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Prado, Caio J. Formao do Brasil Contemporneo Colnia. ? Ed. Brasiliense, 1987.

Fernanda Lerner

Caio Prado Junior parte do perodo final do processo de Colonizao do Novo Mundo para
explicar a Colonizao do Brasil. As descobertas martimas e sua expanso, so para o autor
conseqncias da expanso das empresas martimas que tinham, entre outros objetivos, atingir o
continente Asitico contornando a frica, o que colocaria os pases martimos ao mesmo nvel de
competio acerca do comrcio continentais que j haviam um rota terrestre bem estruturada
Portugal se destaca nestas empreitadas, uma vez que se localiza geograficamente num ponto ideal
para a expanso martima. O descobrimento do Novo Mundo, para o autor uma conseqncia, ou
um captulo da expanso da corrida para o domnio do comrcio da Europa.
Primeiramente a Amrica constitua-se apenas um obstculo a ser transposto para chegar a
sia. A Amrica apresenta-se sem utilidade pois o que interessa aos Portugueses eram mercadorias
que pudessem abastecer o comrcio. A ocupao deste territrio no estava cogitado pelos seus
conquistadores, uma vez que a Europa no tinha condies de sofrer sangrias populacionais.
Interesse econmico pela Amrica suprido em primeiro momento, atravs da explorao dos
recursos naturais, principalmente da madeira, metais preciosos e peles. Entretanto necessrio uma
substituio por algo que poderia dar mais lucro: a agricultura.
A Agricultura na Amrica pode ser dividida em duas zonas distintas, a Amrica Temperada ,
e a Amrica Tropical e Sub Tropical, sendo que esta ultima apresentava grandes condies de
explorao, principalmente de especiarias que na Europa eram vendidas por autos valores como o
acar. A Amrica Temperada, por sua vez no poderia oferecer muito para a agricultura, sendo que
comea a receber, mais tarde, boa parte dos refugiados religiosos e polticos e ainda camponeses da
Inglaterra, que passa por grandes transformaes. A ocupao da Amrica Tropical, foi feita atravs
atravs das benfeitorias e da utilizao do trabalho escravo, que a partir da conquista de novos
Territrios na frica passa a ser um comrcio muito vantajosos para os produtores de acar da
Amrica Tropica, especialmente o Brasil .
A agricultura sempre foi a atividade de explorao de excelncia da Amrica Tropical. A
explorao mineral at teve algum xito, entretanto rapidamente os seus ncleos exploradores se
transformaram em zonas agrcolas. Na agricultura colonial destaca-se principalmente a cana de
acar, o algodo, as plantaes de cacau e o tabaco. Destinada para o exterior, as produo destas
mercadorias tende a se fixar principalmente nas zonas litorneas, estabelecendo-se nesta regio as
primeiras povoaes. Somente com o advento da atividade da pecuria e da minerao que a
populao passa a se locomover para o interior.
A caracterstica principal da agricultura colnia o seu processo de expanso quantitativa,
que passa a devastar os locais onde se instala. O autor descreve o processo rudimentar da
agricultura da Colnia comparando-a com outras colnias, que j utilizavam a fora dos engenhos
de gua, a utilizao do bagao de cana para a reposio da fertilidade do solo, e tcnicas de
irrigao. Caio Prado Jnior (1987) apresenta como responsvel por este atraso tcnico da
agricultura Brasileira o sistema geral de colonizao, fundado no trabalho ineficiente e semi-
brbaro dos escravos e o problemtico regime poltico, administrativo e educacional que a
metrpole imps sobre a Colnia..
O autor distingue dois segmentos da agricultura Colonial: a grande lavoura a qual produz
gneros para a exportao e que considerada o nervo da agricultura, e a lavoura de subsistncia,
apndice da primeira e que produz os alimentos para o uso interno como o milho e a mandioca.
Estes alimentos so produzidos juntamente as grandes lavouras e destinados ao abastecimento
destas. A caracterstica principal da grande lavoura a explorao em grande escala, atravs de
grande numero de trabalhadores (escravos), organizao coletiva do trabalho, distinguindo uma
disposio de classes e categorias conforme uma indstria fabril. Seguindo este raciocnio o autor
distingue traos elementares de cada uma das grandes culturas do Brasil Colonial. A cana, onde se
caracteriza o engenho -instalaes para a manipulao da cana e preparo do acar- as fazendas
obrigadas, que era terras cedidas a lavradores para a plantao, e ainda lavradores livres que no
esto submetidos ao senhor os engenhos. O seu trabalho todo escravo.
