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2. ENTREGA
9,95
GRANDES IDEAS
de la
CIENCIA
FERMAT
El teorema de Fermat
KEPLER
El movimiento planetario
GAUSS
La teora de nmeros
ARQUMEDES
El principio de Arqumedes
EUCLIDES
La geometra
LAPLACE
La mecnica celeste
TURING
La computacin
COPRNICO
El heliocentrismo
FEYNMAN
La electrodinmica cuntica
...
Otros ttulos
Los ttulos y secuencia de entregas de esta coleccin pueden sufrir variaciones por incidencias ajenas a la editorial.
Einstein y la teora de la relatividad

Newton y la ley de la gravedad

Max Planck y la teora cuntica

Pitgoras y su teorema
...
Por qu el mundo es como es? Esta pregunta lleva fascinando
a la humanidad desde el principio de los tiempos. La ciencia es
un intento de dar respuesta a este gran interrogante.
Descubra las teoras que explican el mundo:
La gravedad, la relatividad, la teora de nmeros,
la mecnica cuntica...
Sumergindole en la vida y la poca
de los grandes genios:
Pitgoras y la Grecia de los primeros sabios,
Galileo y la edad oscura del fanatismo religioso,
Einstein y los aos de la amenaza nuclear
Y descubriendole una nueva forma de hablar
de ciencia: rigurosa, accesible, viva.
Los grandes descubrimientos
a travs de la biografa de los cientfcos
que los impulsaron.
Las grandes ideas de los grandes cientfcos,
por fn a su alcance.
Ideas geniales
que le explican el mundo
Sin la teora de la relatividad, la mecnica cuntica,
la gravitacin universal o la geometra es imposible entender
el mundo y la forma en que hoy lo vivimos.
Una nueva forma de
hablar de ciencia
COSMOLOGA
Una mirada cientfca a las estrellas
NICOLS COPRNICO (1473-1543) Destron al hombre de su privilegiada situacin en el centro del
Universo. Lo hizo renovando una idea tan antigua como los griegos: la teora heliocntrica.
JOHANNES KEPLER (1571-1630) Dio un impulso defnitivo a la revolucin copernicana, al establecer
las primeras leyes que predecan con seguridad el movimiento de los planetas.
GALILEO GALILEI (ver Dinmica y gravedad).
ISAAC NEWTON (ver Dinmica y gravedad).
CHRISTIAAN HUYGENS (1629-1695) Uno de los cientfcos ms polivalentes de la historia. Contra
Newton, propuso que la luz era una onda, invent el reloj de pndulo y distingui los anillos
de Saturno.
ALBERT EINSTEIN (1879-1955) El ms importante fsico moderno, en 1905
public su teora de la relatividad especial, descubriendo la famosa relacin entre masa y energa:
E = mc
2
. En 1915 extendi el marco de la teora para incluir la gravedad, desarrollando la teora
de la relatividad general. Tambin jug un rol fundamental en la fsica cuntica.
EDWIN HUBBLE (1889-1953) Sus observaciones sacaron partido a una nueva generacin
de grandes telescopios. Suyo es un descubrimiento fundamental: el universo est en expansin.
DINMICA Y GRAVEDAD
El universo se mueve
GALILEO GALILEI (1564-1642) Est considerado el impulsor
del mtodo cientfco. Describi matemticamente el movimiento del pndulo y la cada
de los cuerpos. Sus observaciones astronmicas con telescopio alteraron de forma
radical la visin aristotlica del universo.
ROBERT HOOKE (1635-1703). Sus intereses fueron amplsimos. Descubri la ley de
elasticidad, fue arquitecto, astrnomo y perfeccion las observaciones al microscopio.
ISAAC NEWTON (1643-1727) Sus descubrimientos fueron la llave para desarrollar la
Revolucin Industrial y gran parte de la fsica de los siglos siguientes. En un mismo ao,
1666, descubri el clculo infnitesimal, estableci la ley de gravitacin universal, las
leyes de la dinmica e inici sus estudios sobre la luz.
PIERRE-SIMON DE LAPLACE (1749-1827) Dio forma matemticamente precisa a la
dinmica y la gravitacin newtonianas y compuso as un universo que funcionaba como
un mecanismo de relojera.
QUMICA
De qu estn hechas las cosas?
ANTOINE LAVOISIER (1743-1794) Se le considera el padre de la qumica, por el rigor
metodolgico que logr imponer en la experimentacin.
JOHN DALTON (1766-1844) Dio los primeros pasos hacia la teora atmica moderna,
explicando las reacciones qumicas a partir de distintas combinaciones de un conjunto
de elementos invariables e indivisibles.
