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Jrgen Habermas

O discurso filosfico
da modernidade
Doze lies
Traduo
LUIZ SRGIO REPA
RODNEI NASCIMENTO
Martins Fontes
So Paulo 2002
Esta obra foi pubtiaitta originalmente em alemo com o titulo
DER PHILOSOPHISCHE DtSKVRS DER MODERNE, por Suhrkamp Verias.
CopYrjthl <& Suhrkamp Verias. Frankfurt am Main. 1985.
Copyright O 2000. Urraria Martins Fontes Editora Lula..
Suo Paulo, para a presente edio.
I
1
edi o
junho de 2000
2' tiragem
abril de 2002
Traduo
LUIZ SRGIO REPA
RODNEl NASCIMENTO
Reviso da traduo
Karina Jannini
Marlene Holzhausen
Preparao do original
Andra Stahef Si. da Silva
Reviso grafica *=a
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Ana Maria de 0. M. Barbosa
Produo grfica
Geraldo Alves
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Studio 3 Desenvolvimento Editorial
Dados Internacionais de Catalogao na l*ubflcao (CTP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Htberma*. Jrgeii, 1929-
O discurso filosfico da modernidade': doze lies / Jrgen
Habermas: i nduo Luiz Srgio Repa, Rodnei Nascimento, - So
Paulo : Martins Fontes. 2000. - {Coleo lpicos)
Ttulo originai: Der Philosophische Diskurs der Modems,
Bibliografia.
ISBN 85-336-1202-1
1. Civilizao modema - Filosofia 2. Filosofia moderna - Sculo
19 3. Filosofia moderna - Sculo 20 I. Ttulo. II. Srie.
00-2286 CDD-193
ndices para catlogo sistemtico:
1. Filosofia alenta 193
0
2. Habermas : Filosofia alem 193
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CAP TULO I
A CONSCINCIA DE TEMPO DA
MODERNIDADE E SUA NECESSIDADE
DE AUTOCERTIFICAO
i
Na clebre introduo coletnea dos seus ensaios so-
bre sociologia da religio. Max Weber desenvolve aquele
"problema da histria universal" ao qual dedicou toda a
obra cientifica de sua vida, a saber, por que fora da Europa
"nem o desenvolvimento cientfico, nem o artstico, nem o
poltico, nem o econmico seguem a mesma via de raciona-
lizao que prpria do Oci dent e"
1
. Para Max Weber ainda
era evidente a relao interna, e no a meramente contigen-
te, entre a modernidade e aquilo que designou como racio-
nalismo ocidental
2
. Descreveu como "racional" aquele pro-
cesso de desencantamento ocorrido na Europa que, ao des-
truir as imagens religiosas do mundo, criou uma cultura
profana. As cincias empricas modernas, as artes tornadas
1. WEBER, M. Die proleslantische Elhik (A tica protestante). Hcidel-
berg, 1973, vol. I.
2. Cf. HABERMAS, J. Theorie des kommunikativen Ilandens (Teoria da
ao comunicativa). Frankfurt am Main. 1981, vol. 1, pp. 225 ss.
4 JRGEN HABERMAS
autnomas e as teorias morais e jurdicas fundamentadas em
princpios formaram esferas culturais de valor que possibi-
litaram processos de aprendizado de problemas tericos, es-
tticos ou prtico-morais, segundo suas respectivas legali-
dades internas.
O que Max Weber descreveu do ponto de vista da ra-
cionalizao no foi apenas a profanao da cultura ociden-
tal, mas, sobretudo, o desenvolvimento das sociedades mo-
dernas. As novas estruturas sociais so caracterizadas pela
diferenciao daqueles dois sistemas, funcionalmente inter-
ligados, que se cristalizaram em torno dos ncleos organiza-
dores da empresa capitalista e do aparelho burocrtico do
Estado. Weber entende esse processo como a institucionali-
zao de uma ao econmica e administrativa racional com
respeito a fins. medida que o cotidiano foi tomado por
esta racionalizao cultural e social, dissolveram-se tam-
bm as formas de vida tradicionais, que no incio da moder-
nidade se diferenciaram principalmente em funo das cor-
poraes de ofcio. No entanto, a modernizao do mundo da
vida no foi determinada apenas pelas estruturas da racio-
nalidade com respeito a fins. E. Durkheim e G. H. Mead
viram que o mundo da vida racionalizado caracterizado
antes por um relacionamento reflexivo com tradies que
perderam sua espontaneidade natural; pela universalizao
das normas de ao e Urna generalizao dos valores que li-
beram a ao comunicativa de contextos estreitamente deli-
mitados, abrindo-lhe um leque de opes mais amplo; enfim,
por modelos de socializao que se dirigem formao de
identidades abstratas do eu e que foram a individualizao
dos adolescentes. Em linhas gerais, esse o quadro da mo-
dernidade tal como traado pelos clssicos da teoria social.
Hoje o tema de Max Weber posto sob uma outra luz,
tanto pelo trabalho dos que o reivindicam para si, quanto dos
que o criticam. Somente nos anos 50 a palavra "moderni-
O DISCURSO FILOSFICO DA MODERNIDADE 5
zao" foi introduzida como termo tcnico. Desde iito
caracteriza uma abordagem terica que retoma a problem-
tica de Max Weber, reelaborando-a com os instrumentos
do funcionalismo sociolgico. O conceito de modernizao
refere-se a um conjunto de processos cumulativos e de re-
foro mtuo: formao de capital e mobilizao de recur-
sos; ao desenvolvimento das foras produtivas e ao aumento
da produtividade do trabalho; ao estabelecimento do poder
poltico centralizado e formao de identidades nacionais;
expanso dos direitos de participao poltica, das formas
urbanas de vida e da formao escolar formal; seculariza-
o de valores e normas etc. A teoria da modernizao efe-
tua sobre o conceito weberiano de "modernidade" uma abs-
trao plena de conseqncias. Ela separa a modernidade
de suas origens - a Europa dos tempos modernos - para es-
tiliz-la em um padro, neutralizado no tempo e no espao,
de processos de desenvolvimento social em geral. Alm dis-
so, rompe os vnculos internos entre a modernidade e o con-
texto histrico do racionalismo ocidental, de tal modo que
os processos de modernizao j no podem mais ser com-
preendidos como racionalizao, como uma objetivao his-
trica de estruturas racionais. James Coleman v nisso a
vantagem de no mais sobrecarregar o conceito de moder-
nizao, generalizado na teoria da evoluo, com a idia de
um acabamento da modernidade e, portanto, de um estado
final, ao qual deveriam seguir-se desenvolvimentos "ps-mo-
dernos"
3
.
Sem dvida, a investigao desenvolvida nos anos 50 e
60 sobre a modernizao criou as condies para que a ex-
presso "ps-moderno" pudesse circular tambm entre os
3. Artigo "Modernzation" (Modernizao). In: Encycl. Soe. Science (En-
ciclopdia cie cincias sociais), vol. 10, pp. 386 ss., aqui p. 476.
6
RGENHABERMAS
cientistas sociais. Em face de uma modernizao que se mo-
ve por si prpria e se autonomiza em sua evoluo, o obser-
vador social tem razes de sobra para se despedir do hori-
zonte conceituai do nacionalismo ocidental em que surgiu a
modernidade. Porm, uma vez desfeitas as relaes internas
entre o conceito de modernidade e a sua autocompreenso,
conquistada a partir do horizonte da razo ocidental, os pro-
cessos de modernizao que prosseguem, por assim dizer,
automaticamente, podem ser relativizados desde o ponto de
vista distanciado do observador ps-moderno. Arnold Gehlen
sintetizou esta questo em uma frmula marcante: as pre-
missas do esclarecimento* esto mortas, apenas suas conse-
qncias continuam em curso. Dessa perspectiva, uma inin-
terrupta modernizao social auto-suficiente destaca-se dos
impulsos de uma modernidade cultural que se tornou apa-
rentemente obsoleta; ela opera apenas com as leis funcio-
nais da economia e do Estado, da tcnica e da cincia, as
quais se fundem em um sistema pretensamente imune a in-
fluncias. A irresistvel velocidade dos processos sociais apa-
rece, ento, como o reverso de uma cultura saturada, em es-
tado de cristalizao. "Cristalizada", assim designa Arnold
Gehlen a cultura moderna, pois "todas as possibilidades que
contm foram realizadas em seus elementos essenciais. Alm
disso, as possibilidades contrrias e as antteses foram des-
cobertas e integradas, de modo que doravante improvvel
que as premissas venham a sofrer alteraes ... Se admitir-
mos essa idia, perceberemos a cristalizao' mesmo em um
* Aufklrung: o termo tem vrias tradues em portugus: luzes, filoso-
fia das luzes, ilustrao, iluminismo, esclarecimento; alguns preferem no tra-
duzi-lo, mantendo a forma alem. Adotamo? "lluminismo" quando o texto se re-
fere ao movimento intelectual do sculo XVIII, mas "esclarecimento" quando se
trata de um processo histrico mais amplo, prximo do que Habermas enten-
de por racionalizao. (N. dos T.)
