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S E D I E S , H A I T I A N I S M O E

C O N E X E S N O B R A S I L E S C R A V I S T A
O U T R A S M A R G E N S D O A T L N T I C O N E G R O
C arlos E ugnio S oares e Flvio G omes
1
R E S U M O
E ste artigo busca refletir sobre o movimento transatlntico de circulao de idias e experincias
libertrias em torno de eventos de sedies, rumores de insurreies escravas e imagens de
"haitianismo" no B rasil escravista. C om base em pesquisas arquivsticas em acervos diversos, em
hipteses histricas e em estudos recentes sobre o tema, aborda-se numa perspectiva internaci-
onalista o agenciamento de escravos, africanos, libertos, crioulos, marinheiros e outros setores
sociais na construo e disseminao das idias de liberdade.
Palavras-chave: haitianismo; Brasil escravista; sedio; Atlntico negro.
SUM M A R Y
T his article deals with the transatlantic movement of idea circulation and libertarian experiences
on events as seditions, slave insurrection rumors and images of "haitianism" in B razil during
slavery times. B ased on researches in various archives, on historical hipothesises and on recent
studies on the subject, the authors explores in an internationalist perspective the agency of
slaves, A fricans, freedmen, crioulos, sailors and other social sectors in the construction and
spread of freedom ideas.
Keywords: haitianism; slavery in Brazil; sedition; Black Atlantic.
(1) O s autores agradecem as
sugestes de O lvia G omes da
C unha.
Cena 1: incio de noite, R io de Janeiro, 1812. Joo T hompson e Pedro
C abrete, pretos forros norte-americanos, so presos na rua do S abo, envol-
vidos em luta corporal. A o relatar o incidente, o escrivo de polcia anotou
"capoeiras", depois riscou e corrigiu: "pancadas". Cena 2: uma madrugada
de 1823 em B elm do Par. U m pequeno negociante clama providncias
polcia local: seus escravos escafederam-se e um deles procurou refgio na
casa do cnsul britnico, que era acusado de promover "scias", reunindo
negros fujes. H ouve pronto repdio denncia: o suposto escravo fugido
era na verdade M r. G ray, um oficial negro da marinha inglesa que havia sido
capturado "por engano" em S erra L eoa. Cena 3: em agosto de 1881 a polcia
do R io de Janeiro prende oito marinheiros estrangeiros por "desordem".
E ram quatro africanos de C abo V erde, dois negros norte-americanos e dois
ingleses. Cena 4: entusiasmado com os debates polticos em torno da
A bolio nos parlamentos e nas ruas e com a movimentao da S ociedade
B rasileira contra a E scravido, A ndr R ebouas falaria, em 1883, da criao
de um fundo destinado propaganda abolicionista, com livros e panfletos.
JUL H O D E 2002 131
132 NOVOS ESTUDOS N. 63
N o B rasil, diversos episdios demonstram de forma inequvoca que
escravos e libertos, atentos conjuntura internacional sua volta, avaliavam
a "grande poltica" e a partir dela mantinham expectativas e empreendiam
aes, provocando temor entre senhores e autoridades em variados locais e
circunstncias.
D urante as ltimas dcadas do sculo X V I I I , nas fronteiras coloniais
entre a capitania do G ro-Par e a G uiana Francesa, tais temores assumiriam
Bumerangues nas fronteiras transnacionais
Propunha a traduo e a "edio popular" da autobiografia de Frederick
D ouglass, vendendo-a barato e espalhando-a "por todo o B rasil".
A parentemente desconexas, tais cenas permitem refletir sobre perso-
nagens transatlnticas que teriam articulado complexas experincias e vi-
ses da liberdade e da escravido negras, ligando E uropa, A mrica e frica
entre os sculos X V I e X I X . D urante a escravido no B rasil e em outras partes
da A mrica, africanos e seus descendentes no viviam isolados do mundo
das idias polticas. E m vrios contextos deram provas de conhecer e avaliar
a conjuntura sua volta, usando-a em seu proveito. possvel rastrear pistas
e seguir indcios sobre a circulao de idias, os contatos pontuais e as
percepes prprias dessas personagens em torno do que acontecia no
cenrio internacional na frica ou na A mrica, em conflitos e motins em
cidades europias ou em rebelies escravas no C aribe , atravessando o
A tlntico nos dois sentidos.
E ssa a aventura analtica recentemente empreendida por Paul G ilroy,
que a partir da idia-fora (e tambm categoria) "A tlntico negro" investe nas
formas geopolticas e geoculturais para interpretar, sob uma perspectiva
transnacional e intercultural, a gestao das culturas negras na dispora
2
. E m
vrios locais e ao mesmo tempo, essas culturas compartilhavam e constru-
am diferenas e semelhanas, assumindo afinidades translocais e planet-
rias, "mais fluidas e menos fixas". Para Peter L inebaugh, h "eventos profun-
dos e hemisfricos que se originam abaixo da superfcie das coisas e que no
esto confinados a qualquer nao em particular, surgindo sim de todos os
quatro cantos do A tlntico"
3
.
N este artigo seguem-se pistas de pesquisas arquivsticas em acervos
diversos, de hipteses histricas e de instigantes reflexes recentes sobre os
contatos e experincias de cooperao entre escravos e libertos de diversas
origens em plantations, cidades e navios, cujas tradies de luta ampliaram-
se no mundo atlntico nos sculos X V II e X V I I I . N osso roteiro de anlise
percorre no B rasil escravista a agency de escravos, libertos e outros setores
sociais transatlnticos, os temores de senhores e autoridades quanto ao
"contgio" de idias libertrias entre os escravos, as possibilidades destes de
perceber e produzir culturas polticas, bem como as rotas de conexes
daquelas idias envolvendo marinheiros estrangeiros.
S E D I E S , H A I T I A N I S M O E C O N E X E S N O B R A S I L E S C R A V I S T A
(2) G ilroy, Paul. Atlntico ne-
gro: modernidade e dupla cons-
cincia. S o Paulo/R io de Ja-
neiro: E ditora 34/U niversidade
C ndido M endes, 2000, esp.
cap. 1.
(3) L inebaugh, Peter. "T odas as
montanhas atlnticas estreme-
ceram". Revista Brasileira de
Histria (S o Paulo), n 6,
1983-84, pp. 7-46.
(4) Cf. A cevedo M arin, R osa
E lizabeth. "A influncia da R e-
voluo Francesa no G ro-
Par". I n: C unha, Jos C arlos C .
da (org.). Ecologia, desenvolvi-
mento e cooperao na Ama-
znia. B elm: U namaz/U FPa,
1992, pp. 35-40; R eis, A rthur
C ezar F. "N eutralidade e boa
vizinhana no incio das rela-
es entre brasileiros e vene-
zuelanos". Revista do Instituto
Histrico Geogrfico Brasilei-
ro (R io de Janeiro), vol. 235,
1957, pp. 3-84.
(5) A pud R eis, A rthur C ezar F.
Limites e demarcaes na
Amaznia brazileira. R io de
Janeiro: I mprensa N acional,
1947, p. 241.
(6) I nstituto H istrico e G eo-
grfico B rasileiro, cdice arq.
1, 1, 4.
C A R L O S E U G N I O S O A R E S E FL V I O G O M E S
dimenses peculiares. A s autoridades coloniais portuguesas da regio rece-
avam o impacto entre os escravos das notcias de abolicionismo nas colnias
francesas e, mais tarde, na V enezuela
4
. A li pululavam mocambeiros e temia-
se que os escravos fugissem dos domnios portugueses rumo aos limites
daquela regio de fronteiras, cercada por interesses ingleses, franceses,
holandeses e espanhis. A s autoridades sobressaltavam-se com a possibili-
dade de que os cativos entrassem em contato com "idias perigosas" que
chegavam da E uropa e do C aribe por meio de C aiena, referentes sobretudo
R evoluo Francesa, R evoluo de S o D omingos e s revoltas escravas
na Jamaica e nas G uianas. D enunciavam ainda que escravos fugiam para
C aiena e ali encontravam proteo de comerciantes e autoridades francesas.
