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2.1.

La evolucin de la EaD
Desde la ltima dcada del siglo que acabamos de dejar, la educacin a distancia (EaD)
ha vivido una verdadera explosin, tanto en escenarios de aprendizaje formales como no
formales. Cuatro elementos han sido los principales impulsores de esta realidad: en
primer lugar, las posibilidades que hoy en da nos brindan las tecnologas de la
informacin y la comunicacin (TIC). En segundo lugar, la propia complejidad de
nuestra sociedad, que exige un aprendizaje permanente ante la celeridad de los cambios
econmicos, tecnolgicos, cientficos, etc, que est sufriendo. En tercer lugar, la
bsqueda de nuevos mercados ante la crisis econmica que est afectando a todas las
empresas, no quedando las educativas ajenas a este problema. Y, en cuarto lugar, la
irrupcin de nuevos escenarios de aprendizaje, como resultado de las situaciones
anteriores, lo que multiplica el surgimiento de propuestas telemticas novedosas y un
enriquecimiento de sus posibilidades de formacin.
Al hilo de todas estas transformaciones, la EaD ha experimentado en las ltimas
dcadas una evolucin vertiginosa, que ha dado pie a cuatro generaciones claramente
definidas por la utilizacin del diseo tecnolgico dominante en cada momento, que
abarca desde el material impreso a los medios telemticos ms sofisticados (Garca
Aretio, 2001). En las primeras generaciones, los alumnos asuman un papel que se
basaba en una comunicacin unidireccional, fundamentado en un aprendizaje individual
y repetitivo de esquemas ya establecidos, donde la implicacin personal y la creatividad
tenan poca cabida, y donde el docente cumpla tareas propias del diseo instructivo
preestablecido. Segn Sigals:
[Propugnaban] modelos fundamentados en el estudio independiente (Wedemeyer, 1981)
o autnomo
(Moore, 1972) por parte de los estudiantes y en el uso de materiales programados o de
paquetes autoinstructivos muy estructurados (Fainholc, 1997), por lo que se reservaba al
profesor una presencia ms bien escasa, en funciones tutoriales o de apoyo (Sigals,
2001).
Sin duda, el hecho ms importante y que marca en la actualidad a esta modalidad
educativa, ha sido la transformacin tecnolgica y su aplicacin al campo de la
educacin (Garca Aretio, 2001).
La llegada de internet y sus mltiples herramientas (correo electrnico, listas de
distribucin, chat, blogs, news, wikis) dan un nuevo significado y poder a la educacin
a distancia, generando la posibilidad de ensear y aprender a travs de la red. Con los
avances tecnolgicos, en los ltimos tiempos se facilit la comunicacin bidireccional,
que genera una retroalimentacin mucho ms fluida y rica y, sobre todo, favorece la
interaccin entre profesores y alumnos y entre los propios estudiantes entre s, lo que
supuso nuevas propuestas para la EaD, rompindose la linealidad y la 2. La educacin a
distancia (EaD)
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16 La ed ucaci n a distancia secuencialidad tradicional de todo proceso de enseanza-
aprendizaje. Sin embargo, estas, a la vez, abrieron nuevos espacios de interaccin,
permitiendo otras acciones formativas y heursticas hasta ahora impensables.
Las fases intermedias de este proceso, hasta llegar a la enseanza va internet, han
aadido elementos enriquecedores en todos sus componentes: comunicacin sncrona y
asncrona, organizaciones y procesos flexibles y abiertos a transformaciones, soporte
tecnolgico en la educacin, cambios en el diseo formativo, nuevas estratgicas de
enseanza-aprendizaje o una evaluacin de estudiantes, procesos e instituciones
diferentes a las que se conocan. Llama la atencin cmo la EaD ha pasado de ser
considerada una enseanza meramente instructiva, de dudosa validez y eficacia en la
que prcticamente era imposible el establecimiento de una interaccin educativa, a ser
una modalidad de presente y de indudable futuro, dada la comunicacin e interaccin
mediada por soportes tecnolgicos que es capaz de generar, independientemente de los
condicionamientos espaciotemporales que puedan presentarse. Sin duda, el elemento
que ms ha favorecido esta interactividad y que ha impulsado la EaD a la conquista de
estos nuevos escenarios han sido precisamente las tecnologas de la informacin y la
comunicacin, conocidas como TIC.
