Você está na página 1de 7

SOCIEDADES Y ASOCIACIONES CIVILES 69

CAPITULO V

ASOCIACIONES RELIGIOSAS
Desde el punto de vista jurdico, las asociaciones religiosas
constituyen un tipo especial de personas morales, cuyo rgimen
tiene reconocimiento constitucional y regulacin especfica.
1. ASPECTO CONSTITUCIONAL
Para los efectos del tema que nos interesa, a partir de 1992 entr
en vigor la reforma al artculo 130 de la Constitucin Poltica de los
Estados Unidos Mexicanos, en virtud de la cual se reconoce que las
iglesias tienen personalidad jurdica. Dice al respecto el precepto
sealado, en su inciso a), que las iglesias y las agrupaciones reli-
giosas tendrn personalidad jurdica como asociaciones religiosas
una vez que obtengan su correspondiente registro. La ley regular
dichas asociaciones y determinar las condiciones y requisitos para
el registro constitutivo de las mismas.
El principio expuesto constituye la base para la creacin de las
asociaciones religiosas que, al obtener el registro una vez cum-
plidos los requisitos legales, adquieren personalidad jurdica, por
disposicin de la ley, y se integran como entes jurdicos con los
derechos y obligaciones que la propia ley determina.
Esta reforma modific la situacin imperante en la que, teniendo
existencia real, las agrupaciones religiosas no eran reconocidas en
el mundo del derecho como personas jurdicas. Esta situacin trajo
consigo una serie de consecuencias, como son entre otras las de
carcter fiscal que habremos de sealar ms adelante.
2. ASPECTOS LEGALES
En el Diario Oficial de la Federacin del 15 de julio de 1992 fue
publicada la Ley de Asociaciones Religiosas y Culto Pblico, que
reglamenta las disposiciones de la Constitucin Poltica de los Es-
tados Unidos Mexicanos en materia de asociaciones, agrupaciones
religiosas, iglesias y culto pblico.
La ley es de carcter federal y sus disposiciones son considera-
das de orden pblico.
EDICIONES FISCALES ISEF 70
Por lo que corresponde a las asociaciones religiosas, el Ttulo
II de la ley, compuesto por los artculos del 6 al 20, dispone en su
Captulo Primero la naturaleza, constitucin y funcionamiento de di-
chas asociaciones; en su Captulo Segundo lo relativo a las asocia-
ciones, ministros de culto y representantes; y en el Captulo Tercero
lo relativo al rgimen patrimonial de estas agrupaciones.
Nos referiremos a cada uno de estos puntos en las lneas si-
guientes:
3. NATURALEZA, CONSTITUCION Y FUNCIONAMIENTO
La ley concede la ms amplia libertad para la organizacin de
las asociaciones religiosas; el artculo 9 fraccin II dispone que las
asociaciones religiosas tendrn derecho, en los trminos de la ley,
a organizarse libremente en sus estructuras internas y adoptar los
estatutos o normas que rijan su sistema de autoridad y funciona-
miento, incluyendo la formacin y designacin de sus ministros.
En virtud de esta disposicin, son los propios estatutos de la aso-
ciacin correspondiente los que determinan la forma de su organi-
zacin.
La ley dispone que la personalidad jurdica de las asociaciones
religiosas se obtiene una vez que la Secretara de Gobernacin
otorga el correspondiente registro constitutivo, para lo cual es ne-
cesario acreditar el cumplimiento de los requisitos que establece el
artculo 7, que son:
1. Haberse ocupado preponderantemente de la observancia,
prctica, propagacin, o instruccin de una doctrina religiosa
o de un cuerpo de creencias religiosas.
2. Haber realizado actividades religiosas en la Repblica Mexica-
na por un mnimo de 5 aos y contar con notorio arraigo entre
la poblacin, adems de haber establecido su domicilio en la
Repblica.
3. Aportar bienes suficientes para cumplir con su objeto.
4. Contar con los estatutos correspondientes.
5. Haber cumplido, en su caso, con lo dispuesto en las fraccio-
nes I y II del artculo 27 de la Constitucin, que se refieren,
respectivamente, al permiso de la Secretara de Relaciones
Exteriores para la constitucin de sociedades y el estableci-
miento de las clusulas compromisorias para los extranjeros
que participen, en el sentido de no invocar la proteccin de
sus gobiernos en caso de conflicto; as como la declaratoria
de que los bienes inmuebles que deseen adquirir son indis-
pensables para la realizacin de su objeto.
