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El centro de una ciudad, una "colonia" hccha por si misni

y un, asentamienio urbano planificado para gente de escnsos i


gr cs o~. ~ Cada una de escas tres entidades ofrece distinto aspc
y, a1 parecer, ejerce electos contrastantes sobre sus habitat1
Sin embargo, el paso del tiempo ha mostrado la linlitada influe
cia de cada zona habitacional, pues las condiciones social
y econ6micas en las tres han sido configuradas por las fuer
contempor5neas e histbrico-politicas ligadas a la evoluci6n
pitalista del pats: No ha habido planificaci6n arquitectbn
eficaz, con fuerza suficiente para neutralizar estas influen
sociales. Y aun las diferencias politicas iniciales entre las Ar
debidas a su distinto origen, han ido disminuyendo confor
las comunidades se fueron integrando en estructuras urb
y nacionales y haciendose habituales las relaciones en el
de las comunidades.2
No obstante, como los asentamientos se han formado en
tintas circunstancias, durante periodos opuestos de la histo
' En todo este cstudio, las palabras "cornmidad", "vecindario", "vecin
dad", "asentamicnto" y "Area" se emplean cn forma alternativa. Salvo qu
se espccifique otri cosa, con ellas nos refcrimos a unidades administrativa
dellmitadas. Mds adelante discutiremos hasta quk punto estas unidad
forman entidades socialmente significativas.
' Hasta 10s afios cincuenta y scsenta, 10s estudios no tomaban en cons
dcraci6n )as con~unidades ivttrarrrbnnas. LOS antecedentn sociales y econ
micas de 10s habitantes de las difcrentes clases de asentamiento, asf como
pcriodo temprano de su vida organizational,
scgbn la forma y la epoca cn que las Areas
y, especialmcntc, de acuerdo con las condicion
objeto de ascntamiento. Pcse a que no han d
las diterencias atribuibles a la historia respccti
trado que las co~~diciones econ6micas y la v
de cada una han sido configuradas cada vez
ticas y de clase de la naci611. En consccuencia,
importantes fucnas irAn conformando cada vez
y la vida orpnizada en las Areas de mas re
feria de la ciudad de Mexico, indusive las
lilies nlrd tttigra?tl poor i n Mexico Ci t y) .
LhS COMUNIVADLS A U T ~ N O ~ ~ A S 54
de la naci h, las ireas dilicrcn algo cntre si. El ccntro de la
,iudad, famoso por la delincuencia que en el prevalece, por sus
deterioradas vecindades habitadas por inquilinos modestisirnos
, pobres, y por sus malas co~ldiciones de higiene, constituia
un asentamiento humano antes de la conquista. Las ahora
ya legalizadas colonias proletarias, constituidas por ocupantes
ilegales o invasores, son de origen mucho mi s reciente. En un
pri nci pi ~ fucron ocupadas, a mediados de 10s afios cincuenta,
par grupos que ilegalmente se posesionaron de un pedazo de
tierra. Ahora, comparadas con el centro de la ciudad, parecen
tranquilas y rurales. EstAn formadas principalmente por PC-
p i i a s viviendas construidas por sus mismos habitantes ya que
10s proyectos habitacionales financiados por el gobierno son
ahn m5s recientes. Los primeros datan de 1964. Espaciosos y
cuidadosamente planeados, estin integados por departamen-
tos s6lidamente construidos con las caracteristicas de 10s que
suele habitar la "clase media". A causa de la diversidad de su
proceden~ia, cada Area atrajo inicialrnente a distintos tipos
de residentes, 10s cuales hubieron de enfrentarse a experien-
cias de diversa clase.
Sin embargo, a pesar de estas diferencias, las tres Areas estin
en la actualidad integradas en la sociedad nacional por mu-
chos de 10s mismos vinculos institucionales y de 10s lazos que
unen individualmente a 10s residentes, tanto en el interior de
las Areas como fuera de ellas. Gracias a tales vinculos el pa-
tr6n nacional de estratificacibn se ha reforzado localmente,
I
de tal md o , que la posici6n de clase mas que la comunidad
de residencia configura ahora la vida de sus habitantes.
Aun cuando 10s residentes permanecen casi en el fondo de
la jerarquia socioecon6mica urbana, para la mayoria de ellos
I
-particularmente en las dos rireas mAs recientes- su situaci6n
econ6mica ha mejorado con 10s afios. La mayoria de 10s rcsi-
dentes de origen foraneo sienten que ahora viven mejor, en la
capital, que anteriormente en las provincias, y tanto kstos como
10s no forineos por igual, coinciden casi uninimemente en que
I su situaci6n econdmica ha mejorado desde que viven en la
'
ciudad de Mexico. Algunos de ellos hasta son propietarios por
primera vez en su vida. Tales mejoras no son sorprendentes en
I
vista del crecimiento econ6mico de Mexico y su tendencia a la
urbanizaci6n en el perlodo de la posguerra. Con todo, IIO
I
debemos olvidar que la mejora que dichas afortunadas perso.
I
nas han tenido la suerte de experimentar no signifi~a necesa-
I
\
LAS COMUFI.
, p r T E G ~ ~ ~ 6 ~ SUBOIIDINADA
rianlente clue haya call~biado su posici6n econbmica ielat
10s grupos socioccontjmicos mis ricos, como vinlos en el c
tulo anterior, han sido a6n mAs alortunados.
I NTEGRACI ~N SUBORDINADA EN INSTITUCIONES MUNICIPALES Y
KACIONALES
El Centro: El sector del centro de la ciudad
El sector del centro de la ciudad, un notorio barrio interi
de tugurios, abarca unas sesentx manzanas pequefias.3 Alber
a unas 100 000 personas, y es ulla de las zonas mAs densame
pobladas de la ciudad. Esta zona fue el n6cleo de la ciudad
bl6xico durante la epoca colonial, y ahora, junto con otr
contiguas, forma como una herradura de viviendas alreded
del Z6calo. Estos tugurios forman parte del nficleo interno
la capital, hasta hace poco conocido conlo la ciudad de Mkxi
propiamente dicha (plano 1). Hasta la segunda guerra mu
dial aloj6 a las familias de mAs baja condicibn econbmica, en
ellas la mayoria de la poblacibn migratoria de provincia
aproximadamente, un tercio del total de 10s habitantes de
ciudad.4
La llamada "zona tipica", la parte de la zona central de
ciudad mds pr6xima a1 Z6ca10, tiene una larga historia.
telllplo mAs antiguo de esta zona es simbolo contenlporineo
la herencia de Mtxico. Edificado por 10s espaiioles en el estil
que desputs habria cle llamarse colonial, con mano de obra i
digena, el templo descansa en el lugar antes ocupado por
templo mayor indfgena, y lleva dos nombres, uno espafio
indigena el otro.= La zona habia sido inicialmente habitad
a Las familias pobres de la ciudad descritas por Oscar Lewis en Fi
families vivian todas en esta irea. TambiCll la novela de Armando Ram
rez Rodriguez Chin-Chin, el Teporocho describe esta misma Area.
' LOS estudios sobre viviendas baratas, hasta 1953 inclusive, en la C
clad de MCxico aparccen rcvisados en la publicaci6n del Banco Nacio
Hipotccario Urbano y de Obras Ptiblicas, Estudios, No. 6: El proble
de la habifacidn en la ciudad de A4ixica, pp. 3-12. Entre 10s estudios sobr
asentamientos mas recientes se cuentan: Instituto Nacional de la V
vicnda, Colonias prolefarim y Herradura de tugurios; Instituto Mexican
del Seguro Social: Investigacidn de la vivienda en 11 ciudades del @f s
Jane Brown. "Intra-urban settlement"; Jorge Alberto Harth Deneke, "Th
colonias proletarias of Mexico City".
' LOS espafiolcs, llevados por su aE5n de ganar converses, destruyeron
por 10s aztecas, per0 despues de la conquista vino a ser el centro
de la vida colonial. Bajo el domiuio de 10s espaiioles, 10s in-
dies tuvieron su propia organizacidn politica, pero subordina-
da a la autoridad politica de 10s espaiioles. Y aun cuando la
comunidad establecida por 10s espaiioles era semejante aI cal-
pulli indigena, 10s colonizadores impusieron sus propias insti-
tuciones sociales y econdmicas a la poblaci6n autdctona. Asi,
par ejemplo, algunos nombres de calles -por ejemplo, las ca-
lies de Panaderos, Zapateros, Barberos, Plateros- reflejan 10s
oficios que 10s misioneros francisca~los enseiiaron a 10s indi-
genas.
A traves de 10s sirrlos, la zona ha conservado su caricter de - -
L 2 -
centre econ6mico vital, aun cuando las actividades econbmi-
cas locales hayan cambiado, a1 igual que las condiciones eco-
~16rnicas y sociales de la sociedad en general. A finales del si-
glo xrx, desputs de abolidos los impuestos aduanales interes-
tatales, estabilizada la situaci6n politica y tendido el sistema
ferroviario que facilit6 la comunicaci6n de la capital con el
interior del pais, la zona fue convirtiindose progresivamente
en importante centro comercial. En la actualidad, 10s edificios,
calles, pequeiias tiendas y mercados locales aparecen repletos
de compradores procedentes de diversas partes de la ciudad,
que adquieren l a- mAs aiuplia diversidad de mercancias A pri-
ineras horas de la tarde, las calles estin llenas de comerciantes
que regresan de 10s barrios elegantes de la ciudad empujan-
do o arrzstrando carretones totalinente llenos de ropa de seguil-
da mano y otros objetos us dos que desputs serin puestos :I la
venta en 10s grandes mercados locales. Ademis, desde la vuel-
ta del siglo, la zona ha sido un iinportante centro productor
de calzado, articulos industriales sencillos0 y trabajo manual
-p. ej., reparaci6n de automdviles-, sefiales evidentes de la
10s templos indiog, construyeron iglesias cat6licas en su lugar y asignaron
a fstas nombres indios y espaiioles.
