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A ambicionada assimilao do materialismo

cadernos Nietzche 29, 2011 309


A ambicionada assimilao
do materialismo: Nietzsche
e o debate naturalista na
losoa alem da segunda
metade do sculo XIX
Rogrio Lopes
*
Resumo: Este artigo procura caracterizar o modo como Nietzsche pensa
a relao entre losoa e cincias empricas em termos de uma concepo
naturalista liberal, a partir de uma confrontao de sua posio e as de
alguns de seus contemporneos. Comea-se por mostrar que havia na
losoa alem da segunda metade do sculo XIX algo similar ao debate
contemporneo em torno do naturalismo metodolgico. Em seguida so
apresentadas as teses histricas de F. A. Lange referentes emergncia
de uma disciplina metdica no interior da tradio materialista, o
acolhimento destas teses por Nietzsche e, nalmente, os argumentos
de Spir contra os programas de naturalizao de sua poca, assim
como a rplica nietzschiana. Na ltima seo discuto o signicado da
orientao especulativa da losoa tardia de Nietzsche e sua possvel
compatibilidade com uma concepo mais liberal de naturalismo.
Palavras-chave: naturalismo - losoa transcendental - virtudes
epistmicas - princpio de economia
O que caracteriza o sculo XIX no a vitria da cincia, mas
a vitria do mtodo cientco sobre a cincia (Nachlass/FP 1888,
15[51], KSA 13.442).
* Professor do Departamento de Filosofia da Universidade Federal de Minas Gerais
(UFMG), Minas Gerais/MG, Brasil. E-mail: rgalopes@yahoo.com.
Lopes, R.
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1. Consideraes introdutrias
A filosofia contempornea de lngua inglesa fortemente mar-
cada pelo debate em torno do naturalismo. Pode-se dizer que a maior
parte dos filsofos que pertencem a esta tradio est, de um modo
ou outro e em diferentes nveis de radicalidade, comprometida com
alguma verso da tese naturalista, enquanto a minoria divergente se
esfora para formular uma tese alternativa que no a faa parecer
adepta de alguma entidade sobrenatural ou disposta a menosprezar
o enorme sucesso e prestgio acumulado pelas cincias empricas
ao longo da modernidade. Os diversos programas de naturalizao
em filosofia vo desde a naturalizao da mente, do conhecimento,
da moralidade e dos valores em geral, passando pelas categorias
abstratas da lgica e da matemtica, at atingir a noo geral de
significado, com a proposta de eliminar, ou pelo menos reduzir toda
e qualquer entidade ou propriedade abstrata, intencional ou norma-
tiva a alguma entidade ou propriedade que possa receber um trata-
mento estritamente naturalista (cf. DE CARO & MACARTHUR 3).
Este cenrio em alguma medida surpreendente se ns pensarmos
nas origens do que se convencionou denominar de tradio ana-
ltica, um rtulo com o qual no devemos nos comprometer muito
seriamente em funo de sua alta carga polmica, inversamente
proporcional sua fora descritiva, quase nula. Nas origens desta
tradio, mas tambm das grandes escolas da chamada filosofia
continental (se quisermos continuar a nos servir de rtulos pouco
confiveis), tais como a fenomenologia e a hermenutica, encon-
tra-se a recusa do que poderamos chamar de atitude naturalista,
assim como o movimento contrrio de reivindicao de uma especi-
ficidade metodolgica para a reflexo filosfica.
Um modo simples e esquemtico de organizar a histria da fi-
losofia no sculo XX seria dizer que ela foi preponderantemente
avessa a todo projeto de naturalizao durante a primeira metade
do sculo, procurando afirmar sua prpria identidade tanto pela
defesa de sua especificidade metodolgica quanto de um domnio
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de objetos e questes que lhe seriam prprias: objetos abstratos
e intencionais, como conceitos, significados, proposies, assim
como a elucidao das questes normativas. Esta estratgia de au-
toafirmao comeou a ruir tanto no interior da tradio analtica,
fortemente marcada em seus incios pela utopia logicista e pela
anlise dos significados e usos lingusticos, quanto nos movimen-
tos do estruturalismo e ps-estruturalismo, que se estabeleceram
contra a tradio fenomenolgica e existencialista e seu apriorismo
subjetivista. Enquanto a tradio analtica ps-quineana investiu
pesadamente no dilogo com as cincias naturais e adotou pro-
gramaticamente a tese da continuidade entre anlise conceitual
e investigao emprica, o estruturalismo e ps-estruturalismo
pretenderam recorrer s diversas cincias sociais como forma de
denunciar as iluses totalizantes do sujeito consciente. Ambas as
tradies realizaram na segunda metade do sculo XX um movi-
mento inverso ao que prevaleceu na sua primeira metade: elas no
apenas desistiram de reivindicar qualquer especificidade metodo-
lgica para a filosofia (que em termos concretos se traduziu na re-
cusa do apriorismo at ento hegemnico em ambas as tradies),
como em certa medida denunciaram esta reivindicao como uma
tentativa ilegtima de estabelecer uma relao imperialista com as
cincias empricas, cujo resultado teria sido o reforo das antigas
iluses identitrias e substancialistas do discurso metafsico. Esta
ltima concluso encontra-se de forma mais explcita na chamada
tradio continental, dado o seu maior gosto pela autoestilizao e
pela dramatizao dos embates intelectuais.
Esta guinada naturalista da filosofia contempornea, espe-
cialmente visvel no cenrio acadmico de lngua inglesa, pode-
ria ser apontada como a causa mais imediata do enorme interesse
que este tema tem despertado entre os intrpretes de Nietzsche,
conforme podemos perceber pelos artigos publicados neste nmero
dos Cadernos Nietzsche. Apontar esta causa imediata poderia, por
sua vez, alimentar a suspeita de que estas tentativas de aproxima-
o entre Nietzsche e os programas de naturalizao em voga no
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debate contemporneo teriam sido motivadas menos pelas ques-
tes que foram de fato cruciais para o filsofo alemo do que por
uma agenda imposta de fora. Esta agenda, por sua vez, teria resul-
tado de uma presso cada vez maior por explicao que, no limite,
ameaa a autonomia da filosofia, ao sugerir sua subordinao aos
mtodos e resultados das cincias. Neste artigo pretendo comba-
ter esta suspeita, ao argumentar mediante uma rpida reconstruo
histrica que algo similar ao debate naturalista esteve presente no
contexto intelectual alemo no qual Nietzsche se formou, e que
este debate influiu decisivamente no rumo de suas preocupaes
filosficas. Em resumo, se por um lado julgo pertinente que se es-
tabeleam paralelos entre o debate contemporneo e as preocu-
paes de Nietzsche, por outro lado considero recomendvel que
este exerccio comparativo no se limite ao espao rarefeito das
razes, mas se arrisque no palco da histria efetiva, que o espao
no qual se desenrola o confronto efetivo dos argumentos. Isso exi-
gir do intrprete um esforo no sentido de conceder a palavra aos
reais interlocutores de Nietzsche (que no so Quine, Davidson e
McDowell, ou Heidegger, Foucault e Derrida, mas Schopenhauer,
Lange e Spir, para citar os menos esquecidos). O que move este es-
foro de reconstruo do contexto histrico no necessariamente
um impulso de antiqurio, mas a expectativa de que este pequeno
desvio pelo passado nos permita surpreender algum resduo de ex-
temporaneidade em Nietzsche. O teste para saber se este desvio
foi cognitivamente bem-sucedido no dado pelo que ele permite
confirmar de nossas expectativas tericas contemporneas, mas por
sua capacidade de produzir um estranhamento, ainda que leve, em
relao s teses que se converteram em moeda corrente e que cons-
tituem o conforto indispensvel para que a mente cumpra as suas
funes cognitivas rotineiras. Com o intuito de mostrar que tal des-
vio pode ser cognitivamente produtivo, argumento que Nietzsche
est comprometido com uma verso do naturalismo que no tem
paralelos nas diversas tentativas filosficas contemporneas de se
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chegar a uma formulao adequada do que seria o to almejado
compromisso liberal e no cientificista com o naturalismo (cf. DE
CARO & MACARTHUR 4).
2. A crise de legitimao da losoa e as disputas intelectuais no
contexto de formao do jovem Nietzsche.
Inspirado em Mark Sacks (SACKS 19), Paul Redding (RE-
DDING 18) aponta, em seu artigo intitulado Duas direes para
o kantismo analtico: naturalismo e idealismo, duas dificuldades
a serem enfrentadas pelos diversos programas de naturalizao da
filosofia transcendental: a primeira dificuldade denominada por
ele de o problema da identidade disciplinar (REDDING, idem,
p. 265) e diz respeito s condies de legitimao da atividade fi-
losfica a partir do momento em que nos dispomos a negar, inspi-
rados pelo programa de naturalizao, a existncia de verdades a
priori que seriam acessveis mediante anlise conceitual e mtodo
reflexivo. Segundo esta leitura, a tese naturalista da continuidade
entre reflexo filosfica e cincias empricas menos uma resposta
ao problema do que uma desistncia ou uma capitulao face s
cincias empricas; a segunda dificuldade mais genrica e diz
respeito aos efeitos niilistas da tese naturalista: segundo Redding,
a tentativa de naturalizao da perspectiva transcendental agrava o
problema da legitimao da normatividade iniciado com a recusa,
por parte de Kant, de uma fundamentao teocrtica do discurso
filosfico. Esta acusao foi formulada pela primeira vez por Jacobi
na recepo imediata da Crtica da razo pura; segundo Jacobi, nii-
lismo e relativismo seriam as consequncias naturais da tentativa
kantiana de emancipar a filosofia da religio natural e revelada. O
projeto de naturalizao do transcendental seria um passo adiante
neste processo de dissoluo de uma instncia fundacionista das
reivindicaes normativas (REDDING, ibidem, p. 266).
