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16/08/12 Bases da pirmide alimentar - Scientific American Brasil

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Anti ga pi rmi de al i mentar concebi da pel o USDA ti nha por obj eti vo transmi ti r a
mensagem "gordura rui m" e seu corol ri o "carboi dratos so bons". Tai s afi rmaes
esto sendo questi onadas
Reportagem
edio 9 - Fevereiro 2003
Bases da pirmide alimentar
Ao contrrio do que recomendava a primeira verso do estudo, algumas gorduras
so saudveis e muitos carboidratos prejudiciais.
por Walter C. Willet e Meir J. Stampfer
Em 1992, o Departamento de
Agricultura dos Estados Unidos
(USDA) apresentou oficialmente o
Guia da Pirmide Alimentar, com a
inteno de ajudar o pblico a
fazer opes dietticas que
manteriam a sade e diminuiriam
o risco de doenas crnicas.
As recomendaes logo ficaram
famosas: as pessoas deveriam
diminuir o consumo de gorduras e
leos, mas comer de 6 a 11
pores dirias de alimentos ricos
em carboidratos complexos - po,
cereais em flocos, arroz, massas,
etc. A pirmide alimentar tambm
recomendava quantidades
generosas de verduras, legumes
(inclusive a batata, outra fonte
abundante de carboidratos
complexos), frutas e laticnios, e
pelo menos duas pores dirias
do grupo das carnes e feijes,
que inclua a carne vermelha ao
lados das aves, peixes,
nozes/castanhas, legumes e
ovos.
Mas, mesmo quando a pirmide estava sendo construda, os nutricionistas j sabiam h muito
tempo que alguns tipos de gordura so essenciais para a sade e podem diminuir o risco de
doenas cardiovasculares. Alm disso, os cientistas encontraram poucas provas de que o maior
consumo de carboidratos benfico. Desde 1992, um nmero crescente de pesquisas indica que
a pirmide tem erros crassos. Ao promover o consumo de todos os carboidratos complexos e a
excluso de todas as gorduras e leos, a pirmide d uma orientao errada. Em sntese: nem
todas as gorduras fazem mal, e nem todos os carboidratos fazem bem. Agora, o Centro de
Promoo e Poltica Nutricional do USDA est reavaliando a pirmide, mas no se espera que essa
reviso esteja concluda antes de 2004. Nesse nterim, construmos uma outra pirmide que
reflete melhor a compreenso atual das relaes entre alimentao e sade. Alguns estudos
indicam que pr em prtica as recomendaes da pirmide revista pode diminuir
significativamente o risco de doenas cardiovasculares.
Como que a pirmide original teve tantos erros? Em parte, os nutricionistas foram vtimas do
desejo de simplificar exageradamente suas recomendaes. Os pesquisadores sabiam h
dcadas que a gordura saturada - abundante na carne vermelha e nos laticnios - aumentam os
nveis de colesterol do sangue. O colesterol est associado a alto risco de doenas
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cardiovasculares (ataques cardacos e outras enfermidades causadas pelo bloqueio das artrias
do corao). Na dcada de 60, estudos de alimentao controlada, onde os participantes
consumiam dietas cuidadosamente prescritas durante vrias semanas, confirmaram que a
gordura saturada aumenta os nveis de colesterol. Mas os estudos mostraram tambm que a
gordura poli-insaturada - encontrada em leos vegetais e peixes - reduz o colesterol. Por isso as
diretrizes alimentares das dcadas de 60 e 70 enfatizavam a substituio da gordura saturada
pela poli-insaturada, e no a excluso total da gordura. A duplicao subseqente do consumo de
gordura poli-insaturada entre os norte-americanos provavelmente contribuiu muito para que os
ndices de doenas cardiovasculares nos Estados Unidos durante as dcadas de 70 e 80 cassem
pela metade.