* Las fabricas del interior del Centro datan tle comienzos del siglo ?tX
I
y son de tamafio pequeiio o mediano. Las grandcs factorias se encuentran
I
sobre todo en la parte nortc de la periferia dcl Distrito Federal. De modo
Srnejante, en Inglaterra, hidricamente, las ciudades industriales mayo-
r*l nacieron en lugares donde anteriormente no habia poblaci611 algutla
0 s610 pequciios pueblos o aldeas: sitios sin larga tndici611 urbana di.
gremios, privilegios de mercado y otros interescs creados. Las nucvas ciu-
dades crecieron con mayor rapidez y acabaron por ser m6r grandes quc
13s viejas ciudades preindustriales. Bcrt Hoseliu, "The city, the factory
and. economic growth", pp. 74-75.
mecanizaci6n y "n1odernizaci6n" rlel pafs. Mujeres sentadas a
la entrada de sus casas venden tacos, tortillas, frijoles, enchila-
das y otras sabrosas comidas favoritas de 10s mexicanos a la
rnultitud de personas que trabajan en las cercanias.
La composici6n residencial y el aspect0 fisico de la zona
tambien llan sufrido un cambio impresionante a lo largo del
tiempo. Cuando el transporte y la comunicacidn intraurbanos
mejoraron, 10s habitantes pudientes se mudaron a barrios mis
lujosos, mi s alejados del centro de la ciudad. Aunque ahora
deteriorados, 10s ejemplares en pie de la arquitectura "moder-
nista" porfiriana del siglo xrx son testimonio visible de la ele-
pncia que prevaleci6 en la zona durante el siglo pasado, cuan-
do las personas prbperas habitaban en ella. La transformaci6n
ha sido tan grande que esta parte de la ciudad parece lo que
E. Burgess ha denominado "zona de decadencia".? La zona sigue
siendo residencial en gran parte; 8 pero ahora, cada vez en
mayor nhmero, comerciantes, artesanos, obreros industriales,
clase media asalariada y oficinistas han sustituido a sus pre-
decesores mi s ricos.
Conforme se ha ido comercializando la zona, las calles y 10s
patios de las casas se han visto invadidos por un gigantesco
tianguis (voz indigena que designa un mercado a1 aire libre).
Muchos comerciantes han optado por vivir en sus puestos de
venta, recientemente construidos de madera, pero ya infestados
de ratas, o en las grandes casas antiguas, subdivididas en peque-
Aos departarnentos. Ademis, nuevos pero menos clegantes edi-
ficios se han construido en la seccidn rnis alejada del Zbcalo.
Estas viviendas de una sola habitacidn en edificios de uno o
dos pisos, conocidos por vecindades, estin construidas en torno
a un patio central con salida a la calle, a la cual da tambikn,
l Erncst Burgcss, "The growth of the city", en su The city.
' Bajo Porfirio Diaz, el "centro" de la ciudad fue desvilndose hacia el
occidente del Zdcalo, hacia la regi6n en torno de las avenidas Reforma y
Bucarcli. Enriqrle Valcncia, Lo Merced. Pot consiguiente el Area que es-
tudiamos nunca lleg6 a transformarse enterarnente en un distrito dc ncgo.
cios, como probablemente hubiera ocurrido con la expansi6n de la eco-
nomia. Al principio, de acuerdo con el modelo urban0 "en pamlla"
tnldo p r 10s espafioles, 10s ricos habitaban en el centro de la ciudatl.
Para el conocimiento de las condicioncs bajo las cuales el modelo de
Burgess es aplicable a las ci udada latinoamericanm, vbse Leo Schnore,
"011 the spatial structure of cities in the two Americas", pp. 347-398 y
]as refercncias que en 61 figuran.
64 65
por lo menos, una de las fachadas exteri
tras modificaciones, pagall total 0 prcial.
la uniclad liabitacional mas tipica de
y, generalmente, toda la mano de
aproximadamente tres cuarta Con ello, 10s inquilinos incrementan el valor de la propiedad,
yores llegan a albergar a un ficio del propietario cuando el in-
s61o alojan a unas 100. Pertenecientes a
algunos de ellos descendien ~ a d a la baja renta que les produce su inversibn, 10s dueiios
t j n densamen te pobladas, so
vez mPs a abandonar o vender sus
instalaciones sanitarias gcneralmente n
edificios estin en ocasiones tan deteri n las viejas construcciones por modernos
se derrumban y clejan a 10s habitantes
10s cuales alquilan a precios que
y sin albergue. os no podrian pagar. En consecuencia,
Las condiciones de ~ U C ~ O S edifici co de la comunidad se ha elevado.
aquellos cuyas rentas e s t h "congel e desde la calle, la vida social y econ&
rindose a lo largo de 10s afios, exce mica de las vecindades varfa notablemente. Por una parte,
realizan las reparaciones necesarias existen grandes vecindades, tal como la llamada Casa Grande
plo, algunos inquilinos re6nen "ce en el libro de Oscar Lewis Cinco familias.12 Abarcando casi
bajo personal para pintar las fach una manzana, esta vecindad constituye por si misma casi Irn
colores vivos, C O ~ O sucedid espe
0 vecino y la cercana casa de ha-
yeron con el gobierno a1 embell "necesidades" de sus in-
se preparaba para las Olimpiadas
tambien invierten en el domicili tra y sale por dos portales que estin
cuando construyen un entresuelo per0 quedan cerrados por la noche.
En Ia vecindad hay varios patios de cemento, llenos siempre de
9 A las vecindades se les llama callejones en Lima, c0nventill0
y avenidas o vi l as en Rlo de Janeiro. V4ase R. W4 Patcll, '
niiios que juegan. Los patios estin rodeados por departamen-
callej6n"; L. Salmen, "The Cmas de Ctmodos of Rio de Jan tos .de una Sola habitaci6n sin ventilacidn, que generalmente
lo De acuerdo con la legislaci6n sobrc el control de las rent
alojan cada uno a una familia. Muchos de 10s inquilinos tie-
gada en 1948, que en forma modificada rige todavia, no puede nen bafieras, inodoros, muebles modernos, aparatos dombsti-
se el alquiler de las unidades habitacionales ocupadas por inqu
ccis) .radio, televisidn, fonbgrafos, camas y mesas. Algunos de
vivia~i en ellas cuando dichas leyes entraron en vigor. EI sector
rios de la ciudad de MCxico cs el qu
ellos Poseen incluso refrigerador y mhquinas de lavar y de
vicndas con renta congelada. Harth
coser. SUS casas estbn, a veces, cuidadosamente decoradas con
vivienda cae bajo el control de la le
lino primitive o al gl n miembro de
lAstico, piezas de cerPmica porce-
con i.1 cn 1948 permanczca en la vi
,a ley de rentas congeladas no termi
Apifiados en sus estrechos cuartos,
ginal: ~ a l \ ~ o que otra cosa se haya icos suficientes, muchos han cons-
a scguir ocupando la casa se hered co) donde puede colocarse una cama
U A1 mismo tiempo que, ya
dcsencadenaban un movimiento
de las que encuentran espacio en
legitimidad del gobierno, en est
e tambiCn war el exterior de su
datles emprcntlieron una amplia c del hogar. En estos exteriores se
land0 a1 orgullo nacional y haci
nacibn, pedfa a 10s propietario e la familia de SBnchez, una de las des-
Csras para quc "10s extranjeros s tenla exclusive de raos h;jos de Sdnchel,
xico".
pone a secar la ropa lavada, se crian gallinas y, en la indirect0-, son baratas. De 10s inquilinos interrogados, el 40%
se cultivan flores y yerbas medicinales. aproximadamente dijeron pagar menos de 150.00 pesos a1 mes,
Los hdbitos sociorreligiosos y las ocupaciones ligan un 20% dijo pagar entre 150.00 y 200.00 y el rest0 inform6
a 10s habitantes de la vecindad. En 10s portales de en que pagaba 200.00 pesos o mds. Sin embargo, el precio verda-
fijan las imPgenes de 10s santos patronos que la p dero de la vivienda suele ser mAs elevado. Para burlar la ley
Estas imigenes aparecen rodeadas de flores, velas y m capitalizar la gran demanda de viviendas en la zona, 10s pro-
testimonio de 10s milagros que 10s santos realizaron en f pi et ar i ~~ de las vecindades obligan a 10s vecinos a pagar mds
de 10s vecinos. La vida sociorreligiosa de la vecindad ta par fuera si es que quieren conseguir alojamiento o continuar
comprende peregrinaciones y festividades celebrada en 61. Por otra parte, como ya seiialamos anteriormente, cuan-
vamente, en especial el dia conmemorativo de la do 10s inquilinos arreglan instalaciones que no funcionan, o
Guadalupe y durante las posadas navideiias; per rnejoran sus viviendas, deben hacerlo por su cuenta.
por ejemplo, el dia del santo del barrio, Sin embargo, el cambio de mPs largo alcance ocurrido en
vendedores del mercado realizan su pere la zona desde la segunda guerra mundial no ha consistido en
Basilica de Guadalupe. Este ultimo evento se inici6 en 1 modificaciones de la habitacidn, sino en la sustitucibn de 10s
Asi pues, no todas las actividades sociorreligiosas apare antig~os tianguis o mercados al aire libre por mercados mo-
mente tradicionales en que participan 10s habitantes de la demos, prefabricados, administrados por el gobierno. Ahora,
cindad son costumbres indigenas o coloniales. el gobierno controla -lo hace en todos 10s mercados que ad-
Por otro lado, existen vecindades mis pequeiias y mPs ministra- el tamaiio de 10s puestos y las horas de trabajo, lo
que no son tan aulosuficientes ni estPn tan bien pro que desde luego limita el provecho que 10s vendedores pro-
amuebladas como la Casa Grande. Construidas con bablemente obtendrian, per0 con lo que evita que un reduci-
estin materialmente mis deterioradas y suelen tenet- un do nGmero de comerciantes monopolicen las oportunidades
excusado y un solo lavabo para todos sus habitantes. Igual que ofrece el mercado local. Asi, 10s vendedores se benefician
te, no tienen tendencia a la integraci6n en festividades de la proteccidn indirecta del gobierno, sin la cual sus nego-
rreligiosas celebradas colectivamente, lo que en gran cios dificilmente pd.rian seguir siendo solventes.
se debe a que sus habitantes son demasiado pobres para La instalacihn de mercados cubiertos ha tenido consecuen-
mitirse tales lujos. Estas vecindades no cias sociales y politicas importantes. A la mayoria de 10s ven-
guanes ni santos patronos, y las vivien dedores que tenian puestos en 10s tianguis se les dieron tam-
cionales individuales) conticnen pocos bitn en 10s nuevos mercados, per0 10s que dormian anterior.
