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VERGONHA, HONRA E CONTEMPORANEIDADE


SHAME, HONOR AND CONTEMPORANEOUSLY



Julio Verztman
Psicanalista e Psiquiatra, Doutor em psiquiatria (IPUB-UFRJ), Professor da
PUC-RJ, Psiquiatra do IPUB-UFRJ
Rua Repblica do Peru 72/618
CEP 22021-040


Coordenador, junto com Teresa Pinheiro, do projeto de pesquisa
Patologias narcsicas e doenas auto-imunes: estudo clnico comparativo
sob a tica da psicanlise , IPUB-UFRJ, IP-UFRJ e HCFF-UFRJ

Pesquisa financiada pela FAPERJ


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RESUMO

Pretendemos discutir a importncia tica da vergonha como uma emoo que
diz respeito posio do sujeito diante da alteridade. Contaremos para esta
tarefa com a contribuio de estudos histricos, antropolgicos e filosficos
sobre o papel da vergonha na construo da cultura ocidental, fazendo tambm
uma comparao desta com outras culturas, caracterizadas por vrios
pesquisadores como culturas da vergonha, as quais so freqentemente
contrapostas s denominadas culturas da culpa. Posteriormente, procuraremos
descrever as principais caractersticas psicolgicas da vergonha, ou seja, o fato
de a nosso ver ser esta uma emoo eminentemente narcsica, se comparada
com a culpa. Percebemos ainda, a ntima correlao entre as noes de honra e
de vergonha, correlao esta que est presente em todas as culturas nas quais
a vergonha ocupa posio tica privilegiada. Quanto contemporaneidade,
levantamos a hiptese de que a vergonha desatou-se do ideal de honra e uniu-
se aos ideais de performance pessoal, da capacidade de consumo e de outros
disponveis na atualidade. Com a finalidade de ilustrar nosso ponto de vista
discutiremos o quadro clnico classificado pela CID 10 como fobia social.






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ABSTRACT

We intend to discuss the ethical meaning of shame as an emotion relative the
subject facing changes. This task will consider the contribution of historical,
anthropological and philosophic studies about the role of shame in western
civilization, also comparing another cultures characterized by many researchers
as the shame cultures, frequently opposed to the designated guilt cultures.
We will also try to describe the most relevant psychological characteristics of
shame, i.e., the fact that our perception sees as an emotion eminently narcissist
in comparison to guilt. We also noticed an intimate relationship between honor
and shame notions, this relationship being present within all cultures where
shame has a privileged role. As to contemporaneously, we draw the hypothesis
that shame has disconnected from the ideals of honor and joined the personal
performance ideals, consumer advantages and other nowadays objectives. In
order to illustrate our point of view, we will discuss the clinic symptoms classified
as social phobia CID 10

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VERGONHA, HONRA E CONTEMPORANEIDADE
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Julio Verztman
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Totem e Tabu (Freud AE, vol XIII [1912-13])), como a maioria dos
textos de Freud sobre a cultura, foi objeto de crticas e comentrios por parte de
pesquisadores oriundos de reas diversas, tais como antropologia, sociologia,
historia das mentalidades, filosofia, alm, evidentemente, da psicanlise. Como
sobejamente demonstrado, as fontes nas quais Freud se baseou para erigir uma
hiptese mtica sobre o surgimento da cultura tornou sua teoria ingnua, do
ponto de vista destes outros saberes. Para ns, psicanalistas, entretanto, o
permanente interesse despertado por Totem e Tabu reside exatamente no
surgimento, a verificado, de conceitos psicanalticos que marcaram as inmeras
viradas tericas e clnicas experimentadas por nossa disciplina ainda durante a
vida de seu fundador. Dentre estas noes, a culpa ocupa lugar central na
hiptese freudiana sobre o processo civilizatrio. a partir do sentimento de
culpa dos irmos em relao ao parricdio por eles cometido, que um pacto
social construdo. Freud, arguto observador da cultura e do sofrimento humano
de seu tempo, estava usando um passado mtico para falar dos seres humanos

1
O presente artigo uma verso aprofundada de comunicao oral apresentada no I Congresso
Internacional de Psicopatologia fundamental, Rio De J aneiro, setembro de 2004
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Este trabalho resultado de inmeras discusses da equipe de pesquisa Comparao clnica
e metapsicolgica entre pacientes portadores de lupus eritematoso sistmico e sujeitos
melanclicos, coordenada por Teresa Pinheiro e J ulio Verztman, numa parceria entre a Ps-
graduao em teoria psicanaltica (IP-UFRJ ), o IPUB-UFRJ e o HUCFF-UFRJ .
3
Psiquiatra e psicanalista, doutor pelo IPUB-UFRJ , professor do departamento de psicologia da
PUC-Rio e psiquiatra do IPUB-UFRJ .