O DISCURSO FILOSFICO DA MODERNIDADE 7
domnio to espantosamente agitado e multicolorido como
o da pintura moderna"
4
. Como a "a histria das idias se en-
cerrou", Gehlen pode constatar aliviado que "ns chegamos
ps-histria" (ibicL, p. 323). Tal como Gottfried Benn, acon-
selha: "Conte com o que possuis." Esta despedida neocon-
sei-vadora da modernidade refere-se, portanto, no dinmi-
ca desenfreada da modernizao social, mas sim superfcie
de uma autocompreenso cultural da modernidade aparente-
mente ultrapassada
5
.
No entanto, entre os tericos que no consideram que
tenha ocorrido um desacoplamento entre modernidade e ra-
cionalidade, a idia da. ps-modernidade apresenta-se sob
uma forma poltica totalmente distinta, isto , sob a forma
anarquista. Reclamam igualmente o fim do esclarecimen-
to, ultrapassam o horizonte da tradio da razo, da qual a
modernidade europia entendeu outrora fazer parte, e fin-
cam o p na ps-histria. Mas, diferente da neoconservado-
ra, a despedida anarquista dirige-se modernidade como um
todo. Ao submergir esse continente de conceitos fundamen-
tais, que sustentam o racionalismo ocidental de Max Weber,
a razo revela sua verdadeira face - desmascarada como
subjetividade subjugadora e, ao mesmo tempo, subjugada,
como vontade de dominao instrumental. A fora subver-
siva de uma critica la Heidegger ou la Bataille, que ar-
ranca o vu da razo para exibir a pura vontade de poder,
deve' simultaneamente abalar a redoma de ao na qual se
4. GEHLEN, A. "ber kulturelle Kristallisation" (Sobre a cristalizao cul-
tural). In: Studitn zur Anthropologic itnd Soziohgie [Estudos sobre antropo-
logia e sociologia). Neuwied, 1963, p. 321.
5. Um ensaio de H, E. Holthusen ("Heimweli nach Geschichte" (Nos-
talgia da histria). In: Mcrkttr, n. 430, dez. 1984, p. 916) leva-me a concluir
que Gehlen poderia ter tomado de emprstimo o tenno "ps-histria" do seu
parceiro intelectual Ilendrik de Man.
8 JRGEN HABERMAS
objetivou socialmente o esprito da modernidade. Dessa pers-
pectiva, a modernizao social no poder sobreviver ao fim
da modernidade cultural de que derivou, no poder resistir
ao anarquismo "imemorial", sob cujo signo se anuncia a
ps-modernidade.
Por mais distintas que sejam essas verses da teoria da
ps-modernidade, ambas se distanciam do horizonte con-
ceituai fundamental em que se formou a autocompreenso
da modernidade europia. As duas teorias da ps-moderni-
dade pretendem ter-se apartado desse horizonte, t-lo dei -
1
xado para trs como horizonte de uma poca passada. Ora,
Hegel foi o primeiro filsofo que desenvolveu um conceito
claro de modernidade; em razo disso necessrio retornar
a Hegel se quisermos entender o que significou a relao
interna entre modernidade e racionalidade, que permane-
ceu evidente at Max Weber e hoje posta em questo. Te-
mos de reexaminar o conceito hegeliano de modernidade
para podermos julgar se legtima a pretenso daqueles que
estabelecem suas anlises sobre outras premissas. Em todo
caso, no podemos descartar a priori a suspeita de que o
pensamento ps-moderno se arroga meramente uma posio
transcendental, quando, de fato, permanece preso aos pres-
supostos da autocompreenso da modernidade, os quais fo-
ram validados por Hegel. No podemos excluir de antemo
que o neoconservadorismo ou o anarquismo de inspirao
esttica est apenas tentando mais rha vez, em nome de uma
despedida da modernidade, rebelar-se contra ela. Pode ser
que estejam simplesmente encobrindo com o ps-esclareci-
mento sua cumplicidade com uma venervel tradio do con-
tra-esclarecimento.
O DISCURSO FILOSFICO DA MODERNIDADE 9
II
Hegel emprega o conceito de modernidade, antes de
tudo, em contextos histricos, como conceito de poca: os
"novos tempos" so os "tempos modernos"
6
. Isso corres-
ponde ao uso contemporneo do termo em ingls e francs:
por volta de 1800, modem times e temps modernes desig-
nam os trs sculos precedentes. A descoberta do<*'Novo
Mundo" assim como o Renascimento e a Reforma, os trs
grandes acontecimentos por volta de 1500, constituem o li-
miar histrico entre a poca moderna e a medieval. Hegel
tambm utiliza esses termos, em suas lies sobre a filoso-
fia da histria, para delimitar o mundo germnico-cristo que,
por sua vez, se originou da Antigidade grega e romana. A
classificao, ainda hoje usual (p. ex., para a caracteriza-
o de disciplinas de histria), em Idade Moderna, Idade
Mdia e Antigidade (respectivamente Histria moderna,
medieval e antiga), s pde se compor depois que as expres-
ses "novos tempos" ou "tempos modernos" ("mundo novo"
ou "mundo moderno") perderam o seu sentido puramente
cronolgico, assumindo a significao oposta de uma poca
enfaticamente "nova". Enquanto no Ocidente cristo os "no-
vos tempos" significavam a idade do mundo que ainda est
por vir e que despontar somente com o dia do Juzo Final -
como ocorre ainda na Filosofia das idades do mundo, de
Schelling -, o conceito profano de tempos modernos expres-
sa a convico de que o futuro j comeou: indica a poca
orientada para o futuro, que est aberta ao novo que h de
vir. Com isso, a cesura em que se inicia o novo deslocada
para o passado, precisamente para o comeo da poca moder-
6. Em r el ao ao que se s egue, cf. KosELLECK, R. Vergangene Zukimfl
{() futuro passado). Fr ankf ur t am Ma i n, 1979.
10 JRGEN HABERMAS
na. Somente no curso do sculo XVIJI o limiar histrico em
torno de 1500 foi compreendido retrospectivamente COTIIO tal
comeo. Na qualidade de um teste, R. Koselleck formula a
questo de saber quando o nostrum aevum, o nosso tempo,
passa a ser denominado nova aetas, os novos tempos
7
.
Koselleck mostra como a conscincia histrica, expres-
sa no conceito de "tempos modernos" ou "novos tempos",
constituiu uma perspectiva para a filosofia da histria: a
presentificao reflexiva do lugar que nos prprio a partir
do horizonte da histria em ;sua totalidade. Tambm o sin-
gular coletivo "Histria", que Hegel j utilizava naturalmen-
te,- foi cunhado no sculo XVIII: "A ' poca moderna' con-
fere ao conjunto do passado a qualidade de uma histria
universal... O diagnstico dos novos tempos e a anlise das
pocas passadas se correlacionam."
8
A isso correspondem a
nova experincia do progresso e da acelerao dos aconte-
cimentos histricos e a compreenso da simultaneidade
cronolgica de desenvolvimentos historicamente no simul-
tneos
9
. Constitui-se ento a representao da histria como
um processo homogneo, gerador de problemas; de modo
concomitante, o tempo experienciado como um recurso
escasso para a resoluo dos problemas que surgem, isto ,
como presso do tempo. esprito do tempo (Zei/geist), um
dos novos termos que inspiram Hegel, caracteriza o presen-
te como uma transio que se consome na conscincia da
acelerao e na expectativa da heterogeneidade do futuro:
"No difcil ver", escreve Hegel no prefcio Fenome-
nologia do esprito, "que nosso tempo um tempo de nas-
cimento e de passagem para um novo perodo. O esprito
7. KOSELLECK, R. "Neuzeit" (poca moderna), ibid., 1979. p. 314.
8. KOSELLECK, 1979, p. 327.
9. KOSELLECK, 1979, pp. 321- ss.
O DISCURSO FILOSFICO DA MODERNIDADE
rompeu com seu mundo de.existncia e representao e est
ponto de submergi-lo no passado, e [se dedica] tarefa de
sua transformao ... A frivolidade e o tdio que se propagam
pelo que existe e o pressentimento indeterminado do desco-
nhecido so os indcios de algo diverso que se aproxima. Esse
desmoronamento gradual ... interrompido pela aurora, que
revela num claro a imagem do novo mundo. "
1 0
Uma vez que o mundo novo, o mundo moderno, se dis-
tingue do velho pelo fato de que se abre ao futuro, o inicio
de uma poca histrica repete-se e reproduz-se a cada mo-
mento do presente, o qual gera o novo a partir de si. Por isso,
faz parte da conscincia histrica da modernidade a delimi-
tao entre "o tempo mais recente" e a "poca moderna": o
presente como histria contempornea desfruta de uma po-
sio de destaque dentro do horizonte da poca moderna.