E m carta ao rei datada de 8 de junho de 1795, o governador do G ro-
Par, S ouza C outinho, alertava que havia "negros fugidos transitando at as
campinas de M acap sem dificuldade", "comunicao" essa que seria "indis-
pensvel prevenir", destacando-se barcos e montarias para vigiar as frontei-
ras, visto que a incidncia de fugas, que "em outro tempo" j era grande,
tinha aumentado "agora que em C aiena vo [os escravos fugidos] obter
liberdade"
5
. E m fins de 1794 um comandante militar do M acap se declarara
apreensivo com o que os "franceses tm praticado nas suas ilhas a respeito
dos escravos", e quela regio de fronteiras facilmente chegavam notcias
dos conflitos envolvendo as metrpoles, por meio de "gazetas que chegam
da E uropa, e at mesmos os escravos as no ignoram"
6
. E m 1796 o governa-
dor escreveria ao vice-rei relatando que, embora pouco acreditasse numa
invaso dos franceses em terras lusitanas em razo da insubordinao
escrava que ocorria naquela colnia inimiga, por precauo mandaria vigiar
os navios vindos de C aiena e aqueles que navegavam o rio C assipure
7
.
E mbarcaes estrangeiras, sobretudo francesas, adentravam o territ-
rio brasileiro para perseguir fugitivos. E m 1798 foi acompanhada de grande
tenso a chegada ao Par de duas embarcaes provenientes de C aiena com
o objetivo de capturar negros foragidos que se encontrariam ali refugiados.
E m 1795 correra a suspeita da presena dos franceses D u G remoullier e
S ahut prximo ao O iapoque, temendo-se que eles, assim como outros que
cruzavam a regio vindos da G uiana Francesa, agitassem a massa escrava do
G ro-Par. Prontamente determinaram-se investigaes para verificar se
traziam livros, manuscritos ou folhetos
8
. A s autoridades receavam que os
cativos, "contagiados" pelas "idias de liberdade" advindas da E uropa medi-
ante comunicaes com as colnias estrangeiras, viessem a articular uma
grande revolta, a exemplo do que ocorrera no H aiti. A ssim relataria poca
o comandante militar de A raguari: "Pelo que respeita alforria dos escravos
em C aiena, j eu tinha espalhado ser engano que os franceses fazem o
mesmo aos pretos", mas ''para que lhes no fujam e os tenham por esta forma
mais seguros para o servio de suas lavouras, [...] conservo dvidas da dita
liberdade"
9
.
Pode-se ento cogitar de que modo escravos, fugitivos e desertores
perceberam as novas idias, fizeram-nas circular e agenciaram politicamente
os medos de senhores e autoridades, sem necessariamente precisar do
JU L H O D E 2002 133
(7) I nstituto H istrico e G eo-
grfico B rasileiro, C onselho
U ltramarino, vol. 4, fls. 184,
184v e 185, ofcio de 03/04/
1796.
(8) Cf. G omes, Flvio dos S an-
tos. "N as fronteiras da liberda-
de: mocambos, fugitivos e pro-
testo escravo na A maznia co-
lonial". Anais do Arquivo P-
blico do Par (B elm), vol. 2,
tomo 1, 1996, pp. 125-152.
(9) O fcio de 16/01/1794, apud
V ergolino-H enry, A naza e Fi-
gueiredo, A rthur N . A presena
africana na Amaznia coloni-
al. Uma notcia histrica. B e-
lm: A rquivo Pblico do Par,
1990, pp. 109-110.
134 NOVOS ESTUD O S N . 63
"iderio revolucionrio" advindo da E uropa ou do brado de abolicionistas
estrangeiros para implementar suas estratgias de resistncia. B uscando
escapar de seus algozes, escravos fugitivos atravessavam matas, cachoeiras,
florestas, rios, morros e igaraps, passando para outras colnias ou estabele-
cendo mocambos nas regies de fronteira. C ontavam com a ajuda de cativos
das plantaes, vendeiros, ndios, vaqueiros, camponeses, soldados deser-
tores tanto da G uiana Francesa como do G ro-Par. M ediante esse fluxo e
refluxo constante, os negros fossem escravos fugidos, libertos ou cativos
no s promoviam comrcio clandestino e conseguiam proteo: criavam
um campo de contato, cooperao e troca de idias em torno da liberdade.
A historiografia tem discutido as possveis relaes entre a tradio da
maroonage (grupos de escravos fugidos) e a rebelio no H aiti, iniciada em
1791. V rios fatores teriam contribudo para o desenvolvimento do foco
daquela singular insurreio: a existncia de uma forte rede de comunicao
entre os escravos de diferentes plantaes e origens tnicas; a formao
paulatina de uma "conscincia revolucionria" entre os escravos, seja por
meio da propaganda poltica (inclusive europia), seja em razo dos aspec-
tos religiosos da cultura africana readaptada (o culto do vodu); e, no menos
importante, o carter "contagioso" das atividades de guerrilha dos quilom-
bolas locais. A tradio maroon de luta pela liberdade e pela posse da terra
foi constantemente reelaborada ao longo do sculo X V I I I , permanecendo
profundamente enraizada no imaginrio coletivo dos cativos de S o D omin-
gos. A s idias revolucionrias da E uropa podiam vir tambm por essa via,
pois antes de eclodirem as revoltas escravas havia notcias de maroons que
sabiam ler e escrever e at mesmo teriam estado na Frana como cativos.
A lm disso, vrios soldados negros desertores do exrcito francs se refugi-
avam nas florestas e se misturavam com eles
10
.
Quando da abolio da escravido em Portugal, decretada por Pombal
em setembro de 1761, os escravos no B rasil ficaram agitados, acreditando
que a lei poderia ser estendida s colnias. S egundo S tuart S chwartz, as
"reformas portuguesas e os eventos europeus no passavam despercebidos
a escravos e forros". N a verdade, tanto eles distinguiam "claramente a
conexo lgica entre sua situao e as mudanas em curso na E uropa" como
senhores e autoridades coloniais e metropolitanas "no foram menos per-
ceptivos, conscientizando-se das implicaes e 'calamitosas conseqncias'
implcitas na difuso das notcias"
11
.
V rios autores tm destacado que a movimentao dos escravos nas
A mricas no final do sculo X V I I I esteve ligada propaganda revolucionria
proveniente da E uropa
12
. C om efeito, diversas insurreies escravas eclodi-
ram nessa conjuntura: alm da R evoluo do H aiti (1791-1804), ocorreram
rebelies em G uadalupe e S anta L cia (1794), C uba e V enezuela (1795).
R eceosas de levantes, as autoridades coloniais acompanhavam de perto
essas ecloses ou mesmo os rumores sobre elas. E m Porto R ico, com uma
tradio de maroonage desde o sculo X V I I , os fazendeiros aventavam que
a tentativa de insurreio dos escravos de A guadilla, em 1795, estivesse
vinculada aos acontecimentos do H aiti
13
. N a Jamaica, quando ocorreu a
S E D I E S , H A I T I A N I S M O E C O N E X E S N O B R A S I L E S C R A V I S T A
(10) Cf. M anigat, L eslie F. "T he
relationship between maroo-
nage and slave revolts and Re-
volution in S t. D omingue-H ai-
ti". I n: R ubin, V era e T uden,
A rthur (orgs.). Comparative
perspectives on slavery in New
World plantation societies.