Ahora bien, a lo largo de este proceso de desarrollo tecnolgico, la EaD no ha planteado
de la misma forma su evolucin pedaggica, sino que ha continuado con los mismos
esquemas y planteamientos de las primeras generaciones para atender el proceso de
enseanza-aprendizaje, sin modificar tampoco el papel que desarrollan cada uno de los
actores que intervienen en l. Y como seala Rama: Adems de los aspectos
propiamente tecnolgicos, la evolucin de la educacin a distancia se producir por la
reduccin unitaria de los costos por contacto por alumno y por ende de los precios
que posibilitan la nueva frontera digital, as como por la mayor flexibilidad de acceso, la
mayor interactividad y la eficiencia pedaggica (Rama, 2003: 30).
Las TIC han propiciado un vuelco en los actuales modelos de relacin y en el
comportamiento global de la sociedad. Los sistemas telemticos integrados estn
cambiando el concepto de educacin.
Pero los beneficios que ofrece la tecnologa a esta modalidad educativa pueden verse
truncados si olvidamos que esta debe estar al servicio del proyecto educativo y depende
de l, y no el caso contrario, donde la tecnologa adquiere mayor protagonismo que la
propia accin formativa. (Peters, 2002; Taylor, 2001, en Mena, Rodrguez y Diez,
2005).
Dependiendo del pas y su desarrollo econmico y cultural, la EaD no siempre llega a
todos los sectores de la poblacin, por falta de alfabetizacin tecnolgica, por
desconocimiento o por falta de infraestructura, entre otras razones. Las organizaciones
internacionales, a travs de sus conferencias y encuentros, han sabido recoger estas
necesidades sociales y poner a disposicin de los gobiernos sistemas de mejora,
asistiendo a la iniciacin y al desarrollo de esta modalidad educativa en diferentes
contextos socio-histricos. A travs de estos dos tems se fijarn las bases de donde
partimos: por un lado, situar a Latinoamrica en materia de educacin a distancia, y, por
otro lado, conocer el impulso que las organizaciones han otorgado al tema en cuestin.
En suma, la educacin a distancia debe tener lugar en escenarios pedaggicos no
presenciales, de interaccin mediada por tecnologas y con el propsito de garantizar la
calidad de la enseanza. Separacin fsica y comunicacin mediada han caracterizado a
la enseanza a distancia a lo largo de
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17 La ed ucaci n a distancia la historia, como respuesta a las demandas de expansin
educativa y a la ampliacin de la edad de acceso a la formacin. La educacin a
distancia ha evolucionado sometida a cambios sustanciales en su formato y en los
soportes. Sin embargo, esos cambios no han afectado su objetivo de acercar el
conocimiento y la formacin a personas en escenarios dispersos, como ha sido descrito
en la literatura hasta el momento por autores clsicos como Flinck (1978), Holmberg
(1985), Keegan (1986), Rowntree (1992), Peters (1993), Taylor (1995) y Moore y
Kearsley (1996).
Sus perspectivas de extensin han mejorado en los ltimos aos, cuando la sociedad de
la informacin, la sociedad globalizada, tiende a solicitar una educacin transnacional
que rompa las barreras fsicas de una manera radical, no solo en cuestin de mayor
informacin y ms calidad en la educacin. Esta modalidad educativa se est
expandiendo, ya que cubre una amplia demanda insatisfecha de estudiantes
internacionales, bien porque carecen de diversidad de opciones educativas o bien por
tratarse de estudiantes globalizados (Rama, 2003).
Pero, qu se entiende hoy por enseanza abierta, no presencial y mediada
tecnolgicamente?
Qu caracteriza en la actualidad a la educacin a distancia? Partiendo de estas
preguntas, el inters se sita en recabar aportaciones y analizar el estado de la cuestin
en el momento actual, cuando se estn produciendo cambios vertiginosos en todo lo
relativo a la educacin a distancia.
