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Horizonte: Belo Horizonte, v. 7, n. 13, p. 19-38, dez.

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Centralidade do dinheiro na
espiritualidade neopentecostal
The centrality of money to neo-Pentecostal
spirituality
Drance Elias da Silva*
Resumo
O presente artigo tem como centro de sua reflexo a espiritualidade centrada
no dinheiro. Esse objeto ferramenta de Deus presente nos cultos dirios das
igrejas neopentecostais. E como tal compe o arsenal das coisas ofertadas em
altar. smbolo religioso a costurar a relao vertical Deus/igreja/fiel. Mas no est
selecionado como objeto qualquer a tomar parte, como mediao, dessa relao. O
dinheiro no danao ou algo considerado como tal, mas santificado, quando
imolado para se tornar oferta e, assim, contribuir para multiplicar as obras de Deus.
Alguns textos e contextos tenderiam a afirmar que a penetrao do dinheiro
no campo do sagrado seria para profan-lo, destru-lo. Seria verdadeiro? O dzimo
dinheiro, algo que pertence a Deus. Percebe-se uma mstica que se desenvolve a
partir de um processo constante de ressignificao. A perspectiva simblica compe
a anlise compreensiva desse objeto chamado dinheiro que, no espao de culto
neopentecostal, ganha importncia e expressividade na f dos que buscam vitria,
conquista, prosperidade.
Palavras-chave: Espiritualidade; Dinheiro; Neopentecostalismo; Vnculo social;
Ddiva.
No h como negar que as mudanas polticas, econmicas e so-
bretudo culturais (a outra face da globalizao que merece mais apro-
fundamento), quanto questo da identidade (cf. CASTELLS 1999, p.
17-84), por exemplo, tiveram e continuam tendo impactos relevantes
sobre a sensibilidade e o comportamento religioso das pessoas. Cha-
mamos a ateno, em especial, para a vertente religiosa neopentecos-
Artigo recebido em 13 de junho de 2008 e aprovado para publicao em 24 de maro de 2009.
* Doutor em Sociologia pela Universidade Federal de Pernambuco (UFPE), onde desenvolveu a tese A
sagrao do dinheiro no neopentecostalismo: religio e interesse luz do sistema da ddiva, profes-
sor do Mestrado de Cincias da Religio e do Curso de Teologia da Universidade Catlica de Pernam-
buco, assessor pedaggico da rea de Sociologia e Religio da Secretaria de Educao e Cultura do
Municpio do Jaboato dos Guararapes, e-mail: drance@unicap.br.
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tal, em que observamos, com mais nitidez, a renovao do sentimento
religioso expressa no carter mgico das atividades, dos servios, dos
produtos que, at certo ponto, tentam fazer do sagrado algo que (sob
a influncia de uma sociedade onde o mercado se torna referencial ab-
soluto) contenha eficincia. A reduo da categoria religiosa prospe-
ridade ao econmico-financeiro desenvolve, na membrezia de vrias
expresses de tipo neopentecostal, um sentimento religioso em que a
comunicao pessoal com o sagrado (= espiritualidade) no s me-
diada pelo dinheiro, mas tambm neste centrada. Isso parece ser um
lado fascinante da fora do dinheiro que se manipula e espiritualiza o
desejo de posse inerente natureza humana. At que ponto, ento, a
eficincia econmica no constitui critrio para o desenvolvimento e
crescimento das religies? Da clara estratgia de desenvolver, no m-
bito da espiritualidade, algo correspondente e coerente com os objeti-
vos das instituies que ora perfilam nessa perspectiva. Desenvolver
algo desenvolver uma espiritualidade. Segundo nossa percepo a
respeito disso, concordamos com Mammheim (2001, p. 2) quanto a um
pressuposto fundamental:
O cerne da fenomenologia [o autor se refere obra A fenomenologia
do esprito de Hegel] continua vivo, fornecendo-nos um denominador
comum a certos problemas epistemolgicos: as ideias tm um signi-
ficado social que no revelado por sua anlise frontal e imanente.
Consequentemente, as ideias podem ser efetuadas no contexto social
em que so concebidas e expressas, sendo nesse panorama semntico
que sua significao se torna concreta.
Nosso problema epistemolgico reside na centralidade do dinhei-
ro na expresso da f neopentecostal. Nas epifanias presentes no culto
neopentecostal, de fato pode acontecer irrupo do sagrado no seio
mesmo da congregao, sob a fora dos gestos e das palavras. E, por
entre estas, nomeia-se o dinheiro como dbito prioritrio a ser ofer-
tado; em seguida, no calor do testemunho pblico, a f torna patente
o tamanho do sacrifcio desprendido em louvor a Deus e em favor da
soluo dos problemas vividos de forma aflita no cotidiano. A espiritua-
lidade para alm do especificamente religioso (comunicao pessoal do
homem com Deus) revela relao de interao, ideao e comunicao
como uma realidade pressuposta ao grupo social, o que no s fornece
visibilidade social, mas tambm implica tipos de ao cujo objetivo a
vida. A espiritualidade no se desenha a no ser para o fortalecimento
da vida. Como nossa preocupao sociolgica, buscamos entender
isso a partir da associao inerente comunicao de ideias / represen-
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taes em geral manifestas nas experincias de indivduos, mas que os
ultrapassam sem perder a validade no campo estruturado em que se
originam.
Dom e simbolismo do dinheiro
A perspectiva interacionista simblica repousa, em ltima anlise,
sobre trs simples premissas: a primeira de que os seres humanos
dirigem sua ao s coisas sobre as bases do significado que essas coi-
sas tm para eles; a segunda premissa que o significado de tais coisas
deriva ou surge da interao social que uma pessoa tem com outra
pessoa; e a terceira premissa que esse significado dirigido e modi-
ficado atravs de um processo interpretativo usado por uma pessoa
em relao s coisas que ela encontra. Nesse sentido, o caminho para
se efetivar uma anlise plausvel sobre o dinheiro, na tica do dom,
seria tom-lo na perspectiva sociolgica da interao. Por esse prisma,
a concepo da moeda muda, pois estaria aberta a porta para trat-la
por sob o vis da ddiva.
