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Mdia e deliberao poltica:

o modelo do cidado
interpretantel
Mauro Pereira Porto (UnB)
ual deve ser o papel da mdia em um regime democrtico?
Uma resposta tende a predominar entre jornalistas, acad-
micos e o pblico em geral: a mdia deve apresentar informaes
para que os cidados possam tomar decises consistentes e raci-
onais, principalmente durante processos eleitorais. De acordo com
este ponto de vista, a mdia afeta o processo poltico ao transmi-
tir informaes de uma forma objetiva e imparcial ou, de forma
contrria, ao manipular e distorcer os fatos. Para bem servir a
democracia, jornalistas e outros profissionais da mdia deveriam,
em tese, apresentar os fatos de forma neutra ou "refletir", como
um espelho, a realidade poltica e social. Um dos argumentos
centrais deste artigo o de que este ponto de vista tradicional
insuficiente para o estudo e a prpria consolidao da democra-
cia. Alm disso, a reduo do processo de comunicao trans-
misso de informao obscurece diversos problemas sobre o pa-
pel poltico e social dos meios de comunicao.
A nfase tradicional no campo da informao se torna ain-
da mais problemtica quando se considera o conflito entre as
expectativas da teoria democrtica e o desempenho real dos ci-
dados. A teoria democrtica clssica est baseada no pressupos-
to de que cidados bem informados elaboram e expressam com
1 Este artigo reproduz parte da minha tese de doutorado defendida em 2001
no Departamento de Comunicao da Universidade da Califrnia em San Diego
(UCSD). Parte dos argumentos aqui expostos esto no artigo "Muito alm da
informao: mdia, cidadania e o dilema democrtico". So Paulo em Perspec-
tiva, vol. 12, n. 4, p. 17-25.
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liberdade suas preferncias e de que estas preferncias influenci-
am de forma efetiva o processo de tomada de deciso dos
governantes. Todavia, pesquisas de opinio tm encontrado de
forma consistente nveis bastante baixos de informao entre os
membros do pblico, levando ao chamado "paradoxo da poltica
de massa": a lacuna entre a expectativa de uma cidadania bem
informada por parte da teoria democrtica e incmoda realidade
revelada pelas pesquisas de opinio (Neuman, 1986). Este para-
doxo tambm pode ser expresso em termos do "dilema democr-
tico": o fato de que as pessoas chamadas a tomarem decises
racionais em regimes democrticos podem no ser capazes de
desempenhar esta tarefa (Lupia e McCubbins, 1998).
Neste artigo, revisarei as principais posies nos debates
acerca da questo da "competncia cidad", os critrios que tor-
nam indivduos competentes para atuarem como cidados. A
nfase estar, portanto, nas condies que promovem ou impe-
dem a participao efetiva dos cidados e no nos debates mais
amplos sobre o conceito de cidadania. A questo da competn-
cia cidad tem atrado a ateno de acadmicos em anos recen-
tes (Marcus e Hanson, 1993; Elkin e Soltan, 1999). Apesar do
fato de que existe algo inerentemente antidemocrtico no ter-
mo "competncia cidad" (Smiley, 1999), o desenvolvimento de
um marco terico claro sobre cidadania e democracia pode de-
sempenhar dois papis importantes. Em primeiro lugar, a anli-
se das condies que promovem ou impedem uma participao
efetiva da cidadania pode nos auxiliar na superao dos pressu-
postos elitistas que tm caracterizado a utilizao do conceito
no passado. Em segundo lugar, esta anlise pode originar um
marco terico extremamente til para a compreenso do papel
da mdia em processos polticos.
Nas prximas pginas, identifico duas tradies principais
nos debates acerca da questo da competncia cidad. De um
lado, alguns analistas insistem que a ignorncia ou a falta de
informao dos cidados impe srios obstculos para a demo-
cracia. Como veremos a seguir, classifico autores desta tradio
como pertencentes ao modelo cidado ignorante. De outro lado,
alguns autores argumentam que cidados podem ser racionais
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Mdia e deliberao poltica: o modelo do cidado Interpretante
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ou razoveis e, portanto, competentes para desempenhar suas
funes cvicas mesmo quando possuem baixos nveis de infor-
mao sobre assuntos pblicos e polticos. Eu denomino esta
segunda tradio de modelo cidado racional. Aps discutir al-
guns dos pressupostos e fraquezas dos dois enfoques, apresento
o modelo cidado interpretante como um marco terico mais apro-
priado para resolver o dilema democrtico. De acordo com este
modelo, os cidados so capazes de cumprir com as expectativas
da teoria democrtica se duas condies forem cumpridas: a) es-
sas expectativas devem ser entendidas em termos da habilidade
dos cidados de interpretar a realidade poltica em lugar da de-
manda de serem bem informados, e b) uma pluralidade de
enquadramentos interpretativos esteja disponvel na esfera p-
blica, especialmente na mdia.
Mas antes de especificar as caractersticas do novo
enfoque e a sua proposta de soluo para o dilema democrti-
co, passo agora a revisar as caractersticas gerais dos modelos
principais existentes.
O modelo cidado ignorante
O paradoxo da poltica de massa gera uma questo impor-
tante: como resolver o dilema democrtico? Vrios observadores
do processo poltico contemporneo tendem a dar uma resposta
pessimista. Como a maioria dos indivduos no possui muitas
informaes sobre assuntos pblicos, seria difcil, ou mesmo im-
possvel, consolidar o regime democrtico. Walter Lippmann
(1922) foi um dos primeiros a destacar as falhas do processo de
formao da opinio pblica. De acordo com ele, as pessoas de-
senvolvem os seus entendimentos sobre o mundo de uma forma
distorcida e indireta, baseadas nos seus pseudo-environments, ou
representaes falsas da realidade. Lippmann argumentou que
cidados comuns no tm tempo para prestar ateno aos temas
pblicos e que suas percepes da informao que fornecida
pela imprensa so distorcidas. Outros autores, apesar de adota-
rem um enfoque menos pessimista, tambm chamaram ateno
para o dilema democrtico. Joseph Schumpeter (1976), por exem-
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pio, argumentou que o reduzido senso de responsabilidade ex-
plica a ignorncia dos cidados comuns e a sua incapacidade de
julgamento nas questes de assuntos domsticos ou internacio-
nais. O cidado tpico desce a um nvel baixo de performance
mental assim que ele ou ela entra no campo da poltica, argu-
mentando de uma forma primitiva e afetiva (p. 261-262).
Com o desenvolvimento de novos mtodos para o estudo
da opinio pblica nas cincias sociais, particularmente a pes-
quisa de survey, estes diagnsticos sobre os baixos nveis de
informao entre o pblico de massa ganharam uma base
emprica e cientfica. Em um estudo sobre a eleio presidenci-
al de 1948 nos Estados Unidos, pesquisadores da Universidade
de Columbia (Berelson et al., 1986) argumentaram que os cida-
dos democrticos devem ser bem informados sobre assuntos
polticos. Segundo os autores, esses cidados devem suposta-
mente saber quais so os temas e fatos relevantes, as alternati-
vas propostas e suas conseqncias. A concluso dos autores
a de que, de acordo com esses padres, os eleitores fracassam.
Eles no so bem informados sobre os detalhes das campanhas
polticas e suas percepes so coloridas pela emoo (p. 308).
Tambm baseados em dados empricos, pesquisadores da Uni-
versidade de Michigan encontraram baixos nveis de informa-
o e sofisticao poltica entre os pblicos de massa (Campbell
et al., 1960; Converse, 1964). Philip Converse (1964), por exem-
plo, argumentou que as diferenas na distribuio de informa-
o entre os setores da populao so impressionantes: pouca
informao vai alm do nvel superior composto por cidados
ideologicamente sofisticados. Posteriormente, ao revisar os es-
tudos sobre opinio pblica e comportamento eleitoral, o mes-
mo autor ressaltou que o fato mais familiar desses estudos o
de que o nvel de informao sobre assuntos pblicos entre a
populao muito baixo (Converse, 1975, p. 79). O grupo de
Michigan argumentou que os cidados americanos no utiliza-
vam as idias polticas abstratas que caracterizam as ideologi-
as, baseando-se, ao contrrio, em atalhos, como a identificao
partidria, para fazer suas escolhas polticas.
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Uma das respostas para o dilema democrtico , portanto,
o reconhecimento de que os baixos nveis de informao entre os
cidados comuns apresentam srios obstculos ou mesmo evi-
tam a consolidao de regimes democrticos. A soluo apresen-
tada por esta tradio tem sido freqentemente a adoo de ins-
tituies elitistas ou desenvolvimento de um conceito de demo-
cracia centrado na elite. Walter Lippmann (1922) foi um dos pri-
meiros observadores contemporneos a argumentar que o go-
verno representativo no pode funcionar com sucesso a menos
que exista uma organizao independente de peritos para fazer
os "fatos invisveis" compreensveis para a massa de indivduos
que est a cargo das decises. Esta organizao permitiria evitar
"a fico intolervel e ineficiente" de acordo com a qual todo
cidado tem que adquirir uma opinio competente sobre assun-
tos pblicos. Para Lippmann, esta organizao deveria ser com-
posta por cientistas polticos e no pela imprensa (p. 31-32).
John Dewey tambm ressaltou o importante papel dos pe-
ritos para resolver os problemas da opinio pblica. De acordo
com Dewey (1991), os temas importantes relacionados ao gover-
no so tecnicamente complexos para os cidados comuns e de-
vem ser conduzidos por peritos. De outra forma, a deciso da
maioria ("contando cabeas") transforma o pblico em um fan-
tasma que obscurece, confunde e engana a ao governamental
de uma forma desastrosa (p. 123-125). Todavia, ao contrrio de
Lippmann, Dewey reconhece que a nfase no papel dos peritos
envolve importantes perigos2. Um governo de peritos no qual as
massas no possuem a chance de inform-los sobre suas necessi-
dades no pode ser nada alm de "uma oligarquia gerenciada de
acordo com os interesses de poucos" (p. 208). A tarefa mais im-
portante seria melhorar os mtodos de condio do debate, dis-
cusso e persuaso. Dewey permanece, portanto, em uma posi-
o ambgua sobre a soluo do dilema democrtico.