Hegel tambm entende o "nosso tempo" como o "tempo mais
recente". Ele data o comeo do tempo presente a partir da
cesura que o Iluminismo e a Revoluo Francesa significa-
ram para os seus contemporneos mais esclarecidos no fi-
nal do sculo XVIII e comeo do XIX. Com esse "magnfi-
co despertar" alcanamos, assim pensa ainda o velho Hegel,
"o ltimo estgio da histria, o nosso mundo, os nossos
di as"". Um presente que se compreende, a partir do hori-
zonte dos novos tempos, como a atualidade da poca mais
recente, tem de reconstituir a ruptura com o passado como
uma renovao contnua.
nesse sentido que os conceitos de movimento, que no
sculo XVIII, juntamente com as expresses "modernidade"
ou "novos" tempos, se inserem ou adquirem os seus novos
10. HEGEL, G. W. F. Suhrkamp-Wcrkausgabe, vol. 3, pp. 18- 9. Dc aqui
em diante citado como H.
11. H. , vol. XI I , p. 5 2 4 .
12 JRCEN HABERMAS
12. KOSELLECK, R. "Erfahningsraum und Erwartungshorizont" (Campo de
experincia e horizonte de expectativa). In: KOSELLECK, 1 9 7 9 , pp. 3 4 9 ss.
13. BLUMENBERG, H. Legttimilt der Neiaeit (Legitimidade da Idade Mo-
derna). Frankfurt am Main, 1 9 6 6 , p. 7 2 .
significados, vlidos at hoje: revoluo, progresso, eman-
cipao, desenvolvimento, crise, esprito do tempo etc.
1 2
Estas
expresses tornaram-se palavras-chave da filosofia hegelia-
na. Elas lanam uma luz histrico-conceitual sobre o pro-
blema que se pe cultura ocidental com a conscincia his-
trica moderna, elucidada com o auxlio do conceito antit-
tico de "tempos modernos": a modernidade no pode e no
quer tomar dos modelos de outra poca os seus critrios de
orientao, ela tem de extrair de si mesma a sua normativi-
dade. A modernidade v-se referida a si mesma, sem a pos-
sibilidade de apelar para subterfgios. Isso explica a susceti-
bilidade da sua autocompreenso, Ia dinmica das tentativas
de "afirmar-se" a si mesma, que prosseguem sem descanso
at os nossos dias. H poucos anos, H. Blumenberg viu-se
na necessidade de defender, com grande dispndio de indi-
caes histricas, a legitimidade ou o direito prprio da po-
ca moderna contra aquelas construes que afirmam uma
dvida cultural da modernidade para com o legado do cris-
tianismo e da Antigidade: "No evidente que se coloque
para uma poca o problema de sua legitimidade histrica,
como tampouco evidente que ela se compreendia em geral
como poca. Para a poca moderna o problema est latente
na pretenso de consumar, ou de poder consumar, uma rup-
tura radical com a tradio e no equvoco que essa preten-
so representa em relao realidade histrica, que nunca
capaz de recomear desde o princpio. "
1 3
Blumenberg cita
como prova uma passagem do jovem Hegel: "Exceto algu-
mas tentativas anteriores, coube sobretudo aos nossos dias
O DISCURSO FILOSFICO DA MODERNIDADE 13
reivindicar como propriedade dos homens, ao menos em
teoria, os tesouros generosamente entregues ao cu; mas
qual poca ter a fora para fazer valer esse direito e dele se
apossar?"
1 4
no domnio da crtica esttica que, pela primeira vez,
se toma conscincia do problema de uma fundamentao da
modernidade a partir de si mesma. Isso fica claro quando
acompanhamos a histria conceituai do termo "moder no"
1 5
.
O processo de distanciamento do modelo da arte antiga foi
introduzido, no incio do sculo XVIII, pela clebre Que-
relle des anciens et des modernes
16
. O partido dos moder-
nos insurge-se contra a autocompreenso do classicismo
francs, quando assimila o conceito aristotlico de perfei-
o ao de progresso, tal coajo este foi sugerido pela cincia
natural moderna. Os "modernos" questionam o"sentido de
imitao dos modelos antigos com argumentos histrico-
crticos; em contraposio s normas de uma beleza absolu-
ta, aparentemente supratemporal, salientam os critrios do
belo relativo ou condicionado temporalmente, articulando
com isso a autocompreenso do Iluminismo francs como a
de um novo comeo de poca. Embora o substantivo moder-
nitas (junto com o par antittico de adjetivos antiqui/mo-
derni)) fosse empregado em um sentido cronolgico desde
a Antigidade tardia, nas lnguas europias da poca moder-
na, o adjetivo "moderno" foi substantivado s muito mais
14. H., vol. I, p. 209.
15. GUMBRECHT, H. U. Art. "Modern" (Moderno). In: BRUNNER, O, , CON-
ZE, W. & KOSELLECK, R. (orgs.), Geschickllche Grundbegriffe {Conceitos his-
tricos fundamentais), vol. 4, pp. 93 ss.
16. JAUSS, H. R. "Urspnmg und Bedeutung der Fortschrittsidee in der
'Querelle des anciens et des modernes"'(Ongem e significado da idia de pro-
gresso na 'Querelle des anciens et des modernes'). In: K.UHN, H. & Wl EDMA NN,
F. (orgs.), Die Philosophie und die Frage nach dem Fortschrilt (A filosofia e a
questo do progresso). Munique, 1964, pp. 51 ss.
14 JRCEN HABERMAS
t ar de, apr oxi madament e nos meados do scul o XI X e, pel a
pr i mei r a vez, ai nda no dom ni o das bel as- art es, Isso expl i ca
por que as expr esses Moderne ou Modernitt, modernit,
conservaram at hoje um ncl eo de significado esttico, mar -
cado pel a aut ocompr eens o da arte de vanguar da
1 7
.
Para Baudel ai r e a exper i nci a esttica cpnfundi a- se,
nesse mome nt o, c om a exper i nci a histrica da moder ni da-
de. Na exper i nci a f undament al da moder ni dade est t i ca,
i nt ensi fi ca- se o pr obl ema da aut of undament ao, poi s aqui
o hor i zont e da experi nci a do t empo se r eduz subj et i vi da-
de descent rada, que se afasta das convenes cot i di anas. Para
Baudel ai r e, a obra de arte moder na ocupa, por isso, um lu-
gar not vel na i nt er seco do ei xo ent re at ual i dade e et erni -
dade: "A moder ni dade o transitrio, o efmero, o cont i gen-
t e, a met ade da arte, sendo a out ra o et er no e o i mut vel . "
1 8
O pont o de refernci a da moder ni dade jtorna-se agora uma
at ual i dade que se cons ome a si mes ma, cust ando- l he a ex-
t enso de um per odo de t ransi o, de um t empo atual, cons -
titudo no cent ro dos t empos moder nos : e que dur a al gumas
dcadas. O pr esent e no pode mai s obt er sua consci nci a de
si com base na oposi o a u ma poca rej ei t ada e ul t rapassa-
da, a uma figura do passado. A at ual i dade s pode se cons-
tituir c omo o pont o de i nt er seco ent re o t empo e a et erni -
dade. Com esse contato sem medi ao entre o atual e o et erno,
cer t ament e a moder ni dade no se livra do seu cart er pr ec-
1 7 . No que s e segue, api o- me em J AUSS, H. R. "Li t erari sche Tradi t i on
und gegenwr t i ges Bewusst sei n der Moder ni t t " (Tradi o literria e cons-
cincia atual da moder ni dade) . In; Literaturge.schichte ais Provokation (Hist-
ria da literatura como provocao). Frankfurt am Mai n, 1 9 7 0 , pp. 1 1 ss. Cf.
t ambm: J AUSS, H . R. In: FRI EDEBURG & HABERMAS, 1 9 8 3 , pp. 9 5 ss.
1 8. BAUDELAI RE, Ch. "Der Mal er des mode me n Lebens". In: Ges.
Schriften ed. M. Bruns (Melzer). Darmst adt , 1 9 8 2 , vol, I. (trad., Snhre a mo-
dernidade. So Paul o, Paz e Terra, 1 9 9 6 , p. 2 5 ) . Basei o- me cm J AUSS, 1 9 7 0 ,
pp. 5 0 ss.
O DISCURSO FILOSFICO DA MODERNIDADE 15
rio, mas si m da sua trivial idade: na concepo de Baudel ai re,
el a aspi ra a que o mome nt o t ransi t ri o seja r econheci do co-
mo o passado aut nt i co de um pr esent e fut uro
1
". A moder -
ni dade afi rma- se como aqui l o que um dia ser clssico; "cl s-
si co", de agora em di ant e, o " cl ar o" da aurora de um novo
mundo, que decer t o no t er per mannci a, mas , ao cont r -
ri o, sua pr i mei r a ent r ada em cena sel ar t ambm a sua des-
t rui o. Essa compr eens o do t empo, radi cal i zada mai s uma
vez no sur r eal i smo, j ust i f i ca a afinidade ent re a modernida-
de e a moda.