A perspectiva da interao diferente, por exemplo, da perspectiva
puramente funcionalista impe um rumo, a nosso ver, mais plausvel
de anlise, em se tratando do objeto que mencionamos, pois sua con-
cepo demonstra que a sociedade possvel, porque os indivduos se
constituem como seres de relao, vivendo, assim, em permanente in-
terdependncia. As prticas sociais configuram o domnio bsico de
estudo sociolgico. Por esse eixo afirmamos, ento, que a vida em so-
ciedade resulta de processo cultural que se concretiza pelas relaes
sociais instituintes dos smbolos, os quais expressam determinada vi-
so de mundo comum, manifestando-se em vrias formas de comuni-
cao, tal qual a linguagem, comportamentos, artefatos materiais etc.
Os smbolos institudos tm capacidade de influenciar e controlar o
comportamento humano, dependendo da capacidade de transmitirem
e reforarem um sistema ideolgico j dado.
Marcel Mauss demonstra, em seu Essai sur le don: forme et raison
de lchange dans les socits archaques (1924), como toda represen-
tao relao. Seu argumento que a ddiva produz alianas, tanto
as matrimoniais quanto as polticas, religiosas, econmicas, jurdicas.
Lanna (2000) assim reflete: em Mauss
se postula um entendimento da constituio da vida social por um
constante dar e receber. Mostra ainda como, universalmente, dar e re-
tribuir so obrigaes, mas organizadas de modo particular em cada
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caso. Da a importncia de entendermos como as trocas so conce-
bidas e praticadas nos diferentes tempos e lugares, de fato que elas
podem tomar formas variadas, da retribuio pessoal redistribuio
de tributos. Mauss dedicava especial ateno ao fato de algumas tro-
cas serem prerrogativas de chefia: receber tributo, por exemplo. Essas
prerrogativas podem ser socialmente construdas de modo diferente,
como privilgios, obrigaes etc. A isso Mauss associava o fato de que,
frequentemente, da chefia emanam valores que se estendem socieda-
de como um todo, generalizando-se (um pouco como Marx mostra ter
a moeda capacidade para generalizar-se como valor capitalista).
Portanto, tal concepo de ddiva, que funda alianas sociais, on-
tologicamente, estabelece relaes. Por essas e outras contribuies
tericas oriundas de trabalhos de colaborao com Durkheim sobre-
tudo por ter aplicado e refinado a sociologia durkheimiana , Mauss se
tornou o mais importante da Escola Francesa (Cf. MERLEAU-PONTY,
1984, p. 194). Na ddiva, o bem circula a servio do vnculo. A recipro-
cidade o que parece de mais fundamental como razo de ser de toda
a sociedade. E, na viso de Mauss, indubitavelmente, uma das rochas
slidas sobre as quais esto erigidas nossas sociedades. A noo que
assimilamos do potlatch, por exemplo, tem experincia vivida, que se
realiza a partir de um grandioso cerimonial durante o qual so troca-
dos presentes cuja circulao prescinde da ideia de valor em prol da
prodigalidade. O sentido aqui proposto no de posse, mas de sus-
tentao da vida proveniente do vnculo, da possibilidade mesma da
continuao do encontro. Da nossa relao com o smbolo emana um
jogo em que tudo cabe, desde que isso no resulte em comrcio racio-
nal das coisas, o que tornaria mercantil tal relao; a relao terminaria
por fechar-se to s ao reino da necessidade, o que se resolve pela
emisso do valor, e no pela sua negao. Isso se percebe no mago
do potlatch, pois tal coisa a base radical da troca simblica, ou seja,
a no-equivalncia, o que possibilita a festa, o esbanjamento. Nessa
perspectiva, se, no passado ou no presente, ancora-se o dinheiro nas
costas do diabo, pelo fato de este reter aquele para si em favor do pe-
rigo, para simbolizar, com tal fato, sua estreita relao com as coisas
do mal, hoje o dinheiro feito instrumento do bem, quando deposi-
tado em altar, em forma de doao. Chama a ateno, por exemplo,
o fato de que, nos rituais neopentecostais, o dinheiro apresentado,
nomeadamente, como ferramenta de Deus; o seu depsito em altar,
sacrifcio, revela a fora do dinheiro a incidir sobre a vida do fiel. Ao
desprender-se daquilo que o impede de ofertar, o fiel revigora-se com o
Poder Superior, que o abenoar com abundncia. Trata-se de uma ver-
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dade inerente a uma determinada prxis religiosa, a qual, sem dvidas,
encanta. Da contraditrio taxar determinada expresso religiosa de
religio de mercadoria por causa da forte presena do dinheiro no
espao de culto.
Nesse ngulo, o smbolo reencanta o mundo. Sempre. A fora es-
clarecedora da razo insuficiente como instrumento absoluto de ex-
plicao e resposta aos problemas que se mostram no palco da trama
histrica da vida humana. O reencanto por meio do smbolo, por ser
este uma constante antropolgica, no tem fim. isso, por exemplo,
que est na noo de potlatch, a que se refere Marcel Mauss. Mas o
desejo do reencantamento pelo smbolo reside, justamente, em como
enfrentar as relaes edificadoras do desencanto, em outras palavras,
as que contribuem para esvazi-lo, tornando-o intil, da arrefec-lo,
congelando-o em uma nica imagem como verdade, para distorcer-
lhe o sentido fundamental. E o sentido do dinheiro, na perspectiva do
simbolismo, significa, tal como acontece numa cerimnia de potlatch,
um objeto constituinte de uma economia que nada tem a ver, original-
mente, com competio por recursos escassos e utilizado por pessoas
para se livrarem uns dos outros. Tem a ver, sim, com o reconhecimento
mtuo e a facilitao das relaes humanas.
Na perspectiva da ddiva, portanto, no se concebe o dinheiro
como experincia estritamente de relao entre meios e fins, pois esta,
conforme a entendemos e a encontramos na base da concepo uti-
litarista, no faz parte, pura e simplesmente, daquela lgica, j que o
fundamental da experincia a vida ser vivida em comunidade (Cf. GO-
DBOUT, 1998, p. 49). E no h possibilidade de vivncia comunitria, de
experincia de comunidade, se as coisas ganham mais autonomia e
valor do que as pessoas. Em outras palavras, no esprito da ddiva, as
coisas no so determinadas como objetos privilegiados, mas as pesso-
as. Quanto s coisas, nesse mesmo esprito, no as amamos realmente;
amamos as imagens que l moram, j que se tornaram smbolos a costu-
rar as vidas das pessoas que se entregam e se vo, por meio das coisas,
s mos dos outros que as recebem. Tais imagens, prprias do esprito
humano e que moram nas coisas, revelam presena e ausncia, ato e
comunicao atravs dos quais a possibilidade do vnculo entre dois ou
trs se mantm e a circularidade de mais coisas se d, para que no s
se viva, mas tambm se impulsione a comunho e se produza, portanto,
sociedade. Dizendo numa linha positiva, a ddiva o que circula em
prol do ou em nome do lao social (GODBOUT, 1998, p. 44).