N ova York: N ew York A cade-
my of S ciences, 1993, pp. 420-
438; G eggus, D avid P. Slave
resistance studies and the
Saint-Domingue slave revolt.
Flrida: Florida U niversity
Press, 1993 (O ccasional Papers
S eries).
(11) S chwartz, S tuart B . Segre-
dos internos: engenhos e escra-
vos na sociedade colonial,
1550-1835. S o Paulo: C om-
panhia das L etras, 1988, pp.
384 e 449.
(12) Cf. Jancs, I stvn. "A sedu-
o da liberdade: cotidiano e
contestao poltica no final do
sculo X V I I I ". I n: M ello e Sou-
za, L aura de (org.). Histria da
vida privada no Brasil vol.
1: "C otidiano e vida privada na
A mrica portuguesa". S o Pau-
lo: C ompanhia das L etras, 1997,
pp. 387-438; M orel, M arco. Ci-
priano Barata na S entinela da
L iberdade. S alvador: A cademia
de L etras da B ahia/A ssemblia
L egislativa do E stado da B ahia,
2001, pp. 55-73; M ota, C arlos
G uilherme. Idia de revoluo
no Brasil (1789-1801). Petr-
polis: V ozes, 1979; T avares, Luis
H enrique D . "E scravos no
1798". I n: Anais... X I R eunio
da S ociedade B rasileira de Pes-
quisa H istrica, S o Paulo,
1991, pp. 167-179.
(13) Cf. B aralt, G uilhermo A .
Esclavos rebeldes. Conspiracio-
nes y sublevaciones de esclavos
em Puerto Rico (1795-1873).
Porto R ico: H urucan, 1981, pp.
13-20; M oscoso, Francisco.
"Formas de resistncia de los
esclavos en Puerto R ico si-
glos X V I-X V III". Amrica Ne-
gra, n 10, 1995, pp. 31-48.
(20) D rescher, S eymour. Capi-
talism and antislavery. British
mobilization in comparative
perspective. N ova York: O xford
U niversity Press, 1997.
(19) G enovese, E ugene. Da re-
belio revoluo: as revoltas
de escravos nas Amricas. S o
Paulo: G lobal, 1983. A lguns
dos seus argumentos foram
defendidos posteriormente em
Paquete, R obert L . "S ocial his-
tory update: slave resistance
and social history". Journal of
Social History, 1991, pp. 681-
685.
(18) G eggus, D avid. "T he enig-
ma of Jamaica in the 1790: new
light in the causes of slave re-
bellions". William and Mary
Quartely, vol. 44, n 2, 1987,
pp. 274-299). V er ainda B eck-
les, H ilary M cD . "E mancipati-
on by law or war? Wilberforce
and the 1816 B arbados slave
rebellion". I n: R ichardson, D a-
vid. Abolition and its afterma-
th. The historical context,
1790-1916. L ondres: U niversi-
ty of H ull/Frank C ass, 1985, pp.
80-104.
(17) Cf. A cevedo M arin, op. cit.
(16) Cf. C urtin, Philip. "T he D e-
claration of the R ights of M an
in S aint-D omingue, 1788-91".
Hispanic American Historical
Review, vol. X X , n 2, maio/
1950, pp. l60, 170-171 ss.; Frey,
S ylvia R . "B etween slavery and
freedom: V irginia blacks in the
A merican R evolution". The
Journal of Southern History,
vol. X L IX , n 3, 1983, pp. 388
ss.; Wood, Peter. "'T he dream
deferred': black freedom stru-
ggles on the eve of white inde-
pendence". I n: O kihiro, G ary
G . Resistance studies in Afri-
can, Caribbean and Afro-Ame-
rican history. M assachusetts:
T he U niversity of M assachuset-
ts Press, 1986, pp. 166-187;
S cott, Julius S h. The common
wind: currents of Afro-Ameri-
can comunication in the era of
the Haitian Revolution. D uke:
dissertao de PhD , D uke U ni-
versity, 1986, pp. 118-119 ss.
(15) Cf. B lackburn, R obin. "R e-
volutionary emancipationism
and the birth of H aiti". I n: The
overthrow of colonial slavery.
N ova York: V erso, 1987.
(14) Cf. S heridan, R ichard B .
"T he M aroon of Jamaica, 1730-
183: livelihood, demography
and health". Slavery & Aboliti-
on, vol. 6, n 3, dez. 1985, pp.
152-172.
C A R L O S E U G N I O S O A R E S E FL V I O G O M E S
segunda guerra maroon em T relawny (1797), as autoridades coloniais
britnicas temiam que agentes franceses entrassem em contato com os
maroons e lhes inoculassem "doutrinas revolucionrias", principalmente
aquelas relacionadas aos fatos ocorridos no H aiti anos antes
14
. N oticiava-se
no H aiti que documentos e decretos republicanos franceses haviam sido
traduzidos em espanhol, portugus, holands e ingls e introduzidos clan-
destinamente em todas as partes do C aribe, influenciando guerrilhas de
grupos de escravos fugidos
15
. A prpria D eclarao dos D ireitos do H omem
norte-americana teve impacto em S o D omingos, alcanando os escravos e
a populao negra livre no final da dcada de 1780. T ambm houve
repercusses da G uerra de I ndependncia dos E stados U nidos, com o
surgimento de rumores sobre revoltas escravas, aumento das fugas e deser-
o de soldados negros
16
.
N a A maznia temeu-se igualmente o "contgio revolucionrio" vindo
da Frana, o que suscitou uma militarizao acelerada em reas de fronteira,
visto haver litgios territoriais com a G uiana Francesa
17
. N o G ro-Par, nas
primeiras dcadas do sculo X IX , s voltas com a revolta popular da
C abanagem, as fronteiras passariam a oferecer perigo ainda maior, pois
escravos haviam passado para a "R epblica Peruana". R eceou-se ainda a
influncia entre os escravos de uma agitao abolicionista na V enezuela
(1846). N otcias sobre a A bolio no C aribe ingls (1832) e principalmente
nas colnias francesas (1848) eram publicadas na imprensa e alarmavam
autoridades brasileiras.
E nquanto alguns autores exploram apenas o "contgio" das idias de
liberdade entre os escravos ou a incorporao delas por algumas lideranas
polticas, outros tm ressaltado a lgica da recepo e circulao dessas
idias, que podiam ter vrias interpretaes conforme os diversos atores que
as percebiam: cativos, quilombolas, homens livres, soldados, oficiais metro-
politanos, marinheiros, mestios, ndios e outros tantos. T ambm os roteiros
de sua circulao podiam ser diversos.