Baudel ai r e par t e do r esul t ado da cl ebre querel a dos
ant i gos e moder nos , mas desl oca, de manei r a caract er st i ca,
o pes o do bel o absol ut o e do bel o rel at i vo: "O bel o cons-
t i t u do por um el ement o et er no, i nvari vel ... e de um el e-
me nt o rel at i vo, ci r cunst anci al , que ser ... sucessi va ou
combi nadament e, a poca, a moda, a mor al , a pai xo. Se m
est e segundo, que como o i nvl ucr o apraz vel , pal pi t ant e,
aperi t i vo do di vi no manj ar, o pr i mei r o el ement o seri a indi-
gest o, i napr eci vel , no adapt ado e no apr opr i ado nat u-
reza huma na . "
2 0
Enquant o cr t i co de art e, Baudel ai r e subl i -
nha na pi nt ura moder na o aspect o " da bel eza fugaz e passa-
gei r a da vi da pr esent e, do cart er daqui l o que o leitor nos
per mi t i u chamar ' Mo d e r n i d a d e ' "
2
' . Baudel ai r e col oca ent re
aspas a pal avra " Mode r ni da de " ; consci ent e do novo uso,
t er mi nol ogi cament e pecul i ar, desse t er mo. Em cons eqn-
cia di sso, a obra aut nt i ca est radi cal ment e presa ao instante
do seu sur gi ment o; exat ament e por que se cons ome na at ua-
19. "Em poucas pal avras, para que toda moder ni dade seja digna dc tor-
nar-se ant i gi dade, necessri o que dela se extraia a beleza misteriosa que a
vida humana i nvol unt ar i ament e lhe conf er e. " ( BAUDELAI RE, Ces. Schrifen,
vol. IV. p. 288; trad., p. 26. )
20. BAUDELAI RE. Ges. Schriften, vol. IV, p. 2 71 ; trad. . p. 10.
2 1 . BAUDELAI RE, GCS. Schn/ien. vol. IV, p 325; trad., p. 70.
16
JRGEN HABERMAS
l i dade, ela pode det er o fl uxo const ant e das t ri vi al i dades,
r omper a nor mal i dade e sat i sfazer o ansei o i mor t al de bel e-
za dur ant e o mome nt o de uma l i gao fugaz do et er no com
o at ual .
A bel eza ei erna revel a- se apenas sob o di sfarce dos cos-
t umes de poca. Benj ami n ir se referir mai s t ar de a essa
caract er st i ca c om a expr esso " i ma ge m di al t i ca". A obra
de art e moder na encont r a- se sob o si gno da uni o do aut n-
t i co com o ef mer o. Esse car t er de at ual i dade j ust i fi ca t am-
b m a af i ni dade da art e c om a moda, c om o novo, c om o
pont o de vi st a do oci oso, do gni o assi m c omo da cri ana,
que no di s pem da pr ot eo const i t u da por f or mas de per-
cepo convenci onai s e por i sso so ab andonados ; s em defe-
sa aos at aques da bel eza e dos est mul os t r anscendent es,
ocul t os naqui l o que h de mai s cot i di ano. O papel do dndi
consi st e ent o em col ocar na ofensiva, de modo esnobe, esse
t i po de ext r acot i di anei dade que ele exper i ment a, em mani -
fest-la com mei os pr ovocat i vos
2 2
. O dndi combi na o ci o
e a moda c om o prazer de pr ovocar espant o, sem nunca ele
me s mo fi car espant ado. E o especi al i st a do pr azer fugaz do
moment o, do qual aflora o novo: "El e busca esse algo, ao qual
se per mi t i r chamar de Moder ni dade; poi s no me ocor r e
mel hor pal avra para expr i mi r a idia em quest o. Tr at a- se,
para el e, de t i rar da moda o que est a pode cont er de pot i co
no hi st r i co, de extrair o et er no do t r ans i t r i o. "
2 3
Wal t er Benj ami n r et oma esse mot i vo para t ent ar en-
cont r ar uma sol uo par a o pr obl ema par adoxal de c omo
obt er cri t ri os prprios val endo- se da cont i ngnci a de uma
22. " Todos part i ci pam do me s mo cart er de oposi o e revolta, t odos
so r epr esent ant es do que h de mel hor no orgul ho humano, dessa necessi da-
de, mui t o rat a nos homens de nosso t empo, de combat er e destruir a trivialida-
de. " BAUDELAI RE, Ges. Schrijien, vol . IV, p. 302; trad. , p. 51.
23. BAUDELAI RE, Ges. Schrfien, vol. IV, p. 284; t racf?p. 24.

O DISCURSO FILOSFICO DA MODERNIDADE 17
moder ni dade que se t or nou emi nent ement e t ransi t ri a. En-
quant o Baudel ai r e se cont ent ar a com a i di a de que a cons-
t el ao de t empo e et er ni dade se real i za na obra de art e au-
t nt i ca, Benj ami n quer ret raduzi r essa experi nci a esttica
f undament al em uma rel ao hi st ri ca. Const ri o concei t o
de "t empo- pr es ent e" (Jetztzeif), em que se deposi t ar am os
f r agment os de um t empo messi ni co ou acabado, c om a
ajuda do t ema da mmesis, que se t or nou, por assi m dizer,
t nue e que fora pr essent i do nos f enmenos da moda: "A
Revol uo Fr ancesa se vi a como uma Roma r essur r et a. El a
citava a Roma ant i ga como a moda ci t a um vest ur i o ant i -
go. A moda t em um faro par a o at ual , onde quer que ele es-
teja na f ol hagem do ant i gament e. El a um salto de t i gre em
di r eo ao pas s ado. ... O me s mo sal t o, s o b o livre cu da
hi st ri a, o salto di al t i co da Revol uo, como o concebeu
Ma r x. "
2 4
Benj ami n no se rebel a apenas cont ra a empresta-
da nor mat i vi dade de uma compr eens o da hi st ri a que r e-
sulta da i mi t ao de model os "passados; ele luta i gual ment e
cont ra aquel as duas concepes que, j no t er r eno da com-
pr eenso r noder na da hi st ri a, i nt er r ompem e neut r al i zam a
pr ovocao do novo e do absol ut ament e i nesper ado. El e se
volta, por um l ado, cont ra a i di a de um t empo homogneo
e vazi o, pr eenchi do pel a "obst i nada f no pr ogr esso" do evo-
l uci oni smo e da filosofia da histria, mas t ambm, por out r o,
cont ra aquel a neut r al i zao de t odos os cri t ri os que o hi s-
t or i ci smo oper a quando encer r a a hi st ri a em um mus eu e
desfi a "ent r e os dedos os acont eci ment os, como as cont as de
um r os r i o"
2 5
. O model o Robespi er r e, que, ci t ando a Roma
ant i ga, i nvocou um passado correspondente, car r egado de
24. BENJ AMI N, W. "ber den Begriff der Geschi cht e". In: Ces. Schriften,
vol. I, 2, p. 701. Trad. , "Sobr e o concei t o da hi st ri a". In: Obras escolhidas.
So Paul o, Brasi l i ense, vol . I, p. 230.
25. Ibid., p. 704; trad. , p. 232.
18
JRGEN HABERMAS
t empo- pr esent e, par a r omper o continuum i nert e da hi st ri a.
As s i m como el e t ent a det er o cur so i nert e da hi st ri a por
mei o de um choque pr oduzi do de manei r a surreal i st a, a mo-
der ni dade di l ui da em at ual i dade t em de col her sua nor mat i -
vi dade das i magens refletidas de passados incitados, t o logo
al cance a aut ent i ci dade de um t empo- pr esent e. Est es no se-
ro mai s per cebi dos como passados or i gi nar i ament e exem-
pl ares. O model o baudel ai r i ano do cr i ador de moda focali-
za ant es a cri at i vi dade que ope ao ideal est t i co de i mi t ao
dos model os cl ssi cos o at o do pr essent i ment o cl ari vi dent c
de tais cor r espondnci as.
