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Prefcio "Contribuio Crtica da Economia Poltica

KARL MARX
Estudo o sistema da economia burguesa nesta ordem: capital,
propriedade do solo, trabalho assalariado, Estado, comrcio exterior,
mercado mundial. Sob o trs primeiros ttulos, investigo as condies
econmicas de vida de trs grandes classes em ue se divide a moderna
sociedade burguesa! a conex"o entre os trs ttulos restante salta # vista.
$ primeira se"o do livro primeiro ue trata do capital, contm os
seguintes captulos: %& a mercadoria! '& o dinheiro ou circula"o simples!
(& o capital, em geral. )s dois primeiros captulos *ormam o conte+do do
presente *ascculo. ,enho diante de mim todos os materiais da obra na
*orma de monogra*ias, redigidas a grandes intervalos de tempo para o
esclarecimento das minhas pr-prias idias e n"o para publica"o! a
elabora"o sistem.tica de todos esses materiais, de acordo com o plano
estabelecido, depender. de circunst/ncias externas.
Embora tenha esboado urna 0ntrodu"o geral, prescindo dela,
pois bem pensadas as coisas, creio ue adiantar resultados ue v"o ser
demonstrados, seria antes um estorvo, e o leitor ue ueria realmente
acompanhar1me dever. estar disposto a seguir do particular para o geral.
2or outro lado, parecem1me oportunas aui algumas re*erncias #
tra3et-ria dos meus estudos de economia poltica.
)s meus estudos pro*issionais eram os de 3urisprudncia,. com
ue, todavia, s- me preocupei como disciplina secund.ria, ao lado da
*iloso*ia e da hist-ria. Em %45'15(, sendo redator da 6a7eta 8enana

vi1
me pela primeira ve7 no di*cil transe de ter ue opinar sobre os
chamados interesses materiais. )s debates da 9ieta renana sobre a
destrui"o *urtiva e o parcelamento da propriedade do solo, a polmica
o*icial mantida entre o sr. von Schaper, na ocasi"o governador da
provncia renana, e a 6a7eta 8enana sobre a situa"o dos camponeses
do :osela e, *inalmente, os debates sobre o livre c/mbio e o
protecionismo levaram1me a ocupar1me pela primeira ve7 de uestes
econmicas. 2or outro lado, naueles tempos em ue o bom dese3o de
;marchar na vanguarda< superava de muito o conhecimento da matria, a
6a7eta 8enana deixava transparecer um eco do socialismo e do
comunismo, *rancs, tingido de um leve mati7 *ilos-*ico. 9eclarei1me
contra aueles embustes, m con*essando ao mesmo tempo, de modo
categ-rico, numa controvrsia com a 6a7eta 6eral de $ugsburgo
!
, ue os
meus estudos at ent"o n"o me permitiam aventurar nenhum 3u7o sobre
o conte+do propriamente dito das tendncias *rancesas. Em ve7 disso,
aproveitei avidamente a ilus"o dos gerentes da 6a7eta 8enana, ue
acreditavam ue, suavi7ando a atitude do peri-dico, conseguiriam a
revoga"o da sentena de morte 3. decretada contra ele, para retirar1me
da cena p+blica para meu uarto de estudo.
) meu primeiro trabalho, empreendido para resolver as d+vidas
ue me assaltavam, *oi uma revis"o crtica da *iloso*ia hegeliana do
direito, trabalho cu3a introdu"o veio a lume em %455, nos $nais =ranco1
$lem"es
"
, ue se publicavam em 2aris. $ minha investiga"o
desembocava no resultado de ,ue tanto as relaes 3urdicas como as
*ormas de Estado n"o podem ser compreendidas por si mesmas nem
pela chamada evolu"o geral do esprito humano, mas se baseiam, pelo
contr.rio, nas condies materiais de vida cu3o con3unto >egel resume,
seguindo o precedente dos ingleses o *ranceses do sculo ?@000, sob o
nome de <sociedade civil<, e ue a anatomia da sociedade civil precisa ser
procurada na economia poltica. Em Aruxelas, para onde me trans*eri, em
virtude de uma ordem de expuls"o imposta pelo sr. 6ui7ot, tive ocasi"o
de prosseguir nos meus estudos de economia poltica, 0niciados em 2aris.