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com os quais convivia diariamente ou aos quais tomava para tratamento, o
indivduo moderno imerso na cultura sexual, envolvido pela trama edpica
Dentre os problemas que este texto nos impe, caso desejemos
universalizar suas hipteses, est o fato, bem documentado por estudiosos de
vrias culturas, de que em muitas delas a sociabilidade ocorre a despeito tanto
da existncia da palavra culpa quanto dos comportamentos, bastante
conhecidos pela psicanlise, que indicam a presena desta emoo. A relao
entre culpa e civilizao, assim, contingente e no necessria. Esta concluso
nos leva a procurar outros elementos, afetivos ou cognitivos, que servissem de
veculo para a inculcao dos valores fundamentais da cultura, naqueles
sistemas onde a culpa no ou foi uma emoo privilegiada. Afinal de contas,
na passagem do sculo XIX para o sculo XX, ao menos no velho mundo, a
culpa construiu uma comunidade sentimental que tornou evidente para cada um
de seus membros a universalidade e adequao de determinados valores.
Curiosamente, este papel ocupado pela culpa na cultura ocidental, foi
algo indito na histria humana. Em muitas configuraes que a precederam e
em outras culturas com as quais o ocidente mantm relaes menos solidrias,
uma outra emoo parece ser responsvel pela coeso social, pela
discriminao entre bem e mal, justo e injusto, vcio e virtude. Estou me
referindo primeira palavra que compe o ttulo deste trabalho: a vergonha. No
presente artigo pretendo traar um mapeamento mnimo da noo de vergonha
na contemporaneidade, sendo necessrio para tal tarefa um breve panorama do
papel desempenhado pela vergonha em outros paradigmas culturais, sobretudo

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na cultura grega. Em funo do meu objetivo, a reviso que ora se inicia utilizar
autores exteriores ao campo psicanaltico e ao exerccio da clnica, embora,
como suponho, a ressonncia terico-clnica desta discusso se far notar.

Culturas da culpa e culturas da vergonha

Ruth Benedict (1989 [1946]) em seu estudo sobre a cultura japonesa
realizado imediatamente aps a segunda guerra mundial, fez referencia a uma
distino, tornada clebre, entre o que se denominou culturas da culpa e
culturas da vergonha, estas ltimas representadas pela prpria cultura japonesa:

As culturas da vergonha baseiam-se em sanes externas para
atingir-se o bom comportamento e no, como as culturas da culpa, em uma
convico internalizada do pecado. A Vergonha uma reao avaliao crtica
de outras pessoas. Um homem fica envergonhado por ser abertamente
ridicularizado e rejeitado, ou ainda por fantasiar ser objeto de ridculo. Em ambos
os casos isto uma sano potente. Ele requer, portanto, uma audincia, ou
pelo menos a fantasia de uma audincia. A culpa no ocorre deste modo. Em
uma nao onde a honra sobrevive graas imagem que cada um faz de si, um
homem pode sofrer de culpa mesmo que ningum saiba de sua falta e o
sentimento de culpa pode ser atualmente aliviado pela confisso do seu
pecado. (Benedict 1989 [1946] p.223)

