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VIRIATO SOROMENHO-MARQUES

Hermnio Martins,
pensador da crise contempornea
Anlise Social, 203, xlvii (2.), 2012
issn online 2182-2999
edio e propriedade
Instituto de Cincias Sociais da Universidade de Lisboa. Av. Professor Anbal de Bettencourt, 9
1600-189 Lisboa Portugal analise.social@ics.ul.pt
COMENTRIO
VIRIATO SOROMENHO-MARQUES
Hermnio Martins,
pensador da crise contempornea
1
A
recente publicao da obra de Hermnio Martins, Experimentum
Humanum. Condio Tecnolgica e Condio Humana (Relgio
Dgua, 2011), um acontecimento literrio cujo signifcado suscita
um breve comentrio, que contribua para enquadrar num horizonte mais vasto
essa obra de inegvel importncia. As refexes que se seguem so encorajadas
pela constatao de que estamos a falar de um grande pensador portugus,
ainda insufcientemente conhecido do grande pblico, e mesmo ainda muito
distante da familiaridade desejvel por parte dos meios acadmicos nacionais.
DO IMPRIO PARA O EXLIO NO MUNDO MAIS VASTO
Atrevo-me a um reparo de natureza pessoal, pois parece-me poder contribuir
para iluminar o signifcado do autor e do livro em apreo. Deparei-me com a
obra de Hermnio Martins apenas na dcada de 90. Tive ensejo de falar, quase
por acaso, com o flsofo Fernando Gil, sobre a grande impresso que o con-
tacto com essa obra me causara. Para minha surpresa, ele disse-me que s se
1 Uma outra verso deste comentrio foi publicada no Jornal de Letras, Artes e Ideias,
n. 1064, de 13 a 26 de Julho de 2011, pp. 28-29.
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havia dedicado Filosofa pela forte infuncia provocada na sua juventude
por um colega liceal, trs anos mais velho: Hermnio Martins! Com efeito,
ambos pertenceram a uma brilhante gerao de intelectuais nascidos em
Moambique (Martins, nasceu em 1934, Gil, em 1937) que se destacaria, desde
tenra idade, pelas atividades culturais associativas, numa altura em que estas
poderiam ser consideradas como uma ameaa segurana do Estado Novo.
Foi, alis, a interveno repressiva da polcia poltica contra jovens que apenas
pretendiam aumentar a sua formao cultural, que levaria Hermnio Martins,
ainda na dcada de 50, a enveredar pelo exlio, tornando-se num estrangei-
rado do nosso tempo.
No s a sua formao acadmica, como depois o seu trabalho enquanto
professor e investigador se efetuaram numa atmosfera dominada pela lngua
inglesa, e pela diversidade das tonalidades da cultura anglo-saxnica. O seu
percurso passou pelas Universidades de Leeds e de Essex, ambas no Reino
Unido, Lecionou tambm nos eua, nas Universidades da Pensilvnia e de
Harvard. Mas o essencial do seu labor universitrio decorreu, entre 1971 e
2001, no St. Anthonys College, da Universidade de Oxford. Em Portugal, a
sua atividade centrou-se no Instituto de Cincias Sociais, da Universidade de
Lisboa.
UM SOCILOGO DE MATRIZ FILOSFICA
O livro que agora chega ao leitor portugus rene nove escritos de Hermnio
Martins produzidos ao longo de quase duas dcadas. Alguns deles foram escri-
tos e publicados originalmente em lngua inglesa. Todos eles foram objeto de
reviso e atualizao por parte do seu autor. semelhana de Hegel, Texas e
Outros Ensaios de Teoria Social (Lisboa, Sculo xxi, 1996), a obra antolgica,
que lanou o nome de Martins como notvel pensador junto do pblico portu-
gus, este novo livro ilustra bem a correo da assero comum de que o todo
sempre maior do que as partes. Mesmo para quem esteja familiarizado com
o modo e o mtodo de refexo que caracteriza a escrita de Hermnio Martins,
este livro exibe, com uma veemncia que nenhum dos seus captulos por si
s permitiria, a profunda unidade e maturidade do olhar de Martins sobre os
fundamentos e o desenho interno da civilizao contempornea.
As preocupaes de Martins so pluridisciplinares. A sua vontade de saber
de natureza enciclopdica, estendendo-se pelos domnios mais diversos do
conhecimento. Mas qual o centro unifcador destes textos, caracterizados
por uma escrita to fuida como slida, que exibe uma procura de transpa-
rncia e rigor, sem deixar de oferecer aos leitores o impressionante suporte de
uma exuberante erudio? O fulcro unifcador da obra de Martins, evidente de
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modo especial neste livro, no me parece poder ser considerado de mbito cla-
ramente sociolgico, embora a sociologia, em mltiplas das suas abordagens,
se encontre bem presente.