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Dinheiro, um smbolo da espiritualidade
neopentecostal
O campo religioso nunca foi to frtil no sentido de favorecer
diferentes religies como alternativas sacrais. Constata-se, de fato,
um conjunto de mudanas que estimula certa competio entre elas,
favorecendo adeses e pertencimentos duradouros ou efmeros.
Constata-se, ainda, com frequncia, a busca por querer experimentar
novos sentimentos e prticas de vivncias religiosas, sem que isso
imponha, de antemo, a necessidade de o fiel mudar de religio. No
bojo desse processo, h muita procura, diversidade e ampliao de
ofertas. Hoje, conforme aponta Prandi (2000, p. 35), aquilo que se
entende por religio deve contemplar necessidades, gostos e expec-
tativas que escapam s velhas definies da religio, surgindo as mais
inusitadas formas de acesso ao sagrado e sua manipulao mgica.
O dinheiro, como objeto que se nomeia permanentemente no espao
de culto, sobretudo neopentecostal, no s tem sido ressignificado
com frequncia, mas tambm constitudo elemento prioritrio da do-
ao, o que requer a converso do fiel, por exemplo, em dizimista
fiel. Tal ponto fundamental na estratgia institucional, que exige,
dentro de certa modalidade religiosa, capacidade de atrair devotos e
gerar renda necessria expanso.
(...) h fortes indcios de que nos ramos mais recentes do pentecosta-
lismo, o chamado neopentecostalismo que adota e difunde a teologia
da prosperidade que ensina quanto bom o dinheiro (para o fiel e para
a prpria religio) e como consegui-lo com o apoio de Deus. (PIERUC-
CI; PRANDI, 1996, p. 265)
Em determinadas prticas religiosas, a oferta centrada no dinhei-
ro constitui ato maior do que apenas dar chegou a ser, para certa
membrezia, instrumento de intercmbio fundamental: intercambiar
, fundamentalmente, trocar. A oferta, conforme refletiremos mais
frente, implica troca. O intercmbio monetrio no espao religioso
no novidade; entretanto, em se tratando do espao religioso cris-
to neopentecostal, algo fundamental e histrico acerca da relao
religio e dinheiro parece ser admirvel: no cristianismo, por exem-
plo, ser pobre sempre foi algo recomendvel; a riqueza era vista como
nociva; os efeitos do dinheiro, desastrosos; no se devia acumul-
lo; morrer pobre era condio necessria da salvao; entendia-se
o dinheiro como o que no produzia riqueza por si mesmo, pois era
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estril;
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fazer comrcio com ele era um pecado mortal (Cf. ATTALI,
2003, p. 109 et seq.). O admirvel que isso no mais compe a dou-
trina econmica crist nascida com a Igreja e muito menos o neopen-
tecostalismo do tipo aqui pesquisado. Se o dinheiro antes no podia
produzir juros (ensinava-se assim aos cristos como algo abomin-
vel), hoje pode produzir prosperidade, bnos, desde que o inter-
cmbio se faa na Igreja, motivado pela f por meio do ato de ofertar,
dizimar, sacrificar.
Conforme temos assistido com frequncia, no pentecostalismo
evanglico, particularmente nas expresses denominadas de neopen-
tecostais, a questo do dinheiro foi se impondo de modo mais decisivo:
desde uma forma de pagamento, para uns, passando pela necessria
expanso religiosa financiada, constantemente, pelos adeptos, para
outros; at se constituir em elemento de troca para obteno de bene-
fcios emanados do seio de Deus. Mas tudo no vai sendo visto e enten-
dido de forma menos conflituosa e sem o exerccio da crtica. Algumas
vises procuraram indagar a propsito de uma prtica moralmente
condenvel, haja vista a acusao de abuso econmico por parte de
novas expresses questo que parece no ser central. O fato que as
igrejas neopentecostais, diante de tantas expresses religiosas dentro
ou fora do campo cristo, assumiram, de forma expressiva, o dinheiro
como relao mediadora com o sagrado. Num primeiro instante, isso
no parece novidade, porquanto as religies nunca se separaram ou
nunca deixaram de ter relao com objeto to abrasador.
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O neopente-
costalismo tem desenvolvido um tipo de relao com tal objeto, no m-
nimo, bastante positivo. Suas principais expresses a Igreja Universal
do Reino de Deus, a Igreja Internacional da Graa de Deus ou a Renascer
em Cristo, s para citar algumas tm demonstrado sistematicamente
que essa relao visvel, expressiva e constitutiva da expresso da f
neopentecostal. O dinheiro, defendemos, no apenas um dentre tan-
tos outros objetos transformados em smbolos religiosos, ele mais.
1. Thoms de Aquino afirma: A moeda (...) foi principalmente inventada para as trocas; assim, seu
uso prprio e primeiro o de ser consumido, gasto nas trocas. Por consequncia, injusto em si re-
ceber uma recompensa pelo uso do dinheiro emprestado; nisso que consiste a usura. Tambm para
so Boaventura, o dinheiro em si improdutivo: O dinheiro em si e por si no frutifica, mas o fruto
vem de outra parte (LE GOFF, 2004, p. 29).
2. O surgimento das moedas tem carter poltico e religioso (Cf. LIMA, 1996, p. 49), o que nos leva
a afirmar a condio de inseparabilidade entre religio e dinheiro, pois os deuses sempre estiveram
atentos aos sacrifcios, para que fossem feitos com aquilo que mais tomamos como valor. E, quando
o objeto dinheiro, uma das instituies sociais mais expressivas da histria humana, sabe-se que
suscita emoes e atitudes apaixonadas.
