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Texto integrante dos Anais do XVII Encontro Regional de Histria O lugar da Histria.

ANPUH/SP-
UNICAMP. Campinas, 6 a 10 de setembro de 2004. Cd-rom.
A mulher na literatura portuguesa nos ltimos anos do Salazarismo.

Maria Antonia Dias Martins
Ps-graduanda DH FFLCH/USP


Novas Cartas Portuguesas e seu contexto

O livro Novas Cartas Portuguesas de autoria de Maria Isabel Barreno, Maria
Teresa Horta e Maria Velho da costa, publicado em Portugal no ano de 1972, j foi
objeto de vrias anlises dentro do campo da crtica literria. Ele representa um
momento de ruptura da histria da literatura portuguesa . Sua inovao pode ser
identificada tanto na pluralidade de sua autoria, quanto na forma como as autoras
misturam prosa, poesia, cartas e bilhetes. O livro utiliza vrios recursos estilsticos
como a pardia e a leitura intra-texto. Dessa forma constatamos que a ousadia das
trs "Marias" no foi apenas no contedo, como tambm na forma .
Aqui devemos contextualizar a obra estudada com o momento literrio vivido
em Portugal. Existia na dcada de 1960 uma tendncia literria para o
"experimentalismo da forma" usada por novos escritores para problematizar a histria,
o homem e o seu "estar no mundo"
Em 1966 Eduardo Loureno escreveu o seguinte sobre essa "Nova literatura" :

" H uma sade literria, uma seiva, um gosto, um "optimismo" lingstico na nossa
Nova Literatura que no so comuns em nenhuma das grandes literaturas
contemporneas cujo tema a desmontagem e a contestao ao nvel mais radical, o
da linguagem mesma - do que a literatura foi ou quis ser." ( Loureno, 1994, pp 258).

Para Eduardo Loureno uma grande diferena entre essa Nova Literatura e o
neo-realismo estava na abordagem do amor, do sexo. Para ele o neo-realismo era
extremamente pudico, ou sbrio, principalmente quando o enfoque era o das relaes
sexuais. Segundo o ensasta, existiam algumas excees nas novelas de Urbano
Tavares Rodrigues e na obra do escritor David Mouro-Ferreira. Mas ele chama a
ateno para o fato de que : "O fenmeno tanto mais sintomtico quanto certo que,
teoricamente, esses romancistas [ neo-realistas] no eram particularmente
respeitosos do "mito" do pecado original, como bom de ver. Mas em Literatura no
se faz o que se quer, mas o que se pode" (idem, pp 264)

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Na dcada de 60 a 70, principalmente depois de 1968, a situao da mulher
face ao trabalho sofreu pronunciada transformao. A emigrao macia para a
Europa e o prolongamento do servio militar obrigatrio imposto pela guerra colonial
provocaram a rarefao da mo de obra masculina e impuseram o recurso a
feminizao do trabalho em diversos setores, sobretudo na agricultura. Esse aumento
do trabalho feminino teve repercusses na vida familiar, nas relaes sociais e no
ambiente cultural.
A despeito dessas modificaes, uma discusso com vrios setores da
sociedade sobre a mulher e os novos tempos no era possvel dentro dos limites
estabelecidos pela represso imposta por Salazar e mantidas na gesto de Marcelo
Caetano. Os assuntos visados no se limitavam apenas aos polticos e militares, mas
tambm morais e religiosos, normas de conduta e toda e qualquer notcia capaz de
influenciar a populao num sentido considerado perigoso para as autoridades.
A famlia era uma das instituies mais propagadas pelo salazarismo, sendo
considerada elemento base para a harmonia social. Sobre isso Maria Filomena Mnica
apresenta da seguinte forma a famlia ideal salazarista:

"Dois pilares, ainda que desiguais, formavam o casal: o pai, o provedor do lar, e a
me, cuja principal ocupao consistia em cuidar da casa. Qualquer tentativa para
destruir este periclitante equilbrio acarretaria terrveis catstrofes sociais; e o meio
privilegiado de as impedir consistia, portanto, em reafirmar o papel tradicional da
mulher(...) "( Mnica, 1978, pp 268-278).