MARIE CURIE (1867-1934) Con medios muy precarios supo introducir tcnicas
experimentales novedosas en el estudio de la radioactividad. Junto su marido
Pierre Curie aisl dos nuevos elementos qumicos: el polonio y el radio.
ELECTRICIDAD Y MAGNETISMO
La chispa de la energa
ANDR-MARIE AMPRE (1775-1836) Uno de los pioneros en el estudio del electromagnetismo,
prob que dos conductores se atraen o se repelen segn coincida o no el sentido de sus
corrientes.
MICHAEL FARADAY (1791-1867) De formacin autodidacta, lleg a convertirse en uno de
los mayores cientfcos experimentales. Descubri el benceno, el diamagnetismo, la induccin
electromagntica, el motor elctrico, el proceso de galvanizacin y las leyes de la electrlisis.
JAMES CLERK MAXWELL (1831-1879) Unifc electricidad y magnetismo y descubri su relacin
con la luz, a travs de unas pocas ecuaciones de enorme elegancia. Tambin contribuy a fundar
la fsica estadstica, que supuso el respaldo defnitivo de la moderna teora atmica.
THOMAS ALVA EDISON (1847-1931) Combin como nadie innovacin y negocio, explotando
las aplicaciones de la nueva era de la electricidad: la bombilla, el telgrafo...
NIKOLA TESLA (1856-1943) Dio un impulso defnitivo al desarrollo industrial de la electricidad.
Investig la transmisin de energa sin hilos, cre el primer motor de induccin viable
y desarroll la distribucin de electricidad mediante corriente alterna.
Einstein
Galileo
Marie Curie
Maxwell
Newton
MATEMTICAS APLICADAS
El mundo es matemtico
ARQUMEDES (s. III a.C.) Fue uno de los grandes matemticos
de la historia. Cre un mtodo para aproximar y anticip
el clculo infnitesimal de Newton y Leibniz. Supo introducir
el rigor de la geometra en el estudio de la fsica. Su ley de
la palanca encontr infnidad de aplicaciones prcticas, igual
que su famoso principio.
GOTTFRIED LEIBNIZ (1646-1716) Gran flsofo y matemtico. Descubri
con independencia de Newton el clculo infnitesimal. Se adelant siglos
a su tiempo diseando una de las primeras mquinas computadoras.
JOHN VON NEUMANN (1903-1957) Aplic las matemticas a multitud
de disciplinas, como la mecnica cuntica o la arquitectura de los
ordenadores. Revolucion la biologa y las ciencias sociales con la teora
de juegos.
ALAN TURING (1912-1954) Dio nuevo aliento a las matemticas del siglo
XX con aplicaciones que renovaron o contribuyeron a fundar la criptografa,
el diseo de software y la inteligencia artifcial.
TEORA CUNTICA
La revolucin de lo muy pequeo
MAX PLANCK (1858-1947) Para explicar la luz que emiten los cuerpos en funcin
de su temperatura postul que la energa no se absorbe y emite de forma continua, sino
en paquetes de una cantidad mnima o cuanto. Esta idea revolucionaria fue el germen
de la mecnica cuntica.
ALBERT EINSTEIN (Ver Cosmologa).
NIELS BOHR (1885-1962) Cre un revolucionario modelo atmico que lograba explicar
por primera vez la relacin entre la luz y la materia. Asimismo, logr interpretar de forma
coherente la mecnica cuntica.
ERWIN SCHRDINGER (1887-1961) Su ecuacin de onda fue el equivalente cuntico
de las ecuaciones de la dinmica newtoniana. Una herramienta que permita predecir
fenmenos que los fsicos ni siquiera se haban atrevido a imaginar.
WERNER HEISENBERG (1901-1976) Enfant terrible de la fsica alemana de entreguerras.
Con el principio de indeterminacin derrib los pilares del determinismo newtoniano:
observar una partcula conlleva modifcarla.
TOMOS Y PARTCULAS
Los sueos de los que est hecha la materia
ERNEST RUTHERFORD (1871-1937) Dise experimentos clave en el recin inaugurado campo
de la radioactividad, que le llevaron a postular la existencia del ncleo atmico.
LISE MEITNER (1878-1968) Tuvo que trabajar de forma semiclandestina por su condicin de
mujer. Su trabajo ayud a dilucidar la estructura del ncleo atmico y proporcion las claves para
comprender la fsin nuclear.
ENRICO FERMI (1901-1954) Destac como fsico terico y experimental. Intervino de modo
decisivo en el desarrollo de la energa nuclear, acu el trmino neutrino y esboz la primera
teora sobre la interaccin dbil.
PAUL M. DIRAC (1902-1984) Unifc la mecnica cuntica y la relatividad especial a travs
de una ecuacin, que predeca la existencia de una clase de materia desconocida hasta entonces:
la antimateria.