A idia de que se deve evitar a gordura nasceu em grande parte de observaes de que os
pases ricos do Ocidente tm alto consumo de gorduras e elevados ndices de doenas
cardiovasculares. Mas essa correlao limita-se gordura saturada. As sociedades em que as
pessoas consomem uma quantidade relativamente grande de gorduras mono e poli-insaturadas,
em geral, tendem a ter ndices mais baixos de doenas cardacas [ver a ilustrao da prxima
pgina]. Na ilha grega de Creta, por exemplo, a dieta tradicional contm muito azeite de oliva, rico
em gordura mono-insaturada, e peixe, fonte de gordura poli-insaturada). Embora a gordura
constitua 40% das calorias dessa alimentao, o ndice de doenas cardacas das pessoas que a
consomem to baixo quanto o daquelas que adotam as dietas tradicionais do Japo, onde a
gordura representa apenas de 8% a 10% das calorias. Alm disso, as comparaes internacionais
podem ser enganosas: muitas influncias negativas sobre a sade, como o cigarro, inatividade
fsica e grandes quantidades de gordura corporal tambm esto associadas riqueza do
Ocidente.
Infelizmente, muitos nutricionistas chegaram concluso de que seria difcil educar o pblico para
essas sutilezas. Resolveram transmitir uma mensagem simples e clara: "Gordura faz mal". Como a
gordura saturada representa cerca de 40% de todas as gorduras consumidas nos EUA, o USDA
considerou que defender uma alimentao com baixo teor de gordura reduziria naturalmente o
consumo de gordura saturada. Logo essa recomendao foi reforada pela indstria alimentcia,
que comeou a vender biscoitos, salgadinhos e outros produtos com baixo teor de gordura, mas
que costumavam ser cheios de adoantes como o xarope de milho, com alta concentrao de
frutose.
Quando a pirmide alimentar estava sendo construda, o norte-americano tpico obtinha 40% de
suas calorias da gordura, cerca de 15% das protenas e os restantes 45% dos carboidratos. Os
nutricionistas no queriam recomendar um consumo maior de protenas porque muitas fontes de
protena, como a carne vermelha, tambm so ricas em gordura saturada. Portanto, o mantra
"Gordura faz mal" levou ao corolrio "Carboidratos fazem bem". As diretrizes alimentares da
Associao Americana do Corao (American Heart Association) e outros grupos recomendavam
que as pessoas obtivessem pelo menos metade de suas calorias dos carboidratos e no mais de
30% das gorduras. Esse limite de 30% ficou arraigado entre os nutricionistas, a ponto de
observadores sofisticados pensarem que, de fato, pessoas com esse consumo de gordura eram
mais saudveis que aquelas com nveis mais altos. Mas nenhum estudo demonstrou benefcios de
longo prazo que podem ser atribudos diretamente a uma alimentao com pouca gordura. O
limite de 30% de gordura foi tirado do nada.
A sabedoria dessa diretriz passou a ser mais questionvel ainda depois que alguns
pesquisadores descobriram que as duas principais substncias qumicas condutoras de colesterol
- a lipoprotena de baixa densidade (LDL - Low-Density Lipoprotein), conhecida popularmente
como "colesterol ruim", e a lipoprotena de alta densidade (HDL - High-Density Lipoprotein),
conhecida como "colesterol bom", tm efeitos muito diferentes sobre o risco de doenas
coronrias. Aumentar a proporo do colesterol ruim em relao ao colesterol bom no sangue
eleva o risco, enquanto diminuir essa proporo reduz o risco. No incio da dcada de 90, estudos
de alimentao controlada mostraram que quando uma pessoa substitui as calorias obtidas da
gordura saturada por uma quantidade igual de calorias derivadas dos carboidratos, o nvel do
colesterol ruim cai, mas o nvel do colesterol bom tambm cai. Como a proporo entre o
colesterol ruim e o bom no alterada, h somente uma pequena reduo no risco de uma
pessoa ter uma doena cardaca. Alm disso, passar a consumir mais carboidratos aumenta os
nveis de triglicrides (as molculas componentes da gordura) no sangue, provavelmente por
causa dos efeitos sobre o sistema endcrino do corpo. Nveis elevados de triglicrides tambm
esto associados a alto risco de doenas cardacas.