No caso de Schumpeter (1976), a soluo a substituio
da teoria clssica por uma teoria competitiva da democracia. A
democracia passa ento a ser definida como um conjunto de pro-
2 Para uma comparao entre Lippmann e Dewey, veja Schudson, 1998, p. 211-219.
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cedimentos e regras, o mtodo que permite a setores da elite
adquirirem poder atravs da luta competitiva pelos votos dos
cidados. O autor simplifica o papel dos eleitores, definindo-o
como a escolha daqueles que tero poder poltico por um pero-
do especfico de tempo. Portanto, em regimes democrticos, gru-
pos da elite competem por eleitores que delegam poder poltico
a certos candidatos. Desta forma, Schumpeter tenta reconciliar
teorias elitistas com a teoria da democracia.
A expectativa de cidados bem informados provou ser no
apenas irrealista, mas tambm levou proponentes do modelo ci-
dado ignorante a sugerir solues elitistas para o dilema demo-
crtico. Como Schttschneider (1975) afirma, o significado da ig-
norncia das pessoas em relao aos assuntos pblicos depende,
em grande medida, do nosso conceito de democracia. A idia de
que a democracia um fracasso porque as pessoas so incapazes
de responder perguntas feitas por pesquisadores demonstra uma
atitude pedante por parte dos acadmicos (p. 152). O argumento
de que cidados no fazem uso de ideologias na organizao de
suas respostas sobre temas polticos tende a questionar a compe-
tncia dos cidados de atuarem como cidados (Sniderman, 1993,
p. 224). Este enfoque sugere que cidados no podem fazer parte
da discusso de temas polticos e que as decises polticas de-
vem ser de responsabilidade das elites.
Os limites da democracia face-a-face
Os autores que destacam a ignorncia dos cidados co-
muns tendem, portanto, a promover uma soluo elitista para
o dilema democrtico. A "incapacidade" das pessoas de com-
preender assuntos pblicos complexos seria mitigada pelo pa-
pel dos peritos e das elites. Estas solues para o paradoxo da
poltica de massas constrangem o regime democrtico de uma
forma perigosa, criando a possibilidade de oligarquias que no
refletem as preferncias dos cidados. Como afirma Robert Dahl,
o principal perigo no processo de cidados mal informados de-
legando poder o estabelecimento de uma "tirania de peritos"
(citado por Lupia e McCubbins, 1998, p. 3). Uma das principais
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Mick: e deliberao politica: o modelo do cidado
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limitaes do modelo cidado ignorante um conceito estreito e
ultrapassado de democracia. A teoria clssica insuficiente para
se desenvolver uma compreenso adequada dos sistemas pol-
ticos contemporneos e, particularmente, do papel da mdia, j
que est baseada em sistemas democrticos de pequena escala
baseados na interao face-a-face. Ao avaliar as idias de
Lippmann, Michael Schudson (1995, p. 207) resume as vrias
limitaes do modelo "realista" de democracia:
"Um problema com as vises da democracia como aquelas que
Lippmann herdou e argumentou contra que elas apresentam a ima-
gem de um governo, de um lado, e uma massa de cidados, de um
outro, e nada entre eles, exceto, talvez, a imprensa como um condu-
tor de informao. Todavia, cientistas sociais tm argumentado h
muito tempo, seguindo os passos de Tocqueville, que o que sustenta
uma democracia so os grupos intermedirios ou associaes que
renem as pessoas, formulam, articulam e cristalizam opinies e que
fornecem bases coletivas para a ao poltica".
Schudson argumenta que estes grupos intermedirios in-
cluem uma grande variedade de organizaes, sendo os partidos
polticos uma forma central de envolvimento dos cidados nas
atividades de governo. Entretanto, a teoria democrtica clssica
no d muita ateno ao partidos. Na verdade, como ressalta
Schudson, os pais fundadores da democracia americana rejeita-
vam os partidos e havia sentimentos antipartidrios muito fortes
nos primeiros cinqenta anos da repblica americana.
As idias de John Dewey (1991) sobre o "eclipse do pbli-
co" so baseadas em conceitos semelhantes de poltica e demo-
cracia. Dewey argumentou que "democracia no uma alternati-
va a outros princpios da vida associativa, ela a prpria idia de
comunidade" (p. 148). O conceito de democracia de Dewey est
relacionado ao sistema anterior de pequenos centros locais que
caracterizaram o sistema poltico norte-americano nos sculos XVIII
e XIX. Todavia, o town meeting, suas prticas e idias, j estavam
sendo substitudos no comeo do sculo XIX, particularmente
aps a ampliao do sufrgio eleitoral na dcada de 1820, por
um sistema de democracia representativa mediada por partidos
polticos de massa. Neste sentido, as idias de Dewey esto mais
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prximas do conceito de democracia direta dos gregos e filsofos
como Rousseau do que do conceito moderno de democracia re-
presentativa desenvolvido no ocidente desde o sculo XIX.3 Mas
como o sistema da democracia representativa se diferencia da
"tirania dos peritos"? Este sistema no implica tambm que os
cidados devem delegar poder aos seus representantes? Para res-
ponder a estas questes, passo a discutir a relao entre demo-
cracia representativa e o papel de peritos e elites.
Democracia representativa versus "tirania de peritos"
No caso dos Estados Unidos, um processo histrico peculi-
ar levou a um conceito de democracia representativa com fortes
sentimentos antipartidrios. As mudanas mais importantes tive-
ram lugar durante a Era Progressiva e foram uma reao tanto
patronagem dominante no sistema poltico da poca como ao
domnio e influncia das mquinas partidrias. O resultado foi
uma viso racionalista e fortemente individualista da idia de
cidadania, bem como um impulso "educacional" no sentido de
abandonar a poltica pela cincia (Schudson, 1998). A teoria de
Dewey foi influenciada por este clima poltico j que ele tambm
acreditava em uma democracia mediada no por partidos polti-
cos mas por tcnicos especialmente equipados e treinados que
substituiriam a poltica pelas cincias sociais.
Sem a mediao de partidos, a poltica concebida como
uma atividade a ser conduzida por indivduos racionais e livres
das presses de grupos. Todavia, a histria poltica das democra-
cias ocidentais demonstra que partidos polticos e outras organi-
zaes da sociedade civil so instituies fundamentais para o
3 Deve ser observado que existe um certo desacordo sobre em que medida o
sistema poltico dos gregos era realmente direto e democrtico. O demos das
cidades-estado era muito reduzido: mulheres e uma parte substancial da popula-
o masculina eram excludos (Dahl, 1982, p. 8). O contraste que geralmente
feito entre a democracia direta e a democracia representativa tambm parece ser
enganoso. Na maioria das cidades-estado, com a principal exceo de Atenas, as
assemblias populares eram muito mais fracas do que se pensa e as atividades do
dia-a-dia do governo estavam nas mos de oficiais (p. 9).
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fortalecimento do pblico, especialmente daquela parte do p-
blico sem poder econmico. A ascenso das democracias repre-
sentativas no sculo XIX foi resultado de lutas sociais nas quais
os grupos subalternos e o movimento dos trabalhadores em par-
ticular tiveram um "enorme papel" em ampliar a democracia para
alm das fronteiras das classes dominantes (Therborn, 1977). Como
os trabalhadores no possuam o direito legal de influenciar as
decises econmicas privadas dos capitalistas, eles encontraram
em instituies democrticas uma forma relativamente eficiente
de redimir na esfera poltica os efeitos das desigualdades na eco-
nomia e na sociedade (Schattschneider, 1975; Przeworski, 1986;
Beitz, 1989; Lindblom, 1992). Este processo histrico de desen-
volvimento dos mecanismos de representao democrtica de-
monstra que a nfase do modelo cidado ignorante na democracia
de pequena escala e baseada na interao face-a-face enganosa.
Desde o sculo XIX o pblico encontrou, no em peritos ou eli-
tes, mas sim nos mecanismos representativos, como eleies e
partidos polticos de massa, instrumentos importantes para in-
fluenciar o processo poltico e garantir alguns direitos bsicos.
Neste processo, os grupos subalternos no necessitaram um am-
plo leque de informaes e conhecimento para defender os seus
interesses. Eles utilizaram identificaes com partidos polticos,
sindicatos e movimentos sociais para conquistar direitos bsicos.
Em lugar de "peritos bem equipados", uma democracia re-
presentativa necessita da mediao de partidos polticos e de or-
ganizaes da sociedade civil, incluindo a mdia, para estabele-
cer um processo poltico democrtico e pluralista. Portanto, a
democracia representativa no significa que cidados devem de-
legar todos os debates polticos e decises aos representantes
eleitos ou a peritos. Apesar do fato de que as pessoas no tm
tempo ou interesse para se engajar ativamente na poltica, orga-
nizaes coletivas da sociedade civil fornecem a elas importantes
instrumentos para influenciar o debate pblico e o processo de
tomada de decises do Estado. Em outras palavras, os conceitos
de democracia de Lippmann e Dewey no enfrentam o problema
de como fortalecer o pblico em um sistema poltico complexo e
representativo e propem um papel muito limitado para as mo-
dernas tecnologias de comunicao.
