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rculo Fluminense de Estudos Filolgicos e Lingusticos

Revista Philologus, Ano 18, N 52. Rio de Janeiro: CiFEFiL, jan./abr.2012 163
ENCONTROS COM ROLAND BARTHES 1:
VARIAES SOBRE A ESCRITA
Regina Cli Alves da Silva (UniverCidade; UGF)
reginaceli2011@gmail.com


BARTHES, Roland. O prazer do texto prece-
dido de Variaes sobre a escrita. Lisboa: E-
dies 70, 2009.

Em nota ao volume, o editor do texto afirma reproduzir nessa edi-
o uma ideia que o prprio Roland Barthes acalentou, mas no pde
concluir em vida, qual seja a de apresentar os ensaios Variaes sobre a
Escrita e O Prazer do Texto juntos, por entend-los como partes consti-
tuintes de um conjunto de estudos.
De fato, ao lermos os dois seguidamente constatamos que o se-
gundo conforma-se como uma espcie de continuao do anterior (Vari-
aes sobre a Escrita). Como nos explica Carlo Ossola, no Prefcio a
Variaes sobre a Escrita, os ensaios foram escritos a pedido de Pietro
Campilli, presidente do Istituto Accademico di Roma, em carta enviada a
Barthes, em 1971.
Assim, em 1973, publicou-se O Prazer do Texto, mas o original
datilografado de Variaes sobre a Escrita se perdeu, sendo encontrado
por ric Marty e publicado, postumamente, nas Obras Completas de
Barthes (tomo 2), em 1994.
Feitos esses esclarecimentos, passemos ao texto. Dividido em
quatro momentos, o estudo apresentado em pequenos fragmentos/ver-
betes acolhidos em blocos organizados em torno dos ttulos: Iluses,
Sistema, Desafio e Prazer. Precedendo tal diviso, Roland Barthes
declara o que entende por escrita e faz uma brevssima exposio, crono-
logicamente situada, do que seria uma histria da escrita.
Afirma, portanto, que, para ele, nesse momento de desenvolvi-
mento do estudo, por volta de 1972, escrita significa um gesto do corpo,
ato muscular de escrever, de desenhar letras (2009, p. 33), sendo, histo-
ricamente, uma atividade contraditria (2009, p. 34), com dupla postu-
lao. Por um lado, ligada ao poder, segregao, por outro, uma prti-
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ca de fruio, ligada s mais profundas pulses do corpo e s produes
mais sutis e s mais felizes da arte (2009, p. 34).
A seguir, na resumida cronologia histrica, aponta 21 momentos
fundamentais do que seria uma evoluo da escrita, iniciando com os
grafismos do perodo Mousteriano, por volta de 35.000 anos antes da
nossa era, passando pelo primeiro alfabeto (fencio e consonntico), cer-
ca de 1400 anos a. C. at chegar inveno da mquina de escrever, em
1714, aperfeioada e colocada em pleno uso por volta de 1875.
A partir de ento, Roland Barthes apresenta o primeiro bloco, Ilu-
ses, e, em doze fragmentos/verbetes, tambm intitulados, indica quais
seriam essas iluses. Na sequncia de ttulos dos verbetes, encontramos:
esconder, classificao, comunicao, contratempo, funes, ndice, mu-
taes, oral/escrito, origem, sujeito, saberes, transcries. Obviamente,
no vamos nos deter em cada um deles, apenas apontaremos o que, em
nossa viso, deve ser sublinhado.
Assim, sob o ttulo Esconder, o autor assinala que a verdade do
sistema escritural seria sua ilegibilidade, na medida em que mais oculta
do que mostra. E as razes para tal teriam um fundo religioso (evitar o
contato com o profano) e um fundo social (proteo de segredos de clas-
se). Seria uma verdade negra da escrita (2009, p. 40), que, durante
muito tempo, separou os iniciados (minoria) dos outros (maioria), estabe-
lecendo uma marca de propriedade e de distino (2009, p. 40).
Em Classificao, afirma ser a escrita pensada como tardia
linguagem oral, sendo, portanto, classificada, pelos eruditos, segundo trs
articulaes, escrita da frase, escrita da palavra e escrita dos sons. De a-
cordo com essa classificao, acredita-se num movimento em progresso
dominado pela razo. Eis, segundo Barthes, o mito cientista de uma es-
