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Psicologia & Sociedade; 14 (1): 141-146; jan./jun.2002


RESENHA CRTICA
CASTEL, Robert & HAROCHE, Claudine. Proprit prive, proprit
sociale, proprit de soi: entretiens sur la construction de lindividu
moderne. Paris, Fayard, 2001. 211 p.
A GENEALOGIA DO INDIVDUO MODERNO E
OS SUPORTES SOCIAIS DA EXISTNCIA
THE GENEALOGY OF THE MODERN INDIVIDUAL AND
THE SOCIAL SUPPORTS OF EXISTENCE
Henrique Caetano Nardi
Universidade Federal do Rio Grande do Sul
O ltimo livro de Robert Castel (Professor da cole des Hautes
tudes en Sciences Sociales, Paris, Frana) o resultado de uma longa
entrevista concedida a Claudine Haroche (Pesquisadora do Conseil National
de Recherche Scientifique). Nesta entrevista os dois pesquisadores discu-
tem a construo do indivduo moderno e a genealogia dos suportes soci-
ais que possibilitaram a passagem da propriedade privada para a proprieda-
de social como garantia da propriedade de si na sociedade ocidental.
A partir do livro As metamorfoses da questo social: uma crni-
ca do salrio, lanado pela Vozes em 1998 (na Frana em 1995), Robert
Castel tornou-se uma referncia obrigatria para a discusso do lugar do
trabalho e dos suportes sociais a ele associados como garantia do lao
social na sociedade contempornea. No se trata de uma discusso restrita
s cincias humanas, mas de todo o campo do conhecimento que busca
problematizar o trabalho como elemento estruturante da sociedade capita-
lista e como dispositivo que possibilita compreender a genealogia do indi-
vduo moderno.
Os conceitos de desfiliao, invalidao social, propriedade pri-
vada, propriedade social, sociedade salarial e propriedade de si, so discu-
tidos de forma aprofundada e ganham fora como categorias explicativas
da dinmica e da estrutura sociais, assim como das bases sob as quais se
estruturam os processos de subjetivao. Castel opta por uma
problematizao essencialmente Durkheimiana, ou seja, discutir
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Nardi, H.C. A genealogia do indivduo moderno e
os suportes sociais da existncia
genealogicamente como o trabalho assalariado e os suportes sociais a ele
associados permitiram, na sociedade salarial , a integrao e a coeso so-
cial.
Na argumentao de Castel, a sociedade salarial a forma mais
avanada de democracia da histria ocidental. Foi atravs dos suportes so-
ciais garantidos pela condio de assalariado que o indivduo moderno tor-
nou-se um indivduo positivo, ou seja, cuja existncia no assegurada
somente pela capacidade de vender sua fora de trabalho, mas pelo qui-
nho de propriedade social ao qual tem acesso.
A condio de assalariado permitiu uma relativa
desmercantilizao das relaes de trabalho. As relaes de trabalho fo-
ram estruturadas na sociedade salarial em torno de instituies do Estado
que garantiram os suportes sociais materializados na legislao trabalhista
e na legislao social que instituram o direito aposentadoria, ao seguro
desemprego e assistncia sade (compreendidos contemporaneamente
sob a denominao genrica de Seguridade Social), por exemplo.
A configurao da sociedade sob a forma salarial, assim como a
afirmao do papel central do Estado Social foi consolidada, essencial-
mente, no perodo posterior a Segunda Guerra Mundial na Europa Ociden-
tal, os chamados trinta gloriosos. Entretanto, a possibilidade da constru-
o de uma sociedade de indivduos com direitos iguais (semblables) est
genealogicamente situada, do ponto de vista econmico, no sculo XIV
com o surgimento do capitalismo mercantil em cidades como Veneza e,
politicamente, no sculo XVIII com os ideais da Revoluo Francesa.
Segundo Castel, Locke e, posteriormente, Adam Smith, so os
primeiros autores a descrever e discutir as implicaes da separao entre
propriedade e trabalho, reconhecendo a centralidade do trabalho e do mer-
cado na estrutura e na dinmica da sociedade. Castel se utiliza tambm da
distino apresentada por Luis Dumont (1985) entre as sociedades holistas
e as sociedades individualistas para explicar a passagem de uma relao
rgida entre as pessoas (hierarquia prpria s sociedades holistas) para uma
relao entre as coisas (que marca o nascimento das sociedades individu-
alistas), na qual a mobilidade das pessoas na estrutura social torna-se pos-
svel. Ou seja, o indivduo no mundo (diferentemente do indivduo fora
do mundo como tomado pelo cristianismo durante o Feudalismo) surge a
partir do momento em que os homens deixam de ser heterodeterminados
pela posio na estrutura social ou pelo lugar determinado pela religio.