Partindo do caso das rebelies escravas jamaicanas nos ltimos anos
do sculo X V I I I , D avid G eggus destaca as perspectivas internas, a correlao
de foras, a conjuntura poltico-econmica, o impacto demogrfico e a
percepo da massa escrava das A mricas no entendimento das causas das
rebelies
18
. E ugene G enovese postula que no final do sculo X V III as
revoltas escravas das A mricas, influenciadas pela "onda revolucionria
burgus-democrtica" da E uropa, adquiriam novos contedos polticos,
distanciando-se assim do "carter puramente restauracionista" africano das
rebelies anteriores
19
. S eymour D rescher argumenta sobre a possibilidade
de abordar as mudanas nas estratgias de enfrentamento dos cativos no s
a partir da conjuntura econmica interna e das influncias ideolgicas
externas, mas fundamentalmente mediante o exame dos significados pol-
ticos que eles conferiam s suas aes
20
. A o relacionar a resistncia dos
cativos micropoltica das comunidades escravas, ele demonstra que no
final do sculo X V III e incio do X IX os escravos no C aribe sabiam o que se
passava na poltica inglesa e tentavam tirar proveito disso a partir de suas
JU L H O D E 2002 135
S E D I E S , H A I T I A N I S M O E C O N E X E S N O B R A S I L E S C R A V I S T A
prprias lgicas. C arolyn Fick, por sua vez, resgata a importncia da tradio
da maroonage no contexto da resistncia escrava nas A mricas, em especial
no H aiti, argumentando, em contraponto a uma viso cronolgica e linear da
natureza das lutas dos escravos, sobre um movimento de repercusses e
influncias mtuas
21
. O que est em questo enfim, como bem formulou
M ichel-R olph T roillot, no s o modo como escravos e fugitivos entravam
em contato com as idias libertrias, mas tambm a forma como as redefini-
ram em suas experincias histricas com dimenses translocais
22
.
A propsito desse movimento e a partir do contexto de fronteiras
coloniais aqui abordado, seria possvel ento evocar a imagem cunhada por
L inebaugh na metfora dos "bumerangues afro-americanos"
23
entrecruzan-
do limites transnacionais e infundindo temores em senhores e autoridades.
Poderamos assim seguir os diversos circuitos e sentidos das idias, cone-
xes e experincias histricas desses agentes. E m regies e contextos dife-
rentes, os escravos perceberam nas conjunturas polticas a possibilidade de
conquistar a liberdade, agindo com lgicas prprias a partir dessas per-
cepes.
O "fantasma haitiano" no Brasil escravista
(21) Fick, C arolyn. The making
of Haiti. The Saint Domingue
Revolution from below. Knoxvi-
lle: T he U niversity of T ennees-
se Press, 1990, esp. Parte 1.
(22) T roillot, M ichel-R olph. Si-
lencing the past. Power and
the production of history. B os-
ton: B eacon Press, 1995, esp.
cap. 3.
(23) L inebaugh, op. cit. O au-
tor desenvolve o argumento de
que teria havido, por meio da
navegao comercial atlntica,
um movimento de influncia
"de ida e volta" entre as experi-
ncias das rebelies e insurrei-
es escravas nas A mricas e
os motins associados forma-
o da classe operria inglesa
da a metfora dos "bume-
rangues".
E ntre fins do sculo X V I I I e incios do sculo X I X o H aiti ocupou para
as A mricas escravistas um espao semelhante ao de C uba aps a R evoluo
de 1959 para a A mrica L atina. N avios vindos de S o D omingos com tri-
pulaes de negros ali originrios assustavam autoridades e fazendeiros, em
face da possibilidade de articulao entre a sedio e a subverso
24
. Julius
S cott destaca a mobilidade das culturas orais caribenhas por meio de
marinheiros que cruzavam os mundos atlnticos
25
. A lm da cultura oral,
espalhavam-se livros, jornais e cartas oficiais e privadas. N o C aribe ingls da
dcada de 1830 as autoridades manifestavam preocupao sobre como
escravos conseguiam ter acesso a informaes de documentos oficiais que
falavam dos debates parlamentares na E uropa, fazendo uso poltico dessas
notcias e rumores conforme os seus interesses.
T ambm para o B rasil h evidncias dessa propagao de idias e
tradies das mobilizaes escravas, ou pelo menos dos temores sobre elas.
E m meio s repercusses da rebelio no H aiti e da R evoluo Francesa, o
cientista, escritor e viajante ingls John B arrow, que visitou o R io de Janeiro
em 1792, anotou que o comportamento de submisso dos negros estava
mudando em razo do "poder negro" naquele contexto
26
. A o analisar nos
documentos as influncias do H aiti entre os escravos no B rasil, L uiz M ott
relata que na C orte, em 1805 um ano aps Jean-Jacques D essalines, ex-
escravo natural da G uin, proclamar a independncia do H aiti , "o ouvidor
do C rime mandara arrancar dos peitos de alguns cabras e crioulos forros o
retrato de D essalines, imperador dos negros da I lha de S o D omingos".
E sses negros "estavam empregados nas tropas da milcia do R io de Janeiro,
(24) Para uma discusso sobre
a idia de sedio no B rasil
colonial, ver: Jancs, op. cit.,
pp. 388-394.
(25) S cott, op. cit., pp. 116-117.
(26) Cf. M axwell, Kenneth R .
"T he generation of the 1790s
and the idea of L uso-B razilian
empire". I n: A lden, D auril (ed.).
Colonial roots of modern Bra-
zil B erkeley: U niversity of C ali-
fornia Press, 1973, pp. 116-117.
136 N O V O S ESTUD O S N . 63
JUL H O D E 2002 137
onde manobravam habilmente a artilharia". E m 1814, aps uma sublevao
em I tapo, S alvador cruelmente reprimida , comerciantes denunciavam
que "escravos falavam abertamente de suas revoltas, comentando os aconte-
cimentos do H aiti", e gritavam "L iberdade! V iva os negros e seu rei!", "M orte
aos brancos e aos mulatos!". E m 1817, em R ecife, diria um capito-de-fragata:
"O exemplo da I lha de S o D omingos to horroroso e est ainda to recen-
te que ele s ser bastante para aterrar os proprietrios deste continente". N o
mesmo ano, o comodoro ingls William B owles, preocupado com os desdo-
bramentos da R evoluo Pernambucana, alertaria que aquele processo "po-
deria resultar na expulso de todos os brancos deste continente e no esta-
belecimento de uma segunda S o D omingos nos territrios brasileiros"
27
.
N o contexto da independncia no B rasil, percepes polticas diversas
foram ativadas e os temores relativos ao H aiti retornariam com fora total.
S egundo Joo R eis, em meio aos debates polticos em S alvador falava-se da
existncia de um "partido portugus", um "brasileiro" e um "partido dos
negros e das pessoas de cor", esse ltimo "o mais perigoso", pois "o mais
forte numericamente" e cujos partidrios viam "com prazer e com esperan-
as criminosas as dissenses entre os brancos". T al avaliao era na verdade
de um informante francs enviado pela coroa portuguesa entre 1823 e 1824
(os franceses estavam especialmente tarimbados em lidar com levantes da
"gente preta" desde que o seu H aiti explodira), o qual se preocupava com
panfletos "sediciosos" lidos pelos negros livres: "O s brasileiros, e sobretudo
os brancos, no percebem suficientemente que tempo de se fechar a porta
aos debates polticos, s discusses constitucionais?". D e outro modo, "se
continuam a falar dos direitos dos homens, de igualdade, terminar-se- por
pronunciar a palavra fatal: 'liberdade', terrvel, e que tem muito mais fora
num pas de escravos do que em qualquer outra parte". E em tom proftico
arrematava que os escravos, "quebrando suas algemas, incendiaro as
cidades, os campos e as plantaes, massacrando os brancos e fazendo deste
magnfico imprio do B rasil uma deplorvel rplica da brilhante colnia de
S o D omingos". N a mesma ocasio, um credenciado e no menos amedron-
tado observador, o almirante francs baro A lbert R oussin, em estada na
B ahia, afirmaria: "N o somente os brasileiros livres e crioulos desejam a
independncia poltica, mas mesmo os escravos, nascidos no pas ou im-
portados [...], pretendem-se crioulos brasileiros e falam de seus direitos
liberdade"
28
.