jetos manufacturados que se amontona mente en sus puestos se quedaron sin hogar. Su desplazamien-
las vecindades mayores, rn9s opulentas. to a las zonas perifkricas de la ciudad -a veces, con autori-
La variaci6n en el monto de 10s alquileres zaci6n del gobierno, donde se habian producido todavia ile-
depende tanto de la calidad de las vivicndas galmente 10s asentamientos que yo estudid- despoblaron la
de que las rentas estkn "congeladas".l3 S610 las unidades ma . No obstante, la comunidad en conjunto se beneficib de
yas rentas estin congeladas -lo que represe 10s nuevos mercados, principalmente por la mejora que experi-
m A"n cuando en mercado general de la ,,ivie
mentaron
condiciones locales en cuanto a higiene y segu-
bian aumentado unos cinco tantos en promedio d
ridad. Ahora es n~ucho menos frecuente ver correr a las ratas
propiedades afectadas por la congeIaci6n de rentas par la?, calles, el trensito es miis fluido, y 10s mexicanos se
rnh estables. Oliver Oldman et al., Fittancing
sienten mhs seguros que antes cuando penetran en la zona
Me ~ i c o Cl l y, p. 139. La ley de congelaci6n
don& prevalecia la delincuencia.
segunda guerra mundial, cuando se iniciaba
pals, facilitb la migTacibn de los campesinos
gobierno de la ciudad aprovechh la ocasi6n para imponer
buia a mantencr bajo el costo de la vida. Ea de mano dc aim, n la quc sc podia contratar por muy
ayudb a provecr a 10s negocios con base en la
localmente nuevos controles politico-administrativ~s. Sin e
bargo, aun cuando en 1968 ]a mayor parte de 10s mercados
cales eran administrados por policias jubilados, y a pesar
que tanto aqukllos como las calles contipas son recorri
por patrullas de la policia, la zona sigue siendo un prdsp
centro de hampones e individuos dedicados a actividades
gales de la mAs diversa indole. Vendedores locales todavfa 0
cen por las calles mercancias de contrabando, mantienen
laciones con la mafia international y forman parte de
organizadas bandas criminales. Por raz6n de la proced
ilicita de gran parte de la mercancia con que trafican
sujetos en cuestibn, a1 mercado de artfculos usados suele d
sele el nombre de "mercado de chueco". Ademis, cerca
10s mercados e s t h instaladas grandes casas de ~rostituci
ilegales, y tiendas que venden bebidas alcohblicas pasadas
horas en que esti permido haccrlo, bajo la proteccibn de
cias. Los funcionarios y polic!as del Distrito Federal, au
encargados de mantener la "ley y el orden", protegen
actividades ilegales, pues a cambio de ello reciben sobor
De esta manera, las fuerzas politicas y econbmicas nacio
esthn subordinadas a 10s intereses locales, pero 10s ve
son quienes pagan por la debilidad con que se impone
cumpIimiento de Ieyes, reglamentos y ordenanzas.14
La zona recibe las influencias nacionales no ~610 a tra
de la administracibn del mercado y la policia, sino tamb
de otras instituciones. Hay ahora varias escuelas p~bl i cas
vas, adcmAs de algunas de las que ya funcionaban dur
I' Da buena idea de la estrecha vinculaci6n de la policia con
res &el Ceutro el que kstos conocieran a la policia secreta q
sus servicios en el Area, a1 grad0 que aqueUos escondian las
robadas cuando veian aproximarse a alguno de 10s agentes.
robaron algunos objetos de mi autom6vil tuve oportunidad
las relaciones entre la policia "secreta" y 10s vendedores
local. Infor& del hurto al administrador del mercado, pol
Puesto que yo era nortearnericana y conocida personal de
mi caso a la policfa "yicreta", pese a que 10s objetos hur
valiosos ni fhcilmente identificables. Mientras esperaba a
cbmo repentinamente se agolpaba una considerable multitu
dm personas. De inmediato me di cuenta de que 10s cornel-ciantes
rodeado a la policia "secreta" para enterarse de CUM era
hahla de investigar. Una vez que la ~ol i cf a supo qu6 objeto se me
robado, indag6 en ciertas vecindades cercanas a1 mercado
drones solian ocultar 10s biencs malbabidos para despuks
el mercado de objetos usados.
porfiriato (el rdgimen de don Porfirio Diar prcccdih a la
revolucihn), sin contar unas cuantar escuelas particulares, pri-
rnarias y comerciales. Por otra parte, hay que mencionar la
existencia de un expendio de articulos de primera necesidad
recientcll~ente renovado, dependiente dcl gobierno y regido por
CI, la Compafiia Nacional de Subsistencias Populares (CONA-
SUPO), a cuyas puertas comienza a formarse una "cola" de
~ecinos desde las cinco de la maiiana con objeto de comprar
leche a la tercera parte del precio que tiene en el comercio or-
di nari ~. ' ~ Asimismo, existen dispensarios donde se atiende a
10s bur6natas o a 10s obreros inscritos en el Seguro Social.16
Entre las instituciones religiosas cuentan dos iglesias catdli-
cas, ademPs de la "colonial" del barrio, un hospital de caridnd
y una escuela primaria patrocinados por la igIesia, y varias
igIesias protestantes -la pentecostal, la del ejercito de salva-
ci6n y la metodista-fl al servicio de pequefias feligresfas. Una
~arroquia catdlica cuenta con sacerdotes estadunidenses y fran.
ceses, y dos de Ias iglesias protestantes fueron fundadas y son
sostenidas por misioneros norteamericanos. Aunque 10s minis-
tros son mexicanos fueron instruidos en parte por norteame-
ricanos, y reciben direccidn espiritual de misioneros estadu-
nidenses.
Estas distintas instituciones y servicios sociales y religiosos
fueron administrados localmente por personal que no residb
IS Las tiendas de la CONASUPO, entre cllas las montadas en unidades
automotrices, venden su mercancla a precios mds baratos que 10s del
meredo ordinario.
" En esta Area no hay dispcnsarios. p~bl i cos para artesanos, comer-
dantes y otras personas no protegidas por el Segum Social u otras ins-
tituciones, aunque st las hay en la proximidad.
' " Un grupo subordinado a1 EjCrcito de Salvacidn fund& una congre-
@cibn metodista. La primera secta protestante que se estableci6 en el lirea
10 hizo a comienzos de siglo. Scglin IYillems, en America Latina, el pro-
Ftantisrno ha efectuado sus mayores incursiones en las ciudades cn pro.
=to de 11rbanizaci6n e industrializacidn, lo qae se explica por la conco-
nitante dcbilitaci6n de 10s controles tradicionales y por la posici6n margi-
nal dc la poblacidn forinea en las ciudades. Emileo Willemr, "Culrurc
change and the rise of protestantism in Brazil and Chile", pp. 187-193. Pucsto
y e 10s misioneros extranjeros fueron quienes introdujeron el protestan-
bmo en 10s barrios de tugurios, la urbanizacibn y la industrializaci6n no
Rplican el surgimiento del protestantismo. Sin embargo, parece plausi-
ble que la capacidad de 10s misioneros para gansr adeptos estd ligada a la
debilidad de 10s controles sociales que prevalecia en el Area a1 necer la
Poblaci6n y experimcntar una protunda transfomaci6n la economia local.
perniiuicnlemcnte en el lugar, sin0 que llabia sido desi par ejei~~plo, uno de 10s 1115s sobresalientes boxeadores de la
por sus superiores jerbrquicos institucionales para dese naci6n, que adquirih su fama mientras vivia en la zona, vuelve
iiar temporalmente su funci6n en la zona. Los vecinos, , ella todos 10s dias a visitar a su madre, familiares y amigos,
a sus profundas raices en la comunidad, pocas veces han frecuenta regularmente el centro deportivo recicntemente re.
dido influir en 10s nornbrainientos, y mucho menos deci novado con &jet0 de ayudar a entrenar a las nuevas genera-
instalaciones y servicios con que debia contarse en el c;~nes de boxeadores. Por lo demis, el nlicleo concede poca
En contraste con 10s sectores habitados por las perso importancia a1 consumo ostentoso y, en consecuencia, su ri-
mbs baja situaci6n econ6mica en Mexico, 10s vecinos queza no se hace evidente por su forma de vivir.
zona son por lo comdn residentes de la ciudad desde h Si bien algunos individuos de la nueva generaci6n pertene-
largo tiempo y han vivido casi exclusivamente en este mis ,-ientes a este nhcleo han dejado la zona porque podian y
vecindario. La mayoria de la poblaci6n migratoria resid querian conseguir su propia residencia, son muchos 10s que
capital desde hace no menos de quince afios, y provie han permanecido en la zona por libre decisi6n. Encuentran a
cipalmente de las regiones manufactureras de calzado la gente de la periferia de la ciudad demasiado "provinciana"
najuato y Jalisco, aun cuando habitan en la zona forasteros 1 no tan virtuosa ni "digna" como 10s residentes de la zona.
todos 10s estados del pais. Los vecinos que llevan mucho tie Quienes mL ansiosos estPn por mudarse y apartarse de la
po en este sector de la ciudad, han vivido con frecuencia "ids del barrio son 10s burgueses infimos -pequeiios tcnderos,
uno o varios domicilios antes de instalarse en el que ah bur6cratas de baja categoria y oficinistas- u otras personas
habitan, y las mudanzas tuvieron por causa casi si que buscan activamente colocarse en la posici6n de la clase
haber contraido matrimonio o encontrado alojamie media. Sin embargo, la mayoria de sus habitantes no desean
o mis satisfactorio. abandonar la zona. Aprecian su situacidn centrica y la amis-
Entre el conjunto de residentes nacidos y criados en la tad de sus convecinos. Lo que les disgusta son 10s borrachos
existe un grupo a1 que se llama "el ndcleo". Estas per que vagan por las ~al l es, ~s 10s hombres sin hogar que duer-
estin ligadas a la zona, lo que tienen a gran orgull men en la via pliblica, particularmente cerca de la plaza de
les importe la mala reputaci6n del barrio y el esta la vieja igiesia, y la poca. "cultura" de algunos de 10s veci-
rioro y abandon0 en que .se encuentra. P nos. Aquellos que quieren mudarse suelen ser 10s que desean
propia cultura peculiar, esto es, una subcultur adquirir su propia casa. La congestibn y el deterioro de la
contrasta con la de otros pobres, asi como con mayor parte de 10s edificios no parece importar particular-
clases socioecon6micas. Su subcultura se manifiesta en " mente a 10s vecinos.
dismos" referentes a las actividades econ6micas locales y En resumen, asi como ha cambiado la sociedad en su con-
normas y valores distintos. El nhcleo tiene su
junto, el barrio de tugurios tambihn se ha rnodificado. Los ve-
ria para val ~r ar a la gente. Alaban Par encim
'cinos, aunque dCbiles para conformar la politica so~ial y eco-
proeza individual. En consecuencia, las figura
n6mica de la nacibn, ban side capaces de adaptarla a sus ne-
sobresalientes no son, a su juicio, 10s indus
cesidades y deseos. Asf ha sucedido particularmente con el
funcionarios gubernamentales de la zona, c
ndcleo de antiguos residentes, quienes permanecen algo apar-
deriva del poder politico y e~on6mico nacional,
tados tanto de otros vecinos coma de las personas que for-
rios de tiendas desde antiguo establecidas, algu
man la sociedad que los rodea.
tes y ciertos propietarios de vecindades. Tienen tambiCn
heroes locales, tales como 10s boxeadores de fama naci
Radl "Rat6n" Macias y Jose "Huitlacoche" Medel. Estos her
particularmente 10s atletas, jamis abandonan
la zona, aun cuando, con su riqueza reciCn ad
" Hay mL cantinas en este distrito que en cualquier otro de la ciudatl.
den a otros barrios mis respetables social y econ6micam Valcncia, op. cit., p. 38.
