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Los evangelios apcrifos

Tnganse en c
Intr

Sobre este tema (que en algunos ambientes se ha puesto
e
angelios

am
tros evangelios en la Iglesia Catlica


p
uenta y relase la Referencia
oductoria de pgina 43.
d moda), he recibido muchas consultas de variado tenor;
como muestra, elijo una por estar suscrita por una persona
que firma sugestiva (y desafiantemente) Un hombre que
busca la verdad; y dice:

Hago tan slo una pregunta: es verdad que existen ev
que la Iglesia no quiso mostrar, los cuales son escritos
verdaderos pero no quisieron ponerlos por la poca y la
creencia de esa sociedad antigua?
bin esta otra: T

He escuchado que existen o
que no son slo los cuatro conocidos, y que se llaman
evangelios apcrifos que, de acuerdo a la informacin que
tengo, habran sido escritos por los otros apstoles de Jess, (s
que Lucas no fue apstol) y que por diversas razones, entre
ellas contradicciones y un alto nivel para el pueblo en general,
no son publicados ni dados a conocer. Qu hay de esto?
Ya he mencionado que, entre los protestantes, el trmino
a crifo designa los escritos del Antiguo Testamento que
nosotros llamamos deuterocannicos. No es el objeto
principal de las consultas hechas ms arriba; hablamos pues
ahora exclusivamente de los escritos apcrifos llamados as
por los catlicos (y que en lenguaje protestante se designan
como apcrifos del Nuevo Testamento y
pseudoepgrafos del Antiguo Testamento). stos no estn
incluidos en el canon de la Biblia ni catlica ni protestante.

Apcrifo (que etimolgicamente proviene de apo
kr
Consta por el testimonio de San Lucas (Lc 1,1) que ya
de

pt) significa cosa escondida, oculta; en la antigedad,
el trmino serva para designar los libros que se destinaban
exclusivamente al uso privado de los adeptos a una secta o
iniciados en un misterio. As, entre los romanos, los libros
Sibilinos y el Ius Pontificum. Despus, pas a designar entre
los judos, el libro que tiene origen dudoso o cuya
autenticidad se impugnaba. Los rabinos hablaban de
hisnn, libros que estn fuera, o sea ajenos a la
coleccin sagrada y empleados por los herejes y samaritanos.
Entre los cristianos, se design como apcrifos a ciertos
escritos cuyo autor era desconocido y que desarrollaban
temas ambiguos, si bien se presentaban con el carcter de
sagrados. Con el tiempo, el trmino apcrifo vino a significar
un escrito sospechado de hereja o, en general, poco
recomendable
1
.

sde el principio, muchos emprendieron el trabajo de
coordinar la narracin de las cosas que tuvieron lugar en
tiempo de Jess. Orgenes (muerto en el 253), al comentar
este pasaje, distingua ya, al lado de los cuatro evangelios
inspirados y recibidos como tales por la Iglesia, otros muchos
compuestos por quienes se lanzaron a escribir evangelios
sin estar investidos de la gracia del Espritu Santo
2
, y que,
por tanto, estaban destituidos de toda autoridad. Segn l,
tales libros estaban, sobre todo, en poder de los herejes. Lo
mismo sealaron otros autores antiguos como San Ireneo (+
202) y Clemente Alejandrino (+ 215), aunque sin tanto
rigor. Eusebio de Cesarea, en el siglo IV, al tratar los libros