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As culturas da culpa e da vergonha se distinguiriam, portanto, em
funo de alguns critrios: 1-internalizao / externalizao da instncia de
avaliao moral, 2-possibilidade ou no de reparao atravs da confisso, 3-
necessidade ou no do olhar do outro para o desencadeamento e manuteno
de uma emoo penosa e, por fim, 4-sentimento de reprovao de si ser
resultado de comparao a uma lei moral abstrata ou a uma figura humana
concreta. Uma tica baseada na culpa se caracteriza pelo processo de
internalizao, que prescindiria de um olhar concreto ou fantasiado de um outro
ser humano especfico. A culpa ligada a uma noo de dvida que pode ser
reparada e confessada, ocorrendo o sentimento quando o sujeito mede suas
aes por relao a mandamentos abstratos. Uma tica baseada na vergonha
apresenta certa exterioridade da figura moral, que por este motivo no pode
prescindir de um olhar especfico do outro para impor sua noo de dever. O
sentimento de vergonha j ele mesmo um castigo e determinados atos
vergonhosos no podem ser reparados em vida. A vergonha sempre
desencadeada pelo testemunho de um outro, concreto ou fantasiado, a um ato
reprovvel do sujeito e deste modo est profundamente enraizada na noo de
hierarquia. O sentimento de vergonha e sua intensidade dependem do lugar
ocupado por este outro na economia psquica, cultural ou social. Nas culturas da
vergonha os atos no tm valor em si, sendo seu valor conferido pela posio
hierrquica de quem o est testemunhando.
E.R. Dodds (1988) foi um dos pioneiros a explorar a distino
vergonha/culpa na cultura grega, chegando a propor que a mudana de nfase

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tica da vergonha para a culpa ocorreu na passagem entre os perodos
homrico e arcaico. Segundo o autor (op.cit. p.26), a sociedade homrica foi
claramente uma cultura da vergonha:
Digo <vergonha> e no <culpa>, porque certos antroplogos
americanos nos ensinaram recentemente a distinguir entre shame cultures
(culturas da vergonha) e guilt cultures (culturas da culpa) e a sociedade descrita
por Homero cai claramente na primeira categoria. O maior bem do heri
homrico no o prazer de uma conscincia tranqila, mas o prazer da tim, a
considerao pblica... E a maior fora moral que o heri homrico conhece no
o receio de Deus, mas o respeito pela opinio pblica, aids, aideomai, diz
Heitor no momento decisivo de seu destino e caminha para a morte de olhos
abertos.
Para Dodds, na passagem para o perodo arcaico com a sensao
crescente de desamparo que este disseminou, surgiu uma noo embrionria de
culpa, mesmo que nenhuma palavra a expressasse. Tal novidade foi produzida
por inmeros fatores, mas pode ser citada a transformao no papel da religio,
sobretudo na funo de Zeus como agente csmico da justia (op.cit. p.27).
...foi o sentimento de culpa, crescendo gradualmente, caracterstico de uma
poca posterior, que transformou a at num castigo, as Ernias em ministros da
vingana e Zeus na personificao da justia csmica. No perodo anterior
como se pode notar na Ilada (Dodds, op.cit. p.41) no parece que Zeus
estivesse preocupado com J ustia, mas sim com seu culto e honra.
Posteriormente, na Grcia arcaica, a idia de justia e vingana divinas

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ampliaram-se tornando-se transgeracionais, ou seja, um crime poderia ser
passado de gerao a gerao junto sua exigncia de punio repetida.
Esta proposio da cultura grega, pelo menos em sua poca homrica,
como uma cultura da vergonha foi relativizada por Bernard Williams (1997).
Embora este autor reconhea o privilgio da vergonha entre aqueles que so
considerados nossos principais ancestrais culturais, ele discorda do modo como
a vergonha habitualmente descrita e da idia de que a superao da vergonha
um avano cultural. Sua argumentao dirige-se principalmente para a
refutao de duas caractersticas atribudas vergonha: 1- que esta emoo
implique na necessidade infantil de reconhecimento pblico, tornando os
prprios atos simples atualizao da opinio alheia e 2- que uma tica da
vergonha no implique em internalizao da lei moral.
Para compreendermos estas duas refutaes torna-se necessrio
incluir mais uma varivel que participa da operao de valorizao hierrquica
da vergonha: o ideal de honra. A honra confere sentido a uma forma de
sofrimento, que sem ela, teria todas as caractersticas de um acontecimento
impossvel de ser decifrado. A honra a contribuio que cada ser humano livre
fornece ao seu mundo, sua verso mais ntima da histria de sua cultura, um
ideal em nome do qual vale pena viver e morrer.