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Permanentemente nomeado no espao de culto, o dinheiro adentra
as experincias de relao com o sagrado na forma de oferta, oferenda,
sacrifcio, dzimo e tantos outros significados que autorizam sua pre-
sena no espao santo. O foco da questo, dentro de nossa perspectiva
de estudo, no pretende apurar se algum fiel se sentiu explorado ou
no por exigncia abusiva de pagamento; apenas observamos algumas
tendncias. A mdia, por exemplo, deixa transparecer isso, ao descon-
fiar do milagre econmico da Universal do Reino de Deus e estampar
em seus noticirios que a referida instituio est
frente de um imprio espalhado por todo o Brasil e em outros se-
tenta pases nos quatro cantos do mundo, da Colmbia aos Estados
Unidos, da frica at a Rssia. A Igreja comanda uma vasta rede com-
posta de vinte emissoras de TV e cinquenta rdios, um jornal semanal
com tiragem de 1,3 milhes de exemplares dedicado a espinafrar seu
maior rival, a Igreja Catlica, e pelo menos uma dezena de empresas
que atuam em segmentos variados, no setor financeiro, de construo
civil e grfica. (REVISTA VEJA 3/11/1999, p. 43)
E mais: a propsito de uma pesquisa realizada pela Revista Eclsia
(ano 9, n. 101, de maio de 2004, p. 27), revela-se que
o dzimo, principal fonte de receita de 74% das Igrejas Evanglicas pes-
quisadas, virou uma questo central e pea-chave na luta contra as
trevas. No apenas no sentido espiritual, em que sua prtica abriria as
portas do cu para a prosperidade, mas tambm como uma forma de
ajustar o oramento e manter a obra de Deus.
E ainda, segundo a mesma reportagem (p. 27),
o advento da teologia da prosperidade, que avanou no Brasil a partir
da dcada de 1970, impulsionou de vez a cobrana do dzimo com n-
fase no sucesso material para as pessoas verdadeiramente espirituais,
ao afirmar que o plano de Deus para o homem faz-lo feliz, abenoa-
do, saudvel e prspero em tudo, ainda nesta vida, e no apenas no pa-
raso. E tal abordagem floresceu, em especial, no ramo neopentecostal
da Igreja Evanglica nas dcadas seguintes.
Reginaldo Prandi, em artigo intitulado Religio paga, converso
e servio, publicado alguns anos antes da reportagem acima citada,
j havia enfaticamente afirmado que no pentecostalismo que se co-
locou mais decisivamente a questo do pagamento da religio e da ex-
panso religiosa financiada seguidamente por todos os seus adeptos
(1996, p. 73).
Alejandro Frigerio, em anlise terica do surgimento e desenvolvi-
mento de um novo paradigma, interpretado na Sociologia da Religio,
intitulada Teorias econmicas aplicadas al estudio de la religin: ha-
cia um nuevo paradigma?, destaca que esse novo paradigma entende
todas as atividades religiosas de uma sociedade como economia reli-
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giosa. Parte da referida tese, segundo o autor, defendida por Rodney
Stark e outros que intitulam seus novos paradigmas como Market the-
ory of religion (WARNER, 1993):
As economias religiosas so como as economias comerciais, que con-
sistem em um mercado constitudo por um conjunto de clientes atuais
e potenciais e uma variedade de empresas comerciais (religiosas) que
intentam satisfazer a este mercado. Como com as economias comer-
ciais, a principal varivel de interesse seu grau de regulao. Algu-
mas economias religiosas se encontram restringidas por monoplios
impostos pelo Estado (State-Imposed), outras esto virtualmente no
reguladas. (STARK; MCCANN apud FRIGERIO, [s.d.], p. 35)
Todos os estudos acima referidos qualificam suas anlises, recor-
rendo a palavras como empresa, receita, oramento, cobrana,
pagamento, expanso financeira, mercado, cliente, regulao,
monoplio, imposto, que integram a linguagem da cincia econ-
mica atual. Na verdade, o objeto dinheiro puxa para si um modo lin-
gustico de ser tratado, haja vista sua natureza, qualidade e poder de
intercambialidade nas relaes de troca. Porm tal tipo de universo
lingustico simblico, e no o dinheiro como objeto tratado de uma
outra forma impede de enxergarmos, por dentro das relaes econ-
micas, a gratuidade como algo distinto nesse jogo, embora o prprio
dinheiro esteja servindo de anttese ao paradigma em que ele mesmo
pea fundamental.
O neopentecostalismo no colocou, de modo decisivo, a questo
do pagamento da religio. O seu paradigma perturbado pelo limite da
prpria teologia, que emprega tambm o universo lingustico-simblico
da economia, ao reduzir a prosperidade ao econmico-financeiro no
assim percebido pelos fiis, isto , esses no se consideram nem se
veem seguidamente financiando, pagando, mas dando.
3
Ari Pedro Oro,
ao debruar-se sobre a mesma questo, faz referncia ao socilogo
norte-americano James Spickard, concluindo que, para esse autor,
toda instituio religiosa possui a liberdade e o direito de estruturar,
como bem lhe aprouver, sua doutrina, liturgia, tica, rituais e organi-
zao. Resulta desse postulado que se deve respeitar a especificidade
e os valores de cada igreja e se algum julgamento pode ser feito em
relao a uma igreja deve s-lo a partir dela prpria. Nesta perspectiva,
a norma clara na maioria das igrejas neopentecostais brasileiras: elas
se consideram detentoras dos meios legtimos de resoluo das afli-
es, que passam, obrigatoriamente, pela contrapartida financeira. Ou
3. Dando para que possa ser retribudo uma esperana. Mas o fato que dar uma forma de se po-
der render graas ou responder ao dom pelo sacrifcio. Dar, nessa experincia religiosa, ter a quem
prestar graas. Nos dias de hoje, isso supera a experincia da desgraa, que , fundamentalmente, no
poder dar na experincia, diramos, do indivduo, perder o nexo que possibilita e firma a relao.