1
Cf. la bibliografa recomendada.
2
Orgenes, Hom. In Luc. I, PG 13,1801.
del Nuevo Testamento, despus de enumerar los que
unnimemente son aceptados por todos (protocannicos) y
los que an son objeto de discusin (deuterocannicos),
habla de otros que son bastardos y espurios, a quienes en
griego denomina ntha. Entre stos distingue dos
categoras: (a) los que, sin pertenecer al canon
neotestamentario, son, sin embargo, citados por autores
eclesisticos y presentan un carcter ortodoxo (por ejemplo,
Hechos de Pablo, Pastor de Hermas, Carta de Bernab,
Apocalipsis de Juan, Evangelio de los Hebreos, etc.), y (b)
los que, teniendo contenido hertico, pretenden reemplazar
a las escrituras cannicas y por eso se cobijan bajo el nombre
de los apstoles (por ejemplo, Evangelios de Pedro, Toms,
Matas, Hechos de Juan, etc.). Explcitamente dice de estos
ltimos, que los han propalado los herejes y que jams
uno slo entre los escritores ortodoxos juzg digno el hacer
mencin de estos libros en sus escritos
3
.

El nmero de estos escritos es muy grande.
stamento, se

Entre los apcrifos del Antiguo Te
cuentan los apcrifos histricos (en gran parte de carcter
legendario, sin valor histrico: Libro de los Jubileos, 3Esdras,
3Macabeos, Vida de Adn y Eva, Apocalipsis de Moiss,
Testamento de Adn, Asuncin de Isaas, Historia de los
Rekabitas, Sentencias pstumas de Jeremas o de Baruc,
Jos y Asenet, Testamento de Job, Testamento de Salomn,
etc.,); apcrifos didcticos (en parte influidos por las ideas
morales del Antiguo Testamento pero muy lejos de su
dignidad; entre stos: Testamento de los doce patriarcas,
Salmo 151, Salmos de Salomn, Oracin de Manass,
4Macabeos, Apndice a Job); apcrifos apocalpticos (rico
material para entender las ideas apocalpticas de los tiempos

3
Eusebio, Historia Eclesistica, III, 25; PG 29,268ss. Hay versin
bilinge espaol y griego, editada por BAC, Madrid 1973; se puede leer
estos pasajes en pgs. 164-165.
anteriores y posteriores a Cristo; entre stos: Libro de Henok,
Asuncin de Moiss, 4Esdras, Apocalipsis de Baruk,
Apocalipsis de Abraham, Testamento de Abraham,
Apocalipsis de Elas, de Sofonas, de Ezequiel, Orculos
Sibilinos, Prlogo a Lamentaciones).
Entre los apcrifos cristianos, se cuentan ms de cien
algunos de estos escritos (los menos
influenciados por las tendencias e ideologas gnsticas), hay
obras en una de las mejores colecciones que es la de
Hennecke; en la edicin de Los Evangelios Apcrifos de
Luigi Moraldi, stos ocupan ms de 2.000 pginas. Entre
estos escritos, algunos son obras no evanglicas, que imitan
los gneros literarios que aparecen en el Nuevo Testamento,
particularmente epstolas (epstolas pseudopaulinas, o de
otros apstoles), hechos apostlicos (Hechos de los apstoles
atribuidos a Juan, Pedro, Pablo, Andrs, Toms), y
apocalipsis (de Pedro, Pablo, Toms). Ms abundantes son
los escritos que imitan los evangelios, que en su mayora
llevan el nombre de apstoles o personajes clebres de la
Iglesia primitiva (Toms, Santiago, Felipe, Mara,
Nicodemo). Algunos son marcadamente teolgicos y tienen
una relacin remota con la historia de Jess (como el
Evangelio de la Verdad, escrito copto que es un tratado
abstracto de tendencia gnstica). Algunos son de origen y
tendencia marcadamente gnstica; otros, en cambio, fueron
escritos para responder a la curiosidad popular por los
detalles ignorados de la vida de Jess (algunos dan detalles
de su vida oculta, o de lo que hizo durante su descenso a los
infiernos). Algunos pocos son muy antiguos (por ejemplo, ya
en el ao 150 se conoca una versin de los Hechos de
Pilato), pero en general son ms tardos y no conservan
verdaderos recuerdos histricos, aunque alguno de ellos
haya ejercido de hecho una gran influencia en la piedad
cristiana popular (el caso del llamado Protoevangelio de
Santiago).