M arcus C arvalho relata que na vila de L aranjeiras, S ergipe, em 1824,
apareceram em vrios pasquins e em "pedaos de papel grudados com cera
de abelha nas portas dos locais mais destacados" as seguintes palavras de
ordem: "V ivam mulatos e negros. M orram os marotos e caiados". O utras
denncias davam conta da realizao de um jantar de conspiradores e
revoltosos no qual teriam sido dadas vivas "igualdade de sangue e de
direitos", com "elogios ao rei de H aiti" e a "S o D omingos, a grande S o
D omingos". C inco anos mais tarde chegariam denncias s autoridades
provinciais acerca de um plano de revolta dos negros forros e cativos que
pretendia "o massacre geral dos brancos e a instituio do horroroso sistema
C A R L O S E U G N I O S O A R E S E FL V I O G O M E S
(27) M ott, L uiz R . B . "A revolu-
o dos negros do H aiti e o
B rasil". I n: Escravido, homos-
sexualidade e demonologia.
S o Paulo: cone, 1988, pp.
14-15. V er tambm V erger,
Pierre. Fluxo e refluxo. Do tr-
fico de escravos entre o Golfo
do Benim e a Bahia de Todos os
Santos dos sculos XVII a XIX.
S o Paulo: C orrupio, 1987, pp.
334-335.
(28) R eis, Joo Jos. "O jogo
duro do D ois de Julho: O 'Par-
tido N egro' na I ndependncia
da B ahia". I n: R eis, Joo Jos e
S ilva, E duardo. Negociao e
conflito: a resistncia negra no
Brasil escravista. S o Paulo:
C ompanhia das L etras, 1989,
pp. 90-91, 93-94.
138 N O V O S ESTUD O S N . 63
da ilha de S o D omingos". E m R ecife, no mesmo ano, em meio ecloso da
C onfederao do E quador e a levantes envolvendo comerciantes e liberais
radicais e moderados, a populao urbana, incluindo pardos pobres, negros
e escravos, manifestou-se ameaando saquear as lojas de propriedades de
portugueses. N as ruas, cantavam: "Qual eu imito a C ristovam, / esse imortal
haitiano/ E ia! I mitai a seu povo, / O h, meu povo soberano!"
29
.
N a dcada de 1830, um perodo de temores e muita represso aos
africanos em virtude da R evolta do M als, houve denncias e investigaes
policiais quanto a "pretos da ilha de S o D omingos" que, desembarcando
no R io de Janeiro, foram avistados na rua reunidos "em meio de muitos
pretos"
30
. E m fins de 1836 as investigaes rumariam para a freguesia da
C andelria: na casa de M iguel C erigueiro, na rua da Quitanda, estaria
hospedado "um tal E miliano suspeito de haitianismo"
31
. A qui e acol,
avanando o sculo X IX , rumores de revoltas e de associaes libertrias
fariam redespertar o fantasma do "haitianismo". E m 1846 foi preso nas ruas
de R ecife o pastor negro A gostinho Jos Pereira, desertor militar que par-
ticipara da S abinada. E ra acusado de fomentar uma "seita religiosa" e de estar
envolvido com o planejamento de uma rebelio, mantendo contatos com
outras provncias. Foram encontrados em seu poder alguns escritos em
versos que falavam de "liberdade" e explicitamente do H aiti
32
.
E m 11 de dezembro de 1835 o ministro da Justia oficiava ao chefe de
polcia da C orte recomendando-lhe que procurasse "com todo zelo e cui-
dado descobrir se algumas sociedades ou indivduos nacionais ou estrangei-
ros protegem e promovem o abominvel plano de insurreio"
33
. E m 1841 o
M inistrio da Justia recebia de L ondres notcias assustadoras relativas a um
"C lube ou S ociedade dos A bolicionistas da E scravido" que teria enviado
dezenas de pretos forros jamaicanos para C uba, visando propagar idias de
rebelio junto aos escravos
34
. E m 1848 correram rumores de insurreies
escravas em vrias provncias, como R io G rande do S ul, B ahia e R io de
Janeiro. O presidente desta ltima, alertando o ministro da Justia sobre um
possvel "plano mais ou menos ramificado entre a escravatura de diferentes
lugares", afirmava que "uma to criminosa combinao, caso exista, pode ser
filha ou de inspiraes prprias ou de sugestes tramadas por [...] agentes
[estrangeiros] dos princpios abolicionistas da escravido"
35
. N o G ro-Par,
como vimos, recrudesceram as fugas escravas em direo a C aiena em vir-
tude da abolio da escravido nas colnias francesas, e falava-se em vigiln-
cia dos navios que chegavam e em "estrangeiros suspeitos". A s autoridades
locais diziam que "se teme a cada instante nos venha acontecer o que acon-
teceu no H aiti"
36
.
E m fins de novembro de 1850 circularam boatos sobre revoltas de
cativos em S o Joo da B arra, no R io de Janeiro. s voltas com a represso ao
trfico negreiro ilegal, as autoridades apuraram que um brigue tentara ali
fazer desembarque clandestino de africanos, quando ento "escravos se
evadiram das casas de seus senhores declarando que vinham para bordo do
mesmo vapor por estarem livres, sendo-lhes dada a liberdade pelos ingle-
ses"
37
. E pisdio similar aconteceu na provncia do E sprito S anto em fins de
S E D I E S , H A I T I A N I S M O E C O N E X E S N O B R A S I L E S C R A V I S T A
(29) C arvalho, M arcus J. M . Li-
berdade: rotinas e rupturas do
escravismo. Recife, 1822-50.
R ecife: E ditora U niversitria/
U FPE , 1998, pp. 197 ss.
(30) M ott, op. cit., p. 18.
(31) C halhoub, S idney. Vises
da liberdade: uma histria das
ltimas dcadas da escravido
na Corte. S o Paulo: C ompa-
nhia das L etras, 1990, p. 192.
(32) C arvalho, M arcus J. M .
"'Que crime ser cismtico?' A s
transgresses de um pastor ne-
gro no R ecife patriarcal, 1846".
Estudos Afro-Asiticos, n 36,
1999, pp. 108-109.
(33) A rquivo N acional (ANRJ),
cdice 334, fls. 10v., 11.
(34) Cf. G omes, Flvio dos S .
"E m torno dos bumerangues:
outras histrias de mocambos
na A maznia colonial". Revista
USP, n 38, 1995-96, pp. 40-55.
(35) A rquivo do E stado do Rio
de Janeiro (Aperj), ofcio de 15/
03/1848, fundo PP, col. 5, caixa
11a. N essa mesma documenta-
o h registros de que a As-
semblia L egislativa da provn-
cia, assustada com as denn-
cias sobre um plano geral de
insurreio escrava, teria insti-
tudo uma comisso especial
para tratar do assunto.
(36) B ezerra N eto, Jos M aia.
Fugindo, sempre fugindo. Es-
cravido, fugas escravas e fu-
gitivos no Gro-Par (1840-
1888). C ampinas: dissertao
de mestrado em H istria, Uni-
camp, 2001, p. 81.
(37) G raden, D ale. "'U ma lei...
at de segurana pblica': re-
sistncia escrava, tenses soci-
ais e o fim do trfico internaci-
onal de escravos para o Brasil
(1835-56)". Estudos Afro-Asi-
ticos, n 30, 1996, pp. 113-149.
C A R L O S E U G N I O S O A R E S E FL V I O G O M E S
(38) Aperj, oficio do presidente
da provncia do R io de Janeiro
ao ministro da Justia, 22/11/
1850, fundo PP, col. 96, doc.
11. Cf. tambm documentos do
arquivo pblico do E sprito
S anto citados em A lmada, V il-
ma P. F. de. Escravismo e tran-
sio: o Esprito Santo, 1850-
88. R io de Janeiro: G raal, 1984,
pp. 167-169.