2.2. Un nuevo paradigma en EaD?
La situacin planteada anteriormente resulta hoy en da aun ms sorprendente, ya que se
evidencia esta disparidad entre los medios y los canales de comunicacin que nos
posibilitan las tecnologas y los roles que profesores y alumnos continan
desempeando en este medio. Es por ello que se impone una profunda revisin de
conceptos para definir claramente lo que es la EaD, para regular la afluencia de nuevos
trminos que estn surgiendo da a da2, para identificar las funciones y las tareas, tanto
de los actores como de las instituciones que disean estos procesos de formacin, as
como de la currcula que estamos proponiendo, puesto que lo que interesa es la
consolidacin de una modalidad de educacin que, estamos seguros, resultar clave en
la formacin que cualquier persona obtenga a lo largo de su vida (Maj, 2000). Sin
duda, la tecnologa es la que est ayudando a cambiar estos procesos instructivos, pero
no hay que olvidar que finalmente todo depende del ser humano que la utiliza (Silvio,
2000). Y tampoco se debe obviar que, aunque las coordenadas de espacio y tiempo ya
no sean un condicionante para planificar una accin educativa, o que las ltimas
propuestas formativas se apoyen en desarrollos formativos alejados de la lgica
secuencial propia del discurso educativo tradicional, se contina tratando de acciones de
EaD, ya que, en definitiva, se est desarrollando un sistema tecnolgico de
comunicacin bidireccional y multidireccional, basado en la accin sistemtica y
conjunta de recursos didcticos y de apoyo de una organizacin y de una tutora que,
separados fsicamente de los estudiantes, propician en estos un aprendizaje
independiente y cooperativo (Garca Aretio, 2006).
2. El mismo concepto de EaD est hoy en da entredicho, sencillamente ante la
avalancha de nuevos trminos marcados por la novedad pero sin una justificacin
rigurosa: e-learning, educacin virtual, teleformacin, educacin on line, etc., son
algunos ejemplos que se estn utilizando sin una clarificacin seria.
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Recientemente, ya se estn encontrando aportaciones de gran inters3 que apuntan a
esta realidad y que defienden la necesidad de definir de nuevo tanto los trminos y las
funciones, como la interaccin que se establece en la EaD, si se pretende lograr
procesos de aprendizaje de calidad de acuerdo a las exigencias de formacin
permanente que la sociedad actual exige. Ahora bien, aunque son las TIC las que lo
permiten, por el mero hecho de posibilitar ese flujo de informacin no se logra un aporte
de formacin. Es necesario que todo este proceso est en manos de los profesionales de
la educacin para saber planificarlo al servicio del aprendizaje, con la consiguiente
clarificacin conceptual previa que toda accin educativa de calidad conlleva.
Sin duda, y aunque en EaD el modelo impreso contina vigente mxime cuando en
muchoslugares todava es impensable el desarrollo del modelo telemtico, ya sea por
falta de alfabetizacin, de infraestructuras, recursos, etc., resulta innegable que este no
responde a las exigencias, retos y problemas que la sociedad actual plantea, ya que ha
perdido su capacidad para resolver problemas y para generar una visin positiva del
futuro (Torres Velandia, 2000). Las TIC abren unos canales de comunicacin que han
revolucionado las relaciones humanas, siendo tarda su irrupcin en la EaD, si lo
comparamos con su incursin en el mundo empresarial, en los hogares, en la
investigacin (Salinas, 2000). No obstante, cada vez se ve con mayor nitidez la
necesidad de incorporarlas al mundo educativo, no solo por las posibilidades didcticas
y comunicativas que proporcionan sino, y ms importante, porque es el nuevo canal de
comunicacin y de trabajo, por lo que la educacin tiene la responsabilidad de formar
para el futuro a todos y cada uno de los ciudadanos. Y nadie pone ya en duda que el
mundo del maana estar dividido entre los que accedan al saber y los que no, estando
ese conocimiento cada vez ms incardinado con las TIC
(Ferranti y otros, 2002).