Os efeitos so mais intensos quando uma pessoa passa da gordura mono ou poli-insaturada para
os carboidratos. Os nveis do colesterol ruim se elevam, enquanto os nveis do colesterol bom
diminuem, piorando a proporo. Mas substituir a gordura saturada tanto por gordura mono-
insaturada quanto poli-insaturada melhora essa proporo, e de se esperar que diminua o risco
de doenas cardacas. As nicas gorduras que so significativamente mais perniciosas que os
carboidratos so os cidos graxos trans-insaturados - as gorduras hidrogenadas - que so
produzidos pela hidrogenao parcial de leos vegetais lquidos, o que faz com que eles se
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solidifiquem. Encontradas em muitas margarinas, bolos, biscoitos e frituras, as gorduras
hidrogenadas so particularmente ruins para a sade porque aumentam os nveis de colesterol
ruim e triglicrides, ao mesmo tempo em que diminuem a quantidade de colesterol bom.
O Quadro Geral
Mas para avaliar exaustivamente os efeitos que a alimentao tem sobre a sade, preciso ir
alm das taxas de colesterol e dos nveis de triglicrides. Os alimentos que consumimos podem
causar doenas cardacas de muitas outras formas, inclusive elevando a presso sangnea, ou
aumentando a tendncia de formao de cogulos no sangue. E outros alimentos podem evitar
as doenas cardacas de maneiras surpreendentes. Por exemplo: os cidos graxos mega-3
(encontrados em peixes e em alguns leos vegetais) podem reduzir a probabilidade de fibrilao
ventricular, a perturbao do ritmo cardaco que causa morte sbita.
O mtodo ideal para avaliar todos esses efeitos adversos e benficos seria realizar experimentos
de larga escala onde as pessoas recebessem aleatoriamente diferentes tipos de dieta a ser
seguida durante vrios anos. Devido s dificuldades prticas e ao custo, foram realizados poucos
estudos desse tipo; a maioria girou em torno de pacientes que j sofrem de doenas cardacas.
Embora limitados, esses estudos confirmaram os benefcios de substituir a gordura saturada pela
gordura poli-insaturada, mas no por carboidratos.
A melhor alternativa fazer grandes estudos epidemiolgicos, onde dietas de muitas pessoas
sejam avaliadas periodicamente e cujos participantes tenham um acompanhamento que verifique
o aparecimento de doenas cardacas e outras molstias. Um dos exemplos desse tipo de
pesquisa o Estudo sobre a Sade das Enfermeiras, que comeou em 1976 com o objetivo de
avaliar os efeitos dos anticoncepcionais por via oral, mas que logo estendeu-se tambm
nutrio. Nosso grupo da Harvard acompanhou quase 90 mil mulheres nesse estudo, que primeiro
fez questionrios detalhados sobre a alimentao em 1980; e, em 1986, mais de 50 mil homens,
que foram inscritos no Estudo sobre os Profissionais da Sade.
Depois de ajustar a anlise para levar em conta o consumo
de cigarros, a inatividade fsica e outros fatores ameaadores,
descobrimos que o risco de os participantes terem doenas
cardacas sofria grande influncia do tipo de gordura
consumida na alimentao. Comer gordura hidrogenada
aumentou substancialmente o risco, enquanto a gordura
saturada aumentou-o ligeiramente. Por outro lado, o consumo
de gorduras mono e poli-insaturadas diminuiu o risco.
Exatamente o previsto pelos estudos de alimentao
controlada. Como esses dois efeitos se contrabalanaram, o
consumo geral maior de gordura no levou a ndices maiores
de doenas coronrias. Essa descoberta corroborou um
relatrio de 1989 da Academia Nacional de Cincias, que
chegou concluso de que o consumo total de gordura,
considerado isoladamente, no estava associado ao risco de
doenas cardacas.