A legislao vigente durante o perodo salazarista reafirmava uma posio de
subordinao da mulher em relao ao homem. Em 1939, o Cdigo do Processo Civil
declarava que o marido podia obrigar a mulher a voltar para casa. A partir de 1940, de
acordo com o chamado Cdigo Administrativo, os maridos foram chamados a votar
nas Juntas de Freguesia - organismos que mais tarde elegeriam o Presidente da
Repblica - como nicos representantes das famlias. (As mulheres solteiras, que
eram chefes de famlia, podiam votar nessas eleies se comprovassem a sua
idoneidade moral, clusula desnecessria para os homens). Em 1966 houve algumas
alteraes no Cdigo Civil, porm reforavam a posio subalterna em relao ao
homem no casamento. O artigo 1967 determinava que o cnjuge administrador no
era responsvel perante o outro ( a lei presumia que a administrao dos bens do
casal estava legalmente nas mos do marido, salvo se houvesse acordo pr-nupcial).
O artigo 1636 determinava que a ausncia de virgindade da mulher era motivo para a
dissoluo do casamento; o artigo 1882 estipulava que na educao dos filhos as

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esposas deveriam desempenhar apenas um papel consultivo.(Julieta Almeida
Rodrigues, 1995)
Esse papel atribudo famlia pelo Estado Novo levou a abolio do divrcio,
pela Concordata de 1940, interditando o divrcio aos cnjuges cujo matrimnio tinha
sido celebrado catolicamente.
Maria Jos Magalhes afirma que o peso da moralidade catlico-Salazarista
era esmagador, prolongando-se alm do 25 de Abril. Como exemplo ela cita que :

"(...) prprio termo mulher, tinha, na altura, uma conotao ligada prostituio ou ao
servio domstico. Era um termo depreciativo e est presente na memria das
feministas portuguesas a coragem necessria para se assumirem como mulheres, por
oposio a senhoras, e o esforo para os grupos [ feministas] se denominarem de
mulheres. (Magalhes, 1998, pp 65-68)

Dessa maneira a publicao de Novas Cartas Portuguesas vai contra a
legislao, moral e costumes vigentes na sociedade portuguesa, obscurecida pela
ditadura que a mantinha refm do medo e da represso.
Sua primeira edio foi recolhida pela censura trs dias aps Ter sido lanada
no mercado, em abril de 1972. Alm da proibio de sua circulao, foi instrudo um
processo-crime contra as autoras pelo fato do contedo ser considerado imoral,
"constituindo uma ofensa aos costumes e moral vigente no Pas. "( Azevedo, 1997,
pp121).
Esse processo instaurado contra as autoras foi acompanhado da solidariedade
por parte da oposio portuguesa, sobretudo dos escritores, embora a "censura" tudo
tenha feito para no deixar passar a informao populao (Magalhes, ob. cit., pp
65-68).
Uma das entrevistadas por Maria Jos Magalhes no livro Movimento
feminista e Educao afirma o seguinte:

"No tivemos solidariedade de portuguesas, no. Por dois motivos. Por um
lado, por que a maioria da populao portuguesa s soube do livro e do caso depois
do 25 de Abril, uma vez que as notcias sobre o prprio julgamento eram censuradas
na imprensa de c - saram apenas uma ou duas notcias. S aquela elite, digamos,
que comprava jornais estrangeiros ou que conhecia as pessoas "do meio" sabia do
que estava a passar. Por outro lado, a maioria das mulheres, naquele momento, de
facto, no estava conscientizada para esse tipo de coisas. E tinham medo - entrevista
D" ( idem)

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Maria Jos Magalhes segue afirmando que foi a solidariedade do movimento
feminista internacional que, numa poca em que Portugal era hostilizado pelo mundo
inteiro devido "questo colonial", e o salazarismo estava moribundo, os ditadores
no quiseram mais nenhum incidente internacional e ilibaram as autoras. Desta forma
elas escaparam de ir presas.
O livro das trs Marias apontado como um marco do renascimento do
feminismo portugus nos anos 70. ( Cova e Costa Pinto, 1997, pp 71-94).
Portugal tinha uma caracterstica dualista, com diferenas significativas entre a
populao rural, a maioria, e as elites econmicas, polticas e sociais urbanas.
Existiam disparidades entre as mulheres que viviam no campo e uma elite urbana.
A obra uma aluso s Cartas Portuguesas, escritas por Soror Mariana
Alcoforado ( que no sculo XVII se envolveu com o francs Marechal Chamilly,
mesmo presa em um convento).
Na carta que abre o livro as autoras afirmam que so movidas pelo exerccio
da paixo:

"Pois que toda literatura uma longa carta a interlocutor invisvel, presente,
possvel ou futura paixo que liquidamos, alimentamos ou procuramos. E j foi dito
que no interessa tanto o objecto, apenas pretexto, mas antes a paixo; e eu
acrescento que no interessa tanto a paixo, apenas pretexto, mas antes o seu
exerccio.
No ser portanto necessrio perguntarmo-nos se o que nos junta paixo
comum de exerccios diferentes, ou exerccio comum de paixes diferentes. Porque s
nos perguntaremos ento qual o modo do nosso exerccio, se nostalgia, se vingana.
Sim, sem dvida que nostalgia tambm uma forma de vingana, e vingana uma
forma de nostalgia; em ambos os casos procuramos o que no nos faria recuar; o que
no nos faria destruir. Mas no deixa a paixo de ser a fora e o exerccio o seu
sentido "(p.09)

Esse livro que desafiou a moral vigente foi impulsionado pela paixo, o que
nos remete a Hegel que afirmou : "Nada de grande se fez sem paixo". Marilena
Chau ao analisar o desejo afirma que:

"O desejo (cupiditas) a prpria essncia do homem enquanto concebida
como determinada a fazer algo por uma afeco nela existente. No envolve a
conscincia, diz Espinosa, seno quando conhecemos ou imaginamos conhecer a

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causa dos nossos apetites. Quando a causa imaginria (isto depositada no
desejado e no no desejante), o desejo paixo; quando a causa real (isto , o
prprio desejante) o desejo ao. Dela nascem emulao, gratido, inveja, vingana,
crueldade, temor, audcia, pusilanimidade, consternao, modstia, ambio,
lubricidade, avareza, benevolncia, generosidade, orgulho."( Chau, 1988, pp 54).

Podemos considerar que o desejo das autoras as encaminhou para a ao. Uma ao
audaciosa de resistncia e de luta. Essa paixo se sobreps ao medo da censura,
que paralisa. Sobre esse medo Jos Rgio afirmou:

"... Porque o medo que tolhe at os impulsos mais generosos, faz desistir at
das aspiraes mais justas, afoga at o grito mais espontneo, e, em suma, corrompe
e assombra at a mais clara viso da vida. Pelo medo fica a alma pequenina,
embaraada, inerme, torpe. Encolheu-se - dizemos ns de quem teve medo de agir. E
no h imagem mais justa. No admira que cultivem o medo (...) todos os regimes
autoritrios..."(Apud Azevedo, 1997, pp14-15).

As autoras no se encolheram perante o medo que o regime
disseminava na sociedade atravs da censura, como tambm atravs de sua polcia
poltica. Ao contrrio, nesse livro elas denunciam a opresso imposta s mulheres
tanto na vida publica como na vida privada, controlada pela pblica:

"Passamos assim aos mitos de circunstncias histricas e polticas, porque no
nos possvel ainda, falar em amor; porque na relao a dois, homem e mulher
julgando-se ss e nos seus sexos, se vem imiscuir o que a sociedade fez e exige de
cada um; porque relao a dois, e no s no casamento, mesmo base poltica do
modelo de represso "(...) p. 103

Partindo da histria de Soror Mariana as autoras mostram que a
clausura da mulher portuguesa est no seu cotidiano, quer seja em um convento ou
em sua casa, guardada por seu marido, pais e irmos:

"Que mulher no freira, oferecida, abnegada, sem vida sua, afastada do
mundo? Qual a mudana, na vida das mulheres, ao longo dos sculos? "(P. 177)


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Um dos aspectos mais interessantes da construo da situao das mulheres
que encontramos no livro estudado a desconstruo do "discurso" oficial sobre a
situao da mulher:

"Quando se l ou se ouve: "a mulher hoje em dia j trabalha nos mais
variados setores de actividade, ao lado do homem...", traduzindo para a situao
real, isto quer dizer: a mulher hoje em dia vai sendo utilizada nos sectores de
actividade, nas profisses, nas funes que os homens j rejeitam por ms
condies de trabalho e de remunerao."( p. 262).