SOCIEDADES Y ASOCIACIONES CIVILES 71
Cumplidos los requisitos mencionados, la Secretara de Gober-
nacin proceder al anlisis de los mismos y habiendo quedado
satisfechos, otorgar el registro correspondiente, con lo que la
agrupacin religiosa adquirir personalidad jurdica.
En cuanto a los estatutos que habrn de determinar su rgimen
interno, el artculo 130 Constitucional dispone que las autoridades
no intervendrn en la vida interna de las asociaciones religiosas,
por lo que dichos estatutos contendrn, como lo dispone el ar-
tculo 6 de la ley, las bases fundamentales de su doctrina o cuerpo
de creencias religiosas y determinarn tanto a sus representantes
como, en su caso, a los de las entidades y divisiones internas que
a ellas pertenezcan. El propio precepto determina que dichas enti-
dades y divisiones pueden corresponder a mbitos regionales o a
otras formas de organizacin autnoma dentro de las propias aso-
ciaciones, segn convenga a su estructura y finalidades y podrn
gozar igualmente de personalidad jurdica en los trminos de la ley.
De conformidad con lo anterior, sern los propios estatutos de cada
asociacin religiosa los que determinen los derechos y obligacio-
nes de sus integrantes, la forma de operacin, la determinacin de
las responsabilidades y dems elementos necesarios para su ope-
racin y funcionamiento.
Una vez constituidas, tienen capacidad jurdica para la realiza-
cin de todo tipo de actos jurdicos necesarios para el cumplimiento
de su objeto, siempre que no persigan fines de lucro. La propia ley
establece las limitaciones correspondientes en cuanto a la aplica-
cin de los bienes que formen su patrimonio y el uso de los bienes
que sean propiedad de la nacin, destinados a los actos de culto
pblico, que en forma exclusiva podrn utilizar las asociaciones re-
ligiosas a quienes les sean asignados.
Confirmado que la personalidad jurdica de la asociacin religio-
sa como tal se adquiere como consecuencia del registro que en su
oportunidad realice la Secretara de Gobernacin, el artculo 10 de
la ley determina que los actos que de manera habitual llevan a cabo
personas, iglesias o agrupaciones religiosas sin contar con dicho
registro, sern atribuidos a las personas fsicas o morales que los
realicen, las que estarn sujetas a las obligaciones establecidas en
la propia ley, pero no tendrn los derechos dispuestos por el ar-
tculo 9 de la misma as como por otras disposiciones legales.
4. ASOCIADOS, MINISTROS DE CULTO Y REPRESENTANTES
La ley, al sealar en su artculo 11 que para los efectos del regis-
tro que otorgar la personalidad jurdica de la asociacin, son aso-
ciados los mayores de edad que ostenten dicho carcter conforme
a los estatutos de la misma, implcitamente condiciona el carcter
de asociado a las personas fsicas, excluyendo por lo tanto a las
personas morales como asociados.
EDICIONES FISCALES ISEF 72
Por otro lado, teniendo en consideracin que el artculo 130
Constitucional permite la participacin de los extranjeros, el carc-
ter de asociado podra tambin corresponder a una persona fsica
de nacionalidad extranjera, para lo cual se efectuarn las renuncias
correspondientes a que hemos aludido, previstas por el artculo 27
de la Constitucin y a que alude el artculo 7 de la misma ley.
Tal como ya sealamos tambin, los derechos y obligaciones de
los asociados estarn determinados libremente en los estatutos
de la asociacin. El nico comentario al respecto es en el sentido
de que, en nuestra opinin, los asociados de una asociacin religio-
sa no tienen derechos sobre los bienes que integren el patrimonio
de la asociacin ni, en consecuencia, pueden hacer acto alguno
que implique la transmisin de tales derechos, considerando que
los bienes deben estar necesariamente destinados a la realizacin
de los fines de la asociacin y que, por otra parte, el artculo 16
dispone que en caso de liquidacin de la asociacin religiosa los
bienes se destinarn a otra asociacin religiosa y en caso de que
dicha liquidacin se realice como consecuencia de la imposicin de
alguna sancin, los bienes pasarn a la asistencia pblica. Por tan-
to, reiteramos, los asociados no tienen derechos sobre los bienes
que forman el patrimonio de la asociacin.