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seja, o fiel que se aproxima dessas igrejas sabe que precisa pagar pela
satisfao dos desejos e cada um deles tem o seu preo. Neste caso, e
segundo esta lgica da situao, a acusao de abuso (econmico, no
caso), somente pode ser postulada pelos prprios membros de uma
instituio religiosa que consideram ter havido violao de um cdigo
moral estabelecido. (ORO, [s.d.], p. 209)
Logo em seguida, Oro, referindo-se a Ceclia Mariz, deixa clara ou-
tra lgica cultural, que parte dos indivduos. Esse o caminho da nossa
anlise, por se tratar de maior poder de intuio:
Ora, em se tratando do neopentecostalismo brasileiro, h que se le-
var em conta o fato de que so raros os casos de acusao de abuso
econmico por parte dos seus membros. Ocorre que estes ofertam na
lgica do sacrifcio, e no da compra, e consideram lgico, legtimo e
preeminente o gasto com o sagrado e o sobrenatural. (ORO, [s.d.], p.
210)
Pierucci e Prandi (1996) chegam a provocar a ideia de certa inter-
veno do Estado em defesa do consumidor religioso, o que legitima
a interferncia da esfera pblica no campo religioso. Por sua vez, J.
Burity (Cf. 1997, p. 93) faz referncia a uma prtica que, como o dinhei-
ro tratado, restringe-se talvez aos neopentecostais. A efetiva poltica
de interveno do Estado, a fim de conter abuso econmico, passaria
por avaliao que delimitasse as fronteiras de lucrativo/no-lucrativo,
isento/tributvel.
Mas tal questo, insiste Burity, parece no levar em conta a natu-
reza da relao indivduo/Igreja, que no se reduz a uma relao ins-
trumental cujo objetivo seria a realizao de necessidades religiosas,
mas passa fundamentalmente por uma identificao entre indivduo e
Igreja. E a relao identificadora entre indivduo e instituio precisa
ser mais bem compreendida, quando a situamos no campo da religio.
Sabemos que as instituies se mostram especializadas, ao adminis-
trar a relao com o sagrado. Podemos, tambm, compor classificao
e apresentar distines quanto ao modo dessas relaes. Sabemos,
ainda, que a prxis das instituies modela as interaes dos mem-
bros que aderem experincia de pertencimento, o que revela no se
dirigir s ao especfico da experincia religiosa. O ethos presente em
determinada instituio, visto e entendido como algo integrado, inter-
relacionado, vai firmando identidade expressa pelo jeito de funcionar.
A relao identificadora entre fiis e instituio religiosa no fica ape-
nas na percepo desta como fornecedora de um conjunto de coisas
que conferem uniformidade. Os indivduos que aderem a uma parti-
cularidade institucional no caso, religiosa tambm contam nessa
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relao. H, por exemplo, seus interesses. O que eles se dispem a dar
no , de todo, desinteressado. Isso, porm, no se mede nem se enten-
de na base de clculo, mas de liberdade, que o nexo da relao, em
especial da parte de quem se entrega. A entrega de si ao Outro se d
em liberdade. Lembramos, de antemo, que a adeso religiosa no se
faz de imediato, embora se tenha percorrido algum rito de passagem.
A deciso um querer pertencer, sem dvida, mas tudo repousa na li-
berdade, fundamentalmente, da pessoa, que abertura. As instituies
moldam, sim, as interaes dos membros, porm as necessidades de-
les que os convertem, no para serem o que as instituies pensam,
mas para o que a liberdade aponta. E a experincia desta, na vida dos
fiis neopentecostais, tem sido bastante expressiva na defesa de que
no pagam para receber algo no pertencente instituio, embora ela
se legitime pela criatividade com que administra a relao, bem como
pelos testemunhos que narram as conquistas.
No neopentecostalismo faz sentido, portanto, dizer que o dinhei-
ro uma ferramenta de Deus. Essa representao, como aspecto a
compor sua espiritualidade, ocupa lugar na vida do fiel, e no alhu-
res. Dinheiro como ferramenta algo natural, instrumental e soa como
auxlio que, uma vez posto nas mos humanas, serve para enfrentar
dificuldades e tragdias esmagadoras da vida. Mas de que forma? No
ele a causa de tudo isso? e no . Como dzimo, oferta, sacrifcio,
trata-se de smbolo a causar reflexes e sentimentos que elas (as refle-
xes) engendram. O dzimo no , em si, uma emoo espiritual, mas
apresentado sempre como precondio espiritual, pois ele faz o fiel
pensar sobre sua confiana na Igreja e, sobretudo, em Deus, a quem a
referida dcima parte pertence. Porm tudo isso teolgico, haja vista
a natureza instrumental do dinheiro, porquanto no pode haver fim
para Deus, porque Deus no conhece nenhum meio (SIMMEL, 2003, p.
231).
Da ser uma espiritualidade, sob o comando da categoria pros-
peridade, reduzida ao econmico-financeiro, a qual parece comear
em Deus, o que seria uma viso teolgica descendente, negadora da
autonomia humana. Mas no percamos de vista que reflexo sociolgi-
ca sria implica, antes de tudo, saber que, no cerne de seu processo, a
chave que abre a porta do entendimento a da associao. E a compre-
enso de espiritualidade, mesmo proveniente do campo religioso, no
pode deixar de tomar por referncia tal conceito princpio da cincia
sociolgica, que capta isso como uma faceta da realidade humana. Nes-
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SILVA, Drance Elias da
sa perspectiva, pensamos na comunicao de ideias, representaes,
smbolos e significaes que no s esto para o deleite do esprito
humano, mas tambm demarcam a fora do seu poder, que
(...) reside na objetivao e na oficializao de fato levadas a cabo pela
nomeao pblica, diante de todos, e cujo principal efeito consiste em
extrair a particularidade [...] do impensado ou at mesmo do impens-
vel (...); e a oficializao encontra sua plena realizao na manifestao,
ato tipicamente mgico (o que no quer dizer desprovido de eficcia)
atravs do qual o grupo prtico, virtual, ignorado, negado, reprimido,