Por s mismas, estas tecnologas no son nada, sino que tienen sentido en la medida en
que se utilizan para un fin especfico, a la vez que no son las causantes de todas las
transformaciones de la sociedad. Ahora bien, sin ellas esas transformaciones no habran
sido posibles (Area Moreira, 2003). Gracias a ellas se construyen los escenarios
virtuales, entendiendo esos entornos como espacios de comunicacin que permiten el
intercambio de informacin, que hacen posible, segn su utilizacin, la creacin de un
contexto de enseanza-aprendizaje en el que se facilita la cooperacin de profesores y
alumnos, en un marco de interaccin dinmica, a travs de unos contenidos
culturalmente seleccionados y materializados mediante los diversos lenguajes que el
medio tecnolgico es capaz de aportar (Sigals, 2001). Gracias a estas herramientas
tecnolgicas, se ha posibilitado la consolidacin de entornos virtuales de aprendizaje
(EVA) en los que todos sus elementos estn diseados para generarlos. De esta forma,
la red que se consigue trazar se convierte en un poderoso espacio virtual de
convergencia de agentes capaces de ofrecer todos los contenidos posibles, y de generar
escenarios de interaccin en los que se promueve la formacin.
Ahora bien, un concepto relevante que se debe aclarar es el de virtual, que se utiliza
no en el sentido de no existente, irreal sino como idea de ruptura, tanto de la presencia
fsica con la necesaria localizacin geogrfica que es precisa en toda interaccin
humana como de la secuencialidad lineal en el acceso a la informacin. Sern los
medios telemticos los que posibilitarn tanto la interaccin sncrona como la asncrona,
generando unos procesos de construccin del conocimiento radicalmente diferentes.
Esto desemboca en un modelo pedaggico caracterizado, entre otros principios, por las
siguientes cuestiones (Garca Areito y otros, 2007):
3. Como por ejemplo las de Salinas, J., Fernndez Muoz, R. y Cebrin, J. L. Ver
Bibliografa.
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Apertura, ya que es una modalidad educativa capaz de garantizar que la educacin
llegue a un amplio nmero de estudiantes, independientemente de su nmero, nivel de
formacin, localizacin geogrfica, diversidad de necesidades, etctera.
Flexibilidad, relativa al espacio, al tiempo, al ritmo de aprendizaje de sus actores, al
acceso a la informacin, etctera.
Democratizacin, ya que es capaz de acercar la educacin a todo estudiante, superando
limitaciones personales laborales, familiares, sociales, etctera.
Interactividad, ya que estamos ante una comunicacin que resulta multidireccional,
basada en el aprendizaje colaborativo, cooperativo y tutelado.
Actividad consustancial a toda propuesta educativa, ya que sin ella no sera posible el
aprendizaje.
Lgicamente, la constante evolucin a que est sometida la tecnologa est generando
nuevos EVA (como son la telefona mvil, la web 2.0, los blogs, la WebQuest, la
Second Life, etc.). Sin embargo, todos ellos por s mismos no son garanta de
aprendizaje. Son poderosos instrumentos, recursos, que deben estar enmarcados en un
adecuado diseo instruccional para que resulten capaces de generarlo. Ahora bien, en
estos EVA se exige, antes que nada, reflexionar y adecuar los principios de EaD,
investigar sobre sus posibilidades prcticas reales, a la vez que reelaborar las teoras
educativas a la luz de las nuevas formas de comunicacin e interaccin.
Este nuevo paradigma generado por la sociedad del conocimiento est planteando unas
exigencias a las personas, en la dinmica de su propio proceso educativo, que rompe
con la visin tradicional de la educacin. As, se requiere la comprensin de lo que se
hace y lo que se debe llevar a cabo en todo mbito de actuacin, el papel que debe
desempearse en la sociedad actual, la capacidad de aprender, de desaprender, de
adquirir las competencias necesarias, de cambiar, de aprender de los errores, etc. En
definitiva, la capacidad de movilizar conocimientos para resolver problemas de forma
autnoma, creativa y adaptada a cada contexto y a cada situacin (Manzanares, 2004).