Excurso sobre
as teses de filosofia da histria de Benjamin
N o fcil cl assi fi car a consci nci a do t empo expr es-
sa nas t eses benj ami ni anas de fi l osofi a da hi s t r i a
2 0
. I ncon-
fund vei s so as exper i nci as surreal i st as e os mot i vos da
m st i ca j udai ca que est abel ecem uma pecul i ar al i ana com
o concei t o de "t empo- pr es ent e". Dessas duas fontes se ali-
ment a aquel a idia de que o i nst ant e aut nt i co de um pr esen-
te inovador i nt errompe o continuum da histria e se desprende
de seu cur so homogneo. Tal como ocor r e na uni f i cao
m st i ca com a chegada do Messi as, a i l umi nao pr of ana do
choque fora a uma suspenso, a uma cri st al i zao do acon-
t ecer moment neo. Para Benj ami n no se trata apenas da
renovao enftica de uma consci nci a para a qual "cada se-
gundo a por t a estreita pel a qual podi a penet r ar o Mes s i as "
(t ese 18). Pel o cont rri o, Benj ami n i nvert e a or i ent ao ra-
dical par a o futuro, que em geral caract eri za a poca moder -
26. In: Ges. Sclvifien, vol . I, 2; trad., pp. 222 ss.
O DISCURSO FILOSFICO DA MODERNIDADE
na, sobr e o ei xo do "t empo- pr es ent e", a tal pont o que ela
t ransferi da par a uma or i ent ao, ai nda mai s radi cal , par a o
pas s ado. A expect at i va do novo no futuro s se cumpr e por
me i o da reminiscncia de um pas s ado opr i mi do. Benj ami n
ent ende o sinal de u ma suspenso messi ni ca do acont ecer
c omo " uma opor t uni dade revolucionria de l ut ar por um
pas s ado opr i mi do" (Tese 17). ,
No quadr o de suas i nvest i gaes sobre a hi st ri a dos
concei t os, R. Kosel l eck car act er i zou a consci nci a moder na
do t empo, ent re out r os modos , medi ant e a di ferena cr es-
cent e ent re o " c a mpo de exper i nci a"- e o "hor i zont e de ex-
pect at i va": "Segundo mi nha tese, ampl i a- se pr ogr essi vamen-
te na poca mode r na a di ferena ent r e exper i nci a e expec-
tativa; mai s pr eci sament e, a poca moder na s se dei xa
compr eender c omo um t empo novo desde o mome nt o em
que as expect at i vas c ome a m a se afast ar cada vez mai s de
t odas as exper i nci as feitas at e nt o. "
2 7
A espec fi ca ori en-
t ao para o fut uro da poca mode r na s se forma na medi -
da em que a moder ni zao soci al escancar a o c a mpo de
exper i nci a de mundos da vi da de expr esso rural e art esa-
nal, prpri o da vel ha Europa^ o mobi l i za e desval ori za c omo
di ret ri z que regul a as expect at i vas. O l ugar dessas exper i n-
ci as l egadas pel as ger aes pr ecedent es ocupado ent o por
aquel a exper i nci a do pr ogr esso, que conf er e ao hor i zont e
de expect at i va, at ai ancor ado com fi rmeza no passado, uma
"qual i dade hi st ri ca nova, que s empr e pode ser encober t a
pel a ut opi a "
2 8
.
Sem dvi da, Kosel l eck desconhece o fato de que o con-
cei t o de pr ogr esso servi u no apenas para a secul ar i zao
de esper anas escat ol gi cas e a aber t ur a ut pi ca do hori zon-
27. KOSELLECK, R. "Er f ahr ungsr aum urid Er war t ungshor i zont " ( Campo
dc experi nci a e hori zont e de expect at i va") In: KOSELLECK, 1979, p. 359.
28. KOSELLECK. R, 1979, p, 363.
20 JRGEN HABERMAS
t e de expect at i vas, mas t ambm para mai s uma vez obst rui r,
c om o aux l i o de cons t r ues t el eol gi cas da hi st ri a, o fu-
t uro vi st o como fonte de i nqui et ude. A pol mi ca de Benj a-
mi n cont ra o ni vel ament o da apr eenso que o mat er i al i smo
hi st ri co faz da hi st ri a, em t er mos de t eori a da evol uo so-
ci al , di r i ge- se a uma tal degener ao da consci nci a de t em-
po da moder ni dade, aber t a ao futuro. Onde o pr ogr esso coa-
gul a, t omando- s e nor ma hi st ri ca, el i mi nada da rel ao do
pr esent e c om o futuro a qual i dade do novo, a nfase no co-
me o i mpr evi s vel . Nes s e sent i do, par a Benj ami n o hi st ori -
ci smo mer ament e um equi val ent e funci onal da filosofia
dairhistria. O hi st or i ador empt i co e que compr eende t udo
rene a massa de fatos, isto , o cur so obj et i vado da histria
em uma si mul t anei dade ideal, par a pr eencher desse modo
"o t empo vazi o e homogneo" . A rel ao do pr esent e com o
futuro assi m pri vada de t oda rel evnci a par a a compr een-
so do passado: "O mat eri al i st a hi st ri co no pode renunci ar
ao concei t o de um pr esent e que no t r ansi o, mas pra
no t empo e se i mobi l i za. Porque esse concei t o def i ne exat a-
ment e aquele pr esent e em que el e me s mo escr eve a hi st ri a.
O hi st ori ci st a apresent a a i magem ' et er na' do passado, o ma-
terialista hi st ri co faz desse passado uma experi nci a ni ca"
(Tese 16),
Ver emos que a consci nci a moder na do t empo, medi -
da que se art i cul a em document os l i t erri os, s empr e vol t a a
se afrouxar, e que sua vi t al i dade cont i nuament e renovada
por um pens ament o r adi cal ment e hi st r i co: dos j ovens he-
gel i anos at Hei deggcr, passando por Ni et zsche e Yorck von
War t henbur g. O me s mo i mpul so det er mi na as t eses de Ben-
j ami n; ser vem r enovao da consci nci a moder na do t em-
po. Mas Benj ami n sent i a- se i nsat i sfei t o c om a vari ant e "do
pens ament o hi st ri co que at ent o era consi der ado radi cal .
O pensament o radicalmente histrico pode se caracterizar pela
idia de histria da recepo (Wirkungsgeschichte). Ni et zsche
I
O DISCURSO FJL O S FICO DA MODERNIDA DE' 2 1
deu- l he o nome de consi der ao crtica da hi st ri a. O Mar x
do 18 Brumrio pr at i cou esse t i po de pens ament o hi st r i co,
o Hei degger de Ser e tempo ont ol ogi zou- o. De fato, r eco-
nhece- se ai nda al go de evi dent e me s mo na est r ut ur a coagu-
l ada no exi st enci al da hi st or i ci dade: abert o ao fut uro, o ho-
ri zont e de expect at i vas det er mi nadas pel o pr esent e coman-
da nossa apr eenso do pas s ado. Ao nos apr opr i ar mos de
exper i nci as pas s adas par a a or i ent ao no fut uro, o aut n-
t i co pr esent e se pr eser va c omo l ocal de pr os s egui ment o da
t radi o e da i novao, vi st o que uma no poss vel s em a
out ra, e ambas se a ma l ga ma m na obj et i vi dade de um con-
t ext o hi st r i co- r ecept i vo.
Or a, h di f er ent es ver ses dessa idia de hi st ri a da re-
cepo, segundo o gr au de cont i nui dade e descont i nui dade
a ser garant i do ou pr oduzi do: uma verso conser vador a ( Ga-
damer ) , uma conser vador a- r evol uci onr i a (Freyer) e uma re-
vol uci onri a ( Kor sch) . Por m o ol har or i ent ado para o futu-
r o di ri ge- se s empr e do pr esent e par a um passado que est
l i gado, enquant o pr-histria, a nosso respect i vo pr esent e,
como por mei o da cor r ent e de um dest i no uni versal . Para
essa consci nci a, doi s moment os so const i t ut i vos: de um
lado, o arco hi st r i co- r ecept i vo de um acont ecer cont nuo
da t r adi o, no qual me s mo o at o revol uci onri o assent a-
do; e, de out ro, a pr e domi n nc i a do hor i zont e de expect at i -
vas sobre o pot enci al de exper i nci as hi st ri cas que pode
ser apr opr i ado.
Benj ami n no di scut e expl i ci t ament e essa consci nci a
hi st ri co- recept i va. Mas seus t ext os per mi t em concl ui r que
ele desconfi a igualmente t ant o do t esouro dos bens cul t urai s
l egados, que devem passar a ser posse do pr esent e, como
t ambm da assi met r i a da r el ao ent re as at i vi dades apr o-
pr i ador as de um pr esent e or i ent ado para o futuro e os obj e-
tos apropri ados do passado. Em vi rt ude di sso, Benj ami n pr o-
pe uma drstica inverso ent re o hor i zont e de expect at i va
22 JRGEN HABERMAS
e o campo de experi nci a. At r i bui a t odas as pocas passa-
das um hor i zont e de expect at i vas i nsat i sfei t as, e ao presen-
te or i ent ado par a o futuro desi gna a t arefa de revi ver na re-
mi ni scnci a um passado que cada vez lhe seja cor r esponden-
t e, de tal modo que pos s amos sat i sfazer suas expect at i vas
com nossa dbil fora messi ni ca. De acordo com essa inver-
so, doi s pens ament os pode m se combi nar : a convi co de
que a cont i nui dade dos cont ext os de t radi o instituda t an-
to pel a bar br i e quant o pel a cul t ur a
2 9
, e a i di a de que cada
ger ao do present e car r ega a r esponsabi l i dade no apenas
pel o dest i no das ger aes futuras, mas t ambm pel o dest i no,
sofrido na inocncia, das geraes passadas. Essa necessi dade
de r edeno das pocas passadas, que mant m suas expec-
tativas apont adas para ns, l embr a aquel a r epr esent ao, fa-
mi l i ar s m st i cas j udai ca e pr ot est ant e, da r esponsabi l i dade
do homem pel o destino de um deus que, no ato da cri ao, re-
nunci ou sua oni pot nci a em benef ci o da l i berdade do ho-
mem, t or nando- a igual sua.