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O modelo cidado racional
Como vimos, uma das respostas ao dilema democrtico tem
sido o reconhecimento de que os baixos nveis de informao
entre os cidados comuns colocam srios obstculos ou
inviabilizam a consolidao de regimes democrticos. Entretan-
to, esta no tem sido a nica soluo apresentada, j que vrios
autores tm argumentado que cidados com baixos nveis de in-
formao podem tomar decises coerentes e racionais no campo
da poltica. Key (1966) desenvolveu um dos primeiros argumen-
tos nesta linha de anlise. O autor apresentou um argumento
"pouco ortodoxo" aps analisar dados de pesquisa de opinio
pblica: os eleitores no so idiotas; em geral, eles se compor-
tam de forma responsvel e racional no processo eleitoral. Mes-
mo aqueles que mudam de partido entre as eleies baseiam suas
decises nas questes substantivas, consideram as aes dos
governos e possuem preferncias polticas coerentes. Expandin-
do este enfoque, Page e Shapiro (1992) argumentam que o elei-
torado capaz de tomar decises consistentes durante o tempo,
rejeitando assim o ponto de vista de que os baixos nveis de in-
formao necessariamente levam a um eleitorado com prefern-
cias volteis. Baseados em cinco dcadas de pesquisa de opinio
pblica nos Estados Unidos, os autores argumentam que os bai-
xos nveis de informao parecem afetar a capacidade de algu-
mas pessoas de fazer escolhas razoveis, mas no nvel agregado
as opinies so estveis e racionais (veja tambm Converse, 1990).
A capacidade dos cidados comuns de entender o processo polti-
co, apesar dos baixos nveis de informao, foi investigada no
apenas atravs de surveys, mas tambm com a utilizao de
metodologias qualitativas mais flexveis. Robert Lane (1968) de-
senvolveu um dos primeiros projetos de pesquisa nesta perspec-
tiva. O autor entrevistou quinze cidados comuns para investigar
como eles desenvolviam seus entndimentos sobre conceitos
como liberdade, democracia, igualdade e poder. Lane demonstra
que as pessoas so capazes de desenvolver argumentos relativa-
mente consistentes e sofisticados a partir de suas prprias expe-
rincias pessoais e temperamentos.
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No final da dcada de 1960, um novo paradigma come-
ou a conquistar uma posio dominante da cincia poltica: a
teoria da escolha racional. Baseados no pressuposto de que os
indivduos fazem suas escolhas dentro dos limites da racio-
nalidade instrumental pesando custos e benefcios e utilizan-
do os meios disponveis de forma eficiente para maximizar seus
interesses os autores dessa tradio contriburam para conso-
lidar o diagnstico de que cidados comuns so capazes de to-
mar decises consistentes e racionais. Fundada por economis-
tas que passaram a se interessar por temas polticos (Downs,
1957; Arrow, 1963; Buchanan e Tullock, 1971; Olson, 1971), o
paradigma tendeu originalmente a sustentar o pressuposto da
economia neoclssica de que os consumidores decidem em uma
situao de "informao perfeita". Como posteriormente foi
demonstrado que os eleitores tinham poucas informaes, vri-
os tericos da escolha racional tm mudado mais recentemente
este pressuposto irrealista, propondo que os eleitores possuem
"informao imperfeita". Uma discusso mais detalhada sobre
as vrias verses deste paradigma est alm dos limites deste
artigo.4 A nfase estar, ao contrrio, nos autores que, sendo
parte ou estando motivados por esta tradio, trabalham com a
noo de "racionalidade com baixos nveis de informao". Esta
noo est baseada, em grande medida, no livro An Economic
Theory of Democracy, de Anthony Downs (1957).
Um aspecto central do argumento de Downs que a busca
por informao tem seus prprios custos (em tempo, ateno,
esforo, etc.) e que os benefcios no so sempre evidentes. Para
tomar decises racionais com o menor esforo possvel, os elei-
tores usam atalhos na sua busca por informao. Por exemplo, a
identificao com um partido poltico ou a adoo de uma ideo-
logia substitui a necessidade de buscar informaes mais deta-
lhadas sobre os partidos e candidatos. Todavia, a teoria da infor-
4 A literatura sobre a teoria da escolha racional extensa (ver Elster, 1986; Monroe,
1991; Coleman e Fararo, 1992). Eu ressaltei em outro trabalho (Porto, 1997) as
limitaes do paradigma no estudo do papel poltico na mdia. Para uma reviso
crtica das aplicaes da teoria na cincia poltica, veja o livro de Green e Shapiro
(1994) e o debate que o sucedeu (Friedman, 1996).
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mao de Downs tem alguns limites importantes. De acordo com
o autor, os indivduos investem sua energia na busca por infor-
mao at o ponto em que o retorno marginal da informao se
iguala ao seu custo marginal. Esse tipo de clculo difcil, se no
impossvel, j que o agente deve decidir o valor de uma informa-
o que ele ou ela ainda no possui para poder determinar se
vale a pena ou no ter o trabalho de coletar esta informao (Elster,
1986, p. 19-20; Green e Shapiro, 1994, p. 19). Portanto, a expec-
tativa de que os cidados avaliam racionalmente como coletar
informao bastante irrealista. Alm disso, meios de comunica-
o audiovisuais, como a televiso, que demandam "menos es-
foro" do que outros meios de comunicao, como os jornais,
reduzem de forma considervel os custos envolvidos na coleta de
informao (Converse, 1975, p. 96; Neuman et al., 1992, p. 52).
Estes fatores sugerem que a teoria de Downs necessita ser quali-
ficada e que novos meios audiovisuais, como a televiso, altera-
ram o acesso das pessoas s informaes.
Baseado em Downs e outras fontes, alguns autores tm
ressaltado o fato de que os baixos nveis de informao no tor-
nam impossvel s pessoas tomar decises coerentes e racionais.
Um dos desenvolvimentos mais importantes na pesquisa sobre
opinio pblica em anos recentes tem sido a introduo da no-
o de "heursticas" (heuristics), ou regras simples que funcionam
como atalhos no raciocnio das pessoas e que permitem aos cida-
dos compensar a falta de informao (Ferejohn e Kuklinski, 1990;
Sniderman et ai., 1994; Popkin, 1994; Lupia e McCubbins, 1998).
Samuel Popkin (1994) apresentou um dos argumentos mais im-
portantes no desenvolvimento da noo de "racionalidade com
baixos nveis de informao". Ao analisar as eleies primrias
nos Estados Unidos, o autor argumenta que os eleitores utilizam
diferentes tipos de atalhos para avaliar, obter e armazenar infor-
mao. Ao tomar decises polticas, as pessoas incorporam o que
aprenderam nas suas experincias anteriores, na vida cotidiana e
na exposio mdia e s campanhas eleitorais. Desta forma,
apesar dos baixos nveis de informao, suas decises esto ba-
seadas em aspectos substantivos do processo poltico.
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Nada e deliberao poltica: o modelo do cidado Interpretante
Mauro Pereira Porto
Adotando um modelo mais formal e baseados em experi-
mentos em laboratrio, Lupia e McCubbins (1998) argumentam
que decises razoveis no exigem informao completa. Ao con-
trrio de Popkin, que apresenta uma variedade de atalhos utiliza-
dos por eleitores nas suas decises polticas, os autores ressaltam
apenas um desses instrumentos: o conselho de outras pessoas.
Nas suas concluses Lupia e McCubbins propem formas para de-
senhar instituies com o objetivo de facilitar decises racionais.
Portanto, os autores que insistem que baixos nveis de in-
formao no impedem as pessoas de tomar decises racionais
concluem que o eleitorado capaz de cumprir, pelo menos em
termos relativos, com as expectativas da teoria democrtica. Ao
contrrio do modelo cidado ignorante que tende a propor solu-
es elitistas para o dilema democrtico, o enfoque do cidado
racional parte do pressuposto de que o sistema democrtico fun-
ciona bem, apesar dos baixos nveis de informao. De forma no
surpreendente, os autores dessa tradio tendem a propor pe-
quenas mudanas nas instituies e sistemas polticos existen-
tes, ou mesmo no propem nenhum tipo de mudana. Samuel
Popkin (1994), por exemplo, reconhece que o sistema de eleies
primrias dos Estados Unidos tem importantes limitaes, tais
como a nfase da cobertura televisiva na personalidade dos can-
didatos em lugar de suas plataformas polticas. Entretanto, as
mudanas propostas pelo autor so bastante limitadas e envol-
vem, principalmente, o aumento do intervalo de tempo entre as
primrias (p. 220-236). Estas propostas limitadas de reforma po-
ltica contrastam com os diagnsticos apresentados por vrios
autores, que tm ressaltado as conseqncias negativas do siste-
ma de primrias, especialmente no que se refere ao enfraqueci-
mento dos partidos polticos (Polsby, 1983; Patterson, 1994).
Mesmo os cidados que participam das primrias propem mu-
danas muito mais radicais no sistema poltico do que os autores
do modelo cidado racional. Uma pesquisa realizada em 1992
descobriu que 5196 daqueles que participavam das primrias eram
a favor de aboli-las como instrumento de escolha de candidatos
presidncia (Patterson, 1994, p. 214).
o
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79
Lupia e McCubbins (1998) apresentam mais sugestes so-
bre como instituies polticas e jurdicas poderiam contribuir
para resolver o dilema democrtico. Todavia, a nfase dos auto-
res est apenas em como melhorar a escolha daqueles de quem
escutamos conselhos. A soluo seria basicamente tornar claros
os interesses dos agentes e introduzir penalidades para aqueles
que mentem (p. 205-227). A proposta dos autores tem, portan-
to, uma natureza simplista, j que a principal preocupao
assegurar que os cidados tenham acesso a "bons" conselhos
sobre a melhor alternativa.