Por lo que corresponde a los representantes de las asociaciones,
la ley determina que dichos representantes debern ser mexicanos
y mayores de edad, acreditando tal carcter ante las autoridades
correspondientes.
Las obligaciones y responsabilidades de quienes funjan como
representantes de las asociaciones religiosas estarn determinadas
libremente por los estatutos correspondientes. Sin embargo, el ar-
tculo 20 de la ley dispone que las asociaciones religiosas nombren
y registrarn ante la Secretara de Desarrollo Social y el Consejo Na-
cional para la Cultura y las Artes, a los representantes responsables
de los templos y de los bienes que sean monumentos arqueolgi-
cos, artsticos o histricos propiedad de la nacin. Esta obligacin
es la consecuencia de la que tienen las asociaciones religiosas para
preservar en su integridad dichos bienes as como de cuidar de su
salvaguarda y restauracin en los trminos que dispongan las leyes
correspondientes.
Fuera de la prevencin correspondiente al registro de los repre-
sentantes ltimamente mencionados, no existe disposicin alguna
en la ley que se refiera a los mismos.
En lo que toca a los ministros, la ley dispone que se conside-
ran como tales a aquellas personas mayores de edad a quienes
las asociaciones religiosas a que pertenezcan confieran ese carc-
ter, dejando as en los propios estatutos la determinacin de tales
ministros de culto. La designacin de los mismos deber ser noti-
ficada a la Secretara de Gobernacin ya que, en caso de omitir di-
SOCIEDADES Y ASOCIACIONES CIVILES 73
cha notificacin, se tendr como tales ministros de culto a quienes
ejerzan en las asociaciones religiosas como principal ocupacin,
funciones de direccin, representacin u organizacin, como lo es-
tatuye el artculo 12 de la ley.
El ejercicio del ministerio de culto est concedido a los mexica-
nos y a los extranjeros; en este caso debern acreditar su legal inter-
nacin y permanencia en el pas, as como que la calidad migratoria
con la que ingresan no les impide la realizacin de actividades de
tipo religioso en los trminos de la Ley General de Poblacin.
La ley consagra una serie de reglas aplicables al ejercicio de
otros derechos por los ministros de los cultos.
5. TRABAJADORES
Mencin aparte requieren los trabajadores de las asociaciones
religiosas, que en los trminos del artculo 10 de la ley que comen-
tamos estarn sujetos a lo dispuesto por la legislacin laboral apli-
cable.
En virtud de lo anterior, es necesario considerar que las asocia-
ciones religiosas tienen respecto de los trabajadores que contraten
todas las obligaciones que tanto la Ley Federal del Trabajo como
las dems disposiciones correspondientes determinen para los tra-
bajadores. Al respecto es particularmente relevante la situacin que
corresponde al cumplimiento de las obligaciones de carcter fiscal
y las relativas a las aportaciones de seguridad social.
6. REGIMEN PATRIMONIAL
La ley dispone que las asociaciones religiosas podrn tener un
patrimonio propio que les permita cumplir con su objeto. Dicho pa-
trimonio estar constituido por todos los bienes que bajo cualquier
ttulo adquieran, posean o administren, siempre que sean los exclu-
sivamente indispensables para cubrir el fin o fines propuestos en
su objeto.
La regla general mencionada tiene en la ley una serie de limita-
ciones, plasmadas en el artculo 16, relativas a la posesin o admi-
nistracin, por s o por interpsita persona, de concesiones para la
explotacin de estaciones de radio, televisin o cualquier tipo de
telecomunicacin, ni la posesin, adquisicin o administracin de
cualquiera de los medios de comunicacin masiva. En esta prohi-
bicin no quedan comprendidas las publicaciones impresas de ca-
rcter religioso.
Para la adquisicin de bienes inmuebles es necesario que la Se-
cretara de Gobernacin resuelva sobre el carcter indispensable
de los mismos, obligando la ley a que las asociaciones religiosas
EDICIONES FISCALES ISEF 74
registren ante la propia Secretara todos los bienes inmuebles que
posean. Para su adquisicin, las autoridades y los funcionarios do-
tados de fe pblica que intervengan en los actos jurdicos por virtud
de los cuales una asociacin religiosa pretenda adquirir la propie-
dad de un bien inmueble, debern exigir a dicha asociacin la pre-
sentacin del documento en el que conste la declaratoria de
procedencia emitida por la Secretara de Gobernacin o la certifica-
cin de que ha transcurrido un plazo de ms de 45 das desde la fe-
cha de presentacin de la solicitud de declaracin de procedencia
correspondiente, sin que la misma haya sido respondida, en cuyo
caso se considerar aprobada.