E as outras doenas que no as cardiovasculares? ndices
elevados de cncer de mama, clon e prstata nos pases
ricos do Ocidente levaram crena de que o consumo de
gordura, e principalmente de gordura animal, pode ser um
fator de risco. Mas grandes estudos epidemiolgicos mostraram pouca evidncia de que o
consumo total de gordura ou o consumo de tipos especficos de gordura durante a meia-idade
afetem os riscos de cncer de mama ou do clon. Alguns estudos indicaram que o cncer de
prstata e o consumo de gordura animal podem estar associados, mas felizmente no h indcios
de que os leos vegetais aumentem o risco de qualquer tipo de cncer. Na verdade, alguns
estudos sugeriram que os leos vegetais podem reduzir ligeiramente esses riscos. Portanto,
razovel tomar decises sobre a gordura na alimentao com base em seus efeitos sobre as
doenas cardiovasculares, mas no sobre o cncer.
Obesidade e Risco
Finlamente preciso considerar o impacto do consumo de gordura na obesidade, o problema
nutricional mais srio dos Estados Unidos. A obesidade um importante fator de risco em muitas
doenas, inclusive o diabetes do tipo 2 (o diabetes surgido na vida adulta), doenas
cardiovasculares e cncer de mama, do clon, dos rins e do esfago. Muitos nutricionistas
acreditam que o consumo de gordura contribui para o excesso de peso porque a gordura contm
mais calorias por grama que as protenas ou os carboidratos. Alm disso, o processo de
armazenar gordura alimentar no corpo pode ser mais eficiente que a converso de carboidratos
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em gordura corporal. Mas estudos recentes de alimentao controlada mostraram que essas
consideraes no tm importncia na prtica.
A melhor maneira de evitar a obesidade limitar a quantidade total de calorias, e no apenas as
calorias da gordura. Portanto, a questo crtica se a composio de gordura na alimentao de
uma pessoa pode influenciar a sua capacidade de controlar o consumo de calorias.
Em outras palavras: consumir gordura deixa voc com mais ou menos fome que comer protenas
ou carboidratos? H muitas teorias sobre por que uma dieta seria melhor que outra, mas foram
feitos poucos estudos de longo prazo a esse respeito. Em experimentos aleatrios, as pessoas
que receberam dietas de baixo teor de gordura tendem a perder alguns quilos durante os
primeiros meses, mas depois recuperam o peso. Em estudos que duraram um ano ou mais, as
dietas de baixo teor de gordura no levaram sempre a uma perda maior de peso.
Agora vamos examinar os efeitos dos carboidratos sobre a sade. Os carboidratos complexos
consistem em longas cadeias de unidades de acar como a glicose e a frutose; os acares
contm apenas uma ou duas unidades. Em funo da idia de que os acares no oferecem
nada alm de "calorias vazias" - isto , no tm vitaminas, sais minerais ou outros nutrientes - os
carboidratos complexos formam a base da pirmide alimentar do USDA. Mas os carboidratos
refinados, como o po branco e o arroz branco, so muito rapidamente decompostos e
transformados em glicose, o combustvel primordial do corpo. O processo de refinamento produz
uma forma de amido - que definido como um aglomerado de molculas de glicose - fcil de
absorver, e tambm elimina muitas vitaminas, sais minerais e fibra. Portanto, esses carboidratos
aumentam muito mais os nveis de glicose do sangue que os cereais integrais. Os cereais
integrais no perderam a pelcula protetora do gro, muito rica em nutrientes.
Ou ento, pense na batata. Comer uma batata cozida aumenta mais os nveis de acar do
sangue que consumir a mesma quantidade de acar refinado. Como a batata composta
basicamente por amido, rapidamente metabolizada em glicose. O acar refinado (sacarina), por
sua vez, um dissacardio composto por uma molcula de glicose e uma molcula de frutose. A
frutose leva mais tempo para ser convertida em glicose, da o aumento mais lento dos nveis de
acar do sangue.