Este aprendizaje se llevar a cabo mediante la propia experiencia, en diferentes
contextos y situaciones, desempeando tareas bien en el puesto de trabajo, como
ciudadano, o bien como miembro de una comunidad. Lgicamente, deber ser
interdisciplinar y nunca seguir un orden secuencial, y el conocimiento se elaborar a
partir de la informacin que aporten los diferentes medios, recursos, escenarios y
agentes.
2.3. La EaD en Amrica Latina
Como se recoge en el texto de la UNESCO Aprendizaje abierto y a distancia.
Perspectivas y consideraciones polticas (1997), existe una rica tradicin de educacin a
distancia en Iberoamrica.
Principalmente la educacin a distancia ha sido diseada en esta rea territorial para la
formacin de la poblacin rural y el desarrollo de programas de convalidacin de
estudios de nivel primario y secundario, formacin del profesorado, educacin superior
y universitaria. Mxico fue uno de los pases pioneros en este mbito en todos los
niveles educativos, poniendo en marcha programas e instituciones al servicio de esta
modalidad educativa desde 1947. Otros pases, como Argentina, Costa Rica, Venezuela,
Cuba, Repblica Dominicana, Colombia, Ecuador y Brasil, siguieron los pasos de
Mxico y pusieron en marcha tambin programas de impulso a la educacin a distancia
adaptados a sus regiones y a sus necesidades (Garca Aretio, 2001).
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20 La ed ucaci n a distancia
En los ltimos cinco aos, la difusin de las tecnologas en Amrica Latina ha cambiado
la visin social y ha producido grandes progresos, con impacto creciente sobre el sector
pblico, la economa, la sociedad, la cultura y la integracin a la economa mundial. El
desarrollo de la tecnologa de la informacin ha transformado la educacin en Europa y
en Amrica Latina, siendo un componente ms de la vida cotidiana de millones de
personas, en especial a partir del amplio uso de internet.
La educacin a distancia tiene una enorme progresin en lo que se refiere a la educacin
de trabajadores para mejorar de manera sensible sus competencias profesionales. La
sociedad de la informacin ejerce un fuerte impacto sobre el crecimiento de la actividad
econmica y los patrones de la interaccin social, por lo que es necesario que los
trabajadores se capaciten adecundose al mercado laboral actual. Segn uno de los
informes publicados por la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), el
desafo propuesto a todos los pases en desarrollo, y en particular a los de Amrica
Latina, es el de lograr una difusin rpida, simultneamente eficiente y equitativa
(2000: 5)4. La educacin a distancia en Amrica Latina surge como necesidad
imperiosa de solucionar el problema de la educacin de grandes masas y como
respuesta a una educacin de calidad salvando las dificultades de acceso, as como la
formacin y la actualizacin de los profesionales.
En Latinoamrica, la percepcin social es que las tecnologas han promovido el
desarrollo, el bienestar, la integracin y la democracia, y que esa oportunidad ha llevado
a la convergencia de aspiraciones individuales y de polticas gubernamentales. Casi
todos los pases de Amrica Latina han puesto en marcha polticas basadas en la
cooperacin de la administracin pblica, el sector privado y la sociedad civil, con el
propsito de convertir estas nuevas tecnologas y redes digitales en herramientas de
desarrollo econmico y social. Como indica Mena:
En Amrica Latina se est profundizando en el ltimo tiempo en experiencias basadas
por un lado en el aprendizaje cooperativo, y por otro, en la cooperacin institucional
para compartir los recursos de informacin a travs de las ciberbibliotecas, para la
utilizacin de plataformas tecnolgicas comunes y centros tecnolgicos regionales hasta
llegar a la figura integral del consorcio
(Mena, 2004: 33).
As, han acordado reducir la brecha digital interna poniendo como fecha la de 2015,
momento en el que se espera alcanzar las Metas de Desarrollo del Milenio (CEPAL,
2006).