Desta forma elas revelavam Ter conscincia de como poderiam ser
manipuladas, inclusive por aqueles que utilizam as mulheres na justa medida em que
estas podem ajud-los a subir ao Poder. Poder que no esto realmente dispostos a
partilhar com elas:

"(...) lembremo-nos, sim, que um negro extremista j respeitvel, mas que uma
feminista vituperada, assustadora do ainda indiscursvel, incmoda, ridcula, mesmo
para os cavaleiros bem pensantes de toda a libertao - talvez seja o primeiro
caminho para desmontarmos nossas circunstncias histricas e polticas. "( p.108).

A obra foi classificada pela censura de imoral. Para alguns ela apresentava em
seu contedo situaes que poderiam ser consideradas como obscenas ou
pornogrficas. Podemos refletir sobre essa postura das autoras como uma tentativa
deliberada de transgredir a ordem moral socialmente estabelecida, que tirava da
mulher o direito ao gozo do seu prprio corpo. Essa postura aponta no sentido de que
o sexo e a reverso dos padres morais podem trazer felicidade e alegria, pelo
exerccio pleno da liberdade.
O recurso pornografia para chocar e questionar os fundamentos da moral
social e religiosa so conhecidos na Europa desde o sculo XVI. Lynn Hunt no livro A
inveno da pornografia - Obscenidades e as origens da modernidade 1500-1800,
afirma que na Europa entre 1500 e 1800, a pornografia era mais freqentemente um
veculo que usava o sexo para chocar e criticar as autoridades polticas e religiosas,
segundo essa autora

"O desenvolvimento da pornografia ocorreu a partir dos avanos e retrocessos
da atividade desordenada de escritores, pintores e gravadores, empenhados em pr

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prova os limites do "decente" e a censura da autoridade eclesistica e secular"(Hunt,
1999, pp 10).

Pelo exposto podemos afirmar que Novas Cartas Portuguesas representa uma
mudana na postura da mulher que alm de buscar uma mudana concreta da sua
situao na sociedade portuguesa, toma para si a palavra e a fora do discurso. A
influncia dessa livro pode ser observada principalmente nas escritoras portuguesas
do ps Revoluo de Abril.
Se partirmos de uma perspectiva socio-cultural, podemos entender como a
Revoluo dos Cravos que surpreendeu o mundo chegou atrasada. Toda
transformao que envolve conjuntos de crenas, valores, e imagens so muito lentas.
Portanto estas mudanas j estavam sendo geradas muito antes da queda do regime
autoritrio. E a contribuio do livro aqui abordado foi inquestionvel.

BIBLIOGRAFIA
Azevedo, Cndido de. "Mutiladas e Proibidas - Para a histria da censura literria em
Portugal nos tempos do Estado Novo" , Editorial Caminho, 1997.
Barreno, Maria Isabel; Maria Teresa Horta e Maria Velho da Costa, Novas Cartas
Portuguesas, Lisboa, Editorial Futura, 1974.
Chau, Marilena. "Sobre o medo", in Os Sentidos da Paixo, So Paulo, Editora
Schwarcz, 1998.
Cova, Anne e Pinto, Antnio Costa: "O Salazarismo e as Mulheres - uma abordagem
comparativa", in Penlope - Fazer e desfazer histria n 17, Edies Cosmos, Lisboa,
1997
Hunt, Lynn. "A inveno da pornografia - obscenidade e as origens da modernidade
1500-1800", So Paulo, Editora Hedra Ltda, 1999.
Loureno, Eduardo. "O Canto do Signo Existncia e Literatura (1957-1993)", Lisboa,
Editora Presena, 1994.
Magalhes, Maria Jos : "Movimento Feminista e Educao - Portugal dcadas de 70
e 80", Celta Editora, Oeiras, 1998.
Mnica, Maria Filomena. "Educao e Sociedade no Portugal de Salazar" , Editorial
Presena, Lisboa, 1978.
Rodrigues, Julieta Almeida: "Continuidades e mudanas nos papis das mulheres
portuguesas urbanas - O aparecimento de novas estruturas familiares" ,Cadernos
Condio Feminina. Edio de Comisso Para a Igualdade e para os Direitos das
Mulheres - Ministrio do Emprego e da Segurana Social, Portugal, 1995.