Tal como ya sealamos en otro punto, los asociados no adquie-
ren derecho alguno sobre los bienes que integren el patrimonio de
una asociacin religiosa y, en caso de disolucin de la misma, tales
bienes se entregarn a otras asociaciones religiosas o, en caso de
sancin, a la asistencia pblica.
7. SITUACION FISCAL
El artculo 19 de la ley dispone que a las personas fsicas y mo-
rales as como a los bienes que esta ley regula, les sern aplicables
las disposiciones fiscales en los trminos de las leyes de la materia.
Con base en la disposicin transcrita, tenemos que las asocia-
ciones religiosas constituyen un sujeto para efectos de las leyes
tributarias y los bienes que poseen as como los actos jurdicos que
realizan estn afectos a las contribuciones dispuestas por las leyes
correspondientes.
A la fecha, existen disposiciones especiales que constituyen un
rgimen fiscal para las asociaciones religiosas constituidas como
sujetos, en las que se determinan las particularidades de su rgi-
men fiscal.
8. ASOCIACIONES ADMINISTRADORAS DE CONDOMINIOS Y
AGRUPADORAS DE COLONOS
La mayora de los ordenamientos legales que regulan el rgimen
de propiedad en condominio no confieren a ste el carcter de per-
sona moral; tal es el caso de la ley que rige en el Distrito Federal.
Ello trae por consecuencia que encuentren dificultades para llevar a
cabo las tareas de administracin de una manera eficaz, pues cier-
tos actos que puedan afectar al conjunto de los condminos (como
pudiera ser la responsabilidad en caso de despido de personas al
servicio de Condominio, por ejemplo) tropiezan a veces con forma-
lidades legales que impiden su buena solucin, pues son cada uno
de los condminos en lo individual y no el conjunto de ellos como
una unidad, quienes deben enfrentar tales actos.
SOCIEDADES Y ASOCIACIONES CIVILES 75
Ante ello, se ha venido produciendo un fenmeno que si bien no
tiene regulacin especial en las leyes civiles, ha recibido en la ma-
teria fiscal un tratamiento especial: la constitucin de asociaciones
civiles para administrar condominios.
Tales asociaciones son regidas por las reglas generales que a
toda asociacin civil se aplican, en aquello que no sea expresa-
mente dispuesto en sus estatutos, pues respecto de ellas opera el
principio de autonoma de la voluntad, segn el cual deber estarse
en primer lugar a lo que las partes acuerden y, salvo en lo que fue-
ren omisas o resultara contrario a disposiciones legales de orden
pblico, la ley se aplica de modo complementario.
Igual fenmeno se ha producido, tambin reconocido expresa-
mente por la ley fiscal, en lo que corresponde a las denominadas
asociaciones de colonos, ya que se dan muy numerosos casos
en que grupos de propietarios de inmuebles tienen intereses co-
munes, a pesar de que no guarden relacin jurdica entre s, pues
ni son copropietarios, ni respecto de los inmuebles han constitui-
do el rgimen de condominio. Para la atencin de esos intereses
comunes, que obligan a efectuar gastos conjuntos, se constituyen
las asociaciones civiles a que nos referimos, las que, igualmente,
carecen de regulacin especial y estn sujetas a las mismas dispo-
siciones generales.
Es en el tratamiento fiscal, como veremos, donde estas asociona-
ciones civiles encuentran las peculiaridades que las hacen distintas,
particularmente en cuanto facilitan la obtencin de comprobantes
de gastos que, conforme a este tratamiento, resultarn deducibles
para el condmino y que de otro modo resultaran imposibles, pues
no habra manera de que un gasto comn fuera dividido en la parte
proporcional correspondiente y se expidiera el comprobante requi-
sitado. Al autorizarse esta va, se convierte a estas asociaciones en
un vehculo de control fiscal, a la vez que se facilita el cumplimiento
de las obligaciones a cargo de los condminos.