Mas essas cor r el aes com a hi st ri a das i di as no
expl i cam mui t o. O que Benj ami n t em em ment e a idia al -
t ament e profana de que o uni ver sal i smo t i co t ambm t em
de levar a sri o as i nj ust i as j sucedi das e, evi dent ement e,
i rrevers vei s; de que h uma sol i dari edade das ger aes com
seus ant epassados, c om t odos aquel es que foram feridos
pel a mo do homem em sua i nt egri dade fsica e pessoal ; e de
que essa sol i dar i edade apenas pel a r emi ni scnci a pode ser
efet uada e compr ovada. A fora l i ber t ador a da r er nemor a-
o no deve servir aqui , como desde Hegel at Freud, para
di ssi par o poder do pas s ado sobre o pr esent e, mas para di s-
29. "Nunca houve um monument o da cultura que no fosse t ambm um
monument o da barbri e. E, assi m como a cultura no est isenta de barbri e,
no o , t ampouco, o processo de t ransmi sso da cul t ur a" (Tese 7).
O DISCURSO FILOSFICO DA MODERNIDADE 23
si par a cul pa do pr esent e para com o passado: " Uma vez que
i r r ecuper vel u ma i magem do pas s ado que ameaa desa-
par ecer com cada i nst ant e pr esent e que no se r econhece
vi sado por el a" (Tese 5).
No cont ext o dessa pr i mei r a l i o, esse excur so deve
most r ar como Benj ami n ent ret ece mot i vos de pr ocednci as
i nt ei rament e di ver sas, a fim de r adi cal i zar mai s uma vez a
consci nci a hi st r i co- r ecept i va. O des acopl ament o ent re o
hor i zont e de expect at i vas e o pot enci al de exper i nci a t r ans-
mi t i do possi bi l i t a ant es de t udo, c omo most r a Kosel l eck, a
oposi o ent re um t e mpo novo, que vi ve com seus pr pr i os
di rei t os, e aquel as pocas passada? com as quai s a era mo-
der na r ompeu. Co m isso se al t erou especi f i cament e a cons -
t el ao do present e na rel ao com o pas s ado e o futuro. Por
um l ado, sob a pr es s o dos pr obl emas que afl uem do futu-
ro, um pr esent e convocado par a a at i vi dade hi st or i cament e
r esponsvel pr edomi na sobre um pas s ado de que se apropri a
por i nt eresse pr pr i o; por out r o, um pr esent e que se t or nou
si mpl esment e t r ansi t r i o se v pr es t ando cont as por suas in-
t er venes e omi s s es ant e o futuro. Or a, quando Benj ami n
estende essa responsabi l i dade ori ent ada para o futuro s po-
cas passadas, aquel a const el ao se al t era out ra vez: agora a
rel ao ext r emament e t ensa com as al t ernat i vas do futuro,
em pr i nc pi o aber t as, t ange de i medi at o a r el ao c om um
passado que , por sua vez, mobi l i zado pel as expect at i vas.
A pr esso dos pr obl emas do futuro i nt ensi fi ca- se j unt a me n-
t e com aquel a do fut uro que passou (e no se r eal i zou) . Ao
me s mo t empo, por m, o nar ci si smo ocul t o da consci nci a
hi st ri co- recept i va cor r i gi do por esse movi ment o de rot a-
o. No mai s apenas as ger aes fut uras, mas t ambm as
passadas podem r ei vi ndi car a dbi l fora messi ni ca da ge-
rao pr esent e. A r epar ao anamns i ca de uma injustia,
que de fato no pode ser desfeita, mas ao menos reconci l i ada
vi r t ual ment e pel a r emi ni scenci a, i nt egra o pr esent e no con-
24 JRGEN HABERMAS
t ext o comuni cat i vo de uma sol i dar i edade hi st ri ca uni ver-
sal. Essa anamnes e const i t ui o cont r apeso descent r al i zador
em face da per i gosa concent r ao da r esponsabi l i dade com
a qual a consci nci a moder na do t empo, vol t ada apenas par a
o futuro, sobr ecar r egou um pr esent e probl emt i co: que cons-
titui, por assi m dizer, o n de uma t r a ma
3 0
.
III
Hegel foi o pr i mei r o a t omar como pr obl ema fi l osfi co
o pr ocesso pel o qual a moder ni dade se desl i ga das sugest es
nor mat i vas do pas s ado que l he so est r anhas. Cer t ament e,
na linha de uma cr t i ca da t radi o que i ncl ui as exper i n-
ci as da Ref or ma e do Renas ci ment o e r eage aos comeos da
ci nci a nat ural moder na, a fi l osofi a dos novos t empos , da
escol st i ca t ardi a at Kant , j expr essa a aut ocompr eens o
da moder ni dade. Por m apenas no fi nal do scul o XVI I I o
pr obl ema da autocertificao da modernidade se aguou a
tal pont o que Hegel pde per ceber essa quest o como pr o-
bl ema fi l osfi co e, com efei t o, como o problema fundamen-
tal de sua fi l osofi a. O fato de uma moder ni dade sem mode -
los t er de est abi l i zar- se c om base nas ci ses por ela me s ma
pr oduzi das causa uma i nqui et ude que Hegel concebe c omo
"a font e da necessi dade da f i l os of i a"
3 1
. Qua ndo a moder ni -
30. Cf. o est udo de PEUKERT, H. "Apor i e anamnet i scher Sol i dari t at "
(Apori a da sol i dari edade anamns ca) . In: Wissenhaftstheorie, Handhmgs-
theorie, Fundamentale Theologie (Teoria cia cincia, teoria da ao, teologia
fundamental). Dsseldorf, 1976, pp. 273 ss. E t ambm mi nha rplica a H.
Ot t mann, in; HABERMAS, J. Vorstudien undErgnzungcn zur Theorie des kom-
munikativen Handelns (Estudos prvios e complementos para a teoria da
ao comunicalivu). Frankfurt am Mai n, 1984, pp. 514 ss.
31. H., vol . II, p. 20.
O DISCURSO FILOSFICO DA MODERNIDADE 25
dade despert a para a consci nci a de si mesma, surge uma ne-
cessi dade de aut ocer t i f i cao, que Hegel ent ende como a
necessi dade da fi l osofi a. El e v a filosofia di ant e da t arefa
de apr eender em pens ament o o seu t empo, que, para el e, so
os t empos moder nos . Hegel est convenci do de que no
poss vel obt er o concei t o que a fi l osofi a forma de si mes ma
i ndependent ement e do concei t o fi l osfi co da moder ni dade.
Ant es de t udo, Hegel descobr e o princpio dos novos
tempos: a subjetividade. Val endo- se desse pr i nc pi o expl i ca
si mul t aneament e a super i or i dade do mundo moder no e sua
t endnci a cri se: ele faz a experi nci a de si me s mo c omo o
mundo do pr ogr esso e ao me s mo t empo do esprito al i enado.
Por isso, a pr i mei r a tentativa de levar a moder ni dade ao n vel
do concei t o or i gi nal ment e uma cr t i ca da moder ni dade.
De modo geral , Hegel v os t empos moder nos car act e-
ri zados por uma est rut ura de aut o- r el ao que ele denomi na
subj et i vi dade: "O pr i nc pi o do mundo moder no em geral
a l i ber dade da subj et i vi dade, pri nc pi o segundo o qual t odos
os aspect os essenci ai s pr esent es na t ot al i dade espi ri t ual se
desenvol vem par a al canar o seu di r ei t o. "
3 2
Quando Hegel
caract eri za a fi si onomi a dos novos tempos (ou do mundo mo-
der no) , el uci da a "subj et i vi dade" por mei o da "l i ber dade" e
da "r ef l exo": "A gr andeza de nosso t empo o r econheci -
ment o da l i ber dade, a pr opr i edade do esp ri t o pel a qual este
est em si consi go me s mo . "
3 3
Nes s e cont ext o a expr esso
subj et i vi dade compor t a sobr et udo quat r o conot aes: a) in-
dividualismo: no mundo moder no, a si ngul ari dade infinita-
ment e part i cul ar pode fazer valer suas pr et ens es
3 4
; b) direi-
to de crtica: o pri nc pi o do mundo moder no exige que aqui -
of
32. H., vol . VII, p. 439, mai s document ao no art. "Moder ne Wel t " (O
mundo moder no) , Obr as, vol. de ndices, pp. 417 ss.
33. H., vol . XX, p. 329'.
1
34. H., vol . VII, p. 311.
26 JRGES HABERMAS
l o que deve ser r econheci do por t odos se most r e a cada um
como al go l eg t i mo
3 5
; c) autonomia da ao: prpri o dos
t empos moder nos que quei r amos r esponder pel o que faze-
mo s
3 6
; d) por fi m, a pr pr i a ^/ os q/ i a idealista: Hegel consi -
dera como obra dos t empos moder nos que a filosofia apreen-
da a i di a que se sabe a si me s ma
3 7
.