O conceito limitado de poder poltico
Por que as propostas dos autores do modelo cidado racio-
nal so to limitadas? Uma das principais razes o vis normativo
que tende a partir do pressuposto de que os sistemas e institui-
es democrticas funcionam bem. Questes relativas s desi-
gualdades econmica, poltica e simblica esto praticamente
ausentes nesse modelo. Em particular, no existe preocupao
com o fato de que grupos privilegiados podem influenciar o pro-
cesso atravs do qual cidados desenvolvem suas preferncias de
forma a sustentar suas prprias posies no sistema poltico.
Este problema parcialmente determinado pela concep-
o liberal do indivduo que caracteriza o modelo cidado racio-
nal. Este cidado liberal geralmente visto como uma unidade
autnoma em relao s relaes sociais mais amplas. Os auto-
res desta tradio tendem a partilhar um conceito de poder pol-
tico muito limitado e insuficiente.5 Em particular, eles esto ba-
seados na definio de poder da teoria poltica pluralista. De
acordo com Robert Dahl (1969), um dos proponentes principais
dessa teoria, A tem poder sobre B na medida em que pode fazer
com que B faa algo que B no faria de outra forma. A nfase dos
pluralistas est, portanto, no comportamento observvel dos
5 A discusso sobre poder polftico que apresentada a seguir est baseada em
Bybee, 1987 e Hall, 1982. Sobre a teoria pluralista de poder e as "no-decises",
veja Pio e Porto (1998).
Poltica
&Sociedade
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p. 67 108
o
Mdia e deliberao poltica: o modelo do cidado Interpretante
Mauro Pereira Porto
agentes durante o processo de tomada de decises. Bachrach e
Baratz (1962) criticaram esse conceito de poder poltico argu-
mentando que necessrio, primeiro, identificar os grupos que
se beneficiam das estruturas existentes. Este um passo impor-
tante, j que esses grupos tm em suas mos instrumentos que
permitem evitar que certos temas prejudiciais aos seus interes-
ses sejam objeto de deliberao (veja Pio e Porto, 1998, p. 303-
304). De acordo com esta crtica, tericos pluralistas tm ignora-
do esta face "escondida" do poder (as chamadas "no-decises"),
sendo incapazes de identificar as formas sutis atravs das quais a
agenda pblica controlada.
Alm dessas duas "faces" do poder, Steven Lukes (1974)
identifica uma terceira dimenso de especial importncia para a
nossa discusso. De acordo com Lukes, A pode exercer poder
sobre B no apenas fazendo com que B faa algo que no faria
de outra forma, mas tambm ao "influenciar, dar forma ou de-
terminar suas prprias vontades" (p. 23). Nesta terceira dimen-
so, o poder exercido quando algum ator assegura a obedin-
cia de outros agentes atravs do controle dos seus pensamen-
tos e desejos.6 Esse tipo de controle est diretamente relacio-
nado ao que Gramsci (1987 e 1989) chamava de hegemonia, a
liderana cultural, poltica e moral que as classes dominantes
exercem sobre os grupos subalternos.
Quais so as implicaes dessas trs "faces" do poder para
a nossa discusso sobre os limites do modelo cidado racional?
Em primeiro lugar, essa discusso revela entendimentos muito
diferentes sobre a competncia dos cidados e tambm implica
em diferentes estratgias para a conquista do poder poltico. En-
quanto a primeira dimenso do poder tem a ver, principalmente,
com a advocacia de opinies, e a segunda face com a habilidade
de mobilizar e ganhar acesso arena poltica, a terceira dimen-
so focaliza, ao contrrio, a habilidade de desenvolver entendi-
mentos sobre si mesmo e sobre o mundo (Gaventa, 1999). As
habilidades envolvidas na terceira dimenso do poder tm sido
6 Para um excelente estudo de caso baseado na terceira face do poder de Lukes,
veja Gaventa, 1980.
p. 67 - 108
81
freqentemente negligenciadas pelos tericos da democracia (p.
57). Mas elas so uma preocupao fundamental do modelo
cida-
do interpretante a ser apresentado nas prximas pginas.
A terceira dimenso do poder tambm desafia as teorias
liberais sobre a autonomia e a racionalidade dos indivduos. Um
exemplo pode ilustrar este ponto. Na sua brilhante anlise da
"racionalidade com baixos nveis de informao", Samuel Popkin
(1994) admite que as preferncias individuais no so dadas ou
fixas, mas freqentemente construdas durante o processo de to-
mada de decises (p. 17). Todavia, a nfase do autor est no pro-
cesso atravs do qual indivduos autnomos intencionalmente
utilizam atalhos para obter informaes e atuar de forma coeren-
te. Fatores externos, tais como a informao proveniente da mdia,
so mediados pelo raciocnio e expectativas dos indivduos (p.
33). A influncia de instituies e foras sociais como a mdia,
portanto, dependeria das operaes cognitivas de cada indiv-
duo. Mas so as expectativas e operaes cognitivas realmente
autnomas em relao mdia e outras instituies? Popkin no
considera a possibilidade de que essas instituies podem dar
forma ou influenciar o raciocnio dos indivduos ou mesmo os
atalhos que eles utilizam para "processar" as informaes.
Ignorando a cultura e os valores
Outra debilidade importante do modelo cidado racional
a falta de preocupao com o processo atravs do qual valores
culturais mais amplos do forma ao processo pelo qual as pesso-
as tomam decises e desenvolvem seu entendimento sobre te-
mas polticos. A influncia crescente da teoria da escolha racio-
nal, por exemplo, contribuiu para transformar "cultura" em uma
categoria residual (Lane, 1992; Laitin, 1995). Como vrios auto-
res j demonstraram, os tericos da escolha racional no especi-
ficam os valores que orientam a ao social e no consideram
como valores ou preferncias so formados e transformados
(Simon, 1985; Wildavsky, 1987; Bruner, 1990, p. 29; Marini, 1992).
interessante notar que Anthony Downs, talvez o principal fun-
dador da tradio da escolha racional, tem argumentado mais
Poltica
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Mdia e deliberao politica: o modelo do cidado Interpretante
Mauro Pereira Porto
recentemente que valores tm um papel central nos regimes de-
mocrticos, reconhecendo assim que seu trabalho anterior igno-
rou a anlise das preferncias e dos valores (Downs, 1991). Estas
deficincias tm levado alguns autores a propor que teorias que
usualmente so vistas como incompatveis, como a escolha raci-
onal e a tradio hermenutica, so de fato complementares
Uohnson, 1991; Ferejohn, 1991).
Na cincia poltica, os estudos sobre cultura poltica prome-
tiam fornecer um caminho frutfero para resolver o dilema demo-
crtico. Cultura um conceito que vai alm da definio dos pro-
cessos de cognio como atividades de processamento de informa-
o, j que o conceito incorpora a preocupao com valores mais
amplos e outras dimenses avaliativas e afetivas do pensamento
humano. De fato, na pesquisa clssica de Almond e Verba (1963)
sobre a cultura cvica em cinco naes, a cultura poltica definida
como "a freqncia dos diferentes tipos de orientaes cognitivas,
afetivas e avaliativas sobre o sistema poltico em geral, nos seus
aspectos de input e output, e sobre a pessoa como ator poltico" (p.
17). A cultura poltica seria distinta da cultura geral mais ampla
porque ela focaliza de forma mais especfica os entendimentos das
pessoas sobre como o poder e a autoridade operam (Pye, 1995, p.
965). O conceito de cultura poltica prometia assim um retorno s
dimenses mais subjetivas e avaliativas do pensamento humano
que vo alm do ideal do cidado bem informado.
Todavia, o conceito de cultura poltica estava vinculado ao
ideal do cidado bem informado desde a sua origem. No seu estu-
do clssico, Almond e Verba (1963) argumentaram que a cultura
poltica usualmente descrita em termos de um modelo "ativista-
racional". Este modelo pressupe que os cidados so ativos, bem
informados e racionais na sua relao com a poltica, guiados pela
razo e no pela emoo. De acordo com os autores, a cultura
cvica compartilha muitas caractersticas com esse modelo
racionalista. Os vnculos entre a tradio dos estudos de cultura
poltica e o ideal do cidado bem informado foram reiterados pos-
teriormente por Almond (1989). De acordo com o autor, a pesquisa
original sobre cultura cvica incorporou a idia do Iluminismo e da
teoria poltica liberal de que cidados devem ser ativos na poltica
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83
e que sua participao deve ser informada, analtica e racional (p.
16). Apesar do fato de que Almond argumenta que este modelo
racionalista no era o nico componente dos estudos fundadores
da tradio da cultura cvica, ele reitera os vnculos estreitos entre
esta tradio e o ideal do cidado bem informado.
O resultado foi um conceito de cultura empobrecido. Cul-
tura poltica tende a ser entendida em termos de "atitudes" sim-
ples em relao ao sistema poltico e suas instituies. A pes-
quisa sobre cultura poltica est geralmente baseada em duas
variveis principais: tolerncia e confiana (Pye, 1995, p. 967-
968). A nfase em poucas variveis de atitude persiste nos estu-
dos mais recentes. No seu livro sobre mudanas culturais em 43
sociedades, Inglehart (1997) argumenta que existem dois fato-
res centrais em relao s mudanas culturais: confiana e legi-
timidade (p. 163). Portanto, a cultura poltica tende a ser
operacionalizada em termos de poucas variveis que dizem res-
peito s atitudes dos indivduos em relao s instituies pol-
ticas bsicas.7 Questes mais amplas relacionadas a valores po-
lticos e marcos interpretativos tendem a ser ignoradas. Alm
disso, Inglehart enfatiza apenas uma dimenso valorativa, aque-
la referente s orientaes materialistas e ps-materialistas. Mas
como as pessoas possuem sistemas de valores plurais, no
suficiente explorar conexes considerando apenas um tipo de
valor: necessitamos investigar as relaes e possveis conflitos
entre os valores (Sniderman, 1993, p. 227). Para este objetivo
Gamson (1995) prope o conceito de "tema" em lugar do de
valores porque ele considera o processo dialtico atravs do
qual os valores entram em conflito. De acordo com o autor, todo
tema possui um "contratema" que desafia algum aspecto espe-
cfico da cultura dominante (p. 135). Portanto, a tradio dos
7 interessante notar que tanto Almond e Verba (1963, p.