Trata-se, na verdade, de uma obra profundamente flosfca sobre a voca-
o e o destino tecnolgicos da civilizao contempornea. Uma obra inova-
dora e surpreendente, pois ousa pensar uma ampla variedade de experincias
e fenmenos da contemporaneidade luz de um conjunto coerente e clarif-
cador de categorias operatrias. Tradicionalmente, a vocao da flosofa o
estudo e a compreenso do todo. Mas sabemos como depois de Kant, e sobre-
tudo de Hegel, a flosofa estabeleceu uma relao progressivamente inquieta
com a produo de vises do mundo (Weltanschauungen). Com a diviso da
ideia de saber em totalidade, em dois continentes progressivamente afastados
e independentes (as cincias do esprito e as cincias da natureza, para usar
apenas uma das mais comuns caracterizaes dessa ciso), a flosofa foi per-
dendo coragem e ousadia, refugiando-se ora na explorao analtica do rigor
discursivo, ora na reconstruo e releitura hermenutica dos grandes sistemas
e idades da tradio especulativa do Ocidente.
A revitalizao da flosofa tem vindo das suas margens. Lembremo-nos
de Nietzsche (um fllogo de formao), de Husserl (um matemtico), de
Wittgenstein (um engenheiro), ou de Leopold (um silvicultor). De certo modo,
Hermnio Martins segue esta senda da fecundao da flosofa a partir do seu
percurso prprio pela sociologia da cincia (onde se deve destacar a sua medi-
tao sobre Tomas S. Kuhn), entre outros interesses que incluem o estudo das
ideias federais em Portugal, ou os trabalhos sobre o regime do Estado Novo,
que foram coligidos no livro Classe, Status e Poder e Outros Ensaios sobre o
Portugal Contemporneo (Lisboa, ics, 1998).
CRISE DA NATUREZA, CRISE DA HUMANIDADE
Sem querer subestimar as imensas e ricas mediaes do seu pensamento, a
tese central da refexo de Hermnio Martins sobre a tecnologia poderia ser
resumida na ideia de que aquela nunca poder ser lida como um mero instru-
mento, como uma panplia de utenslios revestidos de uma certa neutralidade
axiolgica. Ao lado de autores como Hannah Arendt, tambm Martins perspe-
tiva a tecnologia por dentro do ncleo do projeto mais profundo, onrico e per-
turbante da modernidade. A tecnologia, ou melhor, a unidade profunda entre
tcnica e cincia, nunca foi um puro processo de emancipao da humanidade
em relao a uma submisso incondicional aos determinismos da Natureza,
na linha dos pensadores que se ergueram sob o signo de Prometeu, como foi o
caso de Comte ou de Marx. Ou, em certa medida, e numa expresso de elevada
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espiritualidade, a riqussima e pioneira meditao de Jacques Ellul sobre tc-
nica, condio humana e sentido da histria. A tecnologia trazia, sob o entu-
siasmo prometeico, as sombras de um pesadelo fustico, de um impulso cego
de domnio puro, de afrmao de um poder que no tinha outra agenda seno
o seu prprio incremento e exerccio indefnidos, como claramente evocado
nas obras de um Spengler ou de um Jnger, bem como sugerido no importante
ensaio de Heidegger Die Frage nach der Technik (1958). Vocao fustica
levada ao nvel de uma quase grosseira caricatura na provocadora conferncia
de Peter Sloterdijk, proferida em 1999: Regeln fr den Menschenpark.
Nessa medida, Hermnio Martins pode ser considerado como um dos
pensadores mais profundos da crise ambiental. Tal como Ulrich Beck (1986),
Martins surpreende a inevitabilidade da sociedade de risco, contida nas pro-
messas do processo tecno-industrial que constituem a matriz da nossa moder-
nidade. Contudo, Martins vai mais longe do que Beck na compreenso da
lgica interna, potencialmente demencial, que anima a modernidade. Com
efeito, a tecnologia transformou-se numa espcie de estrutura transcenden-
tal da modernidade, um a priori do operar terico-prtico moderno. A crise
ambiental seria o efeito visvel de uma produtividade tecnolgica percorrida
pelo princpio da plenitude. Pelo sonho, no apenas de modifcar a natu-
reza, mas de a reconstruir radicalmente. O delrio de ultrapassar a barreira
da Natura naturata em direo a uma Natura naturans. A reduo do Outro
natural a uma variante antropognica de um Eu, mais do que humano.
Nesse rumo, apenas possvel de identifcar por dentro do projeto tecnol-
gico da modernidade, esconde-se a fora crescente das biotecnologias. Martins
desde h muito um pioneiro no estudo da arqueologia onrica e fantstica
onde mergulham as razes da biotecnologia hodierna. Ningum melhor do
que ele soube resgatar a grandeza flosfca em autores, aparentemente margi-
nais, como J. D. Bernal ou J. B. S. Haldane. Tambm aqui, a condio humana,
como a conhecemos, no entendida como um limite, mas como um alvo,
como matria-prima em direo a uma ps-humanidade, visando o processo
de uma nova hominizao de base tecnolgica. Se um dia a Natureza, como
a conhecemos, perecer completamente, talvez lhe sobreviva o ps-humano, o
trans-humano. Como caricatura e pesadelo, deixados a ttulo de herana pela
breve passagem da aventura humana por este planeta.
Viriato Soromenho-Marques viriatosmarques@netcabo.pt Faculdade de Letras,
Universidade de Lisboa.
soromenho-marques, V. (2012), Comentrio Hermnio Martins, pensador da crise contempornea.
Anlise Social, 203, xlvii (2.), pp. 479-482.