torna-se visvel, manifesto, tanto para os outros grupos como para si
mesmo, atestando sua existncia enquanto grupo conhecido e reconhe-
cido, e afirmando sua pretenso institucionalizao. O mundo social
tambm representao e vontade; existir socialmente tambm ser
percebido, alis, percebido como distinto. (BOURDIEU, 1998, p. 112)
Assim, a condio de smbolo pressuposto necessrio para o de-
senvolvimento de espiritualidade. Se o dinheiro pea central do ethos
neopentecostal, as imagens que dele se forjam potencialmente significa-
tivas riscam o corao do fiel, assinalando para que d o melhor a seu
Deus. Para tanto, exige-se ritual,
4
isto , no apenas um fazer que se de-
senrole por meio de movimentos, mas algo que se vive e envolve aes
cotidianas e que, por meio de sua dimenso simblica, atua eficazmente
sobre a realidade social. Porm tal ato no pode ser feito de qualquer
maneira, tem de se apoiar em smbolos reconhecidos pela coletividade
(Cf. SEGALEN, 2002, p. 32). E o dinheiro, afirmamos, se constitui, de for-
ma plausvel, em smbolo reconhecido pela coletividade neopentecostal,
o qual, ao tomar parte de rituais dirios como oferta, transforma-se em
expresso significativa de espiritualidade que envolve atividade sincera
e cheia de sentimentos. Tudo isso profundamente social:
Um significado objetivado um produto da sociedade. Objetivamos
no apenas o pensamento, mas tambm as emoes, estados de alma
e qualquer outro filtro de sada do crculo fechado das experincias
singulares. Sem dvida, o impulso para objetivar significados emi-
nentemente social e nenhuma conscincia pode desenvolver-se num
indivduo no socializado. Significado, portanto, um termo sociol-
gico, inseparvel de alguma fase de sociabilidade. No nossa preo-
4. Conforme Mauss (1999, p. 264, 266, 267), ritos so atos (...). E nos atos da vida religiosa h os que
so tradicionais, isto , realizados segundo uma forma adotada pela coletividade ou por uma autori-
dade reconhecida. E mais: O rito uma ao tradicional eficaz. A eficcia atribuda ao rito no tem
nada em comum com a eficcia peculiar aos fatos que so materialmente realizados. representada
no esprito como totalmente sui generis, pois se considera que toda ela procede de foras especiais
que o rito teria a propriedade de pr em jogo. Mesmo no caso em que o efeito realmente produzido
resultasse de fato de movimentos executados, haveria rito se o fiel o atribusse a outras causas. Assim,
a absoro de substncias txicas produz psicologicamente um estado de xtase, entretanto se trata
de um rito para aqueles que atribuem esse estado no s suas verdadeiras causas, mas a influncias
especiais. O rito, no nosso entendimento, portanto, situa-se definitivamente no ato de acreditar em
seu efeito por meio das prticas de simbolizao.
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Centralidade do dinheiro na espiritualidade neopentecostal
cupao com objetos idnticos que nos conduz a um nexo social, mas
os significados idnticos que atribumos conjuntamente aos objetos;
encontramo-nos uns aos outros no nas coisas, mas atravs de suas
significaes. (MANNHEIN, 2001 p. 45)
A prosperidade financeira, como a realizao mais desejada e bus-
cada de forma dramtica, no poderia deixar de considerar apelativo
comum a forma primria por meio da qual cada fiel pode atribuir signi-
ficado ao objeto mais representativo e permanentemente nomeado, o
dinheiro. Embora tudo acontea sob a administrao dos especialistas,
que expressam interesses no menos conflitantes (haja vista denn-
cias diversas, vez por outra, de condutas meramente mercantilistas
na relao com a membrezia), nada faz pensar que a espiritualidade
trabalhada no tenha foras para abrir a porta do Cu, a fim de este
derramar bnos em abundncia.
Espiritualidade do dinheiro e ddiva
Espiritualidade religiosa centrada no dinheiro, conforme verifica-
mos no neopentecostalismo, compe, com toda certeza, o quadro de sua
luta pela identidade. O que o torna mais distinto de outras espiritualida-
des crists reside no fato de ele a expressar por meio do dinheiro como
ferramenta de Deus (imposio de uma representao) seguramente
controle institucional que repercute no indivduo. Mas este, para se iden-
tificar como fiel que a se reconhece e pessoa que socialmente se mostra
e quer tambm reconhecimento para alm do espao de pertencimento
religioso especfico, sabe que dar mais importante do que receber.
A espiritualidade centrada no dinheiro no poderia ser explicada se
tambm no fosse centrada no dar como aspecto fundamental. Esse as-
pecto no neopentecostalismo associa-se fortemente ao dinheiro como
elemento prioritrio da doao. E, do ponto de vista da afirmao ins-
titucional, a referida associao levada a cabo pelo desempenho dou-
trinal das expresses religiosas do mencionado campo revela um dos
seus fortes interesses estratgicos: a ideia de associar o dar, o dinheiro
e Deus, sntese que busca resolver toda diversidade de coisas e contra-
dies do mundo presente, quando se faz disso unidade absoluta e refe-
rncia de sentido. A prosperidade financeira num mundo em descontro-
le (Cf. GIDDENS, 2000) encontra, nesse tipo de unidade e referncia de
sentido, meio eficaz para o desenvolvimento de um sentimento de igual-
dade, paz, segurana e de riqueza universal. Desse modo, ao se situar
o dinheiro entre o dar (condio absolutamente antropolgica) e Deus,
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motiva-se o despertar espiritual religioso que prima pela consecuo de
um fim. Portanto, a espiritualidade neopentecostal (seja de uma igreja
como a Universal do Reino de Deus, a Renascer em Cristo ou a Interna-
cional da Graa de Deus), ao tomar o dinheiro por centro de sua expres-
so e motivao o que no se explica, simplesmente, pela coleta do
dzimo , sabe que essa unidade, no s o dinheiro, que proporciona,
na ordem das finalidades, a prosperidade financeira, sobretudo.