14) como Inglehart
(1997, p. 15) justificaram suas definies estreitas de cultura, em lugar do concei-
to mais complexo usualmente utilizado na antropologia, porque o ltimo no era
muito til na anlise emprica. Portanto, preocupaes metodolgicas das cinci-
as sociais empricas quantitativas contriburam para empobrecer o conceito de
cultura poltica. Por outro lado, Welch (1993) argumenta que apenas os enfoques
fenomenolgicos e os mtodos qualitativos a eles relacionados podem ultrapas-
sar as deficincias dos usos tradicionais do conceito de cultura poltica.
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Mdia e deliberao politica: o modelo do cidado
Interpretante
Mauro Pereira Porto
estudos de cultura poltica tende a ignorar o processo contradi-
trio e dinmico atravs do qual valores se tornam hegemnicos,
assumindo ao contrrio a existncia de uma configurao cultu-
ral relativamente homognea e livre de conflitos.
Indo alm do cidado bem informado
Os dois modelos de competncia cidad resumidos acima
possuem uma caracterstica em comum: ambos herdaram e es-
to baseados no ideal do cidado bem informado. No caso do
modelo cidado ignorante, ele compartilha com a teoria democr-
tica clssica o pressuposto de que os cidados devem ser bem
informados. No caso do modelo cidado racional, ele assume que
os cidados podem desenvolver as tarefas que a teoria democr-
tica espera deles, mesmo quando possuem baixos nveis de in-
formao. O modelo discorda com o ideal do cidado bem infor-
mado apenas no que se refere ao nvel de informao necessrio
para uma boa deliberao.8 O modelo herdou diversos pressu-
postos deste ideal de cidadania e no apresentou um marco al-
ternativo. Todavia, a idia de cidadania no fixa ou unificada e
enfrenta diversas transformaes devido a processos histricos e
lutas sociais. Ao analisar a vida cvica nos Estados Unidos desde
a independncia, Michael Schudson (1998) demonstra como ins-
tituies especficas e prticas polticas levaram a noes parti-
culares do que seja o "bom cidado". O ideal do cidado bem
informado foi promovido pelas reformas da Era Progressiva e
desde ento tem adquirido uma posio dominante nos discur-
sos polticos e populares. Schudson argumenta que este modelo
falhou na sua tentativa de resolver a relao entre o conhecimen-
to popular e o dos peritos, necessitando ser modificado para fa-
zer sentido nos tempos atuais. O autor prope que a obrigao
dos cidados de conhecer a realidade seja entendida como uma
obrigao de monitoramento. Os cidados monitores fiscalizam,
em lugar de ler detalhadamente, o meio ambiente informacional.
8 Como afirmam Delli Carpini e Keeter (1996, p. 52), o modelo heurstico de
tomada de decises est baseado na noo de baixos nveis de informao e no
em uma racionalidade sem nenhuma informao.
o
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85
Sua funo seria a de observar o meio ambiente poltico, no a
de coletar informaes (p. 309-311).
Schudson corretamente argumenta que o ideal do cidado bem
informado necessita ser modificado. Todavia, o modelo por ele pro-
posto do cidado monitor no resolve o dilema democrtico. Ele no
especifica as condies para o monitoramento efetivo e, em particu-
lar, o critrio a ser usado na vigilncia do meio ambiente informacional.
Com base em que devem os cidados decidir se um aspecto do meio
ambiente merece reao ou no? No possvel que grupos com
influncia poltica, econmica e social eliminem da agenda pblica as
questes que so prejudiciais a seus prprios interesses (a segunda
face do poder)? No podem esses mesmos grupos conseguir legiti-
mar propostas que prejudicam os cidados, propostas estas que se
tornam ento "naturalizadas" (a terceira face do poder)? Acredito que
o enfoque do cidado monitor no oferece respostas satisfatrias a
essas questes. Todavia, uma das suas caractersticas principais deve
ser considerada ao se propor um novo modelo: pessoas comuns no
so polticas no sentido de serem altamente interessadas e partici-
pantes ativas do processo poltico. Portanto, Schudson contribui para
ultrapassar os critrios elitistas do ideal do cidado bem informado.
Neste ponto necessrio fazer algumas qualificaes. A
necessidade de modificao do ideal do cidado bem informado
no significa que a esfera da informao irrelevante para a solu-
o do dilema democrtico. Apesar da nfase do modelo cidado
raciona/ nos atalhos que permitem aos cidados tomar decises
mesmo com baixos nveis de informao, alguns autores man-
tm a nfase na necessidade de uma cidadania bem informada.
Delli Carpini e Keeter (1996, p. 55), por exemplo, argumentam
que o uso de atalhos no elimina a necessidade de informao.9
9 Estudos que utilizam a noo de "heursticas" para explicar a opinio pblica
reconhecem este fato. Sniderman e outros (1994, p. 24), por exemplo, argumen-
tam que informao um pr-requisito para se usar atalhos de forma efetiva. Isto
aponta para uma contradio bvia. Atalhos supostamente permitem a cidados
pouco informados tomar decises coerentes. Mas apenas aqueles bem informados
parecem ter a capacidade de usar os atalhos de forma eficiente. Apesar do fato de
que os autores tentam explicar esta contradio (ver Sniderman, 2000, p. 72-73),
est claro que a literatura sobre os atalhos heursticos tem freqentemente um
carter circular e, portanto, no resolve o dilema democrtico.
Poltica
& Sociedade
86
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Mdia e deliberao poltica: o modelo do cidado interpretante
Mauro Pereira Porto
Informao compreendida pelos autores como o conceito cen-
tral para qualquer teoria da democracia, j que nveis superiores
de conhecimento poltico promovem tolerncia poltica e ajudam
os cidados a identificar seus prprios interesses (p. 219).10
Em alguns aspectos importantes, esses argumentos sobre
a importncia da informao esto corretos. Afinal de contas, uma
das formas de restrio da informao, a censura, amplamente
reconhecida como um dos obstculos mais importantes para a
realizao de um regime democrtico. Todavia, censura uma
medida mais visvel e coercitiva e no to eficiente como outras
formas mais sutis de controle do debate pblico. A luta para as-
segurar a circulao livre de informao essencial para as de-
mocracias contemporneas, mas ignorar a esfera da interpreta-
o e dos enquadramentos interpretativos contribui para obscu-
recer importantes problemas das suas estruturas polticas.
O modelo cidado interpretante
Para avanar na busca de uma soluo para o dilema demo-
crtico, modelos sobre competncia cidad devem ir alm da es-
fera da informao, incorporando a habilidade das pessoas de
interpretar a realidade e construir significados. A descoberta feita
pelas teorias da racionalidade com baixos nveis de informao
de que cidados comuns so capazes de tomar decises coeren-
tes e razoveis correta e importante. Todavia, estes modelos
falharam ao enfatizar a esfera da informao e ignorar, ou colocar
em segundo plano, os processos sociais atravs dos quais enqua-
dramentos interpretativos so constitudos. Cidados com bai-
xos nveis de informao podem tomar decises coerentes, mas
apenas quando o debate pblico est relativamente aberto a um
amplo leque de interpretaes sobre a realidade poltica. Pode
existir informao abundante na esfera pblica sobre um deter-
10 Apesar desses efeitos positivos da informao, o ideal do cidado bem informado
pode ter contribudo para aumentar o desinteresse e a alienao das pessoas em
relao poltica. A teoria da cidadania racional e ativa da Era Progressiva estabe-
leceu um ideal inalcanvel que desconsidera como as pessoas comuns atuam na
vida cotidiana (Barnhurst, 2000, p. 2; Eliasoph, 1998, p. 133-139).
o
p. 67 108
87
minado tema poltico importante, mas se existe um leque restri-
to de interpretaes sobre este tema nas estruturas polticas e
comunicacionais, a deliberao poltica restringida de forma
perigosa. Por outro lado, se existe uma pluralidade mais ampla
de enquadramentos interpretativos na esfera pblica, e particu-
larmente na mdia, mesmo cidados com baixos nveis de infor-
mao podem ter acesso a atalhos que permitem a eles ou elas
desenvolver opinies coerentes sobre assuntos pblicos.
Necessitamos, portanto, de um modelo de competncia ci-
dad que possa revisar o ideal do cidado bem informado, indo
alm da nfase na informao e estabelecendo uma nova nfase
nas habilidades interpretativas dos cidados. Mas quais seriam
as caractersticas especficas desse modelo? Como ele pode con-
tribuir para a soluo do dilema democrtico? Para comear a
responder estas perguntas, importante citar John Keane (1994)
e sua crtica das teorias clssicas da liberdade de imprensa. De
acordo com o autor, estas teorias
falharam ao no reconhecer que a "informao" ela prpria
estruturada simbolicamente, que seus "cdigos" so continuamente
sujeitos a atos de interpretao por cidados individuais que, por seu
lado, so constitudos por estes mesmos cdigos. As primeiras teorias
sobre a liberdade de imprensa no possuam uma linguagem que
poderia refletir as formas variadas e complexas atravs das quais os
modernos meios de comunicao se engajam nas atividades de cons-
truir e narrar estrias, guiados por receitas de conhecimento, rotinas
institucionais e truques tcnicos. Elas estavam baseadas em relatos
pouco sofisticados sobre o complexo processo de produo, envio e
recebimento de informaes, na qual a comunicao sustentada e
produzida por sujeitos interpretantes, atuando no marco de contex-
tos que so eles prprios estruturados pelos meios de comunicao.