) resultado geral a ue cheguei e ue, uma ve7 obtido, serviu de *io
condutor aos meus estudos, pode resumir1se assim: na produ"o social
da sua vida, os homens contraem determinadas relaes necess.rias e
independentes da sua vontade, relaes de produ"o ue correspondem
a uma determinada *ase de desenvolvimento das suas *oras produtivas
materiais. ) con3unto dessas relaes de produ"o *orma a estrutura
econmica da sociedade, a base real sobre a ual se levanta a
superestrutura 3urdica e poltica e # ual correspondem determinadas
*ormas de conscincia social. ) modo de produ"o da vida material
condiciona o processo da vida social, poltica e espiritual em geral. B"o
a conscincia do homem ue determina o seu ser, mas, pelo contr.rio, o
seu ser social ue determina a sua conscincia. $o chegar a uma
determinada *ase de desenvolvimento, as *oras produtivas materiais da
sociedade se chocam com as relaes de produ"o existentes, ou, o ue
n"o sen"o a sua express"o 3urdica, com as relaes de propriedade
dentro das uais se desenvolveram at ali. 9e *ormas de
desenvolvimento das *oras produtivas, estas relaes se convertem em
obst.culos a elas. E se abre, assim, uma poca de revolu"o social. $o
mudar a base econmica, revoluciona1se, mais ou menos rapidamente,
toda a imensa superestrutura erigida sobre ela. Cuando se estudam
essas revolues, preciso distinguir sempre entre as mudanas
materiais ocorridas nas condies econmicas de produ"o e ue podem
ser apreciadas com a exatid"o pr-pria das cincias naturais, e as *ormas
3urdicas, polticas, religiosas, artsticas ou *ilos-*icas, numa palavra, as
*ormas ideol-gicas em ue os homens aduirem conscincia desse
con*lito e lutam para resolv1lo. E do mesmo modo ue n"o podemos
3ulgar um indivduo pelo ue ele pensa de si mesmo, n"o podemos
tampouco 3ulgar estas pocas de revolu"o pela sua conscincia, mas,
pelo contr.rio, necess.rio explicar esta conscincia pelas contradies
da vida material, pelo con*lito existente entre as *oras produtivas sociais
e as relaes de produ"o. Benhuma *orma"o social desaparece antes
ue se desenvolvam todas as *oras produtivas ue ela contm, e 3amais
aparecem relaes de prDdu"o novas e mais altas antes de
amadurecerem no seio da pr-pria sociedade antiga as condies
materiais para a sua existncia. 2or isso, a humanidade se prope
sempre apenas os ob3etivos ue pode alcanar, pois, bem vistas as
coisas, vemos sempre, ue esses ob3etivos s- brotam uando 3. existem
ou, pelo menos, est"o em gesta"o as condies materiais para a rua
reali7a"o. $ grandes traos podemos designar como outras tantas
pocas de progresso, na *orma"o econmica da sociedade, o modo de
produ"o asi.tico, o antigo, o *eudal e o moderno burgus. $s relaes
burguesas de produ"o s"o a +ltima *orma antagnica do processo social
de produ"o, antagnica, n"o no sentido de um antagonismo individual,
mas de um antagonismo ue provm das condies sociais de vida dos
indivduos. $s *oras produtivas, porm, ue se desenvolvem no selo da
sociedade burguesa criam, ao mesmo tempo, as condies materiais para
a solu"o desse antagonismo. Eom esta *orma"o social se encerra,
portanto, a pr1hist-ria da sociedade humana.
Engels, com uem mantive constante interc/mbio escrito, de
idias, desde a publica"o do seu genial esboo sobre a crtica das
categorias econmicas Fnos $nais =ranco1$lem"es&, havia chegado por
caminho di*erente Fve3a1se o seu livro $ Situa"o da Elasse )per.ria na
0nglaterra& ao mesmo resultado ue eu. E uando, na primavera de %45G,
ele se estabeleceu tambm em Aruxelas, resolvemos trabalhar em
con3unto para opor o nosso ponto de vista ao ponto de vista 0deol-gico da
*iloso*ia alem"! na realidade, liuidar com a nossa conscincia *ilos-*ica
anterior. H prop-sito *oi reali7ado sob a *orma de uma crtica da *iloso*ia
p-s1hegeliana. ) manuscrito 1 dois grossos volumes in octavo
#
1 3. estava
h. muito tempo na @est*.lia, no lugar em ue deveria ser editado, uando
nos inteiramos de ue novas circunst/ncias imprevistas 0mpediam a sua
publica"o. Em vista disso, entregamos o manuscrito # crtica roedora dos
ratos, de muito bom grado, pois o nosso ob3etivo principal1 esclarecer as
nossas pr-prias idias, 3. estava alcanado. Entre os trabalhos dispersos
em ue, por auela poca, expusemos ao p+blico as nossas idias, sob
v.rios aspectos, s- citarei o :ani*esto do 2artido Eomunista, redigido em
colabora"o por Engels e por mim, e um 9iscurso Sobre o Iivre E/mbio,
ue publiuei. )s pontos decisivos da nossa concep"o *oram expostos
pela primeira ve7, cienti*icamente, embora s- em *orma polmica, na obra
:isria da =iloso*ia, etc., publicada por mim em %45J e dirigida contra
2roudhon. $ publica"o de um estudo escrito em alem"o sobre o
,rabalho $ssalariado, ue reunia as con*erncias pronunciadas por mim
sobre este tema, na $ssocia"o )per.ria $lem" de Aruxelas, *oi
interrompida pela 8evolu"o de =evereiro, ue trouxe como
conseKncia o meu a*astamento *orado da Algica.