No mundo ocidental a passagem do Feudalismo para o Capitalismo que
assinala est transformao estrutural fundamental. A Revoluo Francesa
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o acontecimento poltico que marca a criao de uma sociedade de indi-
vduos. Entretanto, apesar da proclamao de direitos polticos igualitri-
os, as condies sociais para seu gozo estavam ausentes. somente duran-
te o sculo XX, a partir da regulamentao do contrato de trabalho, que o
indivduo passou a ser protegido pelos suportes sociais que permitiram
que os trabalhadores deixassem de ser:
Les malheureux vous aux travaux pnibles,
producteur de la juissance dautrui et recevant peine
de quoi sustenter leur corps souffrant et plein de
besoins une foule immense dinstruments bipdes,
sans libert, sans moralit, ne possdant que des mains
peu gagnantes et une me absorbe (Castel e Haroche,
2001, p. 43-44) (Os infelizes fadados aos trabalhos pe-
nosos, produtores do gozo de outro e recebendo a pena
do que sustentar seus corpos sofridos e cheios de
necessidadesuma multido imensa de instrumentos
bpedes, sem liberdade, sem moralidade, no possuindo
que mos capazes de ganhar pouco e uma alma absorvi-
da).
Nesta citao, Robert Castel retoma as palavras do abade Sieys
(inspirador da Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado) para de-
monstrar a situao de indivduos negativos (par defaut) e despossudos
da propriedade de si mesmos. Segundo Castel, o primeiro suporte para a
existncia dos indivduos foi a propriedade privada. Os trabalhadores, de-
vido condio de no proprietrios, no gozavam de uma igualdade de
fato, pois estavam despossudos de si mesmos. A sobrevivncia dependia
da venda de sua fora de trabalho, portanto, embora os trabalhadores no
mais pertencessem a algum como no Feudalismo (a posio do servo em
relao ao senhor feudal), ainda no gozavam de uma igualdade de fato,
uma vez que a propriedade de si depende de possibilidade de apropriar-se
do prprio corpo (decidir o que fazer com ele) e de apropriar-se do tempo
(matrise du temps), ou seja, pensar o prprio destino. A condio de no
proprietrio e, por conseqncia, as imposies do mundo da necessida-
de, obrigavam o trabalhador a vender sua fora de trabalho sem a capacida-
de de negociar o preo ou escolher o patro, submetendo-se s condies
exclusivas do mercado e da vontade do capital, o que impossibilitava o
controle do prprio destino.
A propriedade social a soluo apontada por Castel como a for-
ma de suporte para a existncia dos indivduos positivos, ou seja, indiv-
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Nardi, H.C. A genealogia do indivduo moderno e
os suportes sociais da existncia
duos que possuem a capacidade de desenvolver estratgias pessoais,
de dispor de uma certa liberdade de escolha na conduo da prpria
vida, no estando na dependncia de uma outra pessoa (Castel e
Haroche, p.48). A discusso do livro que estamos apresentando segue a
argumentao j desenvolvida na obra anterior de Castel As Metamorfo-
ses da Questo Social. Entretanto, na entrevista e no debate com Claudine
Haroche que muitos dos conceitos so aprofundados e a metodologia
discutida a partir de um ponto de vista do leitor (no caso, de Claudine
Haroche) .
Percebe-se que a genealogia de herana Foucaultiana est presen-
te na forma como Castel reconstruiu as origens do indivduo moderno, ou
seja, quando e de que forma surgiram as condies para que os homens e,
mais tarde, as mulheres, pudessem tornar-se proprietrios de si mesmos.
Claudine Haroche tenta ampliar as reflexes de Castel para o campo da
subjetividade, dos suportes de ordem simblica que sustentam a existn-
cia dos indivduos. O autor, entretanto, se resguarda, buscando ater-se ao
campo do que ele chama da objetividade anterior s condies de emer-
gncia da subjetividade, evitando usar os conceitos de sujeito, ou ator, pois
sua preocupao de estabelecer as condies de emergncia do sujeito,
ou seja, sob quais bases se estabelecem os processo de subjetivao. Castel
prope que para que o indivduo se torne um sujeito de fato (um indivduo
positivo, independente), existe a necessidade que ele seja dotado de su-
portes sociais, os quais s se generalizaram a partir do assalariamento da
quase totalidade da populao trabalhadora nos pases da Europa Ociden-
tal. Hoje, a flexibilizao das relaes de trabalho, assim como a
precarizao, recolocam como questo social a individualizao negativa
devido destruio dos suportes sociais associados ao trabalho. O que,
para o autor, traz novamente para o centro do debate da sustentao do lao
social questes que se apresentavam no incio da revoluo industrial.
assim que podemos compreender o uso do mtodo genealgico
empregado por Castel. O autor busca os traos do passado que compem o
presente, que permitem a problematizao do diferencial de novidade re-
presentado pela ameaa que pesa sobre a sociedade salarial e que decor-
rente da desregulamentao proposta e efetivada pela nova ordem do capi-
talismo flexvel e globalizado.