O algodo, conforme o autor, uma cultura muito mais modesta que a cana de acar, sendo
que este cultivado principalmente por lavradores mais humildes da Colnia, entretanto exportado
para a Inglaterra onde a indstria fabril estava em rpida expanso, partindo da a sua dependncia
ao mercado externo e suas oscilaes. Domina tambm nesta cultura a grande explorao, a
necessidade de grande montante de mo-de-obra (em sua maioria escava) principalmente na
colheita.
Outra cultura de destaque o tabaco, o qual perde em nmero de exportao apenas para a
cana e o algodo. A principal funo do tabaco foi ser a moeda de troca por escravos para as
produes de cana. Com a proibio da troca entre escravos do Norte entre o Sul, a produo de
tabaco sofre um grande declnio. O tabaco, ao contrrio das outras duas lavouras citadas, depende
de grande cuidado para que possa se desenvolver, o que inviabiliza a sua produo em grande
escala podendo desta forma ser praticada por agricultores humildes, mas que tambm fazem
utilizao do trabalho escravo. Acrescenta-se as 3 lavouras acima descritas o cacau, o arroz e o anil.
J a produo para a subsistncia dependente da grande propriedade, uma vez que ela s
surge para o abastecimento da grande produo, ela est includa nas grandes extenses de terra, ou
em reas anexas a elas, seu cultivo feito pelos escravos dos grandes proprietrios, ou ainda por
homens livres ou agregados das grandes reas, que passam a abastecer as reas urbanas em
formao. No possuem grande nvel econmico, sendo normalmente uma agricultura vegetativa,
com mo de obra constitua pelo prprio dono e sua famlia. Este tipo de agricultura se instala em
reas onde o transporte seja favorecido, como perto de rios ou do mar. O autor coloca que este tipo
de agricultura de subsistncia somente existe por que estes trabalhadores no conseguiram se
consolidar nas grandes propriedades e que este tipo de agricultura o exemplo tpico de uma vida
com ndole e moral baixo, citando para isso o ndio (?) excetuando apenas deste cenrio a
populao Sulina. A agricultura de subsistncia passa a aparecer nos Decretos da Colnia a partir de
1650, em decorrncia da grande crise de fome que se abate principalmente sobre as populaes
urbanas. Entre as culturas de subsistncia, tem destaque a mandioca, pela sua rusticidade e
adaptao, ainda o milho, que encontrado mais ao Sul do Brasil, o feijo, o arroz e o trigo.
Hortalias e frutas so artigos de luxo na Colnia.
A caracterstica da organizao social da Colnia a escravido. A escravido na Amrica
totalmente diferente das anteriormente praticadas na histria, pois vem ser um recurso de
oportunidades dos pases a fim de explorar os continentes de grandes riquezas, para o simples
objetivo de construo das empresas coloniais. Para o autor, as caractersticas que os escravos
poderia ter trazidos a cultura Brasileira so abafadas, a sua nica participao se resume pela sua
simples presena e no sua interveno na sociedade em formao. Caio Prado Junior (1987) traz a
problemtica do aprofundamento da diferenciao social em relao entre brancos e negros, que
para ele, se torna mais evidente atravs da cor que condena a origem escrava dos sujeitos.
O espao para o trabalho livre na Colnia bastante restrito, sobram apenas as funes
pblicas, e alguns ofcios a qual a escravido no se apoderou como os exrcitos e a igreja. Na
sociedade escravocrata existe um grande vcuo entre os escravos, miserveis trabalhadores e os
senhores do engenho. Essa estrutura d origem mais tarde a bem conhecida famlia patriarcal
Brasileira, dona dos grandes latifndios, principalmente onde a estrutura escravocrata estava mais
evidente. Nas regies mais ao Sul, o autor apresenta que as organizaes socias eram mais
democrticas, sendo que os proprietrios e seus filhos participavam do manejo da propriedade,
havendo uma maior relao entre estancieiros e pees. Tal caracterizao, relembremos
predominante na grande lavoura, sendo que pequena o trabalho escravo quase inexistente
Os povoados da poca reproduzem a dinmica do campo, possuindo apenas um igreja e uma
pequena venda, parquias e algumas casas, que so freqentadas aos finais de semana pelos grande
proprietrio de terra, e ainda lavradores que vo a cidade em busca de vida social. Os comerciantes
tem grande destaque nas aglomeraes urbanas, aparecendo ainda os advogados, chefes civis,
eclesisticos, que so os que formam a populao fixa das aglomeraes urbanas.