(39) A breu, M artha. "O caso do
B racuhy". I n: C astro, H ebe M a-
ria M . de e S chnnor, E duardo
(orgs.). Resgate. Uma janela
para o Oitocentos. R io de Ja-
neiro: T opbooks, 1995, p. 192.
(40) ANRJ, oficio do presidente
da provncia do M aranho ao
ministro da Justia, 13/12/1861.
1851. A s autoridades locais, atentas possibilidade de ecloso de uma
insurreio escrava na comarca de S o M ateus, advertiam que uma tentativa
de revolta tinha se originado da idia propalada entre os escravos de que "a
novssima lei de represso ao trfico os h libertado da escravido". S upon-
do que os senhores estariam lhes ocultando isso, procuravam obter a
liberdade "por meios violentos e criminosos". A s autoridades destacavam
que o "boato" da insurreio tinha sido provocado pela negligncia dos
prprios fazendeiros escravistas da regio, pois, "sabendo da represso do
trfico e invertendo os fatos por falta de percepo, davam como conse-
qncia a emancipao da escravatura"
38
. E m torno do desembarque clan-
destino de africanos e da represso em B ananal, na provncia de S o Paulo,
comentava-se haver "escravos ladinos conhecedores do portugus" que,
sendo "to inteligentes", "estavam confundindo as coisas e achavam que
tinham os mesmos direitos dos 'africanos novos'"
39
.
E m 1861 o M inistrio do I mprio era informado de que escravos da vila
A najatuba, provncia do M aranho, tinham se declarado livres, pois haveria
no porto de S o L us uma embarcao de guerra que os libertaria. O pre-
sidente da provncia esclarecia que a origem daquelas "idias" era a entrada
no porto de "dois vapores de guerra, um dos E stados U nidos da A mrica do
N orte e outro dos E stados que se querem constituir em confederao sepa-
rada"
40
ali o fantasma haitiano era substitudo pelo da guerra civil ameri-
cana. A s autoridades temiam especialmente que as novas idias de insurrei-
o chegassem aos quilombos nos municpios prximos, o que aumentaria
as propores de um levante. E m setembro de 1865 o presidente da pro-
vncia informaria ao ministro da Justia que ali havia "pretos livres que sabem
ler sofrivelmente e a quem no so estranhas as idias que nestes ltimos
tempos se tm manifestado em favor da emancipao dos escravos". S egun-
do ele, a provncia tinha um contingente populacional de escravos bem
superior ao da populao livre, o que constitua por si s "um perigo per-
manente". A lertava ainda que as notcias referentes G uerra do Paraguai es-
tavam provocando insubordinao entre os escravos, havendo acontecido
casos de deseres escravas para os mocambos, e que "semelhantes idias
vo se propagando de uma maneira confusa e vaga pela escravatura da ca-
pital e do interior", concluindo que "esta pobre gente parece acreditar que a
atual guerra tem alguma afinidade com a causa de sua libertao"
41
.
E m 1877 houve rumores de uma insurreio escrava na fazenda do
Queimado, em C ampos, interior do R io de Janeiro. I nvestigaes policiais
apuraram que o lder do plano de revolta era um crioulo alfabetizado de
nome M anoel do S acramento, que adquiria "folhas incendirias" na cidade
prxima e transmitia aos outros escravos as notcias relacionadas s dis-
cusses sobre a emancipao do elemento servil. O s cativos teriam ficado
impacientes com o que consideravam engodo por parte do fazendeiro, que
estaria negando seus "legtimos direitos", e planejado invadir a sede da
fazenda quando o senhor estivesse "tomando ch" e exigir-lhe "cartas de
liberdade, pois se consideravam livres desde novembro do ano passado e
[...] credores de salrios desde aquela data". H avia tambm rumores de que
(41) A rquivo Pblico do M ara-
nho, ofcio de 13/09/1865,
fundo: Presidncia da Provn-
cia, srie: D elegacias/C hefes de
Polcia, 1865.
JU L H O D E 2002 139
140 N O V O S ESTUD O S N . 63
Em 3 de fevereiro do ano findo de 1827 fugiu ao comendador Antnio
Alves de Arajo, morador na rua do Lavradio n 57, um preto de nome
Paulo, nao Camund, vindo de Angola, estatura ordinria, magro,
D iversas pesquisas apontam que os mundos atlnticos produziram
complexas redes de relaes entre americanos, africanos e europeus, ressal-
tando o papel histrico dos "homens do mar" nas sociedades dos sculos
X V II a X I X
43
. N avios que cruzavam o A tlntico carregavam no s mercado-
rias e produtos diversos "trabalho cristalizado" , mas experincias de
marinheiros das mais variadas origens, livres ou escravos "trabalho vivo"
, constituindo espaos sociais de comunicaes, de gestao de culturas
tnicas, de criao de linguagem e percepes polticas originais
44
. A partir
dos navios e dos portos seriam criados outros espaos para o surgimento de
mais personagens e idias transatlnticas.
O A rsenal de M arinha do R io de Janeiro, localizado na ilha das C obras,
era o centro de triagem de todos os cativos fugitivos apanhados em alto-mar
ou na baa de G uanabara. S ua documentao permite vislumbrar a vasta teia
de rotas de fugas que se lanavam pela baa, chegando algumas vezes a
distantes pontos do mundo atlntico. N os princpios do sculo X IX as fugas
pelo mar no eram novidade para senhores e autoridades policiais, que se
mostravam cticos quanto possibilidade de dar fim a elas, admitindo a im-
possibilidade de patrulhar toda a imensa costa, mesmo com as rigorosas visi-
tas da polcia martima aos navios que adentravam a baa. V olta e meia os
anncios de fuga apelavam para que no fossem admitidos escravos fugi-
tivos como marinheiros ou embarcados, mas a reiterao desses apelos indi-
ca que os mestres dos navios no eram muito sensveis a esses reclamos.
A lgumas vezes os anunciantes desciam a detalhes reveladores, como no
caso de um escravo que teria fugido at A ngola, possivelmente num navio
negreiro, e voltado ao R io de Janeiro:
Fugas e conexes transatlnticas
escravos de uma fazenda vizinha, denominada "S aco", "aguardavam o re-
sultado da tentativa da fazenda, do Queimado, para ento tambm sarem a
campo"
42
.
E sses episdios demonstram que em vrias provncias os escravos
acompanhavam as discusses e movimentos em torno do final do trfico
negreiro (debates parlamentares, as presses da I nglaterra com a Questo
C hristie, a represso ao trfico clandestino), e que suas estratgias e decises
de enfrentamento no precisaram inexoravelmente da lgica dos abolicio-
nistas para adquirir uma dimenso poltica abrangente. R einterpretando os
momentos de crise e turbulncia entre senhores, polticos e autoridades, os
cativos procuravam tirar proveito de tais situaes segundo seus interesses.
S E D I E S , H A I T I A N I S M O E C O N E X E S N O B R A S I L E S C R A V I S T A
(42) Aperj, oficio do delegado
de polcia de C ampos ao chefe
da polcia da provncia, 12/05/
1877; Gazeta de Campos, 19/
01/1877, apud O scar, Joo. Es-
cravido e engenhos: Campos,
Maca, So Joo da Barra e So
Fidlis. R io de Janeiro: A chia-
m, 1985, p. 74.
(43) S obre o mbito do B rasil
escravista destacam-se os tra-
balhos de Jaime R odrigues
("C ultura martima: marinhei-
ros e escravos no trfico ne-
greiro para o B rasil scs.