Entretanto, como nos lembra Castel, a anlise genealgica no
prope uma apologia do retorno ao passado, uma reglorificao dos trinta
gloriosos, ou uma temtica denuncista do tipo Forrester (1997), mas sim,
afirmar a necessidade de novas formas de propriedade social capazes de
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reverter os processos de individualizao negativa decorrentes da
precarizao do trabalho no contexto contemporneo.
Outro aspecto ressaltado por Castel sua recusa em utilizar o
conceito de excluso, pois ele o considera como um termo mala que
perdeu sua capacidade explicativa uma vez que todos os processos so ex-
plicados da mesma forma. Ele diz que o uso do termo excluso uma
resposta preguiosa s dificuldades de problematizar os diferentes pro-
cessos que atravessam a sociedade contempornea e que fazem com que
os indivduos passem de uma situao de integrao para uma situao de
extrema vulnerabilidade. Podemos pensar com Castel e afirmar que o ter-
mo excluso no apropriado, pois indivduos excludos no esto fora
da sociedade, eles fazem parte da sociedade numa posio de regulao
que permite a manuteno de uma determinada forma de dominao. Po-
demos tambm pensar que o termo incluso tampouco faz sentido se
formos coerentes com este raciocnio, uma vez que no se trata de in-
cluir no sistema que exclui mas sim de transformar a estrutura e a din-
mica sociais, portanto, no se discute a incluso mas sim a transforma-
o.
Uma das conseqncias dos processos de desfiliao (termo uti-
lizado para substituir o conceito de excluso) a perda dos suportes soci-
ais que garantem o exerccio de direitos iguais em uma sociedade demo-
crtica e o desengajamento material e simblico dos indivduos no lao
social. O hiperindividualismo contemporneo um dos efeitos da nova
configurao social. Para Castel, a ameaa que pesa sobre o indivduo faz
como que ele se feche sobre si mesmo. O autor utiliza a metfora do nar-
ciso para explicar que o indivduo que no pode referenciar-se em algo que
esteja fora dele mesmo acaba por afogar-se na prpria imagem. A
individualizao produzida pelo ideal neoliberal a de um sujeito para o
qual a sociedade no faz sentido, como se ele no possusse nenhuma res-
ponsabilidade frente sociedade. Esta iluso, para Castel, pode ser inter-
pretada como uma resposta s presses sociais (como aquelas produzidas
pela imposio da tecnologia e pelo capital financeiro) que so sentidas
como impossveis de serem suportadas ou controladas pelo indivduo, pro-
duzindo uma recusa de todo o tipo de engajamento que implique nas res-
ponsabilidades referentes ao engajamento no lao social.
Este livro demarca claramente a posio de Castel como crtico
do Neoliberalismo. Ele afirma que as cincias humanas tm um papel fun-
damental no debate contemporneo em torno da desregulamentao das
relaes de trabalho, fornecendo dados para um diagnstico preciso das
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Nardi, H.C. A genealogia do indivduo moderno e
os suportes sociais da existncia
transformaes contemporneas e suas conseqncias sociais. Para alm
da realizao deste diagnstico, ele enfatiza que as cincias humanas de-
vem posicionar-se no sentido da escolha da sociedade que queremos, ou
seja, optar entre uma sociedade na qual o jogo do mercado se transformou
no imperativo categrico ao qual toda a organizao social deve se curvar
e uma sociedade que tem como princpios a coeso social, a igualdade de
direitos e a solidariedade.
O livro, a ser lanado no Brasil em breve, deve ser lido por todos
aqueles que se interessam pela obra de Robert Castel, assim como, por
todos aqueles preocupados com a construo de uma cincia capaz de for-
necer os instrumentos para uma reflexo tica a respeito dos efeitos das
transformaes contemporneas.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS:
CASTEL, Robert. As Metamorfoses da Questo Social: uma crnica do
salrio. Petrpolis, Vozes, 1998.
DUMONT, Louis. Essais sur Lindividualisme: une perspective
anthropologique sur lidologie moderne. Paris, ditions du Seuil, 1985.
FORRESTER, Viviane. O Horror Econmico. So Paulo, Editora da UNESP,
1997
Henrique Caetano Nardi Doutor em Sociologia pela
UFRGS, com Doutorado sanduche sob a orientao de Robert Castel
no perodo 1999-2000. Professor do Departamento de Psicologia
Social e do PPG em Psicologia Social e Institucional da UFRGS. O
endereo eletrnico do autor : hcnardi@aol.com