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O primeiro programa sistemtico de naturalizao do transcen-
dental foi formulado na segunda metade do sculo XIX, durante os
anos de formao de Nietzsche, a princpio como uma resposta mo-
derada a um movimento radical de naturalizao, cujo objetivo era a
divulgao e vulgarizao dos resultados das cincias naturais com
o intuito de fomentar e difundir uma viso de mundo estritamente
materialista. Uma resposta complexa e nuanada a este movimento
radical de naturalizao foi formulada pelo filsofo Friedrich Al-
bert Lange em sua Histria do materialismo, cuja primeira edio
data de 1866 e que exerceu profunda influncia sobre o modo como
Nietzsche recepcionou o debate (cf. LOPES, 13, cap. I). Esta pol-
mica dominou parte do pblico esclarecido alemo na dcada de 50
e teve como principais protagonistas do lado do materialismo Karl
Vogt, Jacob Moleschott e Ludwig Bchner, autores que praticavam
um tipo de literatura filosfica de amplo apelo popular e que encon-
trou seu solo propcio no contexto das lutas que marcaram a recom-
posio das relaes de foras no ambiente intelectual alemo aps
a derrocada dos grandes sistemas filosficos do Idealismo, em espe-
cial do sistema hegeliano. Klaus Christian Khnke (KHNKE 10)
narrou em detalhes a reestruturao da filosofia acadmica alem a
partir desta derrocada, que teve incio imediatamente aps a morte
de Hegel, como um esforo titnico empreendido pela mesma para
recuperar seu prestgio intelectual atravs da rdua tarefa de de-
terminar seu objeto especfico de reflexo e assegurar com isso sua
prpria identidade face ao avano das cincias naturais e histri-
cas, determinado em boa parte pelo processo de industrializao
relativamente tardio na Alemanha dos anos 40. Este movimento de
reestruturao, que conduziu ao estabelecimento do Neokantismo
como a filosofia acadmica oficial de lngua alem, adotou uma du-
pla estratgia para promover o resgate da dignidade da filosofia:
identificou na reflexo acerca do mtodo cientfico a principal ta-
refa filosfica e procurou manter o mximo de discrio possvel nas
disputas em torno das vises de mundo. Uma das causas do colapso
das chamadas filosofias da identidade foi justamente o fosso criado
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por estes sistemas entre reflexo filosfica e atividade cientfica. As
disputas cada vez mais acirradas no campo das ideias polticas e a
virulncia da crtica religio entre os herdeiros do hegelianismo,
juntamente com a represso poltica que se seguiu aos movimentos
de insurreio de 1848, contriburam para consolidar de vez entre
os filsofos acadmicos aquele sentimento de insatisfao que ori-
ginalmente estava fundado em razes de ordem terica e que termi-
nou por se converter numa atitude de franca hostilidade em relao
a toda variante de filosofia especulativa. Aos poucos se imps entre
os ditos filsofos de profisso um profundo ceticismo quanto pos-
sibilidade de encontrar critrios racionais para orientar a escolha
entre vises de mundo concorrentes
1
.
Duas vias alternativas comearam a se impor a partir da dcada
de 50, ou seja, aps um primeiro esgotamento das disputas no inte-
rior do hegelianismo: 1) a via de converso da cincia em viso de
mundo e de absolutizao do discurso cientfico, que desencadeou a
polmica em torno do materialismo; 2) o lento caminho de retorno a
Kant como o filsofo capaz ao mesmo tempo de apaziguar o conflito
entre filosofia e cincia e de neutralizar as disputas entre vises
de mundo concorrentes. No que diz respeito a esta segunda via,
1 Cf. KHNKE, 10, em especial o captulo 3, Die skeptische Generation der 1850er
Jahre. O livro de Khnke reconstri de forma minuciosa um lado pouco conhecido da
filosofia alem do sculo XIX, ou seja, a filosofia universitria. Sua leitura funciona
como um corretivo primoroso crena amplamente difundida de que no sculo XIX
alemo s se fez filosofia digna do nome fora dos muros da academia. Esta crena
ela mesma fruto de uma opo historiogrfica. O amplo cenrio intelectual reconstru-
do por Khnke contribui tambm, ainda que indiretamente, para o rduo desafio de
situar Nietzsche em sua prpria poca. Embora Nietzsche tenha abusado menos da
retrica antiacadmica do que seu mestre Schopenhauer, alguns traos de seu estilo
filosfico, somados a certas vicissitudes na recepo de sua obra contriburam para
forjar a imagem de um autor imune s inquietaes filosficas que moveram o debate
universitrio de sua poca. Hoje estamos mais bem informados tanto destas inquie-
taes como dos hbitos de leitura de Nietzsche, o que nos obriga como intrpretes a
rever certos traos da imagem do filsofo como outsider. O livro de Khnke pode ser
visto como um complemento essencial ao estudo clssico de Lwith (LWITH 14).
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cabe observar que a deciso de percorr-la no partiu exclusiva-
mente dos filsofos, mas tambm de alguns dos mais eminentes
cientistas naturais da poca, que se mostravam insatisfeitos com
a interpretao dogmtica dos resultados de sua prpria atividade
e que no gostariam de ver excluda a possibilidade de que ou-
tra viso de mundo que no a materialista fosse compatvel com
estes mesmos resultados. Hermann Helmholtz contribuiu dupla-
mente neste sentido: ele reinseriu Kant no debate epistemolgico
da poca, ao interpretar os resultados empricos de sua investiga-
o no mbito da fisiologia dos rgos sensoriais como uma con-
firmao das teses kantianas (sem tomar conhecimento do carter
problemtico de tal reivindicao), definindo com isso a estratgia
de reatualizao do kantismo que mais tarde seria adotada pelo
prprio Lange; Helmholtz destacou ainda os mritos de Kant como
cientista natural em uma conferncia que se tornou imediatamente
clebre. Os dois movimentos conjugados tinham por finalidade
mostrar que entre filosofia e cincia, pelo menos no perodo heroico
de formao da cultura alem, no reinava a discrdia, mas uma
afinidade e cooperao ntimas. O recurso a Kant evidenciava que
o conflito entre filosofia e cincia no era de princpio, mas fruto de
uma contingncia histrica
2
:
2 Segundo Khnke a conferncia em homenagem a Kant pronunciada por Helmholtz
em Knigsberg no incio de 1855 teve ampla repercusso justamente por mobilizar
contra o materialismo um argumento idealista que vinha acompanhado da chancela
das cincias naturais. Cf. KHNKE 10, p. 153. O historiador refere-se confern-
cia intitulada ber das Sehen des Menschen, na qual Helmholtz introduz a tese
de que os resultados recentes da fisiologia dos rgos sensoriais representam uma
confirmao emprica de algumas teses epistemolgicas de Kant. Helmholtz refere-
-se neste contexto lei da energia especfica dos rgos sensoriais proposta por seu
professor, o mdico e fisiologista Johannes Mlller. Parte importante do debate em
teoria do conhecimento das primeiras trs dcadas da segunda metade do Sculo XIX
gira em torno das implicaes epistemolgicas deste princpio, que reza que as dife-
renas qualitativas entre as diversas sensaes dependem em primeira instncia da
energia especfica relacionada a determinado rgo sensorial e apenas indiretamente
da natureza do estmulo nervoso. Uma mesma sensao pode resultar de estmulos
nervosos distintos, assim como um mesmo estmulo nervoso pode ocasionar sensaes
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A ciso fundamental que atualmente separa a losoa e as cin-
cias naturais ainda no vigorava no tempo de Kant [...]. A losoa
de Kant no visava a aumentar nossos conhecimentos atravs do
pensamento puro, pois o seu princpio supremo era que todo co-
nhecimento da realidade tinha que ser extrado da experincia.
Ela visava apenas a investigar as fontes do nosso saber e seu grau
de justicao, uma ocupao que estar sempre reservada -
losoa, e da qual nenhuma poca poder se eximir impunemente
(HELMHOLTZ 7, p. 5).
Vinte e cinco anos mais tarde o filsofo Otto Caspari, na Intro-
duo sua coletnea de ensaios intitulada Der Zusammenhang
der Dinge, referia-se a esta ciso fundamental entre filosofia e ci-
ncias naturais como se se tratasse de um fantasma do passado:
Um dos resultados mais satisfatrios dos movimentos que estamos
presenciando na poca atual, marcada pela cincia, sem dvida o
fato de que a losoa pde se reaproximar das cincias da natureza
[...]. No que diz respeito a esta nova reunicao da losoa e das
cincias naturais , contudo, de suma importncia considerar mais
atentamente o seguinte: qual deve ser a natureza desta aliana que
se rmou e contra quais erros precisamos estar alertas para que
uma nova ruptura no venha a acontecer, o que sem dvida algu-
ma conduziria ambas as cincias, que se pertencem mutuamente, a
direes opostas e a novos extravios (CASPARI 1, p. 1).
qualitativamente distintas conforme o rgo sensorial afetado. O ensaio inacabado e
pstumo de Nietzsche, intitulado Sobre verdade e mentira no sentido extramoral, no
de modo algum indiferente ao impacto desta tese em sua primeira tentativa de articu-
lar, de um ponto de vista genealgico, uma viso minimamente coerente das diversas
dimenses envolvidas na pesquisa da verdade atravs da incorporao do conjunto
heterogneo de leituras empreendidas pelo filsofo nestes anos de formao e que
abarcam diversos tpicos da filosofia terica.
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Embora Caspari afirme que a possibilidade de uma recada
nos velhos erros do idealismo alemo no possa ser descartada de
princpio e exija um exame cuidadoso da natureza da nova aliana
firmada entre a filosofia e as cincias naturais para exorcizar de
vez esta ameaa, a mudana na percepo do cenrio intelectual
no por isso menos notvel. O que ocorreu de to significativo
no ambiente intelectual alemo em menos de um quarto de sculo
que levou a uma mudana to radical nos termos do debate? Minha
hiptese que entre as polmicas em torno do materialismo que
marcaram a dcada de cinquenta e a hegemonia do Neokantismo a
partir da segunda metade da dcada de oitenta a filosofia acadmica
alem viveu uma espcie de interregno naturalista sob a liderana
intelectual de Friedrich Albert Lange e de sua influente Histria
do materialismo. Embora sua obra tenha sido concebida como um
manifesto programtico em defesa do retorno a Kant, o desenvol-
vimento posterior do neokantismo conferiu ao movimento um rumo
inteiramente diverso daquele sugerido por Lange. O combate ao
psicologismo, ao antropomorfismo, ao positivismo, ao materialismo,
ao empirismo, a defesa intransigente da especificidade da reflexo
filosfica face s cincias empricas, a valorizao unilateral da
tendncia idealista e do aspecto construtivo do conhecimento em
suas diversas manifestaes representam uma inverso quase que
completa das posies de Lange. Se com isso o neokantismo se
tornou um movimento mais genuinamente kantiano outra ques-
to, que no deve nos ocupar aqui. O fato que, sob a liderana
intelectual de Lange e devido sua inclinao naturalista, os temas
que dominaram a paisagem filosfica de lngua alem nas dcadas
de sessenta e setenta do sculo XIX apresentam notveis similari-
dades com aqueles que encontramos na tradio analtica ps-qui-
neana. Dada a incontestvel influncia de Lange sobre Nietzsche,
uma investigao sobre suas eventuais contribuies para o tema
do naturalismo se justifica tambm de um ponto vista histrico.
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3. A ambicionada assimilao do materialismo: Lange, Nietzsche e
uma possvel verso liberal dos compromissos naturalistas do lsofo.
Um diagnstico preciso da disposio de esprito que dominou
a filosofia alem nas dcadas de sessenta e setenta do sculo XIX
foi formulado por Hans Vaihinger (em uma obra destinada justa-
mente defesa da posio de Lange) doze anos aps a publicao
da primeira edio (1866), e trs anos aps a publicao da se-
gunda edio, revista e consideravelmente ampliada, da Histria
do materialismo (1873-1875):
A losoa, dizia-se, precisa se orientar pelas cincias naturais; ela
precisa se afastar das especulaes estreis e das querelas escols-
ticas e retornar ao verdadeiro solo das cincias positivas. Nenhum
sistema que seja incapaz de cumprir estas exigncias, em especial a
ambicionada assimilao do materialismo, poder reivindicar uma
validade universal; nenhum lsofo que no tenha sido ungido com
uma gota de leo do materialismo ser erguido ao trono [...]. Tal
era a palavra de ordem da losoa e das cincias naturais a uma ou
duas dcadas atrs (VAIHINGER 23, p. 2).