72 LAS COAIUNIDADLS AUT ~ NO I m C ~ ~ ~ 6 ~ SUBORDINADA 73
La Colonin: 81 ascnla?~iieizlo Icgulizado de 10s inzjasores ilega
("paracaidistas")
Situado en el nordeste de la periferia del Distrito Feder
el asentamiento legalizaclo dc invasores ilegal ~J,ANO 11: SECTORES DE LA CIUDAD DE M~ XI C O
tamiento que en Mexico recibe el nombre d &UE OCUPAN 70% 0 MAS DE TIERRA
taria",'"stEi mucho menos densamente poblado que la z EN ASENTAMIENTOS DE BAJOS INGRESOS
- - . - ----
del Centro de la ciudad. Mientras que la poblacidn de 10s
rrios cle tugurios ha permanecido estable en el curso de
hltimas ddcadas, la extensi6n de la ciudad ha aumentado
tal medida que actualmente 10s tugurios albergan tan s610
alrededor del 6% de la poblaci6n urbana; las colonias pro1
tarias de la periferia han crecido sin cesar en ndmero y Ile
do a alojar a una porci6n cada vez mayor de la poblacibn
la ci~dad. ~O Las colonias proletarias representan ahora el
clelo mAs tipico de las unidades habitacionales urbanas pa
* La expresi6n "colonia proletaria" se basa en el bajo precio de.!
I
tierra en las afueras de las ciudades mexicanas, y por lo regular a10
a farnilias de escasos recursos. Aunque la denominaci6n se aplica
ralmente a diversas clases de vecindarios para gente pobre, el nombre
Ionia" se usa en este libro concretamente para designar un asentami
legalizado constituido por emigrantes que lo ocuparon ilegalmente.
modo analogo, a1 hablar aqul de "colones", residentes de "colonias p
letarias", debe entenderse que tales dcnominaaones se aplican concre
mente a la Colonia y sus habitantes. En otros paises de America Latina
designa con otros nombres a las colonias, como, por ejemplo, callampas,
Chile, villas miseria en Buenos Aires, barriadas en P e d y ranchos en
nezuela.
a~ La poblacidn del Distrito Federal residente en colonias proleta
creci6 dcsde un 14% aproximadamente en 1952 hasta un 50% en 1
2
Colonias
cos, en MCxico como en otras grandes ciudades latin
constituidos por gente de estatus socioecon6mico bajo.
noamericanas no se conforman al modelo de Burgess
casa aplicacibn a la mayor parte de las ciudades nor
cipalmente porque, en comparaci6n con 10s Estados
des de AmCrica Latina han crccido m;is riipidamente,
bana de bajo precio no ee ha extendido lo suficiente c
jamicnto al ciudadano pobre.
a vcces porque 10s coyotes y poli~icos habian vcndido "titu
de propiedad" de un mismo lote a mis de un comprad
Tambien creci6 la Iucha entre 10s politicos que se acusa
mutuamente de formar grupos iiegales para usarlos ilicit
te en su provecho personal, tanto vendiendo derechos
una propiedad que no les pertcnecia como colectando dl
para la celebracidn de actos civicos y el aniversario de la f
daci6n de la comunidad. En el curso de la contienda, 10s.
deres locales, que nunca pudieron conseguir o mantene
apoyo de funcionarios de elevada categoria, padecieron
graciadas consecuencias: Un empresario menor encargado'!
un grupo local del PRI y afiliado a1 gobierno fue amenaza
con una pistola por el colaborador de un archienemigo su
encarcelado por fraude; un "abogado" no titulado fue amen
do por la policia de que seria arrestado si continuaba m
zando a 10s vecinos; y un funcionario del gobierno de
nivel fue asesinado.
Las condiciones materiales tambitn permanecieron
bles clurante varios aiios. Las calles, sin pnvimentar, se
lodosas durante la kpoca de lluvias y polvorientas
la estaci6n seca. A1 principio, 10s colonos carecian
corriente y de molino donde comprar el nixtamal para ha
las tortillas. Carecian asimismo de escuelas pliblicas
nlente reconocidas para sus hijos, y de medios de tr
pliblico que comunicara la zona con 10s centros de
Sucedia, incluso, que 10s vecinos tenian que desplazarse
otras colonias en busca de tortillas, y a6n mis, habia que
dear el canal y caminar unos veinte minutos para llegar a
parada de autobhs mAs pr6xiina. Una vez construido un pue
te sobre el canal, 10s autobuses y 10s proveedores ambula
tes de agua pudieron entrar en la colonia. Muy de madruga
10s colonos tenian que hacer "cola" para recibir una peque
y limitada cantidad de agua.
Poco a poco, una vez reconocida oficialmente la
como colonia proletaria, en 1958, 10s colonos tuvieron acce
legal paulatino a la electricidad; mAs tarde se instalaron
tes de agua p6blicas y, despues, en 10s lotes o terrenos
viduales cuyos moradores 10s reclamaban como suyos. Suces
vamente fueron instalPndose escuelas primarias y jardines d
niiios, nuevos medios de transporte p6blic0, protecci6n p
cial, un centro social y un dispcnsario medico. Sc estable
ron nsinlismo institucioncs religiosas varias: unn iglesia y un
capills cat6licas; una escuela parroquial; un centro de 10s
testigos de JehovA y otro de 10s espiritualistas, asi como "tern-
plos" evangelists, metodista y Pentecostal.
A rnedida que mejoraban 10s servicios e instnlaciones, mejo-
raba tambiCn la calidad de las viviendas. Una vez que 10s co-
lonos Iograron juntar al@n diner0 y tuvieron la certeza de
p e no serian desalojados o expulsados de la colonia, comen-
zaron a sustituir 10s postes cubiertos de tela, que a1 principio
,, usaron como seiial de propiedad, por pedazos de hojalata
vallas de madera y, mAs tarde, con creciente frecuencia, por
adobes y cemento. Construyeron sus casas con escasa o ningu-
na ayuda de arquitectos o ingenieros profesionales y minima
participaci6n de albaiii!es y otros obreros a sueldo de la cons-
trucci6n. En la actualidad, la vivienda tipica cuenta con un
solo piso y contiene una o dos habitaciones. Los exteriores, a
menudo pintados de vivos colores rosa, verde o azul, estin a
veces adornados con "ramos" u otros objetos que, se@n ellos,
protegerin a 10s habitantes contra 10s "malos espiritus".
Muchos de 10s colonos crian cerdos o gallinas, con objeto
de reducir el costo de la vida en la ciudad, y suelen tener
perros que, si bien resultan caros de alimentar, 10s protegen
contra 10s ladrones. Algunos hasta poseen vacas, mulas o
burros.
La mejora de las viviendas avanz6 rdpidamente a partir de
1958, cuando el gobierno reconoci6 oficialmente el Area colo-
nizada, de acuerdo con la 'Ley de Colonias Proletarias enton-
ces en vigor. TCcnicamente, esta ley intenta proteger 10s inte.
reses de 10s habitantes pobres de las ciudades, pues la tierra
por ella amparada se vende a1 residcnte a precio mPs bien sim-
b6lic0, pero en condiciones tales que no puede ser poseida por
personas ausentes de ella, ha de ser habitada por gente de
escasos recursos y por trabajadores, y es inalienable (patrimonio
familiar). Si esta ley fuera cumplida estrictamente, haria na-
cer una clase de pobres urbanos poseedores de pequefias pro-
piedades, de l a misma manera que el programa ejidal del
gobierno ha creado en principio una clase de pequeiios propie-
Parios campesinos en las zonas rurales. La ley prohibe la es-
peculacibn con la tierra y que se apodcren de ella personas
acomodadas que pueden conseguir vivienda en el rnercado no
snbsidiado. Si bien 10s colonos tienen que construir sus casas
de su propio peculio, el gobierno les vende la propiedad a1
;ti
a vcccs porque los coyotes y polilicos Ilabian vcnclido "titu
de propiedad" de un mismo lote a mPs de un comprad
TambiGn crecib la lucha entre lo$ politicos que se acusa
mutuainente de formar grupos ilegales para usarlos ilicit
te en su provecho personal, tanto vendiendo derechos
una propiedad que no les pertenecia como colectando dm
para la celebraci6n de actos civicos y el aniversario de la f
daci6n de la comunidad. En el curso de la contienda, 10s.
deres locales, que nunca pudieron conseguir o mantener.
npoyo de funcionarios de elevada categoria, padecieron d
graciadas consecuencias: Un empresario menor encargado !
un grupo local del PRI y afiliado a1 gobierno fuc amenaza
con una pistola por el colaborador de un archie~~emigo suyo
encarcelado por fraude; un "abogado" no titulado lue amena
do por la policia de que seria arrestado si continuaba m
zando a 10s vecinos; y un funcionario del gabierno de
nivel fue asesinado.