Um rpido aumento do acar no sangue estimula grande liberao de insulina, o hormnio que
dirige a glicose para os msculos e para o fgado. Em conseqncia, a quantidade de acar cai
vertiginosamente, chegando s vezes abaixo do mnimo indispensvel. Nveis elevados de glicose
e insulina podem ter efeitos negativos sobre a sade cardiovascular, aumentando os triglicrides
e diminuindo o HDL (o colesterol bom).
Em nossos estudos epidemiolgicos, descobrimos que o consumo muito grande de amido
derivado de cereais refinados e batata est associado ao risco muito grande de diabetes do tipo
2 e doenas coronarianas. Inversamente, o consumo maior de fibras est relacionado ao risco
menor dessas doenas. interessante notar que o consumo de fibras no diminui o risco de
cncer de clon, uma hiptese que j teve seus defensores.
Pessoas inativas e com excesso de peso podem se tornar resistentes aos efeitos da insulina e,
por isso, precisar de uma quantidade maior desse hormnio para regular o acar no sangue.
Evidncia recente indica que a reao metablica adversa aos carboidratos substancialmente
pior entre aqueles que j tm resistncia insulina. Essa descoberta pode explicar a capacidade
de camponeses asiticos e de outras regies, que so esbeltos e ativos, de consumir grandes
quantidades de carboidratos refinados sem ter diabetes nem doenas cardacas, enquanto a
mesma dieta adotada por uma populao mais sedentria pode ter efeitos devastadores.
Consumo de Vegetais
O consumo elevado de verduras, legumes e frutas talvez seja o aspecto menos controvertido da
pirmide alimentar. A reduo do risco de cncer um benefcio do qual se fala muito. No entanto,
a maior parte dessa evidncia vem de estudos de controle de caso, onde os pacientes com cncer
e selecionados para o controle so interrogados a respeito de sua alimentao. Esses estudos
retrospectivos so suscetveis a inmeros equvocos, e as descobertas recentes de grandes
estudos de projeo no futuro (como o nosso) tenderam a mostrar pouca relao entre o
consumo total de verduras e frutas e a incidncia de cncer. No entanto, alguns nutrientes
especficos das frutas, verduras e legumes podem oferecer alguns benefcios; por exemplo, o
cido flico das verduras pode diminuir o risco de cncer de clon e o licopeno encontrado no
tomate capaz de minimizar o risco de cncer de prstata.
A importncia de comer verduras, legumes e frutas talvez seja a reduo do risco de doenas
cardiovasculares. O cido flico e o potssio parecem contribuir para esse resultado, que foi
comprovado por vrios estudos epidemiolgicos. O consumo inadequado de cido flico
responsvel por riscos maiores de defeitos congnitos, e o consumo insuficiente de lutena,
pigmento amarelo de vegetais, tem sido associado a riscos maiores de catarata e degenerao
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da retina. As frutas, legumes e verduras tambm so a fonte primordial de muitas vitaminas
necessrias sade. Portanto, h boas razes para consumir as cinco pores dirias
recomendadas, mesmo que isso tenha impacto insignificante sobre o risco de cncer. Mas a
incluso da batata na pirmide do USDA no se justifica; sendo composta principalmente de
amido, a batata no proporciona os benefcios dos outros legumes e verduras.
Outro defeito da pirmide do USDA no ter reconhecido as importantes diferenas entre a carne
vermelha (carne de vaca, de porco e de carneiro) e outros alimentos do grupo da carne e dos
feijes (aves, peixes, legumes, nozes/castanhas e ovos) em seu impacto sobre a sade. O
consumo muito grande de carne vermelha tem sido associado ao risco maior de doenas
coronarianas, provavelmente devido a seu elevado teor de gordura saturada e colesterol. A carne
vermelha tambm aumenta o risco de diabetes do tipo 2 e cncer de clon. O elevado risco de
cncer de clon pode estar relacionado em parte aos carcingenos formados durante o cozimento
e aos produtos qumicos encontrados em carnes processadas, como o salame e o salsicho.
