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Existe uma grande quantidade de dispositivos e equipamentos utilizados no controle industrial.

Um dos dispositivos
mais simples usado no controle industrial o contator. Veja neste artigo como funciona e para que serve um contator.
Veja tambm como interpretar suas caractersticas.
Na enorme linha de equipamentos e dispositivos utilizados no controle industrial podemos citar os painis de controle
os equipamentos de convers!o de energia eltrica os equipamentos de controles de processo os controladores l"gicos
program#veis $%&'s( os rels contatores interruptores e controladores de motores.
) justamente deste *ltimo grupo de dispositivo que nos propomos a tratar neste artigo. &embramos que j# falamos dos
%&'s e dos +nversores de 'ot,ncia $que se encaixa no grupo dos equipamentos de convers!o de energia eltrica( em
artigos anteriores.
No grupo dos rels contatores interruptores e controladores de motores podemos incluir os seguintes dispositivos-

a( +nterruptores operados mecanicamente magneticamente ou manualmente assim como dispositivos operados por
temperatura $trmicos( e por sobrecarga.
b( %ontroladores de motores com a finalidade de proporcionar recursos de seguran.a em caso de sobrecargas falhas
de aterramento etc.
c( +nterruptores operados por flutua.!o. /!o dispositivos acionados por peso press!o ou v#cuo usados no controle
direto de motores.
d( +nterruptores por tens!o plena igni.!o baixa tens!o etc.
e( +nterruptores combinados manuais e magnticos operados por fluxo ou proximidade etc.
f( +nterruptores de estado s"lido e medidores.

0 %ontator
1s elevadas correntes que s!o drenadas pelos equipamentos industriais principalmente os motores de alta pot,ncia
impede que interruptores comuns sejam usados para seu controle.
2e fato alm de termos uma forte carga indutiva nesses motores suas correntes iniciais podem alcan.ar valores de
centenas ou milhares de amp3res. 0 arco formado na abertura dos contactos e o efeito de repique no fechamento
poderiam distribuir de forma aleat"ria a corrente pela superfcie desses contactos causando sua queima em pouco
tempo conforme mostra a figura 4.

Arco formado na abertura dos contatos.

0 leitor deve ter notado o que ocorre quando voc, desliga uma l5mpada eletr6nica em sua casa- a forte carga indutiva
que ela representa causa fascas nos contactos do interruptor que s!o facilmente percebidas. Essas fascas tambm
s!o a causa da r#pida deteriora.!o dos interruptores que em pouco tempo come.am a falhar conforme mostra a
figura 7.

Fascas causam a rpida deteriorao dos interruptores.

'ara controlar correntes intensas preciso usar interruptores que tenham caractersticas especiais como-
8 1lta velocidade de fechamento e abertura dos contactos
8 9rande superfcie dos contactos

+sso conseguido com dispositivos denominados :contatores:.
0 contator um dispositivo eletromec5nico com princpio de funcionamento semelhante ao de um rel. Na figura ;
temos a estrutura de um contator em suas duas posi.<es de funcionamento energizado e desenergizado.

Estrutura de um contator.

Uma bobina operada por uma baixa tens!o contnua ou alternada move um conjunto de contactos mec5nicos que t,m
as caractersticas exigidas para o controle de correntes intensas.
0s contatos podem ser do tipo N1 $normalmente abertos( e N= $normalmente fechados(.
'ara os contactos N1 quando a bobina do contator se encontra desenergizada eles permanecem desligados. >uando
a bobina energizada os contactos s!o ligados.
'ara os contactos N= o comportamento inverso- quando a bobina se encontra desenergizada os contactos
permanecem fechados. 1o ser energizada os contactos abrem o circuito externo.
Uma mola interna garante que a a.!o de abertura dos contactos seja muito r#pida quando a bobina desenergizada.
1s bobinas dos contactos s!o especificadas para tens<es alternadas de 47 7? 44@ 47A 77@ ;B@ e ??@ V.
'ara as correntes contnuas as tens<es especificadas s!o de 47 7? ?B 44@ 47C e 77@ V.

Na foto abaixo temos a foto de um contator comum para uso industrial.

Contator.


%omo Usar %ontatores
Na figura abaixo temos um exemplo de numera.!o dos terminais $bornes( de um contator.

Exemplo de numerao dos terminais (Bornes) de um contator.

'ara usar um contator preciso levar em conta a tens!o de sua bobina que vai determinar como ele acionado e a
corrente m#xima de seus contatos.
0s contatores s!o especificados por uma corrente nominal $+n( a qual deve ser levada em conta em fun.!o do tipo de
servi.o que ele vai executar. 1ssim um contator da categoria 1%4 no serviDco 4 pode suportar uma corrente igual E
nominal ao ligar e desligar e eventualmente $servi.o( ocasional uma corrente 4C vezes maior que a nominal.
1 tabela abaixo d# as diferentes categorias de empregos de contatores-

Categoria
Servio normal Servio Ocasional
Ligar Desligar Ligar Desligar
AC1 1.lN 1.lN 1,5.lN 1,5.lN
AC2 2,5.lN 1.lN 4.lN 4.lN
AC3 6.lN 1.lN 10.lN 8.lN
AC4 6.lN 6.lN 12.lN 10.lN

0s contatores s!o usados exatamente da mesma forma que os interruptores comuns- s!o ligados em srie com os
circuitos que devem controlar conforme mostra a figura C.

Os contatores so liados em s!rie com os circuitos "ue de#em controlar.

Nessa figura mostramos como usar um contator para um sistema de partida direta de um motor trif#sico. 0bserve que
muito importante que nas aplica.<es industriais sempre se controle todas as tr,s fases ao mesmo tempo o que n!o
ocorre nos circuitos comuns domsticos de baixa pot,ncia.
Veja que podemos utilizar diversos tipos de circuitos para controlar a bobina do contator obtendo assim maior
versatilidade. 1ssim conformemostra a figura F podemos controlar a bobina por duas chaves $botoeiras( obtendo
assim liga e desliga independente e alm disso podemos adicionar um rel trmico que protege o circuito no caso de
um sobreaquecimento ou sobrecarga.

Controlando a bobina por duas c$a#es.

G4 tem o que se denomina :contato de selo:. /ua finalidade agregar a fun.!o :trava: ao circuito. 1ssim quando
acionamos a botoeira que liga o motor o contacto de selo :trava: na posi.!o :ligado: mantendo a bobina G4 do contator
energizada mesmo depois que tiramos o dedo do bot!o de acionamento.
Na figura A temos uma aplica.!o importante e bastante usada na ind*stria. HrataIse da invers!o do sentido de rota.!o
de um motor pela :troca: das fases o que feito atravs de contatores.

%n#erso do sentido de rotao de um motor pela troca das fases.


%onclus!o
>uando se trabalha com automa.!o industrial onde as correntes que alimentam os diversos dispositivos s!o intensas
dispositivos especiais para seu controle devem ser usados.
0 contator que vimos neste artigo um desses dispositivos. /eus recursos permitem ligar e desligar cargas que
exigem correntes muito intensas de forma segura e eficiente.
1lm disso ele permite que circuitos recursos especiais sejam agregados tornando o controle muito mais vers#til tais
como a a.!o biest#vel a interrup.!o autom#tica em caso de sobrecargas e muito mais.
Hodo o profissional da automa.!o industrial deve estar apto a entender as especifica.<es desses dispositivos e saber
como us#Ilos corretamente