Las condiciones materiales tambidn permanecieron
bles durante varios aiios. Las calles, sin pnvimentar, se
lodosas durante la dpoca de lluvias y polvorientas
la estaci6n seca. A1 principio, 10s colonos carecfan
corriente y de molino donde comprar el nixtarnal pa
las tortillas. Carecfan asimismo de escuelas phblicas
nlente reconocidas para sus hijos, y de medios de tr
p6blico que comunicara la zona con 10s centros de
Sucedia, incluso, que 10s vecinos tenian que desplazarse
otras colonias en busca de tortillas, y aim mhs, habfa que
dear el canal y caminar unos veinte minutos para llegar a
parada de autobtis mAs prdxima. Una vez construido un pue
te sobre el canal, 10s autobuses y 10s proveedores ambula
tes de agua pudieron entrar en la colonia. Muy de madruga
10s colonos tenian que hacer "cola" para recibir una pequ
y limitada cantidad de agua.
Poco a poco, una vez reconocida oficialmente la seccib
como colonia proletaria, en 1958, 10s colonos tuvieron acces
legal paulatino a la electricidad; m8s tarde se instalaron
tes de agua p~bl i cas y, despues, en 10s lotes o terrenos
viduales cuyos moradores 10s reclamaban como suyos. Suc
vamente fueron instalPndose escuelas primarias y jardines
niiios, nuevos medios de transporte p~bl i co, protecci
cial, un centro social y un dispcnsario medico. Sc estab
ron nsin~ismo institucioncs religiosns varias: una iglesia y
,mC&\c16~ SUBORDINADA 77
capilla cathlicas; una escuela parroquial; un centro de 10s
testips de Jehovl y otro de 10s espiritualistas, asf como "tem-
P los" evangelists, metodista y pentecostal.
A medida que mejoraban 10s servicios e instnlnciones, mejo-
tambiCn la calidad de las viviendas. Una vez que 10s co-
lonos lograron juntar al er t diner0 y tuvieron la certeza de
que no serfan desalojados o expulsados de la colonia, comen-
zaron a sustituir 10s postes cubiertos de tela, que a1 principio
,, usaron como sefial de propiedad, por pedazos de hojalata
vallas de madera y, mbs tarde, con creciente frecuencia, por
y cemento. Construyeron sus casas con escasa o ningu-
na ayuda de arquitectos o ingenieros profesionales y minima
participaci6n de albafiilzs y otros obreros a sueldo de la cons-
trucci6n. En la actualidad, la vivienda tipica cuenta con un
solo piso y contiene una o dos habitaciones. Los exteriores, a
menudo pintados de vivos colores rosa, verde o azul, esdn a
veces adornados con "ramos" u otros objetos que, s e e n ellos,
protegerin a 10s habitantes contra 10s "malos espiritus".
Muchos de 10s colonos crian cerdos o gallinas, con objeto
de reducir el costo de la vida en la ciudad, y suelen tener
perros que, si bien resultan caros de alimentar, 10s protegen
contra 10s ladrones. Algunos hasta poseen vacas, mulas o
burros.
La mejora de las viviendas avanz6 rbpidanlente a partir de
1958, cuando el gobierno reconoci6 oficialmente el Area colo.
nizada, de acuerdo con la Lcy de Colonias Proletarias enton-
ces en vigor. Ttfcnicamente, esta ley intenta proteger 10s inte-
reses de 10s habitantes pobres de las ciudades, pues la tierra
pot ella amparada se vende a1 residente a precio mis bien sim-
b6lic0, per0 en condiciones tales que no puede ser pseida por
personas ausentes de ella, ha dc ser llabitada por genre de
escasos recursos y por trabajadores, y es inalienable (patrimonio
familiar). Si esta ley fuera cumplida estrictamente, haria na-
cer una clase de pobres urbanos poseedores de pequefias pro-
piedades, de la misma manera que el programa ejidal del
gobierno ha creado en principio una clase de pequeiios propie-
tarios campesinos en las zonas rurales. La ley prohibe la es-
peculacidn con la tierra y que se apoderen de ella personas
acomodadas que pueden consegulr vivienda en el mercado no
snbsidiado. Si bien 10s colonos tienen que construir sus casas
dc su propio peculio, el gobierno les vende la propiedad a1
prccio simb6llco de unos 10 pesos por metro cuadrado, pag
dero en ahonos mensuales a lo largo de diez aiios.
No obstante, el gobierno ha obrado con negligencia en cua
to a imponer el cumplimiento de la referida Ley de Coloni
Proletarias, con desventaja para el vecino pobre. En 1968, lo
residentes no llabian recibido todavia las escrituras oficial
que autorizan legajmente 10s derechos de propiedad. Viola
do la ley, a fines de 10s sesenta, un tercio de 10s residente
eran inquilinos, y la mayor parte de las vecindades mis
des las poseian personas que jam& habian vivido en la
nia.25 Aunque por sus dimensiones estas vecindades contr
notablemente con las situadas en el Centro, 10s alquileres s
comparan favorablemente incluso con 10s que se pagan en la
zonas centricas por casas de "renta congelada".2'J
Transgrediendo igualmente la ley, profesionales y otras pe
sonas de la clase media compran cada vez mis lotes de est
t i e r r a ~ . ~ ~ Muchos colonos dejaron la colonia cuando el gobier
no comenz6 a cobrarles por las aceras, el pavimento y las ins
talaciones de drenaje, asi como por la tierra. Sin embargo
desde entonces el valor de la propiedad ha crecido a1 grad
que s610 la clase media puede permitirse el comprar una cas
en la colonia: 10s residentes afirman que el precio de una cas
de tamaiio mediano es de unos 40000 pesos, y que el de la
mayores varia entre 100000 y 200 000 pesos. Pese a lo cara qu
resulta ahora la tierra, sigue sieildo inis barata que una proi
piedad comparable situada en zonas legalmente constituidaj
dentro de 10s limites de la ciudad. En consecuencia, la que,
fuera colonia proletaria va convirtiCndose progresivamente en,
alojamiento subsidiado para la clase media. hfbs scguros eco-
nbmicamente que 10s colonos originales, 10s nuevos resideni
tes han agrandado, reconstruido parcialmente y redecorado'
sus hogares. Sus casas de dos y tves pisos, con mosaicos, con-
" A comienzos de 10s sesentas, el 50% de la poblacibn general de la:
colonia proletaria vivia en casas alquiladas. Brown, op. cit., p. 101.
En toda la cxtensi6n de las colonias proletarias 10s alquileres
baratos que en 10s tugurios. Instituto Nacional de la Vivicnda,
proletarias, cuadro sin nbmero, "Rentas dc casas", e Instituto
de la Vivienda, Herradura de tugurios, cuadro sin nlimero, "R
casas".
" Cornelius, en Politics and the migrant poor, p. 51, informa de un tras,
pnso scmejante dc la propicdad a recien llegados mis acomodados, a cambio..
t!c pagos en cfectivo, a1 requcrir el gobierno n 10s colonos 10s prirnero$
pagos por la tierra y las mejoras efectuadas.
trastan notablemente con las pobrcs viviendas que 10s prime-
ros paracaidistas construyeron con sus manos.
Debido a1 creciente ndmero de inquilinos y a1 cambio ex-
primentad0 por la propiedad, la composici6n del sector ha
,fariado considerablemcnte con relacibn a la dc 1954. Como
la densidad habitacional ha crecido, 10s antiguos vecinos han
]legado a constituir un porcentaje muy reducido de la pobla-
,i6n total. Solamente el 15% de 10s vecinos actuales viven en
colonia descle 10s primeros aiios despues de la invasi6n.
ES mhs, segcn informan 10s antiguos lideres que dirigieron la
invasi6n y organizaron el primer asentamiento, a lo sumo si-
guen viviendo en la colonia del 25 a1 50y0 de los ocupantes
iniciales.
Por consiguiente, aunque el gobierno, a1 igual que en el
Centro, continda protegiendo legal y oficialmente a1 habitan-
te pobre de la ciudad, no ha tomado medida alguna para evi-
tar que clases mas poderosas se instalen en la localidad en
creciente beneficio de la clase media.28 El nivel socioecon6-
mico de la Colonia se ha elevado en el curso de 10s aiios, pero
en gran parte gracias a la afluencia de la pequeiia burguesfa
de baja posici6n.
A pesar de la imposici6n de tales fuerzas de clase, el Area
colonizada continca siendo algo distinta de otras secciones
habitacionales pobres. Cornparado con la zona de tugurios
antes descrita, el asentamiento legalizado de 10s ocupantes
ilegales (paracaidistas) sigue ofreciendo un aspect0 mis ru-
ral, en parte porque sus pobladores son m9s rurales. De las
encuestas practicadas entre .los vecinos se deduce que 10s co-
lonos de origen forineo duplican en ndmero la poblacidn
de la zona central de la ciudad, aunque solamente un 6y0 de 10s
colonos llegaron a la zona clirectamente de la provincia.29 Por
' No s61o el gobierno, sino instituciones econ6micas particulares discri-
minan a1 habitante pobre de la ciudad. Los bancos hipotecarios o de
ahorros y prCstamos rara vez conceden crbditos en favor de ias mejoras de
asentamientos pobres, y linicamcnte unos cuantos bancos aceptan la tierra
nuda como garantfa colateral de prestamos destinados a mejorar y urba-
nizar dichos asentamientos. AdemAs, por lo regular, 10s bancos s610 prestan
dinero a residentes de la ciudad que ganen mas de 750 pesos a1 mes, can-
tidad que 6610 recibe un tercio de 10s habitantes de las colonias prole-
tarias. Las reformas a1 credit0 efcctuadas en 1962 no mejoraron la situa-
ci6n del pobre de la ciudad. VCase Oldman et al., Financing t t rl ~ai ~
develofitnetlt; Rat'11 Cacho, "La vivienda", p. 45.
" Segtin Turner, cuanto mas industrializado y urbanizado esL4 un pais,
80 SUDORDINADA 81
lo dembs, 10s forasteros de la Colonia suelen provenir de
No obstante haber menos organizaci6n informal sociopolitica
blos mds ~equefios y, por lo regular, Uevan menos afios
,digiosa en la Colonia que en el Centro, tarnbikn hay me-
(10 en la ciudad de Mtxico que 10s forasteros resident
;h ~~~esorganizacidn" y menos actividad ilegal organizada.