Um outro problema da pirmide do USDA que ela promove o
consumo excessivo de laticnios, recomendando o equivalente
a dois ou trs copos de leite por dia. Esse conselho costuma
ser justificado pelo teor de clcio dos laticnios, que
supostamente previne a osteoporose e as fraturas sseas.
Mas os maiores ndices de fraturas sseas so os dos pases
onde h grande consumo de laticnios, e grandes estudos de
projeo no futuro no mostraram risco menor de fraturas
entre aqueles que consomem grandes quantidades de
laticnios. O clcio um nutriente essencial, mas provvel
que as quantidades necessrias sade dos ossos tenham
sido exageradas. Alm disso, no temos motivos para supor
que o consumo elevado de laticnios seja seguro: em vrios
estudos, os homens que consumiam grandes quantidades de
laticnios mostraram risco maior de cncer de prstata, e as
mulheres que consumiam laticnios em abundncia mostraram
ndices elevados de cncer ovariano. Embora inicialmente se
tenha suposto que a gordura era o fator responsvel, essa
hiptese no foi confirmada por anlises mais detalhadas. O
elevado consumo de clcio propriamente dito parece mais
claramente relacionado ao risco de cncer de prstata.
necessrio fazer mais pesquisas para determinar os efeitos dos laticnios sobre a sade. Mas,
no momento, parece imprudente recomendar o alto consumo.
Pirmide mais Saudvel
Embora a pirmide alimentar do USDA tenha se tornado um cone da nutrio na dcada passada,
at recentemente nenhum estudo avaliou a sade das pessoas que adotaram suas diretrizes.
provvel que tenha alguns benefcios, principalmente por causa do consumo elevado de frutas,
legumes e verduras. E a reduo do consumo total de gordura tende a diminuir a ingesto de
gorduras saturadas e gorduras hidrogenadas. Mas essa pirmide tambm pode levar as pessoas
a consumir menos gorduras insaturadas saudveis e mais amidos refinados, de modo que os
benefcios seriam anulados pelos prejuzos.
Para avaliar o impacto total, usamos o ndice de Alimentao Saudvel (HEI, em ingls), uma
tabela criada pelo USDA para medir a adoo da pirmide e das diretrizes alimentares que a
acompanham nos programas federais de nutrio. A partir dos dados coletados em nossos
grandes estudos epidemiolgicos, calculamos os pontos de cada participante no HEI e depois
examinamos a relao desses pontos com o risco subseqente das principais doenas crnicas
(definidas como ataque cardaco, derrame, cncer, morte no-traumtica por qualquer causa).
Ao comparar pessoas da mesma faixa etria, os homens e mulheres com o maior nmero de
pontos no HEI tiveram de fato risco menor de contrair qualquer uma das principais doenas
crnicas. Mas essas pessoas tambm fumavam menos, faziam mais exerccios e, em geral, tinham
um modo de vida mais saudvel que os outros participantes. Depois de compensar essas
variveis, descobrimos que os participantes com maior nmero de pontos do HEI no tiveram
resultados gerais de sade significativamente melhores. Conforme o previsto, os danos da
pirmide anularam seus benefcios.
claro que as incertezas ainda dificultam nosso entendimento da relao entre alimentao e
sade. preciso fazer mais pesquisas para examinar o papel dos laticnios, os efeitos de
determinadas frutas, legumes e verduras sobre a sade, os riscos e benefcios dos suplementos
vitamnicos e os efeitos de longo prazo da alimentao na infncia e nos primeiros anos da vida
adulta. A interao dos fatores dietticos com a predisposio gentica tambm precisa ser
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investigada, embora sua importncia ainda esteja para ser determinada.
Outro desafio ser garantir que as informaes sobre nutrio dadas ao pblico baseiem-se
rigorosamente em evidncia cientfica. O USDA pode no ser o melhor rgo do governo para criar
diretrizes alimentares objetivas porque pode estar muito intimamente ligado indstria agrcola.