Em outras palavras, os primeiros protagonistas de uma imprensa li-
vre no reconheceram que os indivduos so "interpretantes situa-
dos" e no sujeitos que sabem tudo (Keane, 1994, p. 37-38).
Esta crtica das teorias clssicas sobre a liberdade de im-
prensa sugere uma alternativa para o ideal do cidado bem infor-
mado que domina os debates sobre cidadania e democracia. Es-
pecialmente importante a noo do autor dos "sujeitos inter-
pretantes" que eu aproprio para desenvolver o modelo do cida-
Poltica
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Mona e deliberao politica: o modelo do cidado interpretante
Mauro Pereira Podo
do interpretante. Neste modelo, indivduos no se baseiam ape-
nas em informaes, mas tambm, e de forma mais importante,
em enquadramentos interpretativos, para elaborar uma concep-
o razoavelmente consistente do mundo.
O modelo cidado interpretante nos permite avanar no de-
senvolvimento de uma resposta ao dilema democrtico. Cidados
comuns so capazes de cumprir com as expectativas da teoria
democrtica se duas condies forem cumpridas: a) estas expec-
tativas sejam entendidas em termos da habilidade dos cidados
de interpretar a realidade poltica, em lugar da exigncia de se-
rem bem informados; e b) uma pluralidade de enquadramentos
interpretativos esteja disponvel na esfera pblica, particularmente
na mdia. Todavia, essa soluo necessita responder a certas ques-
tes especficas. Em relao primeira condio, preciso espe-
cificar o que faz algum capaz de interpretar a realidade poltica.
Em relao segunda, necessrio explicar em mais detalhe como
assegurar uma pluralidade de enquadramentos interpretativos na
esfera pblica. Passo agora a detalhar essas condies.
Um novo entendimento sobre os atalhos cognitivos:
a questo das desigualdades
Um dos pressupostos do modelo cidado interpretante o
de que os cidados com baixos nveis de informao podem ter
acesso a atalhos que permitem a eles ou elas desenvolver prefe-
rncias coerentes sobre assuntos pblicos quando existe um am-
plo leque de enquadramentos na esfera pblica. Mas em que
medida essa perspectiva diferente do modelo cidado racional?
Este modelo no enfatiza tambm como pessoas com poucas in-
formaes utilizam atalhos para tomar decises? Algumas dife-
renas importantes j foram mencionadas. O modelo cidado ra-
cional caracterizado por um conceito estreito de poder poltico
e tende a ignorar influncias culturais no processo de formao
de preferncias. Outra diferena fundamental como ambos os
modelos conceitualizam o uso de atalhos. Para esclarecer esta
diferena, til partir dos estudos recentes que estabeleceram
um "novo olhar" no estudo da opinio pblica (ver Sniderman,
1993). O modelo cidado racional argumenta que os cidados con-
o
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seguem compensar a falta de informao ao utilizar atalhos. Mas
esta uma soluo parcial para o dilema democrtico. A questo
que passa a ser importante a seguinte: como as pessoas conse-
guem criar ou utilizar atalhos para compensar os baixos nveis de
informao? (p. 221) A resposta oferecida pelos novos estudos de
opinio pblica a de que os cidados "podem organizar e sim-
plificar de forma eficiente as escolhas polticas na medida em que
essas escolhas so organizadas e simplificadas para eles pelo pr-
prio processo poltico" (p. 222). Esta uma contribuio impor-
tante ao debate, j que muda o nosso foco de ateno das habili-
dades cognitivas dos indivduos para as caractersticas do meio
ambiente poltico. Ela nos permite estudar escolhas polticas em
termos da interao entre as alternativas definidas pelo contexto
e as caractersticas individuais.
O problema com esta importante contribuio do "novo
olhar" na pesquisa de opinio pblica que ela considera que a
simplicidade de algumas caractersticas do meio ambiente polti-
co as tornam atalhos eficientes para o estabelecimento de esco-
lhas polticas. Este enfoque no enfrenta o problema relacionado
ao processo pelo qual grupos privilegiados podem dar forma ao
meio ambiente poltico no sentido de prejudicar os interesses
dos grupos subalternos e manter sua prpria posio privilegia-
da na estrutura social e poltica." A nfase na interao entre
indivduos e o contexto das alternativas importante. Mas tam-
bm necessrio investigar como grupos e instituies sociais po-
dem causar danos democracia atravs do controle dos enqua-
dramentos disponveis na esfera pblica que podem ser utiliza-
dos pelos cidados para construir suas preferncias.12
Neste contexto, a anlise das influncias dos sistemas polti-
co e comunicacional na formao de preferncias constitui-se como
11 Para uma discusso sobre como a deliberao democrtica pode ser distorcida
por grupos hegemnicos e dominantes, que freqentemente obtm sucesso em
construir identidades que funcionam contra os interesses daqueles que a ado-
tam, ver Stokes, 1998 e Przeworski, 1998. Sobre como a mdia pode contribuir
para distorcer a deliberao democrtica, ver Page, 1996.
12 Kuklinski e Hurley (1996) discutem um problema freqentemente ignorado:
as possveis deficincias da utilizao de atalhos. Os autores ressaltam, em
particular, como os cidados podem ser persuadidos por atalhos promovidos
por grupos da elite.
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Mdia e deliberao politica: o modelo do cidado interpretante
Mauro Pereira Porto
uma tarefa central. Entretanto, poucos cientistas polticos tm de-
senvolvido pesquisas nesta rea. William Riker (1983) cunhou o
termo heresthetics para designar "a manipulao da estrutura de
gostos e alternativas no marco do qual as decises so feitas, tanto
a estrutura objetiva como a estrutura como aparece aos participan-
tes" (p. 55). Riker sugere que esta manipulao um tema impor-
tante mas pouco estudado e o recomenda como objeto de estudo
para futuras geraes de cientistas polticos. Herbert Simon (1995,
p. 301) tambm reconheceu esta falha e ressaltou a necessidade da
descrio do ponto de vista subjetivo da situao que informa a
escolha dos atores. De acordo com o autor, para analisar as esco-
lhas polticas necessitamos compreender de onde o marco de refe-
rncia dos atores se originou, como ele evocado. Um componen-
te importante desse marco de referncia o conjunto de alternati-
vas que so consideradas no processo de escolha. Assim como Riker,
Simon tambm sugere que o processo que gera as alternativas tem
sido ignorado como objeto de pesquisa.
Charles Lindblom (1982) explica a ausncia de pesquisa
nesta rea como resultado da viso complacente e liberal dos
cientistas polticos, confrontando-os com vrias crticas levanta-
das por marxistas. Lindblom listou vrios mecanismos atravs
dos quais grupos privilegiados do forma ao processo poltico de
acordo com seus prprios interesses. Por exemplo, grupos privi-
legiados que possuem o controle da mdia podem promover a
"doutrinao" dos grupos subalternos para induzi-los a acreditar
na correo de suas posies (p. 11).
O modelo cidado interpretante parte desses pressupostos
para desenvolver um marco analtico para o estudo da relao
entre os cenrios polticos e da mdia, de um lado, e a interpre-
tao da realidade poltica pelos cidados, de outro. De acordo
com esta perspectiva, a definio das alternativas um aspecto
central do processo poltico.13 O ponto de vista subjetivo sobre
as alternativas que informam as decises dos atores se torna
13 Como Schattschneider (1975) afirma, "a definio de alternativas o instrumento
supremo do poder" (p. 66). Mais recentemente, Sniderman (2000, p. 80) argu-
mentou que a caracterstica mais importante das escolhas polticas a organiza-
o das alternativas.
o
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91
Poltica
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assim uma questo central. A pesquisa de opinio pblica suge-
re que existe uma forte interdependncia entre os atalhos utili-
zados pelos cidados nos seus julgamentos e a estruturao
das escolhas polticas (Sniderman, 1993, p. 236). Portanto, o
"ponto de vista subjetivo" das alternativas depende, em grande
medida, do marco de referncia que utilizado para interpretar
eventos e temas polticos. A mdia uma das instituies mais
importantes que contribui para formar a estrutura de prefern-
cias e alternativas nos marcos de que as decises so feitas.
Neste processo, grupos privilegiados freqentemente tm xito
no enquadramento das alternativas de forma a sustentar suas
prprias posies de poder e construir um consenso ativo entre
os grupos subalternos. A construo de uma posio poltica
hegemnica depende, em grande medida, de como a mdia en-
quadra as alternativas polticas.
O modelo do cidado interpretante prope um marco teri-
co para a anlise poltica que vincula cognio, enquadramentos
da mdia e estrutura poltica. Para desenvolver esse marco teri-
co, importante entender os vnculos entre a forma pela qual o
contedo da mdia apresentado e as interpretaes das pesso-
as sobre eventos e temas polticos. Neste sentido, as teorias so-
bre processamento da informao oferecem um bom ponto de
partida. Bennett (1981, p. 95-96) descreve um tipo de controle
da informao que ele denomina "transformao simblica". Este
tipo de controle se refere aos casos em que existe informao
abundante proveniente de fontes independentes e as caracte-
rsticas desta informao so definidas pela competio entre
interpretaes alternativas. O autor argumenta que, neste con-
texto, quando "as pessoas so expostas a simbolizaes alter-
nativas de eventos e aes, possvel pensar de forma mais
complexa, abstrata e original sobre a situao" (p. 96-97). Em
outras palavras, quando a informao no controlada atravs
da seleo, excluso ou censura e, portanto, est relativamente
disponvel na esfera pblica, a luta poltica se centra no proces-
so pelo qual a informao interpretada ou simbolizada. A
anlise de Bennett sugere que quando as pessoas so expostas
a vrias simbolizaes "alternativas" elas so capazes de pen-
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Mdia e deliberao poltica: o modelo do cidado 1nterpretante
Mauro Pereira Porto
sar sobre a situao poltica de forma mais complexa e original.14
Por outro lado, quando existe um nmero reduzido de inter-
pretaes na esfera pblica, a capacidade de desenvolvimento
de entendimentos originais e crticos fica limitada.