No h dvida de que pelo menos sob este aspecto Nietzsche
pode ser visto como um filho de seu tempo. Tambm ele quis em
alguma medida ser ungido com uma gota de leo do materialismo,
conforme ele mesmo admite em um fragmento pstumo de 1884:
Quando penso em minha genealogia losca, eu me sinto ligado
ao movimento antiteleolgico, isto , espinozista de nossa poca,
com a diferena, entretanto, que eu considero tambm o m e a
vontade em ns uma iluso; assim como me sinto ligado ao movi-
mento mecanicista (reduo de todas as questes morais e estticas
a questes siolgicas, de todas as questes siolgicas a qumi-
cas, de todas as questes qumicas a mecnicas), com a diferena,
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entretanto, que eu no acredito em matria e considero Boscovich,
assim como Coprnico, um dos grandes pontos de inexo; que eu
considero o autoespelhamento do esprito como um ponto de par-
tida estril e no acredito em nenhuma investigao sria que no
tome o corpo como o condutor. No uma losoa como dogma, mas
como um regulativo provisrio da investigao (Nachlass/FP 1884,
26[432], KSA 11.266-7).
Que tipo de compromisso ou concesso ao materialismo pode
ser extrado da passagem acima? E que tipo de paralelo pode ser
estabelecido entre o materialismo do sculo XIX e o naturalismo
da segunda metade do sculo XX? Penso que o modo como Lange
tratou do problema pode nos auxiliar a responder as duas questes
que acabo de formular.
No que se refere ao materialismo, podemos resumir a tese
central de Lange nos seguintes termos: enquanto mtodo ou estra-
tgia cognitiva o materialismo deve ser cultivado, enquanto posi-
o epistemolgica ele est refutado, enquanto tese ontolgica
indemonstrvel e enquanto viso de mundo ele deve ser modera-
damente combatido.
O mrito do materialismo consiste, segundo Lange, em ter se
estabelecido historicamente como uma escola do rigor metdico,
definida pela sobriedade e economia de seu vocabulrio e pelo
controle de suas hipteses. A estratgia reducionista que acompa-
nha toda ocorrncia histrica do materialismo justificada tambm
na perspectiva do mtodo e na medida em que serve ao objetivo
da cincia, que o de fornecer uma descrio a mais exaustiva e
econmica possvel da regularidade do mundo fenomnico. Ao de-
terminar o saldo final da especulao filosfica dos antigos, Lange
aponta como principal mrito da tendncia materialista, cujos ex-
poentes mximos seriam Demcrito e Epicuro, o fato de ter elabo-
rado uma viso de mundo na qual regularidade e legalidade valiam
como axiomas. A condio sine qua non para tanto foi a excluso de
todo elemento arbitrrio, de toda interveno miraculosa no mundo,
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de todo acaso e de toda considerao teleolgica dos fenmenos na-
turais. Em outros termos, o materialismo estabeleceu o axioma da
inteligibilidade do mundo da experincia mediante a reconduo
de sua diversidade fenomnica simplicidade de seus elementos
constitutivos (os tomos) e regularidade de seu comportamento (as
leis que governam seus movimentos e determinam a diversidade de
suas formas fenomnicas)
3
. A viso de mundo expressa na tendn-
cia materialista criou deste modo as condies para uma transio
histrica natural da especulao filosfica acerca dos princpios
para uma cultura caracterizada por um notvel progresso no campo
das cincias positivas (LANGE 11, p. 32). Esta cultura a Alexan-
drina, e seu feito histrico mais significativo foi o de consolidar no
mbito das mais diversas disciplinas cientficas as diretrizes me-
tdicas derivadas da especulao atomstica. A formao do ethos
cientfico, a aquisio de um conjunto de virtudes epistmicas e
o estabelecimento de uma srie de procedimentos metdicos no
interior das respectivas disciplinas cientficas so eventos hist-
ricos que permitem estabelecer certa continuidade entre a cincia
moderna e a especulao materialista dos gregos pela mediao
da cultura Alexandrina. Esta tese acerca do significado histrico
3 Os axiomas da viso de mundo democritiana so apresentados por Lange nas pp.
7-8 da primeira edio da Histria do materialismo. Eles antecipam o essencial da
viso cientfica moderna do mundo. Nietzsche adota em suas prelees sobre os fil-
sofos pr-platnicos a mesma estratgia de confrontao das hipteses antigas com
os resultados da cincia moderna. Lange traduz nos seguintes termos sua impresso
da atualidade do sistema de Demcrito: Ao lanarmos um olhar retrospectivo ao
sistema de Demcrito descobrimos nele aquela hiptese cientfica que ainda hoje
a cincia emprica considera como a hiptese, no mnimo, mais cmoda [...]. Ns
encontramos neste sistema o princpio da equivalncia de todo ente pressuposto de
forma axiomtica, um princpio que nossa poca ainda est ocupada em provar; en-
contramos finalmente neste sistema uma resoluta tomada de posio em favor da
causalidade contra a teleologia, a primeira condio fundamental para todo estudo
bem-sucedido da natureza (LANGE 11: p. 9).
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da cultura Alexandrina comparece tambm em Nietzsche e parece
corresponder a um lugar comum da filologia alem representada
por Ritschl (LANGE, idem, p. 32-33)
4
.
Embora no Nascimento da Tragdia Nietzsche acate a identi-
ficao da cultura cientfica com a cultura Alexandrina, ele parece
recusar a tese de Lange segundo a qual esta cultura seria um desdo-
bramento natural da especulao atomstica. Ao associar a cultura
Alexandrina tendncia socrtica, Nietzsche parece adotar uma
tese histrica oposta sugerida por Lange, pois esta associao
nos induz a pensar que a formao da disciplina metdica incor-
porada na prtica das cincias positivas teve como seu pres suposto
essencial a viso de mundo representada pelo otimismo terico so-
crtico. Aos olhos de Nietzsche, entretanto, Scrates teve um papel
decisivo ao fornecer uma justificao metafsica para a atividade
terica, evitando assim as consequncias destrutivas do pessi-
mismo prtico. Nietzsche parece ter chegado a esta tese robusta
acerca dos pressupostos necessrios para a formao de uma cul-
tura cientfica a partir de uma segunda grande intuio de Lange.
4 Lange, assim como Nietzsche, recebeu o essencial de sua formao cientfica sob a
superviso e o aconselhamento de Friedrich Ritschl na Universidade de Bonn. Em
Bonn Lange frequentou o curso de Filologia Clssica, obtendo seu ttulo de doutor
pela mesma Universidade no ano de 1851 com uma tese sobre mtrica grega. Em
algumas de suas cartas, Lange confessa seu dbito para com a Escola de Filologia de
Bonn e para com seu mestre Ritschl, que teria cultivado nele as virtudes do mtodo
cientfico. Esta provavelmente a raiz mais remota e comum da convico, expressa
mais tarde por ambos os autores, de que uma cultura cientfica se caracteriza em
ltima instncia por seus mtodos, ou seja, no tanto pelos resultados de suas in-
vestigaes (sempre provisrios e sujeitos reviso), mas tampouco pela aquisio
de um conjunto de procedimentos ou regras formais a serem aplicadas no contexto
da prtica cientfica, mas pela formao de uma tradio no interior da qual se torna
possvel transmitir de gerao a gerao o que podemos chamar de virtudes epistmi-
cas. Neste sentido, Ritschl e a tradio filolgica representada pela Escola de Bonn
seriam os verdadeiros antdotos contra o sono dogmtico que costuma acometer os
filsofos. Esta tradio retoma, no contexto de consolidao das cincias histricas
na Alemanha do sculo XIX, os preceitos do ceticismo metdico que pautaram a
Revoluo Cientfica no incio da Modernidade.
A ambicionada assimilao do materialismo
cadernos Nietzche 29, 2011 323
Esta intuio permite a ele explicar o fato aparentemente paradoxal
de que as principais descobertas cientficas da antiguidade foram
feitas por adeptos da tendncia idealista. Na medida em que se en-
trega livremente fabulao conceitual, esta tendncia deveria ser
considerada um obstculo ao desenvolvimento cientfico. Entre-
tanto, prossegue Lange, quando investigamos a filiao dos maiores
cientistas naturais e matemticos da antiguidade, descobrimos que
todos, exceo de Demcrito, provinham ou da escola idealista
platnica, ou da escola formalista aristotlica ou mesmo seguiam
orientaes filosficas ainda mais delirantes, como a pitagrica
(LANGE, ibidem, p. 65). Esta constatao parece contradizer a tese
de Lange de que o principal mrito da tendncia materialista teria
consistido na promoo dos valores cognitivos. No entanto, a consi-
derao do problema do ponto de vista da psicologia da descoberta
cientfica permite a Lange no s contornar esta aparente contradi-
o, como reconhecer que a orientao idealista, ainda que por vias
indiretas, colaborou de forma decisiva para o progresso do conheci-
mento cientfico. Ao infundir na alma entusiasmo pela investigao
da verdade, a tendncia idealista mobilizou as energias do homem
como um todo e as colocou a servio do conhecimento. Ao vincular
valores morais, estticos e religiosos busca da verdade, ela confe-
riu um impulso subjetivo pesquisa e uma intensidade ao engaja-
mento na investigao do mundo fenomnico que jamais poderiam
provir da sbria viso de mundo caracterstica do materialismo
5
.
5 Aqui no podemos deixar escapar a chance de nos aprofundarmos na grande ver-
dade de que o que objetivamente correto e conforme ao entendimento no o que
na maioria das vezes promove o homem, no sequer aquilo que o conduz maior
profuso de conhecimentos objetivamente corretos (LANGE 11, p. 66). Poderamos
ver nesta passagem uma antecipao da distino popperiana entre contexto de des-
coberta e contexto de justificativa, mas creio que Lange chama a ateno para um
aspecto ainda mais singular da lgica da descoberta cientfica: o papel produtivo
do erro e da iluso na psicologia do conhecimento. Este tema langeano, como tantos
outros, ser retomado e radicalizado por Nietzsche.
Lopes, R.
cadernos Nietzche 29, 2011 324
A presena do materialismo como um contrapeso vista, en-
tretanto, como uma condio necessria para que o entusiasmo
idealista pela busca da verdade possa ser canalizado para a inves-
tigao no mbito das cincias empricas, ao invs de degenerar
em um mero fantasiar arbitrrio. O materialismo, na medida em
que exerce influncia sobre os espritos, cultiva neles uma mora-
lidade do pensamento que, segundo Lange, lhes obriga a ater-se
s exigncias do objeto. A explicao oferecida por Lange parece
sugerir que as exigncias da conscincia metdica, cultivadas na
tradio materialista, permitem redirecionar para o objeto da in-
vestigao os impulsos subjetivos cultivados na tradio idealista
(LANGE, ibidem, p. 68).
Nietzsche prope no Nascimento da tragdia a figura de Scrates
como o modelo para o homem terico e associa explicitamente a cul-
tura Alexandrina ao predomnio da tendncia expressa no otimismo
terico. Todas as declaraes posteriores de Nietzsche nos fazem
crer que ele compartilha a convico de Lange de que a essncia de
uma cultura cientfica consiste na formao da disciplina metdica.