A pirmide alimentar deve ser construda num ambiente bem protegido dos interesses polticos e
econmicos.
A nova pirmide alimentar
proposta pelos autores deste
artigo faz uma distino entre
tipos saudveis e prejudiciais de
gorduras e carboidratos. As
frutas, as verduras e os legumes
ainda so recomendados.
Comparaes internacionais revelam que
o consumo total de gordura um
indicador pobre de riscos de doenas
cardacas. O que importa o tipo de
gordura consumida. Em regies onde
gorduras saturadas tradicionalmente
compunham a maior parte da dieta (Leste
da Finlndia) os ndices de doenas
cardacas foram mais altos que nas reas
onde gorduras mono-insaturadas eram
mais apreciadas (como na ilha grega de
Creta). A alimentao mediterrnea de
Creta, baseada no azeite de oliva, parece
ser at melhor para o corao que a
alimentao tradicional do Japo, com
baixos teores de gordura.
Os efeitos das recomendaes da nova
pirmide alimentar sobre a sade foram
avaliados por meio do estudo dos ndices
de doenas entre 67.271 mulheres do
Estudo sobre a Sade das Enfermeiras e
entre 38.615 homens do Estudo de
Acompanhamento dos Profissionais de
Sade. As mulheres e os homens do
quinto quintil (os 20% cuja alimentao
era a mais prxima das recomendaes
da pirmide) tiveram ndices
significativamente menores de doenas
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cardiovasculares que os do primeiro
quintil (os 20% mais distantes das
recomendaes da pirmide). Mas as
recomendaes dietticas no tiveram
efeito nenhum sobre o risco de cncer.
Para conhecer mais
Primary Prevention of Coronary Heart Disease in Women Through Diet and Lifestyle. Meir J.
Stampfer, Frank B. Hu, JoAnn E. Manson, Eric B. Rimm Walter C. Willet in New England Journal of
Medicine, Vol. 343, N0. 1, pp. 16-22; 6 de julho de 2000.
Eat, Drink, and Be Healthy: The Harvard Medical School Guide to Healthy Eating. Walter C.
Willet, P. J. Skerrett e Edward L. Giovannucci, Simon & Schuster, 2001.
Dietary Reference Intakes for Energy, Carbohydrates, Fiber, Fat, Protein and Amino Acids
(Macronutrients). Food and Nutrition Board, Institute of Medicine, National Academy of Sciences.
National Academies Press, 2002. Disponvel online em www.nap.edu/books/0309085373/html
RESUMO / Guia da Pirmide Alimentar
- O Guia da Pirmide Alimentar do USDA, publicado em 1992, recomendava s pessoas que
evitassem gorduras, mas que comessem bastante alimentos ricos em carboidratos, como po,
cereais em flocos, arroz e massas. O objetivo era reduzir o consumo total de gordura saturada,
que eleva os nveis do colesterol.
- Alguns pesquisadores descobriram que o consumo elevado de carboidratos refinados, como o
po branco e o arroz branco pode desequilibrar gravemente os nveis de glicose e insulina do
corpo. Substituir esses carboidratos por gorduras saudveis - mono ou poli-insaturadas - reduz,
na verdade, o risco de ter uma doena cardaca.
- Agora os nutricionistas esto propondo uma nova pirmide alimentar que incentiva o consumo
de gorduras saudveis e cereais integrais e recomenda que se evitem os carboidratos refinados,
a manteiga e a carne vermelha.
Walter C. Willet e Meir J. Stampfer so professores de epidemiologia e nutrio da Harvard
School of Public Health. Willet catedrtico de nutrio da faculdade e Stampfer dirige o
departamento de epidemiologia. Willet tambm professor da Harvard Medical School Ambos
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seguem o que pregam, comendo bem e fazendo exerccios regulares.
Duetto Editorial. Todos os direitos reservados.