Os acontecimentos-chave histricos para o est abel eci -
ment o do pri nc pi o da subj et i vi dade so a Reforma, o Ilu-
minismo e a Revoluo Francesa. Com Lut er o, a f rel i gi o-
sa t or nou- se reflexiva; na sol i do da subj et i vi dade, o i nundo
di vi no se t r ansf or mou em al go post o por ns
3 8
. Cont ra a f
na aut or i dade da pr edi cao e da t r adi o, o pr ot est ant i smo
af i r ma a sober ani a do sujeito que faz val er seu di scer ni -
ment o: a hst i a no mai s que fari nha, as rel qui as no so
mai s que os s os
3 9
. Depoi s, a Decl ar ao dos Di rei t os do Ho-
me m e o Cdi go Napol eni co real aram o pri nc pi o da liber-
dade da vont ade como o f undament o subst anci al do Est ado,
em det r i ment o do di rei t o hi st r i co: "Cons i der ou- s e o di rei -
to e a et i ci dade c omo fundados no sol o pr esent e da vont ade
do homem, j que out rora exi st i am apenas c omo manda-
ment o de Deus, i mpost o de fora, escrito no Ant i go e no Novo
Test ament o, ou present es na forma de um dieito especial em
vel hos per gami nhos, enquant o pri vi l gi os, ou em t rat ados. "
4
'
0
Al m di sso, o pr i nc pi o da subj et i vi dade det er mi na as
mani f est aes da cul t ura moder na. Pr i mei r ament e, isso val e
par a a cincia obj et i vant e que, ao me s mo t empo, desencan-
ta a nat ureza e l i bert a o sujeito eognoscent e: "Assi m t odos
35. H. , vol. VII, p. 485.
36. H. , vol. XVI I I , p. 493
37. H., vol . XX, p. 458.
38. H. , vol. XVI , p. 349.
39. H vol . XII, p. 522.
40. Ibid.
O DISCURSO FILOSFICO DA MODERNIDADE 27
os mi l agr es f or am cont est ados; poi s a nat ur eza agora um
si st ema de leis conheci das e r econheci das, no qual o home m
est em casa, e s consi der ado onde el e se sent e em casa;
ele livre pel o conheci ment o da nat ur eza. "
4 1
Os conceitos
morais dos t e mpos mode r nos so t al hados par a r econhecer
a l i ber dade subj et i va dos i ndi v duos. Fundam- s e, por um
l ado, no di rei t o do i ndi v duo de di scer ni r como vl i do o que
ele deve fazer; por out ro, f undam- se na exi gnci a de que
cada um per si ga os fins do bem- es t ar par t i cul ar em cons o-
nnci a com o bem- es t ar de t odos os out r os. A vont ade s ub-
j et i va ganha aut onomi a sob leis uni ver sai s; mas "s na von-
t ade, enquant o subj et i va, pode a l i ber dade, ou a vont ade que
em si, ser ef et i va"
4 2
. A arte moderna revel a a sua essnci a
no r omant i s mo; a f or ma e o cont edo da art e r omnt i ca so
det er mi nados pel a absol ut a i nt eri ori dade. Levada ao con-
cei t o por Fr i edr i ch Schl egel , a i roni a di vi na espel ha a expe-
ri nci a de si de um eu descent r ado, "par a o qual t odos os
l aos est o r ompi dos e que soment e quer viver na fel i ci da-
de que o gozo de si me s mo pr opor ci ona"
4 3
. A aut o- r eal i za-
o expr essi va t or na- se o pr i nc pi o de uma arte que se apr e-
sent a c omo f or ma de vi da: "Por m, s egundo este pr i nc pi o,
eu s vi vo c omo art i st a se t oda mi nha ao e ext er i or i zao
... per manecer em para mi m apenas c omo aparnci a e assu-
mi r em uma f or ma que fi que t ot al ment e sob meu poder . "
1 4
A r eal i dade efetiva s oment e al cana a expr esso art st i ca na
refrao subj et i va da al ma sent i ment al : ela " uma mer a
apar nci a por mei o do Eu".
Na moder ni dade, por t ant o, a vi da rel i gi osa, o Est ado e
a soci edade, assi m como a ci nci a, a mor al e a arte t ransfor-
41 . Ibiil.
42. H., vol . VII, p. 204.
43. H., vol . XIII, p. 95.
44. H., vol . XIII, p. 94.
28 JURGEN HABERMAS
mam- s e i gual ment e em per soni f i caes do pri nc pi o da sub-
j et i vi dade
4 5
. Sua est r ut ur a apr eendi da enquanto tal na fi-
l osofi a, a saber, como subj et i vi dade abst rat a no cogito ergo
sum de Descar t es e na fi gura da consci nci a de si absol ut a
em Kant . Trata-se da estruUira da aut o-rel ao do sujeito cog-
noscent e que se dobra sobr e si me s mo enquant o obj et o para
se compr eender como em uma i magem especul ar, j us t amen-
t e de mo d o "especul at i vo". Kant t oma essa abor dagem da
fi l osofi a da rele.xo c omo base de suas trs "Cr t i cas". El e
faz da r azo o s upr emo t ri bunal ant e o qual deve se j ust i f i -
car t udo aqui l o que em pr i nc pi o rei vi ndi ca val i dade.
Com a anl i se dos f undament os do conheci ment o, a
crtica da razo pur a as s ume a tarefa, de cri t i car o mau uso
de nossa f acul dade de conheci ment o, , t al hada par a a rel ao
com f enmenos. Kant subst i t ui o conceito; subst anci al de ra-
zo da t r adi o met af si ca pel o concei t o de uma r azo ci n-
di da em seus mome nt os , cuja uni dade no t em mai s que um
cart er formal . El e separ a do conheci ment o t er i co as fa-
cul dades da razo prt i ca e do j u zo e assent a cada uma del as
sobre seus pr pr i os f undament os. Ao fundar a possi bi l i dade
do conheci ment o obj et i vo, do di scer ni ment o mor al e da ava-
l i ao est t i ca, a r azo cr t i ca no s assegura suas pr pr i as
f acul dades subj et i vas e t or na t r ans par ent e^ arqui t et ni ca da
azo, mas t ambm as s ume o papel de um j ui z s upr emo pe-
45. Cf. o r esumo no 124 da Filosofia do direito: "O di rei t o da liber-
dade subj et i va constitui o pont o central e cr t i co que marca a diferena entre a
Ant i gi dade e os t empos moder nos. Esse di rei t o, em sua i nfi ni t de, pronun-
ciado no cristianismo e converteu-se em princpio universal e efetivo de uma nova
forma do mundo. Fazem part e de suas confi guraes mai s pr xi mas o amor, o
r omant i s mo, a met a da et erna fel i ci dade do i ndi v duo e t c , em segui da a mo-
ral i dade e a boa consci nci a, depoi s outras formas que se dest acam em parte
como pri nc pi os da soci edade civil e como moment os da const i t ui o poltica,
que, em part e, se apr esent am de um modo geral na histria, part i cul arment e na
histria da arte, da cincia e da filosofia" (H. , vol . VII, p. 233) .
O DISCURSO FILOSFICO DA MODERNIDADE 29
r ant e o t odo da cul t ura. Co mo dir mai s t arde Emi l Lask, a
fi l osofi a del i mi t a, a part i r de pont os de vi st a excl usi vamen-
te formai s, as esferas cul t urai s de val or enquant o ci nci a e
t cni ca, direito e mor al , arte e crtica de art e, l egi t i mando- as
no i nt eri or desses l i mi t es
4 6
.
At o final do sculo XVIII, a cincia, a moral e a arte di -
ferenciaram-se i nst i t uci onal ment e t ambm como reas de ati-
vi dade em que quest es de ver dade, de j ust i a e de gost o so
exami nadas de modo aut nomo, isto , sob seus aspect os es-
pec f i cos de val i dade. Por um l ado, essa esfera do saber se
i sol ara t ot al ment e da esfera da f e, por out r o, das relaes
sociais j ur i di cament e or gani zadas assi m como do convvio
cotidiano. Nes s es mbi t os r econhecemos pr eci s ament e as
esferas que Hegel compr eender mai s t arde como expr es-
ses do pri nc pi o da subj et i vi dade. Na medi da em que a
refl exo t r anscendent al , na qual o pri nc pi o da subj et i vi da-
de se apresent a, por assi m dizer, em sua nudez, rei vi ndi ca
ao me s mo t empo compet nci a j ur di ca perant e essas esferas,
Hegel v na filosofia kant i ana a essnci a do mundo moder -
no concent r ada como em um foco.