De Humano, demasiado Humano at o Anticristo, Nietzsche v a for-
mao desta disciplina como um captulo da histria dos efeitos do
ceticismo
6
, mas em alguns momentos esta hiptese substituda por
uma que lhe parece mais plausvel do ponto de vista psicolgico:
convices metafsicas, religiosas e morais precisam ter estado na
origem da formao do ethos cientfico. Este movimento retoma uma
tese que Nietzsche desenvolve pela primeira vez no Nascimento da
tragdia. Segundo minha interpretao, esta tese corresponde a uma
expanso, tambm para o mbito da aquisio dos mtodos, da ex-
plicao fornecida por Lange de como suposies idealistas atuam
como um elemento motivador da pesquisa cientfica e, portanto,
6 E no do materialismo. Mas aqui no h nenhuma divergncia significativa em re-
lao a Lange, pois tambm para ele o materialismo que toma conscincia de si en-
quanto mtodo no se diferencia do ceticismo metdico e disciplinado.
A ambicionada assimilao do materialismo
cadernos Nietzche 29, 2011 325
como um fator subjetivo do progresso cientfico. Nietzsche expande
esta intuio de Lange ao defender que a deciso de se impor uma
disciplina metdica tem como condio subjetiva o compromisso
prvio com algum tipo de postulado metafsico, ou seja, pressupe a
aceitao de algum tipo de convico ltima.
O principal mrito do materialismo , portanto, metodolgico:
aos olhos de Lange, ao se apresentar como uma concepo sbria
e econmica da natureza ele permitiu a alguns espritos o cultivo
das virtudes epistmicas necessrias para a criao de uma cul-
tura verdadeiramente cientfica, na qual a aquisio do mtodo
a nica conquista definitiva. Por outro lado, o materialismo com-
preendido como posio ontolgica padece desde suas origens gre-
gas de algumas fragilidades e inconsistncias que nunca puderam
ser contornadas. Trs grandes dificuldades tericas acompanham
o materialismo desde sua primeira formulao cabal por Dem-
crito: a aparente irredutibilidade das sensaes s leis dos to-
mos, o enigma da conscincia (como a matria pode agir sobre o
pensamento e vice-versa) e a dificuldade de derivar a totalidade
orgnica (a vida em suas diferentes manifestaes) da unidade do
tomo. Aqui tambm haveria pontos de contato entre Nietzsche e
Lange que poderiam ser explorados de forma muito produtiva e
esclarecedora para o debate acerca do naturalismo substancial de
Nietzsche, tais como o seu compromisso com o sensualismo, sua
adeso a uma concepo essencialmente dinmica da natureza e
os diversos aspectos de sua crtica ao mecanicismo. Ao invs de
perseguir este caminho, vou me concentrar na tenso entre na-
turalismo e normatividade epistmica no contexto nos diversos
programas de reformulao da filosofia transcendental de Kant na
segunda metade do sculo XIX.
Lopes, R.
cadernos Nietzche 29, 2011 326
4. Nietzsche e a tradio transcendental: aspectos normativos e
naturalistas na abordagem da cognio.
No sculo XIX h inmeras variantes de filosofia transcenden-
tal, e Nietzsche estava bem familiarizado com pelo menos trs de-
las: a variante de Schopenhauer, a de Lange e a de Spir. Todas elas
so verses relativamente heterodoxas da filosofia transcendental.
Schopenhauer e Lange, por exemplo, defendem que certos elemen-
tos de nossa cognio so transcendentais, no sentido de que so
condies de possibilidade para a experincia emprica em geral,
mas esta defesa no se faz acompanhar pela reivindicao kantiana
de que haveria um mtodo propriamente transcendental para a
identificao e fixao destes elementos, ou para a sua deduo, no
sentido tcnico que Kant associa noo. Schopenhauer entende
que por serem condies de possibilidade, estes elementos no po-
dem resultar de nenhum procedimento de prova: so itens aos quais
eu tenho acesso imediato ao consultar a intuio (cf. GUYER 6).
Lange entende, por sua vez, que estes elementos so obtidos atra-
vs de uma investigao emprica convencional. muito provvel
que a verso mais fiel ao esprito antinaturalista que est na origem
da resposta kantiana a Hume seja a oferecida por Spir. Mas de to-
dos os modelos de filosofia transcendental com os quais Nietzsche
teve contato, este o que ele recusa de forma mais veemente. Por
outro lado, o confronto com algumas teses de Spir fornece uma ilus-
trao paradigmtica do modo como Nietzsche transforma certas
reivindicaes transcendentais em hipteses genealgicas e man-
tm, ao mesmo tempo, certa fidelidade viso normativa dos con-
ceitos epistmicos, que uma das motivaes originais do projeto
kantiano. Esta combinao de descrio naturalista das condies
da cognio e interpretao normativa dos conceitos epistmicos
resulta numa modalidade de ceticismo ou fidesmo naturalista que
pode ser encontrada tanto em Pascal quanto em Hume.
Ao lado de Lange, Afrikan Spir (1837-1990) reconhecida-
mente uma das principais fontes de Nietzsche para discusses no
A ambicionada assimilao do materialismo
cadernos Nietzche 29, 2011 327
domnio da epistemologia. Seu principal livro, Denken und Wirkli-
chkeit (SPIR, 22), discute pormenorizadamente as posies do em-
pirismo ingls e da tradio kantiana. O dilogo de Nietzsche com
Spir igualmente decisivo para a compreenso de suas posies no
interior do debate metafsico. Spir o responsvel pela formulao
da tese de que aqueles que pretendem abraar a viso de que a
realidade se caracteriza pelo devir absoluto devem estar dispostos
a abandonar o axioma da inteligibilidade do real. Ao aceitar este
desafio, Nietzsche se mantm fiel tese de Spir de que conceitos
epistmicos (tais como objetividade, verdade, justificao racio-
nal) tm implicaes normativas, mas sua opo pelo devir abso-
luto o obriga a se afastar da perspectiva transcendental defendida
por este filsofo e a compor uma narrativa naturalista e pragmtica
acerca dos mecanismos que atuaram tanto na formao e fixao
quanto na transmisso e transformao de nossas crenas bsicas e
padres de inferncia, ou seja, naqueles itens de nossa vida mental
que dificilmente esto sujeitos a reviso. Tais itens so, por exem-
plo, nossa crena no mundo exterior, na existncia de objetos que
subsistem ao longo do tempo, na liberdade da vontade e na cor-
reo de nossas inferncias causais. Nenhum daqueles conceitos
epistemicamente normativos comparece nesta narrativa, pois se
participassem efetivamente dos processos de formao e fixao
de nossas crenas bsicas, seja via percepo, seja via inferncia,
suas elevadas exigncias de fundamentao teriam um efeito de-
letrio sobre a espcie humana (cf. FW/GC110, KSA 3.469-71).
O caminho que leva Nietzsche a esta concluso s pode ser com-
preendido a partir de um rpido resumo da filosofia de Spir.
Spir divide os filsofos em dois grupos: o dos dogmticos e o
dos filsofos crticos. Os filsofos dogmticos, tambm denomina-
dos de metafsicos, so caracterizados em termos kantianos como
aqueles que pretendem avanar no conhecimento do absoluto sem
uma crtica prvia dos limites de nossas faculdades cognitivas:
Lopes, R.
cadernos Nietzche 29, 2011 328
A metafsica pretende ser a doutrina do prprio incondicionado; a
losoa crtica, por sua vez, na medida em que ela se eleva sobre a
experincia, no pode ser nada mais do que a doutrina do conceito
do incondicionado, da origem, do signicado e da validade objetiva
deste conceito (SPIR 22, I, p. 2).
Nietzsche considera legtima a pergunta pela origem e pelo
significado das representaes e dos afetos metafsicos, mas ele en-
tende que esta no uma investigao de natureza lgico-transcen-
dental (nos termos de Spir) ou gentico-transcendental (nos termos
de Schopenhauer), mas emprico-genealgica. Ao optar pelo devir
absoluto, ele precisa recusar de antemo a pergunta pela validade
objetiva do conceito de incondicionado. Em seu lugar ele coloca
a pergunta pela funo vital da crena na validade objetiva de
tal conceito (a utilidade vital da crena na existncia, por exem-
plo, de substncias, que tanto Spir quanto Nietzsche interpretam
como uma aplicao da noo de incondicionado). Este programa
alternativo contesta as duas vertentes da metafsica: a crtica ou
ps-kantiana, que tem como ambio definir a priori as condies
de possibilidade do conhecimento do mundo emprico (pela subs-
tituio da desacreditada ontologia por uma doutrina das catego-
rias); e a dogmtica, que pretende nos fornecer um conhecimento
do contedo do incondicionado. Os intrpretes de Nietzsche tm
dado muita ateno sua crtica metafsica dogmtica, mas nem
sempre tm investigado com a devida ateno sua crtica metaf-
sica da experincia, ou doutrina das categorias.
De acordo com Spir, os sensualistas, que so avessos me-
tafsica no sentido dogmtico, ignoram, contudo, a especificidade
lgica da representao e tentam inutilmente deriv-la das leis em-
pricas que regem as sensaes, reduzindo-a a processos fisiol-
gicos que podem ser descritos em termos fisicalistas (SPIR, idem,
p. 66). Segundo Spir, o domnio da representao regido por leis
lgicas do sujeito do conhecimento que so irredutveis s leis que
regem o domnio dos fenmenos fsicos:
A ambicionada assimilao do materialismo
cadernos Nietzche 29, 2011 329
As leis prprias do sujeito cognoscente so de uma espcie intei-
ramente distinta, pois elas se referem concepo de objetos que
esto fora da representao; elas so normas originrias do conhe-
cimento, princpios de armaes de natureza lgica e no fsica
7
.
A lei a priori do sujeito do conhecimento o princpio de Iden-
tidade. Este princpio no tem apenas a funo de uma proposio
de identidade, mas tambm uma proposio sinttica a priori,
pois desempenha um papel constitutivo na experincia. Portanto,
ele deve funcionar como um discriminante ontolgico
8
. Spir prope
diversas vias para comprovar que as leis gerais do conhecimento
emprico (o princpio de causalidade e o princpio de induo)
pressupem a validade objetiva desta lei puramente lgica do su-
jeito do conhecimento. As leis de associao destacadas pela tradi-
o empirista se aplicariam somente ao contedo da representao,
7 Cf. SPIR, 22, I, p. 79. A nota que acompanha esta passagem talvez traduza com ainda
maior clareza a sofisticada percepo de Afrikan Spir de que h uma ordem lgica
e normativa das razes, que faz parte da dimenso da justificativa do conhecimento,
que no se confunde com a ordem das causas: Uma lei fsica uma forma imutvel
da simultaneidade ou sucesso de fenmenos ou processos reais. Uma lei lgica ,
por sua vez, a disposio interna de acreditar em algo sobre os objetos. As leis fsicas
regem a sucesso real dos eventos em uma ordem temporal, as leis lgicas regem a
sucesso lgica dos pensamentos na ordem das justificaes. Percebe-se claramente
como ambas so inteiramente distintas por natureza. Spir protesta contra a reduo
da mente ao crebro e da teoria do conhecimento a um ramo da fisiologia. Seu protesto
antecipa em alguns anos uma tendncia que se tornar hegemnica (com a conso-
lidao no neokantismo), mas na dcada de 1870 ele ainda uma voz claramente
dissonante: Chegou-se agora a um consenso de que a cincia do esprito um ramo
da fisiologia. Para investigar as leis do pensamento preciso seccionar o crebro
e submet-lo aos mais variados experimentos. Por mais teis e frutferos que estes
experimentos possam ser para a psicologia, para a lgica e a epistemologia propria-
mente eles em nada contribuem. (SPIR, idem, I, p. 107-108).