Podemos agora esclarecer a primeira condio para a solu-
o do dilema democrtico apresentada pelo modelo cidado
interpretante. Como vimos anteriormente, este modelo sugere que
as expectativas da teoria democrtica devem ser entendidas em
termos da habilidade dos cidados de interpretar a realidade polti-
ca, em lugar da exigncia de serem bem informados. A discusso
anterior demonstrou que o que faz algum capaz de interpretar a
realidade poltica a disponibilidade de interpretaes alternati-
vas dos eventos e temas polticos nos ambientes poltico e
comunicacional. Apenas quando expostos a enquadramentos
interpretativos diferentes os cidados tm acesso aos atalhos que
permitem a eles ou elas pensar sobre a situao poltica de forma
mais complexa e original, mesmo quando no esto bem infor-
mados. Podemos passar agora para a segunda condio da solu-
o do dilema democrtico.
A pluralidade de interpretaes:
uma pr-condio da democracia
A segunda condio para a soluo do dilema democrtico
afirma que uma pluralidade de enquadramentos alternativos deve
estar disponvel na esfera pblica, particularmente na mdia. Mas
como assegurar uma pluralidade de enquadramentos interpre-
tativos na esfera pblica?
A idia de que os debates pblicos devem estar abertos a
uma pluralidade de pontos de vista no nova, apesar do fato
de que o tema no tem recebido a ateno que merece. De acor-
do com vrios tericos da democracia, igualdade participativa
no processo de formao da opinio pblica uma importante
pr-condio para o estabelecimento de um regime democrti-
14 De forma semelhante, Yankelovich (1991) argumenta que o desenvolvimento do
"julgamento pblico" melhor alcanado quando as pessoas tm acesso a um
amplo leque de escolhas (p. 166).
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93
co. Robert Dahl (1982), por exemplo, apresenta o "entendimento
iluminado" como um dos critrios para definir a democracia como
um sistema ideal: cada cidado deve ter oportunidades iguais e
adequadas para elaborar seus prprios julgamentos (p. 6). O au-
tor discute alguns defeitos das democracias pluralistas, incluin-
do a "deformao da conscincia cvica", quando organizaes
relativamente autnomas promovem demandas particularistas
em detrimento de necessidades mais amplas (p. 43-44). Portan-
to, algumas organizaes podem conseguir impor seus interes-
ses particulares e, desta forma, minar uma das pr-condies de
um regime democrtico.
O modelo cidado interpretante pode ser entendido em ter-
mos de direitos culturais bsicos que promovem um nvel maior
de igualdade poltica entre os cidados. Entre estes est o que
Murdock (1999) denomina o "direito ao conhecimento".15 Este
direito exige "acesso a marcos interpretativos que apontam para
vnculos, padres e processos, sugerindo explanaes. Eles tra-
duzem informao e experincia em conhecimento" (p. 12). De
acordo com essa perspectiva, a comunicao pblica deve balan-
cear a promoo da diversidade de informao e o direito do ci-
dado de ter acesso a marcos de conhecimento (p. 16). Baseado
nesses pressupostos, o modelo cidado interpretante sugere que a
participao democrtica pressupe no apenas acesso infor-
mao, mas tambm a existncia, nos meios ambientes polticos
e comunicacionais, de marcos interpretativos que permitem aos
cidados fazer sentido das informaes. Para desenvolver enten-
dimentos apropriados sobre o mundo da poltica, as pessoas ne-
cessitam de "mapas organizados" do mundo poltico e no ape-
nas fatos (Eliasoph, 1994, p. 152). Em si mesmo, um fato no
possui um significado claro. a imposio de um marco
interpretativo que permite a construo de significados (Tuchman,
1978, p. 88).16 Por outro lado, devemos tambm evitar um enfoque
15 Como "conhecimento" geralmente associado ao processamento de informao
ou "aprendizagem", o termo no completamente apropriado para designar este
tipo de direito cultural. Uma designao mais clara poderia ser "o direito de ter
acesso a interpretaes alternativas".
16 Uma forte evidncia de que "fatos no falam por si mesmos" apresentada por
Leff (2000) em um interessante estudo sobre as razes que levaram os america-
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Midla e deliberao politica: o modelo do cidado
Interpretante
Mauro Pereira Porto
relativista nos quais "fatos" e "realidade" so irrelevantes ou no
possuem nenhum significado prprio. Eventos tm um impacto
fundamental na forma como a mdia representa e enquadra os
conflitos polticos (Wolfsfeld, 1997).
Alguns crticos podem argumentar que estas exigncias so
utpicas ou mesmo indesejveis. David Paletz (1994), por exem-
plo, manifesta ceticismo sobre os enfoques normativos que criti-
cam o processo atravs do qual os Estados Unidos escolheram uma
soluo militar para a invaso do Kuwait pelo Iraque em 1990.
Pesquisadores trabalhando a partir desta perspectiva normativa
argumentam que os debates que precederam a guerra foram seve-
ramente restritos aos enquadramentos promovidos pela adminis-
trao do Presidente George Bush, marginalizando assim pontos
de vista alternativos (ver Dorman e Livinstone, 1994; Entman e
Page, 1994). Paletz (1994) argumenta que se esse debate aberto
com uma pluralidade de alternativas tivesse sido realizado ele po-
deria ter resultado em efeitos pouco desejveis, como o aumento
do apoio pblico a um conflito nuclear ou a uma poltica
isolacionista. Ele tambm sugere que os autores que propem esse
tipo de deliberao refletem uma expectativa impossvel de ser
realizada por parte dos meios de comunicao (p. 285-286).
verdade que debates abertos podem aumentar a incerteza
dos resultados. Mas a democracia restringida de forma perigosa
quando a esfera pblica no est aberta a uma variedade de mar-
cos interpretativos. Por outro lado, as crticas de Paletz apontam
problemas reais em relao segunda condio para a soluo do
dilema democrtico. Como garantir uma pluralidade de marcos
interpretativos na esfera pblica? Esta expectativa realista? Como
julgar se os meios ambientes polticos e comunicacionais so res-
tritos ou plurais? Que pontos de vista devem ser includos? Estas
so questes importantes. A idia de que mais escolhas levam,
nos a no perceber o holocausto durante a Segunda Guerra Mundial. Ao contr-
rio do que geralmente se pensa, o autor demonstra que informaes sobre o
que estava acontecendo com os judeus estava disponvel. A questo surgia em
mdia a cada dois dias no Jornal The New York Times. A invisibilidade da questo
na esfera pblica se devia ao fracasso da imprensa em destacar os fatos em
editoriais ou em resumos, tornando difcil para a maioria dos americanos enten-
der o significado destes eventos.
o
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necessariamente, a um julgamento melhor ingnua, j que ela
no considera a escassez de tempo e as habilidades cognitivas que
limitam a deliberao (Beitz, 1989, p. 167). A expectativa de uma
pluralidade de marcos interpretativos deve, portanto, reconhecer
o fato de que
os cidados necessitam ter acesso a um conjunto
razoavelmente simples de interpretaes para fazer sentido da re-
alidade poltica de forma consistente. Mas como resolver a contra-
dio entre a necessidade de simplicidade e a necessidade de um
amplo leque de perspectivas?
A discusso sobre igualdade poltica desenvolvida por
Charles Beitz (1989) oferece um bom ponto de partida. Apesar do
fato de que o autor enfatiza a competio eleitoral, acredito que
sua discusso se aplica para uma variedade de instituies dos
campos polticos e da mdia. Beitz distingue entre diversas di-
menses qualitativas do processo de estruturao da agenda p-
blica, mas neste trabalho eu focalizarei um deles: o leque de al-
ternativas. De acordo com Beitz, o nmero de alternativas deve
ser pequeno, considerando-se os limites cognitivos e de tempo
das pessoas. S assim julgamentos comparativos seriam poss-
veis. O autor, ento, introduz a difcil questo da abrangncia
deste leque de alternativas. De acordo com ele, deve haver um
nvel significativo de diferena entre as posies alternativas ou
de outra forma haveria pouca disputa para provocar ou engajar a
ateno das pessoas.17 Mas isto no suficiente. O leque de al-
ternativas pode ser amplo o suficiente para engajar a ateno e
provocar reflexo e, mesmo assim, ser inaceitvel. As instituies
falhariam caso "posies relativas aos interesses vitais dos gru-
17 A apatia e a indiferena em relao ao sistema poltico podem, portanto, ser
interpretadas em termos da falta de alternativas nos meios ambientes poltico
e da mdia e no apenas como resultado do sentimento de baixa eficcia dos
indivduos. Como Schattschneider (1975) argumenta, a deciso de no partici-
par na poltica e nas eleies resultado da eliminao de alternativas que
refletem as necessidades daqueles que decidem no participar (p. 102). Depois
de analisar como cidados norte-americanos utilizam congressistas como ata-
lhos em suas decises, Carmines e Kuklinski (1990, p. 267) concluem que o
comparecimento s urnas em vrios distritos e estados menor quando as
pessoas que neles residem no tm acesso a alternativas que permitem a
expresso de suas preferncias.
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Mdia e deliberao poltica: o modelo do cidado
interpretante
Mauro Pereira Porto
pos desprivilegiados sejam sistematicamente excludas desde o
incio" (p. 178-179). Portanto, as instituies no devem excluir
"posies salientes" da agenda poltica, particularmente as ne-
cessidades urgentes dos grupos subalternos.