Dissemos que a representao do dinheiro como ferramenta de
Deus ocupa lugar na vida do fiel, da a necessidade de verificarmos,
em termos de significado social, a repercusso disso. Existe, ainda, in-
cidncia de outras tantas representaes descobertas em meio a uma
infinita dana simblica de autoria e produo de estratgia institu-
cional. Mas, da parte do fiel, na luta por reconhecimento, sob a fora
daquela unidade e referncia de sentido, ele foca a importncia da ex-
presso de sua f no dar, e no necessariamente associada ao dinheiro,
porm nunca sem lev-lo em conta. A percepo espiritual do fiel, para
ns, encontra-se, por certo, no dar tambm o pressuposto da unidade
estratgica neopentecostal , mas sob forte determinao institucional
de buscar reduzi-lo a dinheiro como componente prioritrio da doa-
o. Agora, no percamos de vista que, como condio antropolgi-
ca fundamental, dar est na base da luta diria por reconhecimento,
numa sociedade que, a cada dia, esvazia o sentido da gratuidade, que
prprio dessa condio. Dar constitui o ato mais significativo para o
reconhecimento social e, antes que uma determinada instituio possa
tomar para si tal significao, elevando-a a compor sua espiritualidade,
no indivduo essa realidade se passa como num movimento inerente
prpria alma. Dar fluxo vital do humano e repercute, a cada instante,
em seu sentimento, demarcando tambm o sentido da existncia que
se faz da possibilidade e manuteno do vnculo atravs daquilo que
se d. Haesler (2002, p. 138), em A demonstrao pela ddiva, pontuou
que dar nada seria seno uma abertura da interao lao que ata
o reconhecimento. E ainda: no ameaa a identidade nem diminui o
valor da responsabilidade, principalmente do outro que recebe, pois a
fora da espiritualidade manifesta por meio do dar aponta como obri-
gao (mas na liberdade) manter-se o vnculo imediatamente estabele-
cido entre um e outro a lgica primordial da doao:
Detenhamo-nos especialmente nas duas cenas tradicionalmente cha-
madas multiplicao dos pes (Mc. Cap. 6,30-44; cap. 8, 1-10). Elas
seguem o esquema: Jesus e seus discpulos, uma multido faminta;
os discpulos sugerem que se mandem as pessoas comprarem algu-
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Centralidade do dinheiro na espiritualidade neopentecostal
ma coisa para comer (6,36) e falam de 200 denrios(6,37); Jesus
responde: quantos pes tendes vs? (6,38; 8,5) dade-lhes (6,37); o
po distribudo, e a fome da multido saciada. O movimento indica-
do pelo texto claro: a oposio entre comprar com dinheiro e dar
aquilo que se tem. O que o texto valoriza no a multiplicao dos
pes, a negao do sistema de mercado que determina as trocas
atravs do dinheiro, e a promoo do sistema da ddiva. (CLVENOT,
1979, p. 96)
O texto acima apenas refora que o ato de dar, alm de conduzir
o esprito sensao de felicidade no nvel da conscincia, faz sentir
que se realiza, na prtica, uma misso universal: a de preocupao e de
responsabilizao para com a pessoa humana.
Porm existe algo ainda mais de base em meio a esse contexto de
transcendncia provocado, normalmente, pelo ato de dar e j referido:
a instaurao de laos, vnculos. Comprar, pagar em dinheiro deixa
marca de responsabilidade mercantil e a relao finda com a quitao
da dvida.
5
Por isso o fiel, em citao anterior, nega-se a aceitar que
Deus no quer seu dinheiro, mas seu corao e fidelidade, pois no
existiria, para alm da oferta, mesmo em dinheiro, algo de to mais
significativo valor imbricado com o ato mesmo de dar. A gratuidade, a
generosidade que acompanham a oferenda riscam a alma do outro com
a fora de dvida que fica como sinal de uma aliana sem dor. A dvida
mercantil di, porque, na frieza e distncia da relao estabelecida,
sob o vazio do dinheiro, a finalidade deste a consecuo do valor
supremo, que, no pagamento, finda a relao, porque se quita a dvida.
Nada garante a continuidade de um encontro como na entrega de uma
amizade. A dvida contrada e quitada nesse tipo de relao no deixa
vestgio de compromisso, por no ter sido estabelecida sob o signo de
uma aliana que requer permanente face a face para um reconhecimen-
to, estabelecida sob a fora do amor de justia (= a gape).
6
O face a
5. Simmel (1993, p. 51), ao refletir sobre o papel do dinheiro nas relaes entre os sexos, diz: Pagar
em dinheiro terminar radicalmente com tudo, assim como com uma prostituta depois da satisfao.
igreja e a Deus os crentes bem sabem que o dinheiro no paga, pois, nessa condio, ele no pode
ser feito mediao adequada da experincia religiosa. Como um simples equivalente monetrio, com-
promisso algum na relao poderia estabelecer-se de forma plausvel, duradoura e de f.
6. Dussel (1986, p. 20) qualifica a concepo do amor divino (= gape) no como amor a si mesmo,
mas amor ao outro como outro, por ele mesmo e no por mim, com respeito-de-justia a sua pessoa
enquanto sagrada. A ideia de um tipo de amor ao outro enquanto sua prpria realizao, embora
disso eu mesmo no consiga nada. A observao de Aldo Haesler, retomando Boltanski (Cf. MARTINS,
2002, p. 140), que tal concepo de amor divino se expressa de forma extrema e, portanto, ideal tpi-
ca da competncia visada, a gape inteiramente construda sobre a noo de ddiva [e] no contm
a ideia de desejo; gratuidade pura, indiferena absoluta ao mrito, a gape

o estado de oblao
perfeita, sem ideia de retribuio. A pessoa em estado de gape (...) d sem medida a quem encontra,
nesse instante, agora, sem clculos nem ideias preconcebidas.
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SILVA, Drance Elias da
face relao e vnculo, est no cerne da ddiva e nos faz reconhecer
que uma espiritualidade da decorrente revela
uma maneira (...) de experimentar o mundo, de viver, de interagir com
outras pessoas e com o mundo. Envolve um conjunto de prticas e
rituais, no necessariamente prece, cultos, meditao ou rituais pres-
critos de purificao, mas um sem nmero de maneiras individuais ou
coletivas de pensar, ouvir, falar, sentir, mover-se e agir. (SOLOMON,
2003, p. 44)
Na espiritualidade neopentecostal, a presena atuante do dinheiro
no contraditria no sentido de impossibilitar aes sob o esprito da
ddiva, pois a viso de mundo que perpassa toda sua mstica objetiva
suas ideias acerca desse meio de troca, numa perspectiva positiva ao
ressignific-lo.
7
O processo de internalizao de tais ideias na vida co-
tidiana dos fiis surge pela capacidade institucional de criar, por meio
da linguagem e formas plsticas, a possibilidade de transcendncia do
referido objeto, o que o torna, plausivelmente, um smbolo religioso.
Da, com frequncia percebemos nos testemunhos o quanto o dinheiro
constitui parte significativa de expresso da f. Nessa perspectiva, o
pensar, o falar, o sentir, o agir que percebemos desenharem o universo
espiritual neopentecostal, ao trazer o dinheiro para a centralidade de
sua f sob a fora e a importncia de que dar mais importante do que
receber, determinam a orientao do fiel no mundo e exercem sobre
ele influncia de conduta: no aceitar que paga, mas que d.
