razo, elas aprendem a
falar com defeitos de pronncia, a andar de forma cambaleante, para
simular fraqueza, e at mesmo doena. (BURKE, 1998, p. 203-4)
Mary Wollstonecraft vai responder s opinies de Edmund Burke
especialmente em sua obra A Vindication of the Rights of Men (1790).
Com um ttulo que parece remeter ao tipo de linguagem utilizada por
John Locke, a autora estabelece em seu texto uma relao entre polti-
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UMA PEDAGOGIA DA ESCRITA: INTELECTUAIS LUSO-BRASILEIROS NO SCULO XVIII
ca, normas sociais e igualdade de direitos. Wollstonecraft esteve na
Frana no perodo da revoluo e partilhava dos princpios que guia-
vam o movimento. Portanto, o apego de Burke tradio europeia,
fundada no gtico e no medievalismo, representavam para
Wollstonecraft o oposto de tudo que podia levar a humanidade ao pro-
gresso. Em uma crtica direta defesa de Burke por uma reforma cons-
titucional gradativa, a autora contesta:
Se a constituio da Frana fosse remodelada, ou mais cuidadosa-
mente modificada, pelos amantes da elegncia e da beleza, natural
supor que a imaginao teria construdo um frgil e temporrio
edifcio (...) E a gloriosa chance que agora dada natureza humana
de alcanar mais virtude e felicidade do que existiu at agora no
mundo, teria sido sacrificada por um meteoro de imaginao, uma
bolha de excitao. (WOLLSTONECRAFT, 1997, p. 35)
No h para a autora, portanto, outra soluo possvel para o fim
da tirania e causa para o alvorecer de uma nova sociedade progressista
alm da revoluo. A reforma gradual e respeitadora das tradies ape-
nas retardaria a necessidade dos franceses de causar um rompimento
importantssimo em sua histria poltica.
Sobre a noo defendida por Burke de que a inferioridade e a
fraqueza fazem parte da essncia da beleza, Mary Wollstonecraft acusa
o autor de colocar em segundo plano as virtudes morais que realmente
importam na vivncia em sociedade, como verdade, justia e sabedoria.
A autora afirma ironicamente que as mulheres, ao ler os escritos de
Burke, podem entender que, para serem amadas, devam fingir estar
doentes ou ter aquele andar de forma cambaleante mencionado pelo
autor (WOLLSTONECRAFT, 1997, p. 34).
A questo da mulher vai se tornar tema central da obra de Mary
Wollstonecraft no revolucionrio A Vindication of the Rights of Woman
(1792). Profundamente influenciado pelo pensamento de Catharine
Macaulay, especialmente Letters on Education, esse texto de
Wollstonecraft considerado fundador de toda uma filosofia feminista.
Nunca antes uma obra tinha sido to direta em seu protesto contras as
injustias sofridas pelas mulheres. Em um perodo em que a figura fe-
minina tinha seu papel em sociedade limitado, a autora ousou propor
uma nova maneira de analisar as questes de gnero, tendo como foco
os efeitos sociais em vez de ideias de contedo moral.
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Anderson Soares Gomes
Em vrias passagens de A Vindication of the Rights of Woman,
Wollstonecraft apresenta suas observaes sobre a condio indigna
das mulheres ao final do sculo XVIII a partir de uma dura crtica ao
pensamento de um dos mais clebres filsofos iluministas: Jean-Jacques
Rousseau. Em sua obra seminal Emlio ou Da Educao, o pensador
genovs prope uma maneira radical de educao - o Emlio de seu
texto tem suas tendncias naturais desenvolvidas, o que o torna capaz
de manter a f em seus instintos e em sua bondade inata, preservada das
mazelas sociais. Contudo, esse processo educacional formador bastan-
te diferenciado daquele proposto para a futura esposa de Emlio, Sophie.
Na perspectiva de Rousseau, Sophie deveria ser treinada para controlar
seus impulsos, em um estado de constante dependncia de seu marido,
sendo sempre sensvel e agradvel. O autor escreve em Emlio: A coisa
mais desejada em uma mulher a delicadeza; formada para obedecer a
uma criatura to imperfeita quanto o homem (...) ela deve aprender
desde cedo a se submeter injustia e a sofrer os erros impostos a ela
pelo seu marido sem reclamar. (ROUSSEAU, 2004, p. 76)
A resposta de Mary Wollstonecraft s ideias de Rousseau no
poderia ser mais direta: Que disparate! (WOLLSTONECRAFT, 2006, p.
175) A partir da, a autora questiona no apenas o autor de Emlio, mas
todos os outros filsofos que insistem na inferioridade intelectual femi-
nina. Wollstonecraft no nega que em se tratando de atributos fsicos as
mulheres encontram-se abaixo dos homens; contudo, as virtudes [de
homens e mulheres] devem ser da mesma qualidade, se no do mesmo
grau, ou a virtude uma ideia relativa. (Idem). Para ela, assim como
para Macaulay em Letters on Education, o aspecto mais paradoxal da
escrita de Rousseau era que, em uma obra de profunda reflexo pro-
gressista, ele advogava em favor de uma segregao a partir dos gne-
ros. Em Emlio, essa separao se funda na ideia de que para a existn-
cia de uma comunidade com moral e tica, necessria uma relao
perfeita: a mulher voltada para os aspectos domsticos e da sexualida-
de; e o homem voltado para a razo e para a intelectualidade.