8 Cf. o 3 do segundo captulo do livro dois do volume I, intitulado Uebergang von der
Logik zur Ontologie (p. 178-184) e o 3 do sexto captulo do mesmo livro, intitulado
Der den ursprnglichen Begriff a priori ausdrckende Satz muss zugleich ein iden-
tischer und ein synthetischer sein (p. 237-239).
Lopes, R.
cadernos Nietzche 29, 2011 330
ou seja, s sensaes. A forma lgica da mesma s pode ser com-
preendida a partir da lei fundamental do sujeito do conhecimento.
A tese transcendental de Spir, segundo a qual a certeza ori-
ginria de que existem casos idnticos na natureza est racional-
mente fundada na lei lgica do sujeito transcendental e de que
apenas a sua admisso torna a cincia possvel (no sentido de
epistemicamente fundada) transformada por Nietzsche em uma
hiptese genealgica acerca das condies fisiolgicas, psicol-
gicas e histricas do surgimento da cincia. Segundo Nietzsche,
para explicar como a cincia se tornou facticamente possvel no
necessrio supor a validade lgico-transcendental do princpio de
Identidade, a partir do qual se podem derivar os princpios do co-
nhecimento emprico e fundamentar sua convico bsica de que
existem casos idnticos na natureza; para tanto basta a simples
iluso psicolgica de que tais casos existem. A crena na validade
objetiva das fices condio suficiente (do ponto de vista hist-
rico e psicolgico) para o surgimento da cincia. O erro da filosofia
transcendental consiste em inferir da existncia ftica da cincia
(que descrita por Nietzsche como um conjunto de estratgias de
assimilao do devir mediante categorias ficcionais) sua validade
epistmica. Nietzsche transforma a pergunta pela validade obje-
tiva das proposies sintticas a priori na pergunta pelos mecanis-
mos naturais e histricos que atuaram na formao da crena na
validade objetiva de tais proposies. Esta crena remete a uma
funo orgnica primitiva, que por sua vez reforada pelas fic-
es lingusticas. Nietzsche retoma neste contexto as sugestes de
Lange acerca da contribuio do erro para o progresso cientfico e
as radicaliza ao remeter esta contribuio pr-histria dos orga-
nismos. A linguagem, a lgica, a matemtica, que juntas fornecem
o rganon para toda assimilao terica da realidade, so descritas
como um sistema de fices cuja eficcia histrica e psicolgica
repousa justamente na ignorncia, por parte dos agentes cogniti-
vos, de seu estatuto ficcional (cf. MAI/HH I 11 e 19, KSA 2.30-1
e 40-1). Esta ignorncia s possvel por estar fundada em uma
A ambicionada assimilao do materialismo
cadernos Nietzche 29, 2011 331
forma de erro muito mais primitiva, que tem suas razes em fun-
es orgnicas elementares (cf. MAI/HH I 18, KSA 2.38-40).
Nietzsche explica a tese central de Spir, segundo a qual o co-
nhecimento do mundo emprico pressupe a validade objetiva do
princpio de Identidade e do conceito de substncia, com o aux-
lio da teoria evolucionista de Spencer acerca dos mecanismos de
formao e transmisso de nossas convices de base e de nossos
padres de inferncia, e insere este conjunto em sua teoria do erro,
que por um lado uma radicalizao da sugesto que ele encon-
tra em Lange e, por outro lado, um corolrio de sua adeso tese
do devir absoluto. Nietzsche no se compromete com o critrio
de verdade proposto pela tese evolucionista, segundo o qual es-
tas convices de base so verdadeiras e os padres de inferncia
so corretos porque eles teriam sido testados ao longo da histria
natural da espcie e teriam garantido a sua sobrevivncia. Nietzs-
che sem dvida concorda que estas convices e estes padres de
inferncia permitiram a conservao da espcie, mas ele se recusa
a identificar sucesso e eficcia biolgica com verdade e correo
epistmica. Nietzsche parece aludir diretamente a Spencer e aos
primeiros proponentes de um critrio pragmtico de verdade de
colorao biologizante no aforismo 30 de Humano, demasiado hu-
mano, intitulado Maus hbitos de raciocnio:
Os erros de raciocnio mais habituais dos homens so estes: uma
coisa existe, portanto legtima. Aqui se deduz a conformidade a
ns a partir da capacidade de viver, e a legitimidade a partir da
conformidade a ns. Em seguida: uma opinio faz feliz, portanto
verdadeira; seu efeito bom, portanto ela mesma boa e verdadeira.
A se atribui ao efeito o predicado de fazer feliz, de bom, no sentido
de til, e se dota a causa com o mesmo predicado de bom, mas no
sentido de logicamente vlido (NIETZSCHE 17, p. 37; MA I/HH I
30, KSA 2.50; com pequenas correes na traduo)
9
.
9 Um fragmento pstumo de 1880 refora a tese de que um dos alvos de Nietzsche
neste aforismo era Spencer: aquilo que segundo conceitos causais cientificamente
Lopes, R.
cadernos Nietzche 29, 2011 332
Embora recuse o ncleo normativo da epistemologia evolucio-
nista, Nietzsche adota, no entanto, o seu ncleo descritivo, e o utiliza
para contestar a pretenso de Spir de ter demonstrado a validade
objetiva das leis a priori do pensamento. Assim, o princpio de Iden-
tidade e a lei originria do sujeito do conhecimento so reinterpre-
tados como funes vitais dos organismos, que surgiram em estgios
bastante inferiores de desenvolvimento. Nietzsche prev um grau de
desenvolvimento futuro da cincia em que a histria da gnese do
mundo como representao ter sido concluda, e ento as leis lgi-
cas de Spir se revelaro aquilo que de fato so: fices regulativas,
erros necessrios a determinadas formas de vida, funes orgnicas.
Nietzsche prope este cenrio no aforismo 18 de Humano, dema-
siado humano, intitulado Questes fundamentais da metafsica:
Quando algum dia se escrever a histria da gnese do pensamen-
to, nela tambm se encontrar, sob uma nova luz, a seguinte frase
de um lgico eminente: A originria lei universal do sujeito cog-
noscente consiste na necessidade interior de reconhecer cada ob-
jeto em si, em sua prpria essncia, como um objeto idntico a si
mesmo, portanto existente por si mesmo e, no fundo, sempre igual
e imutvel, em suma, como uma substncia. Tambm essa lei, a
denominada originria, veio a ser um dia ser mostrado como
gradualmente surge essa tendncia nos organismos inferiores [...]
(NIETZSCHE 17, p. 27-28; MA I/HH I 18, KSA 2.38-40)
10
.
rigorosos nos realmente bom (p. ex. crena incondicional, etc.), justamente isso
talvez no nos seja mais possvel em funo do rigor do esprito cientfico! (contra a f
incua de Spencer na harmonia entre saber e utilidade) (Nachlass/FP 1880, 7[56],
KSA 9.328).
10 Nietzsche retoma acima a seguinte passagem de Spir: Das ursprngliche allgemeine
Gesetz des erkennenden Subjects besteht, [wie schon ausfhrlich nachgewiesen wor-
den: frase ignorada por Nietzsche, por razes bvias], in der inneren Nothwendigkeit,
jeden Gegenstand an sich, in seinem eigenen Wesen als einen mit sich selbst identi-
schen, also selbstexistirenden und im Grunde stets gleichbleibenden oder unwandel-
baren, kurz als eine Substanz zu erkennen (SPIR 22, II, p. 177).
A ambicionada assimilao do materialismo
cadernos Nietzche 29, 2011 333
A princpio este programa pode ser entendido como um desdo-
bramento da parte negativa do programa de Lange. Embora reivin-
dique a herana kantiana, a concepo langeana da tarefa negativa
da filosofia entendida como crtica dos conceitos e teoria do co-
nhecimento diverge em alguns aspectos da formulao original de
Kant. Em primeiro lugar, Lange nega que o filsofo disponha de um
mtodo especfico para o estabelecimento de suas teses epistemol-
gicas. Embora tome o partido de Kant contra Mill ao defender a tese
de que existem determinados elementos a priori que antecedem a
experincia e a tornam possvel estes elementos so por sua vez
interpretados em termos de um a priori de nossa organizao psi-
cofsica , Lange recorrer a um argumento do filsofo ingls para
contestar que o mtodo transcendental adotado por Kant possa ter
xito na identificao e fixao destes elementos da cognio. Tais
elementos devem ser descobertos pelas vias usuais do mtodo cien-
tfico, mtodo este que ele identifica com a induo, que permite a
formulao de proposies com graus variados de generalizao e
cuja certeza definida em termos meramente probabilsticos:
Que os conceitos primitivos de nosso conhecimento a priori pre-
cisem ser descobertos tambm a priori, ou seja, mediante deduo
a partir de conceitos necessrios, algo que pode parecer muito
evidente. Isto , contudo, uma falsa suposio. Devemos distinguir
claramente entre uma proposio necessria e a prova de uma pro-
posio necessria. Nada mais facilmente concebvel do que o
fato de que as proposies vlidas a priori devam ser descobertas
somente pela via da experincia (LANGE, 11, p. 248)
11
.
11 Ainda na mesma direo: Para a exposio e exame das proposies uni-
versais que no so derivadas da experincia, ns estamos reduzidos aos
recursos usuais da cincia; s podemos enunciar proposies provveis acer-
ca da questo se conceitos e formas do pensamento, que ns precisamos
assumir momentaneamente como verdadeiros sem nenhuma prova, provm
da natureza permanente do homem ou no; em outros termos, se eles so os
Lopes, R.
cadernos Nietzche 29, 2011 334
Enquanto Lange entende que a tarefa da filosofia crtica, cujo
mtodo ele no diferencia dos mtodos usuais das cincias empri-
cas, consiste em discriminar, sempre de forma aproximativa, dentre
as inmeras proposies a priori aquelas que valem somente para
um determinado estgio de desenvolvimento de nosso organismo e
que devem, portanto, ter sua pretenso de validade universal ne-
gada, Nietzsche entende que esta tarefa consiste em mostrar que
todas as supostas proposies sintticas a priori pertencem de fato
a esta ltima classe, descrita pelo filsofo como a classe dos erros
fundamentais necessrios conservao de certo tipo de vida. Em-
bora Nietzsche tenha combinado outras influncias para a elabo-
rao de seu programa filosfico, podemos discernir claramente os
ecos de Lange tanto nas pginas programticas que abrem Humano,
demasiado humano como na reformulao tardia destas mesmas p-
ginas em Para alm de bem e mal (cf. os aforismos programticos de
nmero 4 e 11). Nietzsche permanece fiel convico de Lange de
que os mtodos filosficos no diferem dos mtodos cientficos con-
vencionais. Assim como Lange, ele entende que esta convico no
est em choque com a manuteno da pretenso normativa da filo-
sofia (esta afirmao pode parecer duvidosa, ou mesmo altamente
problemtica, mas penso que apenas para aqueles que identificam
erroneamente a recusa da concepo moral ou metafsica da norma-
tividade (fundada no dualismo dos dois mundos) com uma recusa da
normatividade em geral, que no faz parte das intenes do filsofo,
mesmo porque ele a considera um trao inerradicvel do humano).