IV
Kant expr essa o mundo mode r no em um edi f ci o de
pens ament os . De fato, isto si gni fi ca apenas que na fi l osofi a
kant i ana os t r aos essenci ai s da poca se refl et em como em
um espel ho, sem que Kant t i vesse concei t i fado a moder ni -
dade enquant o tal. S medi ant e uma vi so ret rospect i va He-
gel pode ent ender a fi l osofi a de Kant c omo aut o- i nt er pr et a-
o decisiva da moder ni dade. Hegel vi sa conhecer t ambm o
46. E. Kant, Critica da razo pura, B 779.
30 JRGEN HABERMAS
que rest ou de i mpensado nessa expr esso mai s refletida da
poca: Kant no consi der a como ci scs as di ferenci aes
no i nt eri or da razo, ne m as di vi ses formai s no i nt eri or da
cul t ura, ne m em geral a di ssoci ao dessas esferas. Por esse
mot i vo, Kant i gnora a necessi dade que se mani fest a c om as
separaes i mpost as pel o pri nc pi o da subj et i vi dade. Essa ne-
cessi dade se i mpe filosofia assi m que a moder ni dade se
concebe como uma poca hi st ri ca, assi m que t oma cons-
ci nci a da rupt ura com os passados exempl ar es e da neces-
si dade de hauri r de si mes ma t udo que nor mat i vo, enquan-
t o pr obl emas hi st ri cos. Col oca- se ent o a quest o de saber
se o pr i nc pi o da subj et i vi dade e a est r ut ur a de consci nci a
de si que lhe i manent e so suficientes como fonte de ori en-
taes normat i vas, se bast am para "fundar" no apenas a ci n-
cia, a moral e a arte, de um modo geral, mas ai nda estabilizar
uma f or mao hi st ri ca que se desl i gou de t odos os com-
pr omi ssos hi st ri cos. Agor a a quest o saber se da subj et i -
vi dade e da consci nci a de si podem obt er - se cri t ri os pr -
pri os ao mundo moder no e que, ao me s mo t empo, si rvam
para se ori ent ar nele; mas isso si gni fi ca t ambm que pos s am
ser aptos para a crtica de uma moder ni dade em conflito con-
si go mes ma. Como poss vel construir, par t i ndo do esp ri t o
da moder ni dade, uma forma ideal interna que no se limite a
i mi t ar as ml t i pl as mani f est aes hi st ri cas da moder ni dade
nem lhes seja ext eri or?
Posta a questo desse modo, a subjetividade se revela um
principio unilateral. Com efei t o, este possui orna fora in-
dita para ger ar uma f or mao da l i ber dade subj et i va e da
reflexo e mi nar a religio, que at ent o se apresent ava como ,
o poder uni f i cador por excel nci a. Mas esse me s mo pri nc -
pi o no t em fora sufi ci ent e para r egener ar no mdium da
r azo o poder uni f i cador da rel i gi o. A or gul hosa cul t ura
reflexiva do I l umi ni smo r ompeu com a rel i gi o e "a ps ao
O DISCURSO FILOSFICO DA A10 DE RN IDA DE
&
3 1
lado de si ou se ps ao lado de l a "
4 7
. O r ebai xament o da rel i -
gi o conduz a uma di ssoci ao ent re f e saber que o Il u-
mi ni s mo no capaz de super ar por mei o de suas pr pr i as
foras. Por i sso apar ece na Fenomenolgia do espirito sob
0 t t ul o de mundo do esp ri t o al i enado de s i
4 8
: " Quant o mai s
pr ogr i de a f or mao, mai s di verso o des envol vi ment o das
mani fest aes vi t ai s em que a ci so pode se entrelaar, mai or
o poder da ci so mai s i nsi gni f i cant es e est r anhos ao
t odo da f or mao so" os esforos da vi da (out rora a car go
da r el i gi o) par a se r epr oduzi r em ha r moni a . "
4 0
Essa frase pr ovm de um escri t o pol mi co cont ra
Reinhold, o chamado Differenzschrift, de 1801, em que Hegel
concebe a har moni a di l acer ada da vi da como sendo o desa-
fio pr t i co e a neces s i dade da f i l os of i a
5 0
. A ci r cunst nci a
de que a consci nci a do t empo se dest acou da t ot al i dade e o
esp ri t o se al i enou de seu si const i t ui par a el e j us t ament e
um pr essupost o do fi l osofar cont empor neo. Out r o pr essu-
post o necessr i o s obr e o qual a fi l osofi a pode empr eender
sua tarefa , par a Hegel , o concei t o de absol ut o, t omado de
empr s t i mo i ni ci al ment e de Schel l i ng. Com ele, a fi l osofi a
pode assegur ar de ant emo a met a de apr esent ar a r azo co-
mo o poder uni f i cador . A razo deve cer t ament e super ar o
est ado de ci so em que o pr i nc pi o da subj et i vi dade arre-
messar a no s a pr pr i a razo ims* t ambm "o si st ema in-
teiro das rel aes vi t ai s". Com sua crtica, dirigida di r et amen-
47. H vol . II, p. 23.
48. H. , vol. III, pp. 362 ss.
49. H vol. II, p. 22.
50. " Quando o poder de uni fi cao desapar ece da vida do homem, e as
antteses per dem sua r el ao vital e reci proci dade e ganham i ndependnci a,
ori gi na-se a necessi dade da filosofia. At aqui est a necessi dade foi uma con-
t i ngnci a; por m, sob a ci so dada, a t ent at i va necessri a de superar a oposi -
o entre subj et i vi dade e obj et i vi dade fixas e de conceber como um devi r o
ser- que- devei o do mundo i nt el ect ual e r eal " ( H. , vol . II, p. 22).
32
i
JRGEN HABERMAS
te aos si st emas f i l osf i cos de Kant e Fi cht e, Hegel quer, ao
me s mo t empo, encont r ar a aut ocompr eens o da moder ni da-
de que nel es se expr i me. Ao cri t i car as oposi es fi l osfi cas
ent re natureza e esp ri t o, sensi bi l i dade e ent endi ment o, ent en-
d mej i t o e razo, r azo prt i ca e r azo t eri ca, j u zo e i magi -
nao, eu e no- eu, finito e i nfi ni t o, saber e f, Hegel pr e-
t ende r esponder cri se que est na ciso; da pr pr i a vida. De
out r o modo, a cr t i ca fi l osfi ca no se poder i a pr opor a sa-
t i sfao da necessi dade que a susci t ou obj et i vament e. A crti-
ca ao i deal i smo subj et i vo , ao me s mo, t e mpo, a crtica de
uma moder ni dade que s por esse cami nho pode se certificar
do seu concei t o e, c om isso, est abi l i zar- se sobr e si mes ma.
Para isso, a crtica no pode nem deve se servi r de outro i ns-
t r ument o seno daquel a refl exo na qual r econhece a mai s
pura expresso do princpio dos novos tempos*
1
. S a moder -
ni dade deve se fundar por seus pr pr i os me i os , ent o Hegel
t em de desenvol ver o concei t o cr t i co de moder ni dade, par-
t i ndo de uma di al t i ca i manent e ao pr pr i o pr i nc pi o do es-
cl ar eci ment o.
Veremos comoJHegel execut a esse pr ogr ama e, com isso,
enr eda- se em um di l ema. Uma vez efet uada a di al t i ca do
escl ar eci ment o, o i mpul so para a cr t i ca do t empo pr esent e
se esgot ar, i mpul s o que, ent r et ant o, a col ocou em movi -
ment o. De i n ci o, pr eci so most r ar o que se ocul t a naquel a
"ant ecmar a da f i l osof i a", em que Hegel acomoda "o pr es-
supost o do absol ut o". Os mot i vos da fi l osofi a da uni f i cao
r emont am s exper i nci as de cri se do j ove m Hegel . El as
est o at rs da convi co de que a r azo pode ser convocada,
enquant o puder reconci l i ador, cont ra as posi t i vi dades da po-
r
c a di l acerada. No ent ant o, a ver so mi t o- pot i ca de uma re-
conci l i ao da moder ni dade, que Hegel par t i l ha i ni ci al men-
51. H., vol. II. pp. 25 ss.
1
O DISCURSO FILOSFICO DA MODERNIDADE 33
t e com Hl der l i n e Schel l i ng, per manece ai nda pr esa aos
passados exempl ar es do cri st i ani smo pri mi t i vo e da Ant i gi -
dade. Soment e durant e o per odo de Jena, Hegel consegue,
com o seu pr pr i o concei t o de saber absol ut o, uma pos i o
que lhe per mi t e ul t rapassar os pr odut os do escl ar eci ment o -
arte romntica, religio racional e sociedade burguesa -, sem se
ori ent ar por model os est r anhos. Com esse concei t o de abs o-
luto, Hegel r et r ocede, t odavi a, em rel ao s i nt ui es de j u-
vent ude: pensa em superar a subj et i vi dade dent r o dos l i mi -
tes da filosofia do sujeito. Di sso resulta o di l ema de ter de ne-
gar afinal aut ocompreenso moder na a possibilidade de uma
crtica da moder ni dade. A crtica subj et i vi dade di l at ada em
pot nci a absol ut a t ransforma- se i r oni cament e em r epr een-
so do filsofo estreiteza de esprito dos sujeitos, que ai nda
no compr eender am sua fi l osofi a nem o cur so da hi st ri a.