$ publica"o da Bova 6a7eta 8enana F%4541%45L& e os
acontecimentos posteriores interromperam os meus estudos econmicos,
ue s- pude reiniciar em %4GH, em Iondres. )s imensos materiais para a
hist-ria da economia poltica acumulados no Aritish :useum, a posi"o
t"o *avor.vel ue o*erece Iondres # observa"o da sociedade burguesa
e, *inalmente, a nova *ase de desenvolvimento em ue parecia entrar esta
com a descoberta do ouro da Eali*-rnia e da $ustr.lia, me impulsionaram
a recomear do princpio, abrindo caminho, de modo crtico, atravs dos
novos materiais. Esses estudos me levavam, #s ve7es, por si mesmos, a
campos aparentemente a*astados e nos uais tinha de deter1me durante
algum tempo. :as o ue sobretudo me roubava o tempo era a
necessidade imperiosa de trabalhar para viver. $ minha colabora"o,
desde h. oito anos, no primeiro 3ornal anglo1americano, o BeM NorO
,ribune
$
, obrigava1me a dispersar extraordinariamente os meus estudos,
de ve7 ue s- em casos excepcionais me dedico a escrever para a
imprensa correspondncias propriamente ditas. )s artigos sobre os
acontecimentos econmicos mais em evidncia da 0nglaterra e do
Eontinente constituam parte t"o importante da minha colabora"o, ue
isso me obrigava a *amiliari7ar1me com uma srie de pormenores de
car.ter pr.tico situados *ora da -rbita da cincia propriamente econmica.
Este esboo sobre a tra3et-ria dos meus estudos no campo da
economia poltica tende simplesmente a demonstrar ue as minhas
idias, ualuer ue se3a o 3u7o ue meream, e por muito ue se
chouem com os preconceitos interessados das classes dominantes. s"o
o *ruto de longos anos de conscienciosa investiga"o. E # porta da
cincia, como # porta do in*erno, deveria estampar1se esta divisa:
Cui si convien 0asciare ogni sospetto!
)gni vit# convien che ui sia morta
%
.
K& Mar'.
Iondres, Paneiro de %4GL. 2ublicado no livro de Q. :arx
Eontribui"o # Ertica da Economia 2oltica. editado em Aerlim em %4GL.
2ublica1se de acordo com a edi"o sovitica de %L(%, em espanhol, cu3o
texto *oi tradu7ido da edi"o de %4GL. ,radu7ido do espanhol.
RRRRRRRRRRRRRR

8eich Seitung 1 9i.rio radical publicado em Eolnia em %45'1


%45(. :arx *oi seu redator1che*e de %G de outubro de %45' a %4 de maro
de %45( FB. da 8.&
!
:arx se re*ere aui ao seu artigo ) Eomunismo e a T6a7eta
6eral de $ugsburgoU. @e3a1se Q. :arx o =. Engels, Eesamtausgabe, Erste
$bt., Ad. 0. =ranO*urt V :. %L'J, S. 'DH1'DG FB. da 8.&
"
9eutsch1=ran7oesische Pahrbucher 1 -rg"o da propaganda
revolucion.ria e comunista, editado por :arx em 2aris, no ano de %455
FB. da 8&
#
,rata1se da obra de :arx e Engels $ 0deologia $lem . FB. da 8.&
$
BeM NorO 9ailW ,ribune 1 9i.rio democr.tico ue se publicou em
Bova NorO entre %45% e %L'5. :arx colaborou nele de %4G% a %4D'. FB.
da 8.&
%
T9eixe1se aui tudo o ue suspeito 1 :ate1se aui toda vile7aU
F9ante 1 $ 9ivina Eomdia& FB. da 8.&