Centre- La distinta procedencia de 10s residentes re
colones se quejan de robos y atracos; per0 el trfifica de
hecho de que cads ~ 1 1 0 de 10s dos asentamientos se esta
el hurto y la prostituci6n no son con much0 tan extensos
en diferente tpoca: la Colonia alberga a una generaci
dfzaniza&s coma en el Centro. El homicidio tambitn pare-
forasteros mAs reciente. h ,r menos hecuente en la Colonia: 10s lideres locales esti-
I Con todo, pese a1 aspect0 provinciano de la Colonia
Idan 4Ue en su zona ocurre menos de un homicidio par
extraccibn rural de la mayoria de 10s colones, este set
dentraS que 10s lideres del Centro calculan que se comete
rece de ]a rica
de actividades informalmente or
prOmedio uno por semana. For tales razones, 10s colones
das, atribuidas con tanta frecuencia a la vida aldeana, as
clue su asentamiento es un lugar mas seguro para vivir
de una subcultura local comparable a la que prevalece
uiar a 10s hijos que el interior de la ciudad, pese a que ~610
10s antiguos residentes de la descrita zona del Centt-0. No
Lly
policlas permanentemente apostados en la Colonia.
te un conjunto de costumbres y creencias que una a la c
en ,-ontraste con Ias seis docenas aproximadamente que vi@-
nidad entera o a parte de ella, rasps el area del centro de la ciudad.
Y culturalmente de otras secciones de la ciudad. En la Col
~i
actividades formales organizadas ni las informales
ni siquiera 10s pobladores origina seguido unir a 10s colonos. Cada dia es menor el nc-
Jades cornunitarias sostenidas por e actividades sociopoliticas que conjunten a la comuni-
1
que viven sometidos a Ias influencias enters, y la asistencia a las pocas que quedan ha declinado
en el conjunto de la sociedad. el paso de 10s afios. La inseguridad y la agitaci6n que
Son pocos 10s residentes que particip a 10s colonos a1 comienzo han disminuido, y 10s residen-
nes religiosas patrocinadas y costeadas quedado expuestos a las restricciones politicas genera-
contraste con 10s reside~ites de la zona 1 extremo de que ahora constituyen poco mas que una
grupos de colonos que, aun provinien congregaci6n de familias, cada una de ellas interesada,
dad provincial, rara vez celebran colectivamente el dia del sedn su propia declaracidn, principalmente en si misma.
to Patron0 de su pueblo o aldea de origen. Por aiiadid La perspectiva de poseer un hogar fue lo que atrajo sobre
vecilldades nuevas de la Colonia no estdn protegidas todo gente a1 Area. Sin embargo, con 10s afios, 10s residentes
sallto alguno, y sus habitantes s610 Ilegado tambien a gustar de 10s servicios phblicos que
colectivamente festividades sociorreli ofrece la Colonia. Su queja principal contra ella es el
su pobreza, m9s que sus antecedente que sigue soplando en las calles durante la estaci6n
que impide la organizacidn de tales el hediondo canal repleto de inmundicia que bordea
rnanera que la penuria econ6mica c a; sin embargo, son pocos 10s vecinos que se orgsnizan
bres de la zona del Centro de la c?lectivamente para presionar a1 gobierno a fin de que ponp
nos inquilinos de una vecindad ed remedio a su aflicci6n, como 10 hicieron a1 comienzo.
1 dads Par emigrantes invasores y mis tarde legalizada, por
I
no participaban en m9s actos comunitarios, la respuesta
frecuente fue qUe no se 10 permitfa su condici6n econhmi
h Unidad: la "Ur.idad habitacional"
menos probable es quc 10s emigrantes comiencen por asentarse Al sudeste de la Colonia. en el sector oriental de la ~eriferia
centre de la ciudad, y rnucho mi s que comiencell por instalars del Distrito Federal, esti situada la "Unidad habitacional".
ramente en alguna colonia proletaria. John Turner, op. cit., pp. 35
Construida en lo que antes fuera un ej i d~, ~O con una exten-
I
Para mds informacidn sobre el 1lQbito mexicano a1 respecto cons
Brown, op. cit., capflulo v. " Al principio 10s cjidatarios IIO recibicron indemnizacibn
la tic-
$3
82
tsreas, ofrecia la uniformidad de un Levit-
town * cuando fue inaugurada. Mayor que cualquier otro de
proyectos habitacionales construidos por el gobierno del
DistritO Federal,S1 y mucho menos caracteristico que la Colo-
rbano para gente de bajo ingreso, sirvi6
yecto patrocinado por el presidente cuyo
1964, Adolfo L6pez Mateos.S2 De acuer-
&, con el plan original, el gobierno pretendia edificar 18 000
asas unifamiliares que alojarian a 59 526 personas. En 1968
se habian construido unas 10 000 unidades, pero en ellas habi-
epto una de las secciones,
as baratas y pequeiias de un
&lit0 parcial destinado a adquirir una casa en la unidad. Sin cmbargo,
co. El jefe [regente] del Distrito
. Federal, nombrado directamente por el presidente de la Repdblica, foma
mo del Distrito Federal s610 constmy6 el
teadas por el sector pbblico, o sea unas
bitaciones construidas por el sector p6bli-
ituciona paraestatales, como el 1nstitu:o
de 10s Trabajadores del Estado (~sssr~).
rbano y de Obras Pbblicas (BNHUOPSA)
ano del Seguro Social ( ~ ~ s s ) , otro 12%.
mnseguir casa patrocinada en su con;-
rite 10s 35 afios en cuestibn dependi6
corporado a grupos ocupacionales re-
de seguridad sockl. Sociedad de Ar-
nte las secciones de la Unidad ya
PRI- g~i ~pos que, a su vez, clistribuirian las viviendas a afilia
dos selectos de cada organizaci6n.3"
AdemPs, la calidad de las casas y la manera como fuero
asignaclas a 10s habitantes ilegales de terrenos invadidos
10s que vivian en 10s barrios de tugurios reflcja la inclina
del gobierno hacia la clase media y su insensibilidad ant
apuros y necesidades de 10s pobres urbanos. Las mujeres so
o. abandonadas, residentes en barrios destinados a la demoli
cihn, no satisfacen las condiciones impuestas para tener der
cho a adquirir vivienda en la nueva Unidad habitacional,
menos que mientan acerca de su situacidn conyugal; de igu
manera, a las personas expatriadas de mala reputacidn n
se les dan casas. Quienes tuvieroli la suerte de ser elegidos
.ocupar una de las nuevas viviendas cuentan que 10s tran
taron en camiones, llevando consigo aquellos de sus efectos
pudieran transportarse ficilmente. Los objetos y enseres
tenian en sus antiguos albergues hubieron de abando
en ellos. Por lo demis, nunca se les habia mostrado de
mano el nuevo barrio ni ofrecido ninguna idea clara del
a donde iban a ser trasladados. Asignados a casas situadas
calles numeradas, todas mPs o menos iguales para ellos, recu
dan incidentes como 10s de pasar a1 principio interminab
y temerosas horas buscando su casa, a1 volver del trabajo o
hacer compras.
Pese a que, como en la Colonia, la propiedad es aqui
galmente inalienable (patrimonio familiar), rnis de la mit
de las casas de la secci6n rnis pobre, y aproximadamente
tercio de ellas en 10s demis sectores, habian cambiado de
nos ilegalmente en 1971. Fueron principalmente las fam
mPs pobres se mudaron fundamentalmente porque: 11 nu
y el administrador de 10s inmuebles alegan que las falnili
mds pobres se mudaron fundamentalmente porque: 11
ca llegaron a adaptarse enteramente a1 nuevo ambiente; 21
ferian habitar mPs cerca del lugar donde trabajaban; 31 n,
" Un n6rnero de casas a6n mayor, construidas desde 1968, han sid
destinadas a grupos profesionales, principalmente a 10s sindicatos
electricistas y taxistas y a la Confederaci6n de Trabajadores Mexican
(CTM), per0 tambikn a empleados del UUF, tarbajadores de lineas aereas;
del transporte y algunos prolesionales (principalmente mkdicos). As1 pu
desde el comienzo, estas cams no estuvieron destinadas a la gente pob
Por otra parte, su precio, variable entre 150000 y 200000 pesos, no cst
a1 alcance del habitante pobre de la ciudad.
$Ian haccr frente a 10s pagos mensuales; 30 y 41 se sintieron
tentados por el dinero que otras personas les ofrecian por la
cesi6n de su propiedad.
Mientras que muchas familias hicieron su mudanza "volun-
tarinmente", el gobierno for26 a otras personas de notoria
vida delictuosa a cambiarse a las nuevas viviendas. Se dn afir-
ma uno de 10s curas del barrio, el gobierno, presionado por
10s residentes de la clase media, desalojb por la fuerza a un
centenar de carteristas a 10s cuales habia forzado antes a mu-
darse a la nueva zona desde lugares m b dntricos de la ciu-
dad. Para proceder a1 primer traslado, el gobierno habia adu-
c i d ~ como pretext0 la facultad de "dominio eminente", per0
despues neg6 a las personas desplazadas el derecho a vivir en
cualquier otra seccibn de la ciudad.
Los primeros habitantes han sido remplazados cada vez
miis por familias de obreros y, principalmente, de la clase me-
dia. Los nuevos residentes consideran las viviendas baratas
y muy deseables, aun cuando pagan por lo general hasta dos
veces rnis que el precio primitive fijado por el gobierno. Ade-
mis de'satisfacer 10s abonos mensuales en nombre del primi-
tivo adquiriente de la casa desembolsan otra cantidad aproxi-
madamente igual a1 importe del abono mensual, a titulo de
cesi6n de la propiedad. Como s6Io personas de la clase media
pueden permitirse desembolsos tales en efectivo, la Unidad
habitacional, m9s que cualquier otra zona, demuestra cons-
tituir un subsidio a la clase media, y el gobierno no hace nada
para evitarlo.
En general, 10s valores y prioridades, asi como 10s presu-
puestos de esta clase media, difieren de 10s de sus predeceso-
res. Muchos de 10s nuevos habitantes han construido habita-
ciones adicionales y pintado y decorado con esmero las facha-
das de sus casas. A ellos les interesa mis la respetabilidad, la
calidad de su domicilio, la ostentaci6n de relativa riqueza
y la seguridad para sus hijos.37 A juicio de 10s residentes origi-
nales que no se han mudado, a ellos si les interesaba mis con-
seguir un alojamiento barato,
Por otra parte, ademds de haber ocupado las casas gente
para la cual no estaban destinadas, el uso que se hace de ellas
-
" El gobierno se reserva el derecho de desahuciar a 10s habitantes si
btos dejan de pagar tres mensualidades consecutivas.