Los pronsticos en las regiones latinas son favorables gracias a la buena situacin de
partida para la transicin al mundo de la informtica y el conocimiento. La existencia de
portales educativos adecuados a cada contexto ha favorecido la insercin de los
ordenadores en el aula, ha reducido la brecha digital gracias a la dotacin de
ordenadores y el acceso a internet en escuelas, y los programas de formacin en estas
tecnologas para los docentes. La extensin mayoritaria de un solo idioma tambin ha
repercutido favorablemente en el intercambio de materiales y contenidoeducativo. Sin
embargo, la falta de infraestructura tecnolgica incide negativamente para avanzar ms
all de la conectividad de los establecimientos, hacia el desarrollo de contenidos
adecuados para la educacin (CEPAL, 2006).
4. Ver www.eclac.cl/default.asp?idioma=es&skip=true (consulta mayo de 2009).
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Consecuentemente, la participacin poltica, ya sea como iniciativa gubernamental o por
parte de organizaciones internacionales, es necesaria para el desarrollo y futuro de esta
modalidad.
Pero una poltica basada en acciones integradoras no solo demanda la iniciativa del
Estado, sino que tambin la sociedad civil y las organizaciones internacionales deben
tomar parte activa del proceso.
El potencial de la tecnologa para mejorar el proceso de aprendizaje es tenido en cuenta
por las organizaciones internacionales que operan en los pases de Amrica Latina
invirtiendo en recursos y fondos para la implementacin de esta modalidad educativa.
Sin este reconocimiento poltico, toda accin resulta difcil teniendo en cuenta los tres
factores que ms inciden en la implantacin de la educacin a distancia dentro de los
pases latinoamericanos: la inversin en educacin, la calidad educativa y la
infraestructura tecnolgica.
2.3.1. Inversin
En los ltimos aos la inversin en educacin en los pases iberoamericanos se ha
incrementado considerablemente, como por ejemplo en Brasil y Mxico, que han
aumentado el porcentaje de su producto interno bruto (PIB) destinado a educacin
(5,9% y 4,1%, respectivamente), a pesar de que la cifra recomendada por la UNESCO
es del 7%. Este aumento en la inversin en educacin, desde el nivel inicial hasta el
post-obligatorio, ha abierto una gama de posibilidades y ha potenciadolas perspectivas
econmicas existentes dentro de los pases iberoamericanos.
Sin embargo, si se analiza la inversin que los gobiernos destinan a la educacin, se
llega a la conclusin de que el presupuesto destinado no es estable. Los datos que
aparecen en el grfico 1 corresponden a la comparacin de los pases latinos entre los
aos 1990 y 2002. En la mayora de los casos, exceptuando Ecuador y Panam, se
observa un aumento generalizado de los recursos econmicos que se destinan para esta
rea.
Se debe tener en cuenta que la inversin destinada depende del pas y, en gran medida,
de su situacin actual en materia de educacin y de las necesidades de la poblacin. En
el caso de Amrica Latina, y en el caso especfico de la educacin, deber determinarse
cmo se aplicarn los presupuestos en el contexto social y econmico global y, en
especial, cul ser la estructura del gasto segn los tipos de enseanza que se desee
privilegiar, as como los recursos que se le asignarn, dada la estructura institucional, el
sistema fiscal y los agentes sociales comprometidos.
Por otra parte, el tema de la calidad y mejora de la educacin se encuentra todava
subordinada al pago de la deuda externa y a la generacin de supervit primario, lo que
contina siendo un obstculo para garantizar la estabilidad en la financiacin pblica de
la educacin. No podemos olvidar que el discurso de las reformas educativas en
Amrica Latina llevadas a cabo en los aos noventa por los gobiernos con apoyo y
orientacin del Banco Mundial, transmitan que no eran necesarios ms recursos para la
educacin pblica, sino que bastaba el uso ms eficiente de los recursos existentes. Sin
embargo, numerosos estudios internacionales, incluso en el mbito de la UNESCO,
sealan la urgencia de mayores recursos para la educacin pblica como condicin
indispensable para una mejora de la calidad, el incremento del acceso y el cumplimiento
de las metas propuestas.