A partir de Humano, demasiado humano Nietzsche dar um
passo decisivo para alm das posies fundamentais de Lange.
Este passo acentua ainda mais as consequncias cticas da reforma
promovida por Lange na tradio da filosofia transcendental. O ca-
rter normativo de conceitos epistmicos tais como conhecimento,
autnticos conceitos primitivos de todo conhecimento humano ou se eles se
mostraro em algum momento como erros (LANGE 11, p. 249).
A ambicionada assimilao do materialismo
cadernos Nietzche 29, 2011 335
verdade, justificao racional, objetividade, entre outros, nos
probe reivindicar para quaisquer de nossas convices fundamen-
tais um estatuto de validade objetiva (as ditas proposies sintti-
cas a priori). O fato de no podermos organizar nossa experincia
sem recorrermos a estes proposies de base, o fato de elas serem
incontornveis ser interpretado por Nietzsche como expresso de
uma necessidade fisiolgica a ser explicada atravs de uma hist-
ria gentica do pensamento, cuja tarefa ser justamente narrar a
gnese do mundo como representao sem apelar para hipteses
metafsicas nem tampouco para uma teoria do entendimento puro
no sentido de Schopenhauer.
Mas ao identificar indiscriminadamente estas convices de
base que determinam nossa experincia a erros fundamentais do
organismo em estgios rudimentares de desenvolvimento, seja da
vida animal como um todo, seja da espcie humana em particular,
sem introduzir com isso qualquer meno ao corpo e suas estru-
turas como um candidato alternativo a ocupar o lugar do sujeito
transcendental kantiano, Nietzsche est se recusando a reconhecer
validade objetiva s proposies que traduzem estas convices e
transformando em uma gigantesca teoria do erro o que em Lange
era uma mera reserva falibilista no mbito da investigao trans-
cendental das condies de possibilidade da experincia. Seria um
equvoco supor que Nietzsche com isso est defendendo uma re-
forma pragmtica de nossos conceitos epistmicos. O que ele est
propondo uma teoria descritiva, segundo a qual as nossas crenas
bsicas (as proposies sintticas a priori) so formadas a partir de
critrios pragmticos. Considere-se, por exemplo, a seguinte pas-
sagem de Para alm de bem e mal:
A falsidade de um juzo no chega a constituir, para ns, uma
objeo contra ele; [...]. A questo em que medida ele promove ou
conserva a vida, conserva ou at mesmo cultiva a espcie; e a nossa
inclinao bsica armar que os juzos mais falsos (entre os quais
os juzos sintticos a priori) nos so os mais indispensveis, que,
Lopes, R.
cadernos Nietzche 29, 2011 336
sem permitir a vigncia das ces lgicas, sem medir a realidade
com o mundo puramente inventado do absoluto, do igual a si mes-
mo, o homem no poderia viver que renunciar aos juzos falsos
equivale a renunciar vida, negar a vida. [...] (NIETZSCHE 16, p.
11-12; JGB/BM 4, KSA 5.18).
Defender uma teoria pragmtica dos processos que atuam
na formao de nossas crenas bsicas algo muito diferente de
sustentar uma concepo pragmtica de verdade. A primeira nos
diz que consideraes pragmticas atuam na formao das nossas
crenas; a segunda afirma que ns estamos justificados epistemica-
mente ao nos deixarmos conduzir por tais consideraes. Nietzs-
che recusa esta concluso em quase todas as suas consideraes
sobre o tema, e ele s pode faz-lo na medida em que pressupe
uma compreenso normativa do funcionamento de nossos conceitos
epistmicos, como fica evidente nesta outra passagem clebre de
Para alm de bem e mal:
[...] tempo, nalmente, de substituir a pergunta kantiana, como
so possveis juzos sintticos a priori?, por uma outra pergunta:
por que necessria a crena em tais juzos? isto , de compre-
ender que, para o m da conservao de seres como ns, preciso
acreditar que tais juzos so verdadeiros, com o que, naturalmente,
eles tambm poderiam ser falsos! Ou, dito de maneira clara e crua:
juzos sintticos a priori no deveriam absolutamente ser poss-
veis: no temos direito a eles, em nossa boca so somente juzos
falsos. Mas claro que temos que crer em sua verdade, uma cren-
a de fachada e evidncia que pertence tica-de-perspectivas da
vida. [...] (NIETZSCHE 16, p.18; KSA JGB/BM 11).
A ambicionada assimilao do materialismo
cadernos Nietzche 29, 2011 337
5. O corpo como o condutor: uma interpretao heterodoxa do que
signica para um lsofo emular os mtodos cientcos.
Em um artigo de 1994, Salaquarda defende a tese de que as
reiteradas reivindicaes do corpo como fio condutor feitas por
Nietzsche nos pstumos de 1884 a 1885 teriam por finalidade pri-
meira rivalizar com o materialismo metodolgico e com o meca-
nicismo das cincias naturais de sua poca. Gostaria de sugerir
que esta tese no inteiramente verdadeira
12
. A necessidade de
se posicionar filosoficamente face ao desafio posto pelo sucesso
da estratgia cognitiva reducionista do materialismo metodolgico
j est presente no incio do perodo intermedirio, quando Niet-
zsche comunica aos leitores a sua resoluo de estabelecer uma
nova aliana entre a tarefa normativa da filosofia e a investigao
emprica (cf. o aforismo programtico de M I/HH I 1, KSA 2.23-
4). Neste momento de seu percurso, o corpo no reivindicado
12 Cf. SALAQUARDA 20, p. 40-41. Eu digo que a tese no inteiramente verdadeira
porque ela carece de uma qualificao que no se encontra no texto de Salaquarda.
necessrio distinguir com muita clareza entre o materialismo enquanto posio
ontolgica (que Salaquarda chama de materialismo mecanicista) do materialismo
metodolgico (que designa uma estratgia cognitiva especfica, caracterizada pelo
reducionismo e pela sobriedade no vocabulrio e nas hipteses). Enquanto a pri-
meira posio no tinha nenhum representante entre os cientistas naturais com
boa reputao na poca, a segunda posio era aceita tanto por cientistas naturais
quanto por filsofos interessados em retomar o dilogo com as cincias. Esta ltima
posio era defendida tanto por Schopenhauer quanto por Lange. Mas a tese de uma
continuidade de mtodo entre cincia emprica e reflexo filosfica era defendida
apenas por Lange, e recusada por Schopenhauer, que entendia a continuidade mui-
to mais em termos de resultados (principalmente se os resultados empricos iam ao
encontro de suas teses especulativas) do que de mtodo. Nietzsche adota a posio
de Lange e a radicaliza a partir de Humano, demasiado humano. Portanto, no
inteiramente correta a afirmao de que o recurso ao corpo prprio tem como finali-
dade primeira competir com o materialismo metodolgico. Como Nietzsche defende
uma verso relativamente forte da tese da continuidade de mtodo, o seu esforo
mostrar que o retorno especulao no ir comprometer os valores epistmicos
cuja promoo est associada a esta posio.
Lopes, R.
cadernos Nietzche 29, 2011 338
como fio condutor; e esta reivindicao no est presente porque
ela desnecessria para os propsitos filosficos do momento, que
excluem como ilegtimo qualquer tipo de impulso especulativo. As
reiteradas reivindicaes do corpo prprio surgem, por sua vez, no
momento em que Nietzsche passa a se ocupar mais intensamente
com o projeto especulativo da vontade de potncia. Esta coincidn-
cia favorece a hiptese, primeira vista paradoxal, de que justa-
mente nos textos de maturidade que Nietzsche mais se aproxima de
Schopenhauer, no sentido de buscar nele inspirao metodolgica
para a retomada da especulao. Isso no significa que encontrare-
mos nos dois autores o mesmo padro de argumentao, nem tam-
pouco que o projeto especulativo da vontade de potncia coincida
em termos de contedo com a metafsica da Vontade. Este ltimo
ponto j foi exaustivamente discutido pelos melhores intrpretes de
Nietzsche, no havendo muito mais que dizer a este respeito. Mas
em relao ao primeiro aspecto, que concerne inspirao metodo-
lgica, creio que h entre os dois filsofos afinidades e contrastes
que mereceriam um exame mais detido.
Deste modo, para que possamos entender o significado das
reiteradas reivindicaes do corpo prprio como fio condutor nos
pstumos da segunda metade da dcada de 80 penso que seria ins-
trutivo situar estas reivindicaes no contexto argumentativo mais
amplo de defesa da legitimidade da vocao especulativa da filo-
sofia, interpretada no mais no sentido da funo exclusivamente
prtica que Nietzsche lhe conferia na juventude, luz da tese lan-
geana da funo edificante da fabulao conceitual (cf. LOPES 13,
cap. I), mas no sentido de um projeto mais ambicioso de conciliao
da totalidade de nossos interesses e impulsos (para fins de simpli-
ficao, vamos cham-los de epistmicos, prticos e estticos). O
que h de ambio h igualmente de tenso neste novo projeto. A
prova cabal de que Nietzsche estava ciente destas tenses a sua
persistente hesitao no que diz respeito aos diversos projetos lite-
rrios para uma obra sistemtica. Parte importante destas tenses
A ambicionada assimilao do materialismo
cadernos Nietzche 29, 2011 339
decorre do compromisso com premissas cticas e naturalistas que
denunciam uma continuada adeso de Nietzsche ao modelo epis-
temolgico proposto por Lange. No meu entendimento, a via pela
qual o filsofo procura minimizar estas tenses consiste fundamen-
talmente na reviso e relativizao de uma posio que ocupava
lugar central em sua crtica do conhecimento e da metafsica no pe-
rodo intermedirio: a denncia do carter antropomrfico de nos-
sos constructos tericos e especulativos. A reivindicao do corpo
como fio condutor da especulao pressupe uma surpreendente to-
lerncia epistmica em relao ao mtodo de projeo antropomr-
fica. Em um famoso apontamento de 1885, que eu cito apenas em
parte, o filsofo se pronuncia sobre este recuo nos seguintes termos:
No h nada a fazer: preciso conceber todos os movimentos,
todos os fenmenos, todas as leis como meros sintomas de um
acontecer interior e se servir at o m da analogia com o homem
(Nachlass/FP 1885, 36[31], KSA 11.563).
Nietzsche argumenta que esta tolerncia epistmica em rela-
o ao procedimento analgico legtima desde que se eliminem
previamente os inmeros acrscimos introduzidos na imagem do
homem por milnios de interpretao moral. O que compromete
nossos constructos tericos e especulativos no tanto o mtodo de
projeo em si (e no fim das contas no dispomos de outro recurso),
mas o contedo daquilo que projetado. Para que o corpo possa
servir de fio condutor para a reflexo necessrio, portanto, resti-
tuir o homem natureza e histria, tarefa que exige, por sua vez,
a contribuio de todas as cincias empricas. Nietzsche explcito
quanto a este ponto em uma clebre passagem do aforismo 230 de
Para alm de bem e mal:
Lopes, R.
cadernos Nietzche 29, 2011 340
Traduzir o homem de volta natureza; tornar-se senhor das muitas
interpretaes e conotaes vaidosas e exaltadas, que at o momen-
to foram rabiscadas e pintadas sobre o eterno texto homo natura;
fazer com que no futuro o homem se coloque frente ao homem tal
como hoje, endurecido na disciplina da cincia, j se coloca frente
outra natureza, com destemidos olhos de dipo e ouvidos tapados
de Ulisses, surdo s sedues dos velhos, metafsicos apanhado-
res de pssaros, que por muito tempo lhe sussurraram docemente:
Voc mais! superior! Tem outra origem! (NIETZSCHE 16, p.