I * Para enterarse de las relaciones entre la posici6n econ6miu y las
,
prioridades para obtener vivienda, vease John Turner, "Housing priorities".
no es siempre el qhe se liabia previsto y reglamentado: el
yecto preveia que cada casa fuera habitada por una sola f
lia y prollibia que 4sta tomara hukspedes, criara animales e
el terreno o la utilizara total o parcialmente con fines
ciales o industriales. No obstante, son muchos 10s res
que no estAn en situacihn de culnplir estas disposiciones.
algunas de las casas viven hasta veinte personas o, a1
duermen en ellas. La estancia o sala de estar se apr
como dormitorio, y niiios y adultos cornparten habitac~on
pese a que las casas fueron proyectadas para asegurar vida
vada a 10s adultos y evitar la promiscuidad. Ademis,
familias crian cerdos o gallinas en su domicilio o inst
61 pequefios talleres.
Los ocupantes de la clase media y, en menor medida, 10s
la clase obrera, estin econ6micamente mPs capacitados
usar sus alojamientos de la manera exigida.aa Sin emb
tambikn ellos transgreden 10s reglamentos y les afiaden pls
Aun cuando el 40% de 10s residentes de la Unidad hab
cional procede de la provincia -a diferencia del 30% de
que moran en el Centro y dos tercios de 10s que habitan
Colonia proletaria- muchos de ellos ya vivian en la capit
cuando tenian quince afios de edad. Asi, en la Colonia la m
yoria de 10s residentes, llegados de la provincia o no, vivi
anteriormente en otros sectores de la capital. Y a semej
de 10s habitantes de la Colonia, 10s residentes de la Unl
habitacional consideran el disponer de servicios urba
oportunidad de poseer una casa como la mis atrayente
tativa de su respectiva zona. Lo que les disgusta ile su c
dad depende principalmente de su posicidn socioec
Los residentes pertenecientes a 10s estratos inferiores e s t h
descontentos de la localizaci6n de la zona: preferirian
inas cerca del centro de la ciudad o de su lugar de tr
Aquellos que anteriormente vivian y trabajaban lej
Unidad ahora deben viajar y cambiar de vehiculo varias hor
a1 dia para llegar a1 lugar donde trabajan. Sobre todo, 1
mujeres con hijos que atender han de renunciar a sus antigu
empleos, por serles imposible dedicar cuatro horas del dia
Epstcin argumcnta, basado en su cstudio sobre Brasilia, que en
tud de que 10s planificadores mismos pertenecen a una Clite, propen
a considrrar la ciudad como un promo elitism y, en consecuencia, p
yectan de acuerdo con tal criterio. David Epstein, Brasilia, plan A*
rcality.
tr;islndarse. Ademris, 10s residentes pobrcs se sienten illleliccs
por el alto costo de la vida local.39 Excepto aquellos articulos
cuyo precio controla el gobierno, el de 10s demis alimentos
suele ser mAs elevado aqui, sobre todo si se 10s compara con
el que rige en el centro de la ciudad. AdemAs, muchos de 10s
anteriores "paracaidistas" o de 10s habitantes del barrio de
tugurios, pagaban poco o ning6n alquiler, y nada por la elec-
tricidad y el agua.
A su vez a 10s residentes mds pudientes les disgusta la "cul-
tura" de sus vecinos pobres. Dado que ellos se mudaron a la
Unidad habitacional para llevar una vida a1 estilo de la clase
media -que de otra manera no podrian proporcionarse- se
sienten particularmente anhelantes de distinguirse de sus con-
vecinos pobres.40 En consecuencia, las reiaciones entre las cla-
ses estin aqui muy estrictamente formalizadas. El mod0 de
vestir, el colbr de la piel, el tamaiio de la casa y su decoraci6n
y, en ocasiones, la posesi6n de autom6vi1, son como seiiales
visibles que indican el grado de amistad que 10s convecinos de
la clase baja, trabajadora y media pueden esperar unos de
otros. Las tensiones interclase son tales que 10s artesanos y
obreros no calificados se sienten social v econdmicarnente in-
feriores a las personas con empleos similares en 1as.otras dos
Areas y mi s trabajadores de cuello blanco asalariados se sien-
ten econ6micamente superiores a las personas con empleos si-
milares en las otras dos ireas. Ademb, el deseo de los vecinos
de la Unidad habitacional de clase media de afirmar su estatus
social 10s inclina a acumular m b posesiones que sus anilogos
econ6micos de otras Areas, aun cuando esto 10s lleve a endeu-
darse mds. Las tensiones que derivan de esta situacibn son ejem-
plificadas por un artesano zapatero, antiguo paracaidista a
quien el gobierno for26 a mudarse a la Unidad hahitacional.
Advirti6 entonces que el Area le imponfa nuevas tensiones so-
ciales, econ6mica.s y psicol6gicas: "Me siento intimidado por
mis nuevos vecinos, pues se dan cuenta de que mi posici6n es in-
s De acuerdo con un censo sobre precios a1 pequefio consumidor que
lleve a cabo analizando las ventas de mercancias en mcrcados y tiendas
de Ias tres breas, el mt o dc la vida es mayor en la Unidad y menor en
el Centro. De las tres Areas, s610 el Centro tiene ulia "economia local de
mercado" de objetos usados.
" De manera anlloga, Wagley sefiala que el radsmo, habitualmente
latente en Brasil, se hace manifiesto cuando las clases socioecon6micas se
sienten amenazadas y cuando el contact0 entre clasa es mas fntimo. Char-
ICS Wagley, "From caste to class i n northern Brazil", pp. 55, 57.
ferior a la suya, y;t que mc vcn pobrcmente vcstid Mientras que casi la cuarta parte de 10s residentes de la zona
similar, una fanlilia que se mud6 de la seccidn mAs urbana del Centro que fueron interrogados trabajaba en su
una de las mejores, con el fin de teller una casa mis casa o cerca de ella, s610 el 1% de 10s colonos y el 5% de 10s
se quejaba de que sus nuevos vecinos la trataba residente~ de la Unidad habitacional lo hacian en sus respec-
cio, cosa que no hacian 10s antiguos. Los miem ti\:as zonas. Los establecimientos de negocios situados en el
milia se sentian tan inc6modos que siguieron asistiendo a Centre reflejan una politica de gobierno especifica y un des-
iglesia de su antiguo barrio. Asi pues, el desden de 10s residen a r r ~ l l ~ econ6mico artesanal e industrial histbrico. Como estas
pertenecientes a la clase media por sus vecinos m4s p
c~ndiciones econbmicas no existen ya y las ordenanzas de las
dica que la heterogeneidad econbmica es capaz de ge zonas limitail la extensidn de las Areas en que se permite esta-
siones )I resentimientos en lugar de tolerancia y h blecer negocios en las zonas residenciales, no es probable que
zacihn.
la Colonia o la Unidad habitacional proporcionen jamis gran
Con todo, a pesar de tales tensiones y quejas de clase, la U "ariedad de oportunidades econ6micas para sus residentes.
dad habitacional tiende a considerarse como un exito. A1
La participacidn de la iglesia local tambien varfa en cada
nos las personas que han permanecido en ella estiman, su
area. Aun cuando mis del 90% de 10s residentes interrogados
sidencia mucho mis que 10s habitantes de la Colonia y
se consideraban cat6licos, el 73% de 10s habitantes de In zona
de la zona del Centro de la ciudad a la suya. urbana centrica, el 64% de 10s colonos y el 54% de 10s resi-
Sin embargo, juzgado con respecto a1 plan original,
dentes en fa Unidad habitacional dijeron que si asistian a 10s
Unidad ha resultado un fracaso en muchos aspectos. Las servicios religiosos en su iglesia local. Sin embargo, la rela-
sas no se usan como se especificaba en dicho proyecto y,
ciGn con la iglesia es altarilente individualista 41 y no mis del
radhjicamente, prevalece en ella un sentido de comuni 10% de las tres Areas asistian semanalmente a 10s servicios re-
mucho menor que el existente hoy en el "nhcleo" ligiosos, y no m&s de unos cuantos centenares de cada parro-
urbana del Centro antes descrita y el que existi6 anter quia participaban conjuntamente en grupos patrocinados por
te entre 10s ocupantes ilegales, pese a 10s esfuerzos a
la igle~ia.'~ esta sirve de poco como institucidn integradora de
turales para crear una comunidad viable.
las comunidades.. Sin embargo, es s610 la institucibn formal la
LOS residentes, a diferencia de 10s que constituy
que habitualmente reJne un nlimero sustancial de vecinos
cleo" de la zona urbana del Centro, no corn
en cada Area.
ria socioecon6mica comlin cuya influencia Ademis de las actividades formalmente patrocinadas por la
el trabajo local, sin contar que ellos, a difer
iglesia, 10s residentes organizan por su cuenta actos civicorre-
caidistas que formaron la Colonia, no fueron atra ligiosos, a veces pese a la desaprobacibn del cuta. Los vecinos
mente por una crisis comJn. Por estas razones, 1 organizan fiestas y peregrinaciones en ocasibn de la celebra-
de la Unidad habitacional carecen de una subcultura dist cibn de ciertos santos importantes. Sin embargo, y de nuevo
y de extensos e intensos vinculos comunitarios q otra vez, ocurre con mayor frecuencia en el caso del os habi-
de manera importante su perspectiva y unibn, i tantes de la zona del centro de la ciudad. De acuerdo con Ias
mente de las fuerzas que actuen en el conjunto de la socied
'l La naturaleza individualista de su catolicismo no es un fen6meno
general.
urban0 especifico en estos feligrcses. Sobre la naturaleza individualista del
~atolicismo en el Mexico rural, vbase de George Foster, "The dyadic con-
tract", pp. 2~5-250.
