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Interao Gravitacional

Vimos que a mola esticada quando um corpo suspenso na sua extremidade


livre. A fora que estica a mola de origem eletromagntica e tem mdulo igual ao
mdulo do peso do corpo. O peso do corpo uma fora de origem gravitacional. Entre
o corpo e a Terra existe interao gravitacional. Segundo a terceira lei, essa interao
origina duas foras: a fora peso do corpo, que a Terra exerce sobre ele, e a fora que
o corpo exerce sobre a Terra. Essas duas foras constituem um par ao-reao.

Se esse corpo substitudo por outro, com volume maior, mas feito com o
mesmo material, a elongao da mola fica maior. Isso significa que maior o mdulo
da fora do corpo sobre a mola e, tambm, que mais intensa a interao entre o
corpo e a Terra. A interao gravitacional deve, portanto, depender de alguma
propriedade do corpo suspenso que esteja aumentando com o seu volume. Essa
propriedade a massa do corpo.

Sejam duas partculas com massas m
1
e m
2
, separadas por uma distncia d
(Fig.21).












Por efeito da interao gravitacional, a partcula 2 exerce uma fora F sobre a
partcula 1 e a partcula 1 exerce uma fora F sobre a partcula 2.

A terceira lei de Newton estabelece que essas foras tm o mesmo mdulo e a
lei da gravitao universal de Newton estabelece que o valor desse mdulo dado
pela expresso:

F


Gm
1
m
2
d
2

em que G a constante da gravitao universal (a mesma para todos os corpos):

G = 6,67 10


11
m
3
/s
2
kg

A expresso acima vale tambm para corpos esfricos e homogneos. Nesse
caso, d representa a distncia entre os centros dos corpos.

interessante observar que os mdulos das foras so inversamente
proporcionais ao quadrado da distncia de separao. Desse modo, se a distncia
duplica, os mdulos das foras ficam quatro vezes menores, se a distncia triplica, os
mdulos das foras ficam nove vezes menores e assim por diante. Em outras
palavras, os mdulos das foras diminuem rapidamente com o aumento da distncia
de separao, de modo que as foras so importantes apenas quando a distncia de
separao no muito grande.





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De qualquer modo, a interao gravitacional se estende at o infinito e dizemos
que as foras correspondentes so foras de longo alcance.

Por outro lado, a constante da gravitao universal G muito pequena. Apenas
corpos com grandes massas podem gerar efeitos ponderveis. A fora que a Terra
exerce sobre um objeto o seu peso e podemos medir o mdulo do peso de uma bola
de tnis, por exemplo, com instrumentos simples. Mas a fora gravitacional que uma
bola de tnis exerce sobre outra bola de tnis tem mdulo muito pequeno para poder
ser medido, inclusive com os instrumentos sofisticados de um laboratrio de pesos e
medidas.

Peso

No cotidiano, a interao gravitacional origina o peso dos corpos.

Para discutir o mdulo do peso de um dado corpo usando a expresso
matemtica da lei da gravitao universal de Newton dada acima, vamos considerar o
modelo em que a Terra representada como se fosse uma esfera de raio R, com
massa M homogeneamente distribuda.

Vamos considerar, ainda, um corpo de massa m, a uma altura h acima da
superfcie da Terra (Fig.22). O mdulo do peso deste corpo vale:
P

GMm
(R h )
2

















O mdulo do peso depende, portanto, da altura em que se encontra o corpo.
Para um corpo prximo superfcie da Terra, h << R e podemos escrever:

P mg
com
g
GM

R
2


Aqui, g representa o mdulo da acelerao gravitacional. Nesse modelo em
que a Terra representada como uma esfera homognea e para corpos prximos
superfcie da Terra, o valor de g depende apenas das constantes G, M e R, que nada
tm a ver com o corpo particular considerado. Assim, num referencial fixo na Terra,
todos os corpos caem em direo ao centro da Terra com a mesma acelerao.
Tomando o valor de G dado acima e os valores:

R = 6,37 x 10
6
m


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e
M = 5,98 x 10
24
kg

temos que, nas proximidades da superfcie da Terra, o mdulo da acelerao
gravitacional vale:

g = 9,83 m/s
2


No modelo que estamos considerando, para qualquer altitude, o mdulo da
acelerao gravitacional dado por:

GM
(h)

2


Exemplo

Considerando a Lua como uma esfera homognea, com raio R e massa M
dados por:

R = 1,74 x 10
6
m
e
M = 7,36 x 10
22
kg

temos que, nas proximidades da superfcie da Lua, o mdulo da acelerao
gravitacional vale:

g
L
= 1,62 m/s
2


Dessa forma, g / g
L
6. Comparado com o seu valor na Terra, o peso de um
corpo cerca de seis vezes menor na Lua. A massa a mesma.