138, com alteraes na traduo; JGB/BM 230, KSA 5.169).
O que est implcito neste recorte do aforismo 230 menos
um programa filosfico original do que um diagnstico de porque
o programa schopenhaueriano de uma metafsica ps-kantiana no
pde obter xito: somente aps uma depurao de tudo o que
acrscimo moralizante o corpo se tornar um guia seguro para a
especulao. Para isso necessrio abrir mo de todo intuito edifi-
cante, pois sob a tirania deste intuito projetamos na natureza muito
mais as nossas aspiraes e expectativas morais do que aquilo que
uma genuna experincia do corpo prprio poderia nos ensinar.
Nietzsche se volta aqui contra a tradio na qual ele se formou
e que definiu a sua militncia filosfica de juventude: a tradio
do idealismo prtico, que entende a metafsica como um ramo da
filosofia moral, responsvel por um discurso edificante que se di-
rige essencialmente aos nossos afetos morais para seduzi-los. S
faremos um uso adequado do corpo prprio se o reinserirmos na
histria e na natureza, fazendo dele o lugar de atravessamento de
uma pluralidade de foras em conflito e de difcil nomeao. A
soluo de Nietzsche pensar o corpo e seus processos a partir
da metfora poltica das relaes de poder; segundo este modelo,
o que chamamos de bom funcionamento do organismo dispensa a
postulao de uma instncia dirigente suprafisiolgica, sendo an-
tes o signo mais visvel de que no interior do devir certo complexo
A ambicionada assimilao do materialismo
cadernos Nietzche 29, 2011 341
pulsional alcanou um equilbrio de poder. No podemos dizer que
este equilbrio seja uma meta conscientemente fixada pelo com-
plexo pulsional, pois tal complexo no preexiste ao equilbrio,
muito menos uma instncia que lhe fosse exterior. Como no faria
sentido falarmos em equilbrio de foras no devir, mas apenas em
equilbrio de poder (dado que a incomensurabilidade entre as for-
as acompanha a hiptese do devir absoluto como uma sombra),
segue-se que este equilbrio de poder o resultado de um artifcio
ou de um contrato, ou seja, de um acordo fundado na disposio
e na capacidade de cada impulso de fazer concesses e assumir
compromissos. Estas caractersticas, essenciais metfora poltica
bsica da vontade de potncia, pressupem por sua vez a tese de
que cada impulso dispe de uma perspectiva sobre os demais im-
pulsos, ou seja, que interpretar e avaliar sejam atividades constitu-
tivas da vida pulsional. Observe como esta rpida caracterizao do
modelo poltico j nos conduz para bem longe do modelo volitivo da
corporeidade que to familiar filosofia de Schopenhauer e que
o compromete com a tese de uma irracionalidade constitutiva do
real (e com a negao asctica como a nica resposta eticamente
cabvel a esta irracionalidade constitutiva). Mas por outro lado, ela
tambm parece nos conduzir para bem longe de qualquer programa
habitualmente caracterizado como naturalista, no apenas no sen-
tido fisicalista, mas mesmo em suas verses mais liberais. Vejamos
o que Nietzsche pode dizer a favor de sua posio.
Para um bom uso do corpo a regra fundamental nos foi ensinada
por Bernard Williams: recorrer a um vocabulrio que pressuponha
minimamente categorias morais, e que seja maximamente realista
13
.
13 importante notar que a adoo de um vocabulrio realista (no sentido de Tucdides
e de Maquiavel) no significa de modo algum a excluso do vocabulrio intenciona-
lista. Antes pelo contrrio, o vocabulrio realista, na medida em que um vocabulrio
extrado da metfora poltica das relaes de poder, um vocabulrio inteiramente
dominado pelo lxico da intencionalidade e totalmente estranho linguagem do fi-
sicalismo. Com isso fica claro que o compromisso de Nietzsche com o naturalismo
Lopes, R.
cadernos Nietzche 29, 2011 342
Desde que esta clusula possa ser observada, Nietzsche acredita
que o corpo tomado como fio condutor da investigao terica e
da especulao estaria em condies de atender aos preceitos da
conscincia metdica de forma mais satisfatria do que o paradig-
ma mecanicista. importante notar que a conscincia metdica
foi cultivada historicamente no interior da tradio materialista,
conforme demonstrou Lange, e muito mais pelas cincias empri-
cas do que pela filosofia, conforme insistiu Nietzsche. No ser a
referncia ao corpo na expresso o corpo como fio condutor que
garantir a fidelidade de Nietzsche ao naturalismo metodolgico,
pois quase desnecessrio dizer que o corpo no pode ser conce-
bido nos termos de um vocabulrio mecanicista, uma possibilidade
que j havia sido teoricamente descartada tanto por Schopenhauer
quanto por Lange, ainda que por vias distintas. Em ambos os au-
tores o conceito de corpo jamais remete a uma substncia extensa,
nos moldes clssicos do cartesianismo. Enquanto Lange o deixa
ontologicamente indeterminado, cunhando para tanto o neologis-
mo organizao psicofsica e antecipando com isso a posio que
mais tarde seria identificada como monismo neutro, Schopenhauer
metodolgico no implica de modo algum o compromisso com uma ontologia fisica-
lista, como poderamos ser levados a crer se nos deixssemos guiar pela comparao
com as tendncias naturalistas contemporneas. Estar atento aos mtodos e aos resul-
tados das cincias empricas no o mesmo que abraar suas convices metafsicas
ou ontolgicas. Que aqui haja um non sequitur nem sempre aceito pelos defensores
e adversrios do naturalismo. Um bom exemplo desta recusa Keil (cf. KEIL 9) que
nega que haja qualquer distino relevante entre naturalismo metodolgico e natura-
lismo substantivo. Esta recusa se funda, segundo eu posso supor, numa compreenso
muito particular do que estaria envolvido na tese da continuidade de mtodos: que
apenas as cincias naturais estariam autorizadas a se pronunciar sobre a questo
de quais so as coisas que existem. Bernard Williams (WILLIAMS, 24) apresenta
uma defesa lcida e convincente da necessidade de um naturalismo moderado, cuja
finalidade no tornar a filosofia subserviente s cincias naturais e ao chamado fisi-
calismo reducionista, mas cultivar na reflexo as virtudes da sobriedade e da cautela
cognitivas. Esta defesa menos uma exegese de Nietzsche do que um desdobramento
de suas inmeras intuies acerca do tema.
A ambicionada assimilao do materialismo
cadernos Nietzche 29, 2011 343
opta por identificar o corpo com a totalidade de nossa vida afeti-
va, remetendo-o em ltima instncia ao seu monismo voluntaris-
ta. O primado que Nietzsche confere ao corpo tampouco pode ser
confundido com a defesa de algum tipo de fisicalismo, conforme
j foi sobejamente demonstrado pela literatura secundria sobre
o tema. Nietzsche considera o vocabulrio fisicalista uma lingua-
gem figurada para os sentidos da viso e do tato (seguindo nisso
uma indicao de Teichmller; cf. Nachlass/FP 1883, 24[17], KSA
10.656); e assume que o vocabulrio intencionalista primitivo em
relao ao vocabulrio fisicalista, sem se comprometer com a tese
de que ele seria por isso um vocabulrio logicamente primitivo ou
transparente ou explicativo por si s.
Tendo em vista o que acabamos de expor, podemos concluir que
a reivindicao do corpo como fio condutor coincide com um mo-
vimento de retomada da especulao, enquanto seu compromisso
com o cultivo da disciplina metdica anterior a esta reivindicao
e, como ocorre algumas vezes no perodo intermedirio, pode pare-
cer incompatvel com um engajamento especulativo. Neste sentido,
creio que necessrio distinguir entre o compromisso de Nietzsche
com o que contemporaneamente chamamos de naturalismo meto-
dolgico, e que no sculo XIX era imprecisamente denominado
de materialismo metodolgico, e sua reivindicao tardia do corpo
como fio condutor para a especulao. Nietzsche tenta nos conven-
cer de que o seu novo paradigma acolhe de forma mais satisfatria
os preceitos da conscincia metdica e que, alm disso, ele o auto-
riza a avanar hipteses de natureza especulativa. Cabe a ns, seus
leitores, avaliar em que medida seus argumentos so convincentes.
Devemos destacar aqui trs aspectos essenciais que Nietzsche (se-
guindo mais uma vez o exemplo de Lange) associa ao materialismo
metodolgico, e que interessa a ele preservar em sua confrontao
com o mesmo. justamente a ateno a estes elementos que pode
contribuir para dirimir certas polmicas atuais em torno da filia-
o de Nietzsche a alguma verso do chamado naturalismo meto-
dolgico (que est no centro do debate entre Leiter (LEITER, 12)
Lopes, R.
cadernos Nietzche 29, 2011 344
e seus crticos: Schacht (SCHACHT, 21), Janaway (JANAWAY 8),
Maudemarie Clark & Dudrick (CLARK & DUDRIC 2)). Se este na-
turalismo deve ser descrito em termos de seu compromisso com um
programa filosfico que se entende em continuidade de mtodo e
de resultados com as cincias empricas, e se Nietzsche, ao mesmo
tempo, tem reservas considerveis ao modelo explicativo de tipo
causal ou mesmo monocausal que ele identifica na prtica cient-
fica de sua poca, ento ns devemos nos perguntar o que justifica
a sua filiao programtica a este tipo de naturalismo. Penso que
h trs boas razes para insistirmos nesta filiao:
(1) Nietzsche considera que a atividade cientfica, ou a prtica
de um mtodo cientfico, isto , a submisso a uma coero e disci-
plina metdica por um determinado perodo, sob o policiamento da
comunidade cientfica e dos pares, oferece as condies optimais
para a aquisio e o cultivo das virtudes epistmicas que sero ne-
cessrias para a reflexo filosfica, cuja principal tarefa norma-
tiva, no sentido mais ambicioso da legislao e hierarquizao de
valores que definem uma cultura. Tais virtudes so eminentemente
cticas e Nietzsche as associa s disposies necessrias para o
exerccio da suspeita. O que valioso na cultura cientfica so os
mtodos, mas os mtodos no so valiosos por se constiturem em
um conjunto de regras ou procedimentos abstratos, mas pela disci-
plina dos impulsos que uma longa subordinao a eles acaba por
produzir, combatendo assim os vcios epistmicos que so incom-
patveis com a responsabilidade filosfica
14
.
14 O valor de se praticar com rigor, por algum tempo, uma cincia rigorosa
no est propriamente em seus resultados: pois eles sempre sero uma gota
nfima, ante o mar das coisas dignas de saber. Mas isso produz um aumento
de energia, de capacidade dedutiva, de tenacidade; aprende-se a alcanar
um fim de modo pertinente. Neste sentido valioso, em vista de tudo o que se
far depois, ter sido homem de cincia (NIETZSCHE 17, p. 175; MAI/HH I
256, KSA 2.212).