Aun cuando las estimaciones de 10s curas revelan que no mis del
COMUNIDAD FUNDADA EN LA PARTICIPACI~N
10% de 10s feligreses de la parroquia asisten semanalmente a misa, un
nhe r o de penonas cuatro veces mayor, aproximadamente, a las cualcs
se interrog6, afirmaron que asistian a misa cada semana. Los informes de
La participaci6n colectiva en actividades basada
10s habitantes interrogados se referfan a la mnducta que se a1
nidad tambien varia e ~ i cada una de las tres Qre cat6lic0, y no a su comportamiento personal vercladero.
i~prccii~cioncs dc ! os c i ~ ! . ; : , y p:i~licil,;lntcs localcs, unos 3 t C3( 1' , , L CI . ,..LA, ' 1 3 , , ; C , ~ I L . ' ~ ~ ...Le;iL: ,.. ) 1' - --
residentes de este barrio central cl
quc se hicicl.;ln compadres suyos.
nos y 6nicamente 50 vecinos de 1
Aun cuando 10s residentes no vieran con frecuencia a sus
ticipan en peregrinaciones organizadas en cads uno de
cornpadrest consideraban importante el lazo que 10s unia: por
lugares. De manera aniloga, las festividades en honor del
rnedio del compadrazgo, 10s residentes institucionalizan senti-
mientos de confianza y respet0.~3 Tal como el prefijo "corn"
barrio del centre de la ciudad. Tales festividades en c
implica9 la re1aci6n entre padrino y padre eS ~ P S fuerte que
casi no se realizan en la Unidad habitacional, en virtud
la existente entre el padrino y el ahijado, pese a que el padri-
que las parroquias en ella existentes estAn dominadas p
nazgo es el que establece la relacibn de ~ampadrazgo.~' Sin
ras norteamericanos que se han propuesto abolir el cult0
embargo, estos lazos de compadrazgo no son generalmente ni
los santos, "el cual desvia del autentico catolicismo"
una alternativa a otras formas cle relaci6n personal ni un me-
cuando varias de las peregrinaciones organizadas en el
dio gracias a1 cual muchos residentes pueden formalizar vincu-
del centro de la ciudad s6l0 han comenzado a efectuarse
10s con personas pudientes. Las personas interrogadas con la
dbcadas recientes, es improbable que semejantes acti
red mis extensa de relaciones intimas eran tambiCn las mis
sociorreligiosas comunales lleguen a ser igualmente po
~ r o ~ e ~ ~ ~ s a com~adres9 Y un nfimero mayor de uabaja-
con el paso dc 10s afios, en las dos nuevas zonas. fistas
dores de cue110 blanco asalariados que de otras categorias te-
den a atraer residentes que gozan de moderada se
nian por compadre, por lo menos, a otro trabajador de cue110
n6mica y que suelen vivir y trabajar en la misma
blanco. Era la regla en la Colonia y en la Unidad. Sin embar.
cularmente aquellos que proceden de las mismas pr
go, en el Centro, donde las barreras de clase parecian menos
Asi, pues, son principalmente 10s comerciantes y
definidas, 10s lazos de compadrazgo n o estaban tan sujetos
zapateros locales quienes ejercitan mayor actividad en las
a la posicidn o clase socioecon6mica.
tividades sociorreligiosas de la secci6n central de la ciud
Dado que la relacibn de compadrazgo implica reciprocidad,
sirve para que 10s pobres se exploten entre si. Conversaciones
informales con residentes dan a entender que cuanto mds igua-
les son las posiciones del padre y el padrino, tanto mAs igual
INTERACCI~N INFORMAL es la relacibn de, intercambio. Cuando ambas partes son de
posici6n socioecon6mica aproximadamente igual, se acepta ge-
A pesar de la escasa integraci6n de la comu
neralmente que una de ellas puede confiar en el apoyo de la
mente en la Unidad habitacional
Por ejcmplo, uno de 10s hombres quc figural1 en cl libro de Lc~vis
dentes de estas zonas no son an6 Cinco farltilias comprd un televisor, eu parte por crecr quc cobrando a 10s
Por el contrario, se comprometen en grupos sociales altam vecinos qile acudiesen a vcr 10s programas podria obtener al&n provccho
personalizados que trasponen las lineas de la comunidad,
de su itlversibn (p. 192). Sin embargo, su mujer no le consinti6 aprovecharse
sociales que difieren mis la posici6n socioe
de sus convecinos, ya quc muchos de ellos era11 comadres o compdres suyos.
En contraste, 10s estudios casuisticos estitn repletos de ejemplos de latro-
de sus componentes que por su lugar de residencia.
cillios, explotacidn y deshonestidad entre habitantes pobres de la ciudad
Entre 10s vecinos entrevistados, quienes habian si no refrenados por 10s lazos del compacirazgo.
micamente mis afortunados solian pertenecer a1 gr " POT otra parte, en la Europa meridional, la relacibn entre padrino
y de mAs alta posici6n formado por parientes y personas
Y ahijado es mi s importante. Sidney Mintz y Eric Wolf, "An analysis of
quienes mantenian amistad. Los menos venturosos econ
ritual coparenthood (compadxazgo)", pp. 174-199. Para conocimiento de
'as funciones seculares de 10s cornpadres en hfexico, dase Douglas Butter-
camente tenian poca relaci6n con 10s que no fuera
worth, "A stluly of the urbanization among M~~~~~ migrants from
suyos, en gran parte por creer que de esta mane Tilaltongo in Mexico City", pp. 257-274; Robert Redfield y Alfonso Villa
ficil "evitar problemas". A aquellos convecino
Rajas,
~ h a n Kom, pp. 98-100; Lewis, Lile in a hfexican zrillnge, p. 351;
los rcsidentes de bajo nivel socioecon~mico no te
Whiteford, TWO cities in Latin At ~~eri ca, P. 100.
otra y obtener asi pequeiios prdstamos. En general, cuanto
yor es la diferencia de posicihn entre padre y padrino, m
es tambien la diferencia de 10s favores que se hacen entre.
Por ejemplo, cuando algim residente tiene por compadre
patr6n para quien trabaja, se siente obligado a trabajar
ramcnte y haccrse merecedor de su confianza, como men
anticipado con que compensard posiblcs y ocasionales ayud
econ6micas.
Los lazos sociales son mAs fuertes entre 10s vecinos dcl ce
de la ciudad que entre 10s de las otras dos Areas estudia
particularmente entre aquellos que estAn empleados co
sanos, comerciantes y obreros fabriles: Estas personas
den a lnantener contact0 m8s frecuente con sus amigos, co
padres y pacientes y, por lo regular, se sienten un tanto
proclives a mantener relaciones amistosas con sus vecinos
ha alegado que 10s patrones de sociabilidad son funci6n d
oriundez privincial, estabilidad y densidad residenual.46
como la mayoria de 10s residentes del Centro nacieron o
criaron en la ciudad; como 10s residentes que llevan el mis
tiempo habitando en cualquiera de las tres &reas no se
cuentran igualmente envueltos en una red de extensos e I
tensos lazos de amistad, y dado, asimismo, que no todos 1
residentes en el Area del centro de la ciudad se hallan i
mente vincu!ados por lazos de amistad, deben actuar
fuerzas que configuren 10s patrones de sociabilidad en las tr
$reas. Los contrastantes patrones de las comunidades respec
vas reflejan en parte un elemento de elecci6n: Cuando se i
terrog6 a las personas que han prospcrado menos econ6mi
mente, expresaron por lo regular su preferencia por el ai
miento social que ofrecfan la Unidad o la Colonia, pues
ello se evitaban problemas entre las familias. Los reside
pobres y de la clase obrera en las Areas perifkricas, en
encuentran que el ambiente de tranquila y privada intimid
de sus hogares constituye el principal atractivo de sus nue
residencias. Sienten que en ellas se han evitado problemas, q
rellas y chismorreos.
Existen diferencias de vecindad no s61o entre las tres Areas
. .
" Sylvia Fleis Fava, "Contrasts in neighboring", pp. 122-131; ~ e r b ~ r 8
cans, Peopk and plans, pp. 12-24. La sociabilirlad en br comunidades xu$"
rales podria ser menor que la supuesta hasta ahora, como lo sugieren lo%&.
trabajos de Maccoby y Nash. Vbase Michael Maccoby, "Lore and auth&:%
rity", pp. 336-345 y Manning Nash, Machine age Maya, pp. 72-76. ,- b. i ' ... s .
-r:
5
3
tarnbidn dentro de cada una de ellas. Las diferencias pro-
penden a seyi r lineas socioecondmicas, particularmente en la
unidad habitacional. En ella, las tensiones de clases, tan carac-
terfsticas de la zona, se reflejaban en la limitada cantidad de
lazes intimos entre 10s residentes asalariados de la clase media
y sus vecinos de estatus inferior. De esta manera, 10s lazos in-
terpersonalcs informales entre 10s residentes aparecian confi-
prados por una combinaci6n de fuerzas territoriales y de clasc.
cONCLUSIONES E IMPLICACIONES
Aunque una de las cornunidades habia sido oficialmente pla-
neada, la otra formada ilegal y subrepticiamente y la tercera
era de origen prerrevolucionario, las tres han sido penetradas
por las mismas clases y fuerzas administrativas que dominan
en el conjunto de la sociedacl. El estado ha puesto a disposici6n
de 10s habitantes establecimientos educativos, medicos y de-
portivos; ha regulado el precio de 10s alquileres y la forma y
oportunidades para adquirir una casa en propiedad, e influi-
do en las posibilidades econ6micas IocaIes. Las fuerzas cle
clases, a su vez, han conformado la figura de las Areas, las con-
diciones econ6micas locales, la composici6n de las Areas y las
formas de socializacibn, en ocasiones opuestas a la politica ofi-
dal, a Ias Ieyes y a 10s planes.
Asi, pues, las condiciones prevalecientes en las tres Areas
pueden muy bien considerarse en el context0 de la economia
politica national. Las fuerzas sociales han ejercido una influen-
cia mds penetrante que 10s proyectos y diseiios de la vida co-
munitaria formal e informal; per0 han asumido hasta cierto
punto diferentes significados en 10s distintos contextos comu-
nitarios, causados principalmente por el contrastante origen
hist6rico de cada Area.
Como se verA en el siguiente capitulo, tales fuerzas sociales
generales han influido de mod0 cada vez mds intenso no ~610
en la vida social informal, sin0 tambien en la vida orpnizada
formal de la localidad. Las diferencias que tuvieron su causa
en 10s distintos origenes territoriales de cada una de Ias tres
comunidades, han disminuido, lo que ha ocurrido tarnbikn con
la diferencia antes existente entre 10s problemas que afectaban
a cada una de las comunidades.