Num modelo mais realista, o clculo do valor da acelerao gravitacional deve
incluir, alm da altitude, tambm um efeito associado latitude (devido ao
achatamento da Terra nos plos) e um efeito associado morfologia local das rochas.
Alm desses, usual incluir um efeito centrfugo (devido rotao da Terra num
referencial fixo nas estrelas distantes), embora este no tenha origem gravitacional.
Com esses efeitos, um clculo do valor mdio sobre toda a superfcie terrestre do
mdulo da acelerao gravitacional ao nvel do mar resulta:

g = 9,81 m/s
2


Esse o valor que aparece nos livros texto de Fsica.

Ainda levando em conta os efeitos mencionados, calculamos os valores que se
seguem para o mdulo da acelerao gravitacional: em Santa Maria, g = 9,79 m/s
2
, na
linha do Equador, g = 9,78 m/s
2
e nos plos, g = 9,83 m/s
2
.

Campo Gravitacional

Para discutir o conceito de campo gravitacional, vamos considerar um corpo
esfrico e homogneo de massa M e uma partcula de massa m, separados por uma
distncia d (Fig.23(a)).




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Embora exista uma fora sobre o corpo, ela no est representada. Vamos
dirigir nossa ateno partcula. O mdulo da fora que o corpo exerce sobre a
partcula pode ser escrito:

GM

F m
d
2





O tempo no aparece nessa expresso. Se a partcula muda de posio, o
mdulo da fora que o corpo exerce sobre ela muda no mesmo instante,
independentemente de quo distante do corpo ela se encontre. Nesse sentido, usual
dizer que a lei da gravitao universal de Newton incorpora o conceito de interao
distncia.

Podemos pensar na interao do corpo com a partcula de outra forma,
associando um vetor g(d) ao ponto em que se encontra a partcula (Fig.23(b)). Esse
vetor tem a mesma direo e o mesmo sentido da fora F, que o corpo exerce sobre a
partcula, e mdulo:
(d)
GM

d
2

Comparando esta expresso com aquela de cima, vemos que a fora F pode
ser escrita:

F(d) = mg(d)

























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Assim como fizemos com o ponto em que se encontra a partcula, podemos
associar um vetor g a qualquer outro ponto do espao, com mdulo, direo e sentido
dados pelas duas expresses acima. Ento, d representa a distncia entre o ponto em
questo e o corpo.

O conjunto dos vetores associados a todos os pontos do espao (at o infinito)
o que chamamos de campo gravitacional do corpo em questo (Fig.24). O campo
gravitacional um campo vetorial e como o mdulo do campo gravitacional tem
unidade de acelerao, ele um campo de aceleraes.

Desta forma, dizemos que existe um campo gravitacional associado ao corpo.
Quando uma partcula colocada num ponto do espao, aparece, sobre ela, uma
fora gravitacional devido a esse campo. O campo atua, dessa forma, como um
intermedirio entre o corpo e a partcula.

Todos os objetos tm o seu prprio campo gravitacional. A partcula de massa
m tambm tem o seu campo gravitacional. Assim como observamos a interao entre
o corpo e a partcula atravs do campo gravitacional do corpo, poderamos ter
observado a mesma interao atravs do campo gravitacional da partcula. O campo
da partcula definido de modo completamente anlogo ao campo do corpo.

Numa regio com vrios corpos, o vetor campo em um dado ponto do espao
a resultante da soma dos vetores campo associados aos vrios corpos, como deve ser
segundo o princpio de superposio.

O conceito de campo aparece em outras reas da Fsica. Por exemplo,
consideremos um recipiente com gua lquida. Podemos associar, a cada pequeno
elemento de volume dessa gua, um nmero que representa sua temperatura. Assim,
o conjunto desses nmeros constitui o campo das temperaturas. Neste caso, o campo
escalar.

Uma ltima observao: no o espao que constitui o campo, mas uma
grandeza (vetorial ou escalar) definida para cada ponto de espao.

Exerccio 1

Considere uma pessoa de 60 kg. Compare o mdulo do seu peso em Porto
Alegre com o mdulo do seu peso no alto do Everest.

Exerccio 2

Discuta a seguinte frase, encontrada num livro didtico de Fsica para o ensino
mdio [Bonjorno, R. A. et al. Fsica fundamental. So Paulo: FTD, 1993. Volume
nico.]:
Em torno da Terra, h uma regio chamada campo gravitacional, na qual todos
os corpos sofrem sua influncia, que se apresenta em forma de uma fora.

Exerccio 3

Sobre uma partcula de massa m = 0,2 kg, situada a certa altura do solo, a
Terra exerce uma fora de mdulo 1,6 N. Calcule a intensidade do campo
gravitacional na posio em que se encontra a partcula.






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