crita linear, informativa. Pois: o mito da escrita (2009, p. 55), existente
entre os linguistas, imobiliza, fixa a linguagem articulada, fugitiva em
sua essncia, que esconde a ruptura social que se d entre a palavra e sua
escrita.
No segundo bloco, Sistema, composto por doze fragmentos (al-
fabetos, ilegvel, inveno, letras, maiscula, mapping, memria, fita,
sistemtico, tmese, tipologia), Roland Barthes considera a subtrao co-
mo carter forte de qualquer sistematizao. Da, no primeiro verbete/
fragmento, Alfabeto, apontar que, em relao ao nosso, o alfabeto gre-
go, por exemplo, evidencia-se um etnocentrismo, um verdadeiro alfabe-
to-centrismo (2009, p. 58), que exclui outras conformaes.
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Convida-nos Barthes, ainda nesse bloco de reflexes, a pensar a
ilegibilidade da escrita como uma de suas caractersticas, e no como um
defeito, pois as escritas ilegveis dizem-nos (e apenas isso) que h sig-
nos, mas nenhum sentido (2009, p. 59). Sob a nomeao Mapping,
distingue na linguagem seu carter divisor da realidade, pois a consci-
ncia da palavra muito varivel segundo as lnguas (2009, p. 62). A
funo memorial da lngua observada em Memria. E, j quase ao fi-
nal do bloco, em Tmese, afirma ser a escrita uma fenda, que sulca e
torna descontnua uma matria plana (um suporte) onde se firma. Sendo,
por isso mesmo, a descontinuidade uma condio inerente escrita, ao
seu aparecimento. Isso faz com que no seja guiada pela razo, mas por
cortes bizarros (2009, p. 67) da mo e do olho.
No terceiro e penltimo bloco, Desafio, dez so os tpicos a-
bordados: astronomia, economia, escrita, mquina de escrever, poder,
preo, profisso, assinatura, socialidade, taquigrafia. Nessa parte do estu-
do, Barthes aponta vrias relaes estabelecidas entre a escrita e outras
manifestaes, conferindo-lhe aquele tom de desafio, como, por exem-
plo, na ligao escrita/astronomia. O sistema de signos do zodaco
como um sumrio das possibilidades estruturais da escrita, misturando as
formas figurativas e as formas geomtricas (2009, p. 69). A ligao com
a economia fica bem clara, por exemplo, quando cita que, no sculo XII,
com a escassez do pergaminho, a escrita comprime-se para ocupar me-
nos espao (2009, p. 70-1). Quanto ao poder, lembra os privilgios (a
escrita como propriedade de classe) e o controle exercido pelo Estado,
buscando medidas de legalizao da escrita.
Por fim, em Prazer, dezoito apontamentos nos conectam a esse
prazer da escrita e do texto. So eles: cpia, corpo, cor, cursividade, duc-
tus, infinito, inscrio, leitura, ligaes, mo, matria, parede, protocolos,
ritmo, semiografia, suporte, veco, vogal. Inicia lembrando o exerccio
da cpia muitas vezes exigido como castigo, mas tambm registra o pra-
zer silencioso que poderia advir desse ato, do deslizar da pena (2009,
p. 80) sem qualquer compromisso com o sentido. Barthes no perde de
vista, assinalando-a, a relao da escrita com o corpo, e a diferena dessa
relao entre Ocidente e Oriente. Em Vogal, conclui o bloco, contra-
pondo a escrita consonntica de outros povos nossa: A marca de nossa
civilizao ser voclica (2009, p. 99). Um corpo sseo, ruidoso, em
contraposio a um corpo carnudo, mucoso, lquido, o corpo musical
(2009, p. 99) do Ocidente. Inscrio do prazer.
No estudo que precede Variaes sobre a Escrita, Carlo Cassiola
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adverte para o fato atual que se d na prtica da escrita desenvolvida no
suporte tecnolgico (computador). Essa prtica, hoje, contrariamente ao
que dissera Barthes sobre sua irreversibilidade, reversvel, apagvel e
escrever tornou-se enviar. Seja como for, nesse ensaio, Barthes, mais
uma vez, como em tudo que escreveu, desperta em seus leitores um olhar
que se sente compelido a observar e compreender os tpicos em discus-
so de forma peculiar, inusitada, lanando-se numa aventura na qual o
prazer com certeza se inscreve.