Dinheiro, centralidade da comunicao e vnculo social
A dimenso social da comunicao de significados a maneira so-
ciolgica de entendermos a fora da espiritualidade neopentecostal,
que toma para si o objeto dinheiro como smbolo. Essa comunicao
que buscamos verificar no seu conjunto revela que a espiritualidade
gradualmente elaborada, ao tomar por pressuposto a predisposio
subjetiva do indivduo a dar, demarca sua posio de que essa condi-
o humana constitui uma das mais fundamentais para o reconheci-
mento e valorizao da pessoa humana. H uma luta institucional do
neopentecostalismo no sentido de estabelecer, por meio de sua pro-
7. La visin del mundo un sistema de significado integrador, en el que las categorias sociales rele-
vantes del espacio, tiempo, causalidade e intencionalidade estn ordenadas segn esquemas interpre-
tativos ms especficos, en los que se segmenta a la realidad. Y se relaciona un segmento com otro.
En otras palabras, contiene tanto una lgica natural como una taxonomia natural. Es importante
notar que tanto la lgica como la taxonoma tiene una dimensin moral y una dimensin pragmtica
(LUCKMANN, 1973, p. 64).
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Centralidade do dinheiro na espiritualidade neopentecostal
duo cultural religiosa particular, que a predisposio subjetiva do
indivduo a dar se vincule diariamente, de forma efetiva, ao dinheiro:
Quem reclama que se fala muito de dinheiro quem no d. Se voc
no fiel a Deus com as suas finanas ser que voc fiel a Ele com o
resto da sua vida? Se eu no sou fiel a Deus com aquilo que visvel,
palpvel, eu vou ser fiel a Ele com aquilo que os outros no esto ven-
do? Se voc no dizimista e no fiel a Deus nesta rea, voc no vai
experimentar o que Deus tem de melhor para voc, porque aquele que
infiel naquilo que palpvel, infiel tambm naquilo que invisvel.
(Revista Oficial da Igreja em Clulas, 2004, p. 13)
Mas devemos observar o seguinte: se, na sociedade, comprar
anttese que corri a condio humana de gratuidade, na igreja a expe-
rincia de pertencimento que induz ao fazer no pode deixar-se levar
por foras mais poderosas do que o Esprito Santo. Este fala e dirige
a reunio da comunidade, pois liberta o fiel da dvida, que maligna,
tocando o corao, que, na viso da igreja, de fato, na relao com as
coisas e Deus, produz e distribui valor.
8
O fato de o dinheiro constituir objeto mediador de relao no espa-
o neopentecostal no autoriza, de imediato, algum a formular conclu-
so de que dar como se estivesse pagando. Pagar comumente se
concebe como atitude mercantil no dia-a-dia, na realizao do usufruto
das coisas; e, como um tipo ideal capitalista nos dias atuais, depe
to-s contra a gratuidade, que expresso da ddiva. E mais: trama,
fundamentalmente, contra o fortalecimento, no seio da sociedade, dos
valores de um sistema que valorize a pessoa humana para alm de sua
condio de mero produtor de renda monetria (sistema vigente de
expresso neoliberal que tem buscado influenciar todos).
A espiritualidade neopentecostal, ao insistir na pregao diria de
que Deus no quer o dinheiro, e sim o corao,
9
entende que o vnculo
social a vivenciado, para ser mantido, depende menos da natureza do
objeto do que da interpretao dada a ele. A condio de movimento ad-
quirida pelo dinheiro em espaos como esse no decorre de mediao de
troca (por isso circula, movimentando tambm a todos), mas da lingua-
gem que lhe possibilita a representao, apontando para o que ele no ;
mesmo no sendo, no se desvincula da realidade histrica dada.
8. Chama-nos a ateno nos discursos dos pastores da Igreja da Graa quantas vezes eles dizem aos
fiis presentes na reunio que todos ali iro ver o pior tipo de Demnio que no se manifesta, e que
todos tm de expulsar de suas mentes.
9. interessante observar que o corao est na centralidade do discurso neopentecostal quando
associado ao dinheiro. Constitui-se numa forte representao a significar sempre momento de deciso
quando da doao do fiel. o corao que o fiel deve ouvir primeiro. Ele manda e o fiel deve obedecer.
No importa a quantia, esta deve ser expresso desse escutar.
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SILVA, Drance Elias da
A membrezia religiosa neopentecostal normalmente insiste em
expressar, sem drama de conscincia, que o dinheiro conta, de forma
prioritria, na doao. A nosso ver, isso no deixa atnita uma relao
de ddiva, mas a reafirma, demonstrando que o simples fato de o di-
nheiro compor mediao de relao com o sagrado no anula a condi-
o de as aes da decorrentes no se terem efetuado sem garantias
de retorno, no tendo em vista a criao ou a manuteno do vnculo
de pertencimento social.
A perspectiva simblica claramente delineada como procedimen-
to da nossa anlise no a torna menos sociolgica, pelo fato de estu-
darmos que o valor substancial do dinheiro est materializado e social-
mente compartilhado, quando, por meio da fala, dos gestos, dos ritos,
expressam-se significados outros que dizem o que o dinheiro no . A
ao e seus objetos mesmo simblicos portam um esprito que fixa
a noo comum de que sua fora reside na dinmica da criao, produ-
o e mantenimento de uma relao.
Abstract
This article concerns spirituality centralized upon money, Gods instrument present
in daily cults of Neo-Pentecostal churches. As such, it composes the arsenal of things
offered on the altar. It is a religious symbol connecting the vertical relation between
God, the Church and the faithful. But it is not selected as any object at all taking
part in that relation as a kind of mediator. Money is not a curse: it is sanctified when
immolated to be offered and thus to multiply Gods works. Some texts and contexts
tend to state that the entry of money into the space of the sacred would profane
God, destroy Him. Is that so? The tithe is money, something that belongs to God. One
perceives a certain mystic developed from a constant re-signification process. The
symbolical perspective composes the comprehensive analysis of this thing called
money, which, within the scope neo-Pentecostal cult, increases in importance and
expressiveness in the faith of those who search for victory, conquest and prosperity.
Key words: Spirituality; Money; Neo-Pentecostalism; Social bond; Gift.
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