X V I I I -X I X ". Revista Brasileira
de Histria, n 38, 1999; O in-
fame comrcio. Propostas e ex-
perincias no final do trfico
de africanos para o Brasil
1800-1850. S o Paulo: E d. U ni-
camp, 2001; De costa a costa:
escravos e tripulantes no trfi-
co negreiro Angola-Rio de
Janeiro, 1780-1860. C ampi-
nas: tese de doutorado, IFC H -
U nicamp, 2000, esp. cap. 7) e
L uiz G eraldo da S ilva (A faina,
a festa e o rito. Uma etnografia
histrica sobre as gentes do mar
scs. XVII ao XIX. S o Paulo:
Papirus, 2001, esp. cap. 3).
(44) Para L inebaugh, o "navio
permaneceu, talvez, o canal
mais importante da comunica-
o pan-africana antes do sur-
gimento do disco L P" (L inebau-
gh, Peter. "R plica" a S weeny,
R obert. "O utras canes de li-
berdade: uma crtica de 'T odas
as montanhas atlnticas estre-
meceram'". Revista Brasileira
de Histria, n 16, 1988, p. 223).
C A R L O S E U G N I O S O A R E S E FL V I O G O M E S
muito bem feito que parece crioulo at na fala, tem sinal de uma ferida
que teve em uma perna, assim como de ter ido ao calabouo. [...] dizem
que ele embarcara o ano passado para Angola feito marinheiro, e que
j chegou ou est para chegar a esta cidade
45
.
(45) Dirio do Rio de Janeiro,
11/06/1828, p. 3.
(46) ANRJ, X M 798, 30/12/1826.
(47) ANRJ, cdice 323, fl. 5v,
21/10/1817.
(48) "B iografia de M ahommah
G . B aquaqua". Revista Brasi-
leira de Histria, n 16, 1988,
pp. 279-281.
E m dezembro de 1826 o ministro da M arinha solicitava ao inspetor do
A rsenal que agilizasse a entrega de um escravo fugido e ali detido, um criou-
lo de nome B ento, ao seu senhor, que o reclamava. E sse despacho seria ab-
solutamente rotineiro se o escravo no tivesse sido capturado nas agitadas
ruas de L ondres do incio do sculo X I X
46
. O utro caso o de um escravo da
B ahia de nome Jos dos Passos: vindo para o R io de Janeiro num barco que
foi abordado por cruzadores ingleses empenhados na represso a navios
negreiros, foi levado para S erra L eoa e alforriado pelos britnicos, e anos
depois terminou chegando ao R io de Janeiro, onde se tornou ferrador das
R eais C avalarias
47
.
A documentao farta quanto a rotas de fuga atlnticas de cativos que
buscavam um lugar onde a escravido fosse parte do passado. A propsito,
o conhecido B aquaqua, empregado como marinheiro em um navio que
transportava caf para N ova York, revelou em seu inslito dirio: "T nhamos
aprendido que [nos E stados U nidos] no havia escravido, que era um pas
livre e que, uma vez ali, nada tnhamos a temer de nossos cruis senhores e
estvamos muito ansiosos para chegar l". N o navio teria aprendido algumas
palavras em ingls, a primeira das quais "free", e soube "que as pessoas de
cor em N ova York eram todas livres"
48
.
O utra rota freqente mencionada nas fontes do A rsenal era aquela que
levava ao S ul, j que as constantes guerras na regio do Prata criaram um in-
tenso fluxo de marinheiros e soldados para aquelas paragens. O s escravos
fugitivos ocasionalmente se engajavam nos navios de guerra, onde podiam
ser mais facilmente confundidos como livres ou at recrutados. N o foram
raros os casos de negros que fugiram para assentar praa nas linhas argentinas
ou uruguaias e enfrentar tropas imperiais brasileiras. O campo de batalha do
Prata era um plo de contato entre escravos fugitivos e marinheiros estrangei-
ros, j que muitos ingleses e europeus de outras nacionalidades aderiam
causa dos uruguaios como mercenrios. Fugitivos e marujos ali aprisionados
freqentemente eram enviados ao A rsenal, mantendo na C orte os laos de
camaradagem forjados no campo de batalha. O s repetidos pedidos senhoriais
para reaver escravos fugitivos no U ruguai costumavam esbarrar na recalci-
trncia das autoridades navais, preocupadas com a entrada de escravos no
pas aps a lei de 7 de novembro de 1831, que proibiu o trfico atlntico de
escravos. A ssim, o ardil escravo muitas vezes era bem-sucedido.
U m dos casos mais surpreendentes envolvendo o S ul foi o de Pedro
Preto, escravo alugado pelo mestre da escuna U rnia, que, vinda de Pernam-
buco, foi capturada por corsrios argentinos na altura de C abo Frio. N a ilha
de S o S ebastio, litoral de S o Paulo, o seu senhor foi deixado com outros
tripulantes, enquanto Pedro permaneceu nas mos dos argentinos. N o litoral
JUL H O D E 2002 141
S E D I E S , H A I T I A N I S M O E C O N E X E S N O B R A S I L E S C R A V I S T A
de S anta C atarina outro navio brasileiro foi vtima dos corsrios, e Pedro no-
vamente muda de barco, junto com outros dez marinheiros "das mais
diferentes naes". A sumaca Penha foi outra presa dos portenhos e o afri-
cano continuaria sua travessia do A tlntico se no arrebentasse um motim
dos prisioneiros, que acabou tomando o controle da sumaca e a levando pa-
ra M ontevidu, onde foram todos aprisionados pelas tropas brasileiras. C he-
gando C orte a bordo da fragata N iteri, Pedro Preto ficaria vrios meses de-
tido na ilha das C obras na companhia daqueles companheiros entre eles
marujos negros e mulatos de vrias nacionalidades europias antes de ser
requerido por seu senhor
49
.
D os navios, marujos e grumetes logo alcanavam vielas, tabernas e
depois reas rurais circunvizinhas. N as ruas da C orte, marinheiros desordei-
ros tornaram-se um problema crnico desde meados do sculo X I X . E m
1838, segundo relato da polcia, cerca de "quarenta marujos de fala inglesa",
embriagados, envolveram-se numa grande desordem na rua da M isericrdia
e adjacncias. T ais foram as repercusses do tumulto que o chefe de polcia
da C orte reuniu-se com os cnsules da G r-B retanha, E stados U nidos,
H olanda e ustria para enviar uma petio C mara M unicipal clamando
por um controle efetivo sobre as tabernas e sobretudo as casas de hospeda-
gem para marinheiros, conhecidas como "publicaus", verso aportuguesada
das "public houses" londrinas
50
.
A lm dos navios, portos, ruas e tabernas adjacentes, o prprio A rsenal
de M arinha era um espao privilegiado de contatos entre marinheiros es-
trangeiros e escravos. M ais que isso, negros e crioulos acabavam por ver no
A rsenal um local de refgio. E ntre finais dos anos 1820 e incio da dcada de
1830 h registros de uma srie de casos de africanos escravizados ilegalmen-
te que desembocaram no A rsenal. E m maro de 1827, quatro africanos de
C abinda se apresentaram ao inspetor do A rsenal. O lder do grupo, chamado
S o Paulo, afirmou que ele e seus companheiros G imbo e C ypriano eram
livres e haviam sido presos ilegalmente por um tenente da marinha brasilei-
ra, de nome L us C lemente Pauthier, "quando ali esteve em comisso de
servio deste I mprio, comandando o brigue E mpreendedor", enquanto o
quarto elemento do grupo, chamado T ate, era reconhecido pelos outros co-
mo escravo legtimo, tendo sido comprado pelo tenente. A o embarcar para a
costa da frica em outra misso, Pauthier os deixou com um irmo seu, e
quando este morreu os africanos romperam o cativeiro ilegal
51
.