RICHARD FEYNMAN (1918-1988) Uno de los principales artfces de la moderna fsica de
partculas, que trata de unifcar la mecnica cuntica con la relatividad, incorporando los ltimos
descubrimientos en fsica nuclear.
MATEMTICAS PURAS
Formas, nmeros y relaciones
PITGORAS (s. VI a.C.) Figura envuelta en la leyenda. Se le atribuye
el descubrimiento de una de las bases de la geometra clsica, el teorema
que lleva su nombre, y una descripcin aritmtica de la armona musical.
Fund una escuela mstico-matemtica que elev el nmero a la categora
de divinidad, y ejerci una profunda infuencia en la flosofa y la religin posteriores.
EUCLIDES (s. III a.C.) Compil y perfeccion la geometra griega. El mtodo que emple,
partiendo de unos pocos axiomas evidentes de los que poda deducirse los teoremas ms
complejos, sirvi de modelo durante casi dos mil aos.
PIERRE DE FERMAT (1601-1665) Abogado de profesin y matemtico de vocacin, sent
las bases de la probabilidad y leg a la posteridad la conjetura matemtica ms famosa
de todos los tiempos.
LEONHARD EULER (1707-1783) Quiz el matemtico ms prolfco de la historia.
No solo hizo contribuciones a todas las ramas de las matemticas, includa la notacin, sino
que cre una nueva: la topologa.
CARL FRIEDRICH GAUSS (1777-1855) Prcticamente revolucion cada campo de las
matemticas: anlisis, lgebra, teora de nmeros... Fue tan productivo que pudo permitirse
el lujo de no publicar sus resultados ms polmicos, como la demostracin de que existan
geometras vlidas diferentes a la de Euclides.
GEORG CANTOR (1845-1918) Fund la teora de conjuntos y consigui dar un tratamiento
riguroso a un concepto que hasta entonces se haba mostrado intratable: el infnito.
DAVID HILBERT (1862-1943) Fue un virtuoso tanto de las matemticas puras como de las
matemticas aplicadas. Condens los retos futuros a los que deba enfrentarse la matemtica
en 23 problemas, infuyendo as en la evolucin de la disciplina.
KURT GDEL (1906-1978) Acab con el sueo milenario de fundar las matemticas sobre
una base axiomtica. Prob que en una matemtica as fundada habr hiptesis cuya verdad
o falsedad no se puede demostrar.
Feynman
Max Planck
Von Neumann
Gauss
Una coleccin dir igida y asesorada
por cientfcos de talla mundial
DIRECCIN DE LA OBRA
Manuel Lozano Leyva
Uno de los fsicos espaoles ms reconocidos internacionalmente. Es catedrtico
de Fsica Atmica, Molecular y Nuclear de la Universidad de Sevilla, adems de colaborador
del Instituto Niels Bohr de Copenhague y del CERN.
CONSEJO ASESOR
Manuel Aguilar Bentez de Lugo
Representante de Espaa en el Consejo del CERN. Antiguo director del Departamento de Fusin
y Fsica de Partculas Elementales del Centro de Investigaciones Energticas, Medioambientales
y Tecnolgicas.
Antonio Crdoba
Catedrtico de Anlisis Matemtico en la Universidad Autnoma de Madrid, fue Premio Nacional
de Investigacin en 2011 y ha sido profesor en Princeton y miembro del Institute
for Advanced Study de esta misma universidad.
Bernard Frois
Profesor en las universidades de Utrecht e Illinois; investigador asociado en el CERN, director
de investigacin en el CNRS y antiguo secretario general de Energa, Transportes, Medio Ambiente
y Recursos Naturales del gobierno francs.
Brian Fulton
Profesor de fsica en la Universidad de York. Antiguo miembro del consejo del Institute of Physics
britnico, institucin lder mundial en la promocin de la fsica. Presidente del comit de expertos
de fsica nuclear de la European Science Foundation.
Sheldon Lee Glashow
Profesor de la Universidad de Harvard durante 34 aos, ocupa la ctedra Metcalf de Ciencia en
la Universidad de Boston y est considerado una de las grandes fguras mundiales de la fsica.
En 1979 comparti el premio Nobel con Steven Weinberg y Abdus Salam por sus contribuciones
a la teora unifcada de las interacciones dbiles y electromagnticas.
Walter Greiner
Profesor de la Universidad Johann Wolfgang Goethe de Frankfurt, fund en 2004 el Institute
for Advanced Studies de la misma localidad. Pionero de la fsica nuclear de altas energas.
Francesco Iachello
Profesor de fsica y qumica en la Universidad de Yale y doctorado por el Instituto Politcnico
de Turn y por el MIT, ha sido candidato en varias ocasiones al premio Nobel por sus estudios
sobre las simetras fundamentales en fsica nuclear.