Dentro de
co
te, pues
stos escritos tocaban de cerca las fuentes de la revelacin,
int
sas muy valiosas, tal vez con datos y ancdotas histricas
de Cristo que han pervivido en la tradicin; pero estn
mezcladas con datos que son ciertamente falsos, como
errores geogrficos de Palestina, falta de fidelidad histrica,
relatos de milagros fantasiosos en la infancia de Cristo (en el
Evangelio de Toms, por ejemplo, aparece Cristo haciendo
pajaritos de arcilla y dndoles vida con un soplo) o milagros
punitivos (Cristo hace milagros para castigar a quienes no
quieren aceptarlo, como en el Evangelio de Pedro).

Ante todo esto, la Iglesia reaccion prontamen
e
roduciendo errores y confusin. No se conoce ningn
decreto que catalogara y condenara los apcrifos, salvo el
Decretum Gelasianum, considerado durante un tiempo como
documento pblico de la Iglesia, pero hoy estimado como
escrito privado. Sin embargo, sobre todo a travs de
numerosos documentos patrsticos, se puede vislumbrar el
sentir de la Iglesia sobre el tema. Son muy expresivos as,
adems de los testimonios de Orgenes y Eusebio arriba
citados, los de Inocencio I en su carta a Exuperio de Tolosa,
en la que condena los escritos falsificados por Leucio, o la
carta de Santo Toribio de Astorga condenando los apcrifos
priscilianistas de uso en Espaa. Algunos Padres no
guardaron esperanza de encontrar en ellos nada de
provecho, como San Jernimo; otros, en cambio, dejando
en claro su acanonicidad (o sea, que no pertenecen al canon
de los libros inspirados), reconocieron que se poda
encontrar algo de verdad en algunos relatos, as San
Agustn, Clemente de Alejandra, Eusebio, San Epifanio, San
Andrs de Creta, San Juan Damasceno. De todos modos,
nunca los reconocieron como inspirados, y slo aceptaron
como probable, aquello que de ningn modo se opona o
contradeca lo que est contenido en los escritos cannicos.

Bibliografa: Aurelio de Santos, Los Evangelios Apcrifos,

Para ms informacin y compras, dirigirse a
El Chaaral 2 99 CC 376
(
Tel: +54 (0)0 27 430451
E-m rg
BAC, Madrid 1956. Tambin: Raymond E. Brown,
Apcrifos. Manuscritos del Mar Muerto y otros escritos
judos, en: AA.VV., Comentario Bblico San Jernimo,
tomo V, Cristiandad, Madrid 1972, pp. 99-128. A. Dez
Macho (dir.), Introduccin a los Apcrifos (vol. I de la obra:
Apcrifos del Antiguo Testamento), 8 vol., Cristiandad,
Madrid 1982 ss.; M. Erbetta, Gli Apocrifi del Nuovo
Testamento, (3 vol.), Turn 1981; E. Hennecke-W.
Schneemelcher, Neutestamentliche Apokryphen, 2 vol.,
Tubinga 1959-1964 (es la obra ms consultada por los
estudiosos). Sobre el Evangelio de Toms (tan de moda
hoy en da entre los influenciados por la New Age): A.
Guillaumont, H. C. Puech, G. Quispel, W. Will, vangile
de Thomas: texte copte et traduction fanaise, 1959; J. E.
Mnard, Lvangile selon Thomas: introduction,
traduction, commentaire, Leiden 1975; Philip Jenkinks,
Hidden Gospels: How the Search for Jesus Lost Ist Way,
Oxford University Press, New York 2001; Carl A. Raschke,
The Interruption of Eternity: Modern Gnosticism and the
Origins of the New Religions Consciousness, Chicago,
Nelson-Hall 1980.
Ediciones del Verbo Encarnado

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5600) San Rafael Mendoza
Argentina

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