E m 1840, um africano "boal" foi encontrado embaixo da ponte do
A rsenal de M arinha. D ias depois apresentou-se ao ministro da M arinha o
crioulo forro M anuel Pereira Paiva, que fora empregado no A rsenal, dizendo
que aquele negro solicitara sua ajuda. O africano foi entregue ao juiz de
rfos e pouco depois se esclareceu o caso: o africano "boal", de nome
C hico A ngola, tinha sido arrematado por um certo Jos de A lbuquerque, mas
como este lhe negasse comida e vesturio empreendeu a fuga e, por meio de
M anuel Paiva, soube que poderia conseguir abrigo no A rsenal
52
. E m 1848
um pardo enviou um requerimento ao inspetor do A rsenal pedindo pro-
teo contra um indivduo que se intitulava seu senhor e insistia com o
142 N O V O S ESTUD O S N . 63
(52) ANRJ, cdice 323, f. 82,
03/02/1840.
(51) ANRJ, X M 798, 02/03/1827.
(50) Cf. A lgranti, L eila M . O
feitor ausente: estudos de escra-
vido urbana no Rio de Janei-
ro, 1808-1821. Petrpolis: V o-
zes, 1988; H olloway, T homas
H . Polcia no Rio de Janeiro:
represso e resistncia numa
cidade do sculo XIX. R io de
Janeiro: E d. FG V , 1997, pp.
127-128.
(49) ANRJ X M 798, 20/03/1827.
C A R L O S E U G N I O S O A R E S E FL V I O G O M E S
(53) ANRJ, X M 5, 19/06/1848.
(54) S egundo L inebaugh ("T o-
das as montanhas atlnticas...",
loc. cit., p. 35), no sculo X V III
cerca de um quarto dos mari-
nheiros da M arinha R eal brit-
nica era de origem africana.
(55) Cf. ibidem, p. 43; "B iogra-
fia de M ahommah G . B aqua-
qua", loc. cit.; S cott, op. cit., p.
307.
(56) L inebaugh, Peter e R edi-
ker, M arcus. The Many-Headed
Hydra. Sailors, slaves, commo-
ners, and the hidden history of
the revolutionary Atlantic.
B oston: B eacon Press, 2000.
JUL H O D E 2002 143
Fontes diversas e narrativas fragmentadas possibilitam perscrutar as
conexes e circulaes de idias e experincias no complexo processo his-
trico atlntico. O s vetores do iderio abolicionista podiam ser marinheiros,
quilombolas em reas de fronteiras, fugitivos embarcadios e mesmo rumo-
comandante do A rsenal pela devoluo do seu cativo. O pardo, que era
grumete em um navio de guerra, declarou em seu requerimento: "I numer-
veis leis protegem e defendem o senhor, porm quem h de defender o
infeliz rfo em questo seno o governo?"
53
.
O A rsenal de M arinha assumia assim papel central na socializao dos
escravos e nos intercmbios entre eles e os "homens do mar". M arujos es-
trangeiros envolvidos em conflitos em alto-mar ou mesmo em terra eram pa-
ra l despachados, e dependendo de seu delito e periculosidade eram sub-
metidos a trabalho forado na construo de um dique na ilha das C obras.
C ompartilhando as agruras de um regime opressivo, marinheiros "turbulen-
tos" e escravos "incorrigveis" forjavam alianas que podiam ser bastante
hbeis para furar o cerco, fazendo do A rsenal uma plataforma para as fugas
atlnticas. M as s vezes nem era preciso fugir para se livrar dos trabalhos
forados: nos tempos de escassez de braos para a M arinha de G uerra o
governo recrutava detentos do A rsenal de reconhecida habilidade martima,
perfazendo o crculo vicioso da desero e do recrutamento.
S egundo os relatos, as fugas de escravos em pequenos barcos pela baa,
ou mesmo enfrentando o A tlntico, muitas vezes contavam com a colabora-
o dos marinheiros. E m terra, os marujos estrangeiros precisavam por sua
vez da ajuda de escravos, conhecedores dos becos e vielas, para escapar dos
recrutadores de marinhagem ou da polcia, sempre suspeitosa com os "ho-
mens do mar". O fator tnico tambm podia aproximar marinheiros e escra-
vos. M uitos dos marujos registrados nas visitas da polcia do porto aos navios
eram pretos ou pardos vindos dos mais distantes pases europeus
54
.
A troca de experincias entre homens do mar e cativos pode ter con-
tribudo para o processo maior de uma histria atlntica. E m 1817, foram os
marinheiros negros de navios espanhis que levaram para vrios portos
exemplares do jornal haitiano Le Telegraph. J D emmark V esey, que liderou
uma conspirao escrava norte-americana, tinha navegado pelo C aribe em
1832 e absorvido as experincias libertrias do H aiti. L ocal tambm a que
escolheu ir B aquaqua na condio de marinheiro, preterindo a I nglaterra
55
.
E ssas experincias e conexes nos remetem noo elaborada por L ine-
baugh e R ediker a partir da metfora da H idra, segundo a qual os espaos
sociais dos navios, dos portos, da estiva e do seu entorno constituiriam uma
"hidrarquia" ou um "E stado martimo", com indivduos e movimentos sociais
a articular tradies de lutas, mobilizaes populares e idias de liberdade
entre os mundos atlnticos
56
.
144 N O V O S ESTUD O S N . 63
N ovos E studos
C EB R A P
N . 63, julho 2002
pp. 131-144
C arlos E ugnio L bano S oares
professor da U niversidade
S everino S ombra, de V assou-
ras. Flvio G omes professor
do D epartamento de H istria
da U FR J.
R ecebido para publicao em
12 de dezembro de 2001.
(57) Cf. G ilroy, op. cit. Para
uma perspectiva interessante
sobre a gestao de um iderio
abolicionista transatlntico, ver
A zevedo, C lia M aria M . de. "O
abolicionismo transatlntico e
a memria do paraso racial
brasileiro". Estudos Afro-Asi-
ticos, n 30, 1996, pp. 151-162.
S E D I E S , H A I T I A N I S M O E C O N E X E S N O B R A S I L E S C R A V I S T A
res de revoltas e insurreies escravas, como "bumerangues afro-america-
nos" alcanando vrias margens atlnticas e configurando um "A tlntico
negro"
57
. O "fantasma haitiano", ao surgir em cenrios multifacetados e
mobilizando personagens muitas vezes transnacionais, podia assumir signi-
ficados vrios nos diferentes contextos escravistas. A s imagens e os sentidos
construdos em torno do haitianismo podem ser concebidos conforme as
lgicas e desdobramentos do protesto negro contra a dominao e o con-
trole social ou como um movimento mais amplo de expanso das idias ilu-
ministas, envolvendo debates sobre a liberdade e seus protagonistas.
A ssim como as cenas aqui abordadas, outras tantas narrativas histri-
cas, sempre fragmentadas, podero ser conectadas, contribuindo para iden-
tificar percepes e formas de agenciamento micropoltico elaboradas em
torno das experincias transatlnticas. M ais indcios sero revelados quanto
circulao de idias, aos contatos pontuais e s percepes sobre conflitos
e motins em cidades europias ou no C aribe. Personagens readaptaram-se,
idias foram reinterpretadas e mundos reinventados, num movimento inces-
sante. A s fronteiras, os portos, os conveses dos navios e vrios pontos do
A tlntico foram palco desses dilogos sem ensaios. N ovas investigaes e
abordagens que procurem reconhecer o universo multifacetado das trocas e
produes culturais podero revelar ainda mais as complexas redes que
envolveram saberes e idias de escravos, quilombolas, marinheiros e outros
setores sociais do mundo atlntico.