Elvira Moya de Guerra
Catedrtica de Fsica Nuclear en la Universidad Complutense de Madrid. Se doctor en la
Universidad de Zaragoza y es profesora de investigacin del Instituto de Estructura de la Materia
en el Centro Superior de Investigaciones Cientfcas.
lvaro de Rjula
Doctor en fsica terica por la Universidad Complutense de Madrid y profesor de la Universidad
de Boston. Antiguo director de la divisin de Teora (TH) del CERN.
Samuel Chao Chung Ting
Premio Nobel de Fsica en 1976 junto a Burton Richter por el descubrimiento de la partcula
subatmica J/, desde principios de la dcada de los 90 es profesor del MIT. Ha dirigido el
experimento espacial AMS, dedicado a la bsqueda de antimateria en el espacio exterior.
EINSTEIN. La teora de la relatividad
El rostro de Albert Einstein se cuenta entre los ms reconocibles del siglo
pasado, a la altura de las estrellas de cine o de las grandes fguras de la
poltica. Apagados los ecos de la poca convulsa en que vivi, perduran sus
extraordinarias aportaciones cientfcas: la relacin entre masa y energa
expresada en la ecuacin E = mc
2
, su trabajo pionero sobre la naturaleza
cuntica de la luz y, sobre todo, la teora de la relatividad, que alter para
siempre nuestras nociones del espacio y el tiempo.
NEWTON. La ley de la gravedad
Entre los siglos XVI y XVII se produjo en Europa una revolucin en todos
los mbitos de la ciencia. Su punto lgido fue la publicacin en 1687 de
los Principia Mathematica de Isaac Newton, en la que el ingls postul un
cosmos armado por las tres leyes del movimiento y una fuerza atractiva
de alcance universal: la gravedad. A estas aportaciones fundamentales an
cabra sumar la invencin del clculo y las bases de la ptica para componer
la fgura de un genio sin parangn.
MAX PLANCK. La teora cuntica
Dos grandes pilares sustentan la visin cientfca moderna del universo:
la relatividad y la teora cuntica. Esta segunda dirige su mirada al terreno
de lo microscpico y algunos de sus postulados son tan asombrosos que
su pionero, Max Planck, confes en ms de una ocasin sentirse abrumado
por las consecuencias de sus hallazgos. Corra el ao 1900 y Planck afrm
que la energa no se emite de forma continua sino por medio de paquetes
a los que llam cuantos. La fsica ya nunca volvera a ser la misma.
PITGORAS. El teorema de Pitgoras
La relacin que existe entre los catetos y la hipotenusa de un tringulo
rectngulo es con toda seguridad uno de los hallazgos ms relevantes de
la humanidad. No slo tiene incontables aplicaciones prcticas sino que
simboliza el nacimiento de las matemticas como disciplina independiente
y rigurosa. A l est asociada la fgura fascinante de Pitgoras: situado a
medio camino entre la ciencia y la mstica, su visin de un universo armnico
y gobernado por los nmeros ha infuido poderosamente en toda la cultura
occidental.
Algunos ttulos
de la coleccin
HEISENBERG. El principio de incertidumbre
Perplejo ante las conclusiones a las que iba llegando la teora cuntica,
Albert Einstein protest escribiendo: Me gusta creer que la Luna sigue ah
aunque no la est mirando. Pero lo cierto es que, en un sentido crucial, el
observador infuye en la realidad que est observando. Esta es una de las
asombrosas consecuencias del principio de incertidumbre postulado en
1927 por Werner Heisenberg, fgura clave de la fsica moderna y lder
a su pesar? del programa nuclear nazi.
GALILEO. El mtodo cientfco
La historia recuerda a Galileo Galilei como el genio que alz la mirada a
los cielos armado de un telescopio y dej constancia de las fases de Venus,
los satlites de Jpiter o las manchas solares. Pero lo que hizo de l una
fgura clave de la era moderna no fueron slo sus observaciones y
experimentos sino su defensa, aun a riesgo de morir en la hoguera, de una
forma nueva de explicar el mundo: el mtodo cientfco, anclado en
la evidencia emprica y el rigor matemtico.
SCHRDINGER. Las paradojas cunticas
Puede un gato estar a la vez vivo y muerto? Erwin Schrdinger plante
su famosa paradoja en 1935, en plena efervescencia de una teora,
la cuntica, a la que l mismo haba contribuido. El universo cuntico
sigue siendo profundamente contrario a la intuicin y sus paradojas
estn ms vigentes que nunca, pero el nombre del fsico alemn est por
siempre escrito con letras de oro en la historia de la ciencia gracias a un
descubrimiento fundamental: la ecuacin de onda cuntica.