Se Rousseau v algum propsito na educao feminina, afirma
Wollstonecraft, em seu direcionamento a fim de tornar as mulheres
mais agradveis (Idem, p. 177). Servindo de figuras subservientes e
delicadas, elas servem, de acordo com o filsofo genovs, como
contraponto emocional desejado para um homem ocupado com seus
afazeres racionais. O nico poder que as mulheres exercem sobre o
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UMA PEDAGOGIA DA ESCRITA: INTELECTUAIS LUSO-BRASILEIROS NO SCULO XVIII
homem da ordem sexual e, portanto, se elas forem educadas da mesma
maneira que os homens, esse tipo de influncia encontra-se ameaada
(o que no final das contas ser pior para eles do que para elas).
Wollstonecraft, numa resposta que depois vai ecoar por toda histria
da filosofia feminista, atesta: Eu no quero que [as mulheres] tenham
poder sobre os homens; mas sim sobre elas prprias. (Idem, p. 187).
Nota-se tambm em A Vindication of the Rights of Woman uma
mudana de pensamento no princpio de igualdade de gnero no casa-
mento, especialmente ao considerarmos a famlia como microcosmo da
organizao poltica. Enquanto nos escritos de Mary Astell h uma ten-
dncia em posicionar a figura masculina como monarca ao qual a
mulher deve obedincia, na obra de Mary Wollstonecraft essa analogia,
alm de perder o sentido, tratada como vergonhosa para os homens
em geral. A autora apresenta essa questo da seguinte forma:
Os muitos sempre foram escravizados pelos poucos; e monstros (...)
j tiranizaram milhares de seus irmos. Por que ento homens de
maiores talentos se submeteram a tamanha degradao? Pois no
universalmente sabido que reis, vistos coletivamente, sempre foram
inferiores, em habilidades e virtude, ao mesmo nmero de homens
retirados das massas - e ainda assim, no so eles ainda tratados
com um grau de reverncia que um insulto razo? (Idem, p. 185)
Assim sendo, um paralelo historicamente lgico entre o micro (o
ambiente familiar) e o macro (a arena poltica) desconstrudo por
Mary Wollstonecraft ao inaugurar uma nova epistemologia - que em
muito deve a Locke - baseada em preceitos igualitrios. Assim como os
monarcas tinham seus direitos divinos contestados, as figuras masculinas
tambm no teriam um motivo racional, na viso da escritora, para sub-
jugarem as mulheres. Elas, assim como a populao de um pas, tm o
direito de lutar por uma posio social mais justa. A prpria Wollstonecraft
resume este conceito: Eu amo o homem como meu companheiro; mas
seu cetro, real ou usurpado, no se estende a mim. (Idem, p. 184).
Em suma, podemos dizer que o sculo XVIII apresentou uma das
maiores rupturas epistemolgicas do pensamento ocidental. Dentre as
revolues do pensamento associadas ao Iluminismo, notrio que foi
nesse perodo que se iniciou uma maior discusso sobre o papel social
das mulheres, especialmente com relao a sua importncia na histria
britnica e necessidade de uma educao mais igualitria, capaz de
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mudar a posio de inferioridade com relao aos homens em que se
encontravam. O progresso tornou-se o fim comum almejado pela civiliza-
o europeia, e a percepo de que uma maior igualdade de gneros era
um dos fatores fundamentais para isso brotou entre diversos pensadores da
poca. Como disse Mary Wollstonecraft, as mulheres tinham adquirido
todas as falhas e defeitos da civilizao, e tinham perdido o seu proveitoso
fruto (Idem, p. 186). No sculo XVIII, com autores como William Alexander,
Mary Astell, Catharine Macaulay e a prpria Mary Wollstonecraft, final-
mente as mulheres comeariam a tirar proveito desse fruto.
ABSTRACT
In the 18th century, thinkers from diverse areas of knowledge
gave birth to a new epistemological perspective to the Western
world. In philosophy, economy and politics, among other fields,
groundbreaking ideas disrupted the paradigms of European
thought. Those revolutionary concepts became historically
known under the term Enlightenment. It is in that new
intellectual scenario that a new group of authors emerges in
Britain, questioning the position of social inferiority in which
women are placed. William Alexander, Mary Astell, Catharine
Macaulay and Mary Wollstonecraft are some of the thinkers
who write works with a protofeminist framework, launching
the foundations for a philosophy of emancipation and equal
rights for 18th century women. From the writings of
philosophers such as David Hume, John Locke and Jean-
Jacques Rousseau (and a critical approach to them), those
voices that claim for more equality in the treatment of female
characters articulate a new positioning of women on historical,
social and educational levels.
KEY WORDS: philosophy, enlightenment, protofeminism
matraga, rio de janeiro, v.18, n.29, jul./dez. 2011
50
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NOTA
1
Traduo livre. Todas as tradues de textos em ngua inglesa so do autor
Data de recebimento: 30 de maro de 2011
Data de aprovao: 25 de junho de 2011