No conjunto, os mtodos cientficos so um produto da pesquisa ao menos
to importante quanto qualquer outro resultado: pois o esprito cientfico
A ambicionada assimilao do materialismo
cadernos Nietzche 29, 2011 345
(2) O compromisso de Nietzsche com o naturalismo meto-
dolgico inclui a defesa da estratgia reducionista. Mesmo que
Nietzsche seja ctico em relao possibilidade de compreender-
mos algo do suposto nexo causal entre os eventos e tenha reservas
quanto legitimidade (e principalmente contra as pretenses de
exclusividade) do modelo explicativo causal, ele reconhece que a
sobriedade e a economia de hipteses e princpios so respons-
veis pelo xito descritivo das cincias naturais. Esta estratgia
bem-vinda e o filsofo deve se submeter a esta exigncia ao pro-
por hipteses genealgicas e ao avanar teses normativas. Mas
importante adiantar que a estratgia reducionista no implica o
compromisso com uma ontologia particular, fisicalista ou men-
talista. Permanece em aberto a questo de qual vocabulrio se
apresenta como o mais econmico no final das contas. Nietzsche
sugere que o vocabulrio das vontades de potncia o que melhor
atende ao princpio pragmtico de economia
15
, alm de ser o mais
repousa na compreenso do mtodo, e os resultados todos da cincia no
poderiam impedir um novo triunfo da superstio e do contrassenso, caso
esses mtodos se perdessem. Pessoas de esprito podem aprender o quanto
quiserem sobre os resultados da cincia: em suas conversas, particularmen-
te nas hipteses que nelas surgem, nota-se que lhes falta o esprito cientfi-
co: elas no possuem a instintiva desconfiana em relao aos descaminhos
do pensar, que aps prolongado exerccio deitou razes na alma de todo
homem cientfico. [...] Por isso cada um, atualmente, deveria chegar a co-
nhecer no mnimo uma cincia a fundo: ento saberia o que mtodo e como
necessria uma extrema circunspeco. (NIETZSCHE 17, p. 304; MAI/
HH I 635, KSA 2.360-1).
15 Em Para Alm de Bem e Mal so duas as ocorrncias em que Nietzsche faz esta
reivindicao para o princpio da vontade de potncia; a primeira delas ocorre no
aforismo 13, em um contexto no qual Nietzsche se posiciona contra o princpio de
autoconservao no domnio das cincias empricas, em especial na fisiologia; e a
segunda no crucial aforismo 36, no qual Nietzsche se envolve com disputas no campo
das teorias metafsicas: Os fisilogos deveriam refletir, antes de estabelecer o im-
pulso de autoconservao como o impulso cardinal de um ser orgnico. Uma criatura
viva quer antes de tudo dar vazo sua fora a prpria vida vontade de potncia :
a autoconservao apenas uma das indiretas, mais freqentes conseqncias disso.
Em suma: nisso, como em tudo, cuidado com os princpios teleolgicos suprfluos
Lopes, R.
cadernos Nietzche 29, 2011 346
intuitivamente acessvel. A questo da acessibilidade intuitiva do
vocabulrio comparece no famoso aforismo 36 de Para alm de bem
e mal. Aqui h uma premissa histrica importante que subjaz ao
argumento de Nietzsche. A fora do modelo mecanicista clssico
residia em duas virtudes: sua sobriedade e economia e o carter
intuitivamente acessvel de seu modelo explicativo, baseado na no-
o de causao por impacto ou contato. Esta segunda virtude de-
saparece com Newton, na medida em que ele obrigado a acolher
a noo contra-intuitiva de uma ao distncia para tornar com-
preensvel o modo de atuao da fora gravitacional. A suposio
de uma ao distncia permitiu descrever de forma unificada e
econmica os fenmenos naturais, mas introduziu uma grande d-
vida em relao capacidade explicativa do modelo corpuscular
clssico. Os fsicos passaram paulatinamente a considerar este mo-
delo um dispositivo heurstico e uma fico tolervel para fins des-
critivos. Nietzsche argumenta no aforismo 36 que o tipo de atuao
que ns atribumos vontade (fundada numa relao de mando e
obedincia que no pressupe contato entre uma instncia e outra)
permite uma apreenso intuitiva daquilo que seria a ao distn-
cia, comprovando assim a superioridade (do ponto de vista da aces-
sibilidade intuitiva) do modelo baseado nas vontades de potncia.
A grande dificuldade consiste no fato de que ns no temos
[...]. Assim pede o mtodo, que deve ser essencialmente economia de princpios.
(NIETZSCHE 16, p. 20; JGB/BM 13, KSA 5.27-8); Supondo que nada seja dado
como real, exceto nosso mundo de desejos e paixes, e que no possamos descer ou
subir a nenhuma outra realidade, exceto realidade de nossos impulsos pois
pensar apenas a relao desses impulsos entre si : no lcito fazer a tentativa e
colocar a questo de se isso que dado no bastaria para compreender, a partir do
que lhe igual, tambm o chamado mundo mecnico (ou material)? [...] Afinal, no
apenas lcito fazer essa tentativa: algo imposto pela conscincia de mtodo. No
admitir vrias espcies de causalidade enquanto no se leva ao limite extremo ( at
ao absurdo, diria mesmo) a tentativa de se contentar com uma s: eis uma moral de
mtodo, qual ningum se pode subtrair hoje; ela se d por definio, como diria
um matemtico. (NIETZSCHE 16, p. 42; JGB/BM 36, KSA 5.54-5).
A ambicionada assimilao do materialismo
cadernos Nietzche 29, 2011 347
nenhuma clareza acerca do modo como uma vontade age sobre
outra vontade, ou do que seja propriamente uma vontade. Mas se-
gundo Nietzsche no se pode negar que a nossa crena mais pri-
mitiva a crena na causalidade da vontade, e que toda concepo
de causalidade que no a da vontade uma construo posterior
que tem aquela como modelo principal
16
. De todo modo, a argu-
mentao presente neste aforismo mostra que Nietzsche est ine-
gavelmente distante do chamado princpio do fechamento causal
do mundo fsico, que o princpio ao qual todo defensor de um
naturalismo de tipo fisicalista, e mesmo os defensores de verses
mais moderadas e no redutivas do monismo fisicalista apelam.
(3) Por fim, Nietzsche um adversrio de toda forma de aprio-
rismo e de formalismo, o que o impede de conceber a reflexo filo-
sfica como uma atividade distanciada da experincia. As cincias
empricas no so as nicas, mas so boas informantes do que se
passa no mbito da experincia.
6. Concluses
H muitos aspectos interessantes no debate sobre o natura-
lismo que no foram mencionados neste estudo. Um deles diz res-
peito ao melhor modo de descrever a pretenso explicativa que
Nietzsche associa sua prtica genealgica sem o comprometer
16 Eis o argumento de Nietzsche: A questo , afinal, se reconhecemos a vontade real-
mente como atuante, se acreditamos na causalidade da vontade: assim ocorrendo e
no fundo a crena nisso justamente a nossa crena na causalidade mesma , temos
ento que fazer a tentativa de hipoteticamente ver a causalidade da vontade como
nica. Vontade, claro, s pode atuar sobre vontade e no sobre matria
(sobre nervos, por exemplo ): em suma, preciso arriscar a hiptese de que em
toda parte onde se reconhecem efeitos, vontade atua sobre vontade e de que todo
acontecer mecnico, na medida em que nele age uma fora, justamente fora de
vontade, efeito de vontade. (NIETZSCHE 16, p. 43; JGB/BM 36, KSA 5.54-5).
Lopes, R.
cadernos Nietzche 29, 2011 348
com um modelo causal que sua filosofia da cincia parece recusar
com muita determinao. Aqui seria o caso de pensarmos em ex-
plicaes que envolvem um procedimento de tipo narrativo e fic-
cional, numa direo sugerida por Bernard Williams, mas tambm
nas inmeras sugestes presentes no artigo de Peter Kail publicado
neste volume dos Cadernos Nietzsche. Outro tema interessantssimo
diz respeito crtica de Nietzsche moralidade e ao papel que o
naturalismo desempenha em sua contestao da soluo moral para
a normatividade. Parte significativa do esforo filosfico de Nietzs-
che consistiu em romper com o que ele supunha ser a estratgia de
imunizao das crenas morais montada pelas filosofias de Kant e
Schopenhauer. Nietzsche reivindicou para o pensamento filosfico
e cientfico o direito de submeter este domnio da experincia hu-
mana aos mesmos padres de exame crtico que vigoram em outros
domnios. preciso avaliar cuidadosamente os argumentos que ele
tem a nos apresentar a favor desta reivindicao, mas uma vez que
ela possa ser atendida, parte substancial de nossa autocompreen-
so estar sujeita a drsticas revises, como as suas rpidas incur-
ses pelo terreno da moralidade permitem antecipar.
Um rpido balano de nosso percurso permite afirmar que se
h um naturalismo em Nietzsche, ele no se identifica com a defesa
de nenhum tipo de concepo essencialista da natureza; no ope
as cincias naturais duras s cincias histricas; no insiste na de-
finio de um mtodo cientfico nico; no um fisicalismo nem se
apoia em algo vagamente similar ao princpio do fechamento causal
do mundo fsico; insiste na tese de que a tarefa propriamente filos-
fica de natureza normativa, mas no funda esta tese na reivindica-
o de uma especificidade metodolgica para a filosofia; tampouco
exclui que a filosofia tenha uma tarefa tambm explicativa, e no
meramente elucidativa de conceitos; recusa toda forma de aprio-
rismo; uma forma de reducionismo, pois prescreve que as teorias
filosficas, sejam elas normativas ou explicaes genealgicas sobre
os processos de formao, fixao, transmisso e transformao de
crenas, prticas, instituies e conceitos devem ser eminentemente
A ambicionada assimilao do materialismo
cadernos Nietzche 29, 2011 349
econmicas; por fim, no uma modalidade de naturalismo que por
definio seja avesso especulao filosfica, pois ele reconhece
de forma liberal que h outros valores a serem promovidos alm dos
valores puramente cognitivos ou epistmicos. Na perspectiva deste
naturalismo, o que um filsofo deve emular nas teorias cientficas
menos o modelo explicativo de tipo causal do que a sobriedade do
vocabulrio e a economia de princpios. Por fim, o combate inces-
sante nossa tendncia natural credulidade mediante o cultivo da
suspeita e sua associao com a boa conscincia.
Abstract: This paper compares Nietzsches views on the rela-
tionship between philosophy and empirical sciences against the
background of some of the debates in the so-called transcenden-
tal tradition, in order to characterize his position in terms of a lib-
eral one. Initially it will be shown that there are some similarities
between the debates in the German academic philosophy of the
second half of the nineteenth century and the contemporary de-
bates on methodological naturalism. I discuss subsequently F. A.
Langes historical views concerning the emergence of methodical
discipline within the materialistic tradition, as well as Nietzsches
reception of them. Next I present Spirs arguments against the
naturalizing programs of his time, as well as Nietzsches response
to him. In the last section I discuss the meaning of Nietzsches
orientation to a speculative philosophy of the will to power in
his late works and whether it is compatible or not with one more
liberal conception of naturalism.
Keywords: Naturalism - transcendental philosophy - epistemic virtues
- principle of economy
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Artigo recebido em 20/06/2011.
Artigo aceito para a publicao em 18/07/2011.