Mas como definir o que uma posio saliente? Baitz argu-
menta que seria um erro definir salincia como aquelas posies
que desfrutam de apoio pblico, j que "a presena ou ausncia
de apoio a uma posio pode resultar da sua incluso ou exclu-
so da deliberao pblica nas suas fases iniciais" (p. 179).18
Em
lugar deste critrio, o autor define uma posio saliente como
aquela cuja representao na competio eleitoral (e eu incluiria
na competio poltica em geral) "aumentaria as chances de que
interesses urgentes de alguma poro significativa da populao
sejam atendidos de forma adequada" (p. 180).
Agora possvel especificar em termos mais concretos a
segunda condio para a soluo do dilema democrtico, ou
seja, a questo de como assegurar uma pluralidade de marcos
interpretativos. De acordo com o modelo cidado interpretante,
o leque de alternativas aos quais os cidados so expostos deve
ser razoavelmente pequeno e simples, mas ele deve tambm
incluir todas as posies salientes. Posies salientes so aque-
las que representam os interesses urgentes de uma parte signi-
ficativa da populao.
Para se julgar se as principais posies salientes foram
includas ou no nos meios ambientes poltico e da mdia,
importante focalizar a parte da populao sem poder econmi-
18 Beitz (1989, p. 179) argumenta que a ausncia de uma posio socialista na
poltica eleitoral dos Estados Unidos pode ser vista como resultado da tendncia
do sistema de favorecer partidos moderados em lugar de refletir a distribuio
dos interesses polticos entre a populao. Dados de surveys apresentam evidn-
cias que comprovam esta posio. De acordo com Page e Shapiro (1992, p. 142),
apenas (sic) 1496 dos que responderam a um survey realizado em 1981 manifesta-
ram apoio introduo do socialismo nos Estados Unidos. Entretanto, caso os
Estados Unidos decidam introduzir um sistema de representao proporcional e
um partido socialista seja capaz de atrair 1496 dos votos da populao, este
partido se tornaria um dos mais fortes partidos socialistas do ocidente. Todavia,
o sistema bipartidrio e o, sistema eleitoral majoritrio excluem estas posies
salientes da representao poltica.
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97
co ou outros recursos de influncia. Como vimos na discusso
sobre o modelo cidado ignorante,
a democracia representativa
emergiu historicamente como uma forma de permitir aos no
proprietrios redimir na esfera poltica os efeitos da desigual-
dade na economia e na sociedade. Todavia, os meios ambien-
tes poltico e comunicacionais podem funcionar de forma a re-
forar esta subordinao dos grupos minoritrios.19 Se as orga-
nizaes e lderes que representam esses setores so excludos
da esfera pblica, a segunda condio para a soluo do dilema
democrtico no pode ser cumprida. Como afirmam Page e
Shapiro (1999), o elemento mais importante para uma boa de-
liberao poltica por parte dos cidados o acesso a pontos de
vista de lderes e organizaes nos quais eles podem confiar.
Segundo os autores, "o declnio dos sindicatos e outras insti-
tuies da sociedade civil nos Estados Unidos potencialmen-
te perigoso neste sentido" (p. 111). Portanto, a esfera pblica,
incluindo aqui a mdia, deve incluir os enquadramentos interpre-
tativos promovidos por instituies e representantes de gru-
pos desprivilegiados, j que estes enquadramentos podem fun-
cionar como atalhos para os membros desses grupos no pro-
cesso atravs do qual eles formam suas preferncias.20
Que caractersticas polticas dos meios ambientes poltico
e comunicacionais cumprem as duas condies para a soluo
do dilema democrtico propostas pelo modelo cidado inter-
pretante?
No que se refere ao meio ambiente poltico, um siste-
ma partidrio mais plural e mais representativo e um sistema
eleitoral proporcional podem ser vistos como arranjos insti-
tucionais mais apropriados. Os sistemas bipartidrios de pases
como os Estados Unidos ou a Gr-Bretanha contribuem para cons-
truir ambientes polticos artificialmente homogneos ao tratar a
19 Huckfeldt e Sprague (1990) oferecem evidncias empricas que permitem a iden-
tificao das bases contextuais das estruturas que colocam classes sociais infe-
riores em uma clara desvantagem em termo dos seus interesses polticos (p.45).
20 Wildavsky (1987) desenvolve esse ponto de vista ao perguntar "como o filtro
social permite s pessoas que possuem apenas polegadas de fatos gerar
milhas de preferncias?" A resposta est no fato de que a identificao com
grupos sociais e valores culturais permite aos cidados se posicionarem na
vida poltica (p. 89).
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Mdia e deliberao poltica: o modelo do cidado interpretante
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poltica como uma competio entre um leque muito restrito de
questes.21 O sistema tambm contribui para construir a iluso
de que existem apenas dois lados no debate de cada questo e
para abafar as discordncias (Page, 1996, p. 10). Por outro lado,
o sistema eleitoral majoritrio de pases como os Estados Uni-
dos e Gr-Bretanha, no qual "o vencedor leva tudo", fora o esta-
belecimento de partidos maiores, mas menos representativos
(Lijphart, 1984, p. 64-65) ou contribui para criar "maiorias ma-
nufaturadas" (p. 166-168). Essas maiorias surgem devido a re-
sultados desproporcionais ao se converter o nmero de votos
que um partido recebe em uma eleio ao nmero de cadeiras
que ele recebe no parlamento. Finalmente, especialmente no caso
dos Estados Unidos, partidos polticos tm enfrentado um declnio
crescente que parcialmente resultado do papel de novas insti-
tuies como a mdia (Wattenberg, 1996). Em uma esfera pbli-
ca com um nmero reduzido de partidos fracos, o leque de inter-
pretaes disponvel limitado e os cidados tm menos condi-
es para articular suas preferncias.22
21 Como Lijphart (1984) afirma, "se o conflito partidrio multidimensional, um
sistema bipartidrio deve ser considerado como uma camisa-de-fora eleitoral
que no pode ser considerada superior do ponto de vista democrtico a um
sistema multipartidrio que reflita todas as alternativas principais" (p . 114).
Todavia, os cientistas polticos tendem a argumentar que os sistemas
multipartidrios levam fragmentao e instabilidade poltica. Robert Dahl
(1971), por exemplo, sugere que os pases que passam por uma transio de
regimes autoritrios a regimes democrticos devem adotar um sistema
bipartidrio. O autor argumenta ainda que restringir o nmero de partidos no
afeta a regulamentao da liberdade de expresso, criticismo ou oposio
(p. 225-226). Eu discordo desta posio. importante notar que, posteriormen-
te, o prprio Dahl (1982) argumentou que o sistema poltico dos Estados Uni-
dos seria beneficiado se transformasse os escombros do seu sistema bipartidrio
em um sistema multipartidrio (p. 192).
22 Eu discordo fortemente dos autores que partem do pressuposto de que a simpli-
cidade do sistema bipartidrio permite aos cidados tomar decises polticas de
modo satisfatrio. Partindo desta posio, Sniderman (2000, p. 82-84) prope um
experimento: "Transplante norte-americanos para uma ordem poltica onde
seja por causa do caos das instituies ou do enfraquecimento da ideologia a
estrutura da escolha poltica seja ainda mais complexa ou obscura do que aqui
e eles tero ainda mais dificuldade em entender a ordem da poltica". Este livro
argumenta que este "transplante" ter efeitos benficos para a deliberao pol-
tica, ainda que seja verdade que o conjunto de alternativas necessita ser razoa-
velmente simples. No que se refere aos partidos polticos, algumas regras bsicas
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C)
o
cs,
o
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No campo da comunicao, tambm possvel identificar
alguns arranjos institucionais que podem contribuir para a solu-
o do dilema democrtico. Por exemplo, acesso livre e gratuito
televiso pelos partidos polticos mais importantes uma ca-
racterstica comum das democracias ocidentais, com a exceo
principal dos Estados Unidos, onde o acesso dos candidatos TV
depende de recursos econmicos significativos para a compra
dos comerciais polticos (Kaid e Holtz-Bacha, 1995). Este acesso
livre importante para ampliar o conjunto de enquadramentos
interpretativos disponveis na esfera pblica e para reduzir os cus-
tos nas campanhas eleitorais, limitando assim o papel dos grupos
economicamente poderosos nas eleies. Mas as reformas podem
ir tambm alm do campo da propaganda poltica. Programas in-
formativos ou de fico que oferecem um amplo leque de interpre-
taes so uma pr-condio essencial para o estabelecimento de
um "pblico informado" capaz de fazer escolhas razoveis entre
as alternativas polticas e devem ser defendidos e estendidos
(Schlesinger et al., 1983, p. 168).23 A discusso de medidas e regu-
lamentaes que garantam uma diversidade de marcos interpre-
tativos na mdia , portanto, uma das tarefas mais essenciais para
a consolidao das democracias contemporneas.
podem evitar o caos de situaes como o cenrio poltico brasileiro, caracteriza-
do pela existncia de um nmero excessivo de partidos pequenos, fracos e
pouco representativos. O estabelecimento de um nmero mnimo de votos para
que os partidos possam ter acesso ao legislativo (como, por exemplo, pelo me-
nos 39 dos votos nacionais) pode reduzir o nmero de partidos e ainda assim
assegurar uma pluralidade de posies ideolgicas.
23 No caso do telejornalismo, alguns medidas inovadoras j foram adotadas. Na Gr-
Bretanha, por exemplo, o Canal 4 ofereceu aos sindicatos a oportunidade de
veiculao das suas prprias notcias no telejornal da emissora (Philo, 1990, p. 170).
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Mdia e deliberao poltica: o modelo do cidado Interpretante
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