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Honra como narrativa

Quando um ser humano conhece a vergonha, passa tambm a
conhecer os atos passveis de serem includos sob seu domnio. J unto a
sensaes corporais e um tipo especfico de dor moral, alia-se um conjunto de
idias que fazem com que o sujeito envergonhado sinta-se, de forma absoluta,
colado ao ato que realizou. Ele passa a ser antes de qualquer coisa, aquele que
o realizou. Esta colagem ocorre porque ele tambm acredita que seu ato foi
vergonhoso, porque ele aprendeu a aderir incondicionalmente aos valores que
seu ato contrariou. Ele aprendeu a seguir o modelo de outros seres humanos
cujos comportamentos no so cobertos pela vergonha, seres humanos por cuja
tradio ele deve zelar atravs de sua prpria conduta. Quando algum rompe
com esta tradio, o que se rompe no a aprovao da opinio pblica com
respeito s aes deste algum, mas sim sua prpria capacidade de auto-
reconhecimento como um ser humano de valor. O ensino muitas vezes precoce
da vergonha tem por objetivo uma proteo contra esta penosa emoo, atravs
da antecipao de seus efeitos e da evitao de situaes vergonhosas.
O exposto acima, embora no contrarie a idia de que a vergonha
uma emoo eminentemente social, coloca em cheque as noes da opinio
pblica como instncia exteriorizada e da preocupao com a estima alheia
como um mvel eminentemente egosta. Embora o outro perante o qual se sente
vergonha no seja geralmente um enunciado abstrato, como ocorre com a culpa,
ele pode ser qualquer um da comunidade que acredite no ethos manchado pela

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conduta vergonhosa. O pblico em relao a quem o envergonhado sente-se
desnudado e desamparado constitudo daqueles que acreditam, como ele, nos
critrios definitrios das aes virtuosas. diante deste outro que o
envergonhado no ousa levantar seus olhos e devido impossibilidade de
sustentar o olhar, a vergonha adquire um de seus traos mais caractersticos: o
desejo de sumir, de desaparecer. Este outro, que no precisa ser algum
especfico, atualiza permanentemente o ideal ferido, ideal este que no pode ser
abandonado sob pena do mundo ruir. Assim, a busca de fama e reconhecimento
por parte de um personagem da Ilada, por exemplo, a vitria e perpetuao
dos valores mais elevados da cultura grega, representa o compromisso de cada
sujeito com a continuidade da histria de seu povo, para alm de suas vidas
neste mundo. sobretudo um compromisso com a memria, um compromisso
com o passado e com o futuro.
Retornemos ento refutao de Williams sobre as duas
caractersticas freqentemente imputadas ao papel da vergonha na cultura
grega. O autor (op.cit) nos previne que se levarmos s ltimas conseqncias a
proposio da cultura da vergonha, temos que aceitar o fato de que ela implica
na internalizao de valores, no compartilhamento de atitudes ticas, no acordo
de julgamentos em relao a determinados assuntos. Isto faz com que o sujeito
possa sentir vergonha se no mais conseguir se imaginar olhando para seu pai,
seu rei ou seus companheiros, mesmo que estes no tenham presenciado o ato
vergonhoso, mesmo que ningum importante o tenha feito. Isto s possvel
porque na vergonha h tambm uma relao com um outro internalizado,

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embora a natureza deste outro seja em muitos aspectos diferente do que ocorre
na culpa. Enquanto que na culpa este outro transformado, aps longo
processo, em um enunciado abstrato, na vergonha, apesar deste tambm poder
ter caractersticas abstratas e idealizadas, o outro pode ser potencialmente
qualquer pessoa da comunidade (Williams, op.cit., p.84).
Este processo de internalizao do outro, ou como prefiro denominar,
processo de responsabilizao de si diante do outro, s possvel pela
conjugao da vergonha com a honra. Em todas as culturas da vergonha
estudadas o ideal de honra tem lugar cativo no panteo dos valores mais
elevados:
As pessoas possuem o senso (sense) de sua prpria honra e um
respeito pela honra das outras pessoas; elas podem sentir indignao ou outras
formas de raiva (anger) quando a honra violada, no seu prprio caso ou no de
qualquer outro. H sentimentos compartilhados com relao a objetos similares
e estes servem para manter as pessoas unidas numa comunidade de
sentimentos.(Williams, 1997, p.80)
atravs da honra que o sujeito percebia os laos de pertencimento a
seu povo, os quais eram mais importantes do que sua prpria vida. A honra
garantia uma narrativa de continuidade tanto da vida quanto da cultura, permitia
um fluxo seguro do passado ao futuro e tanto quanto a glria, promulgava um
lugar na memria das futuras geraes. A desonra constitua uma interrupo
neste fluxo e o desejo de desaparecer que lhe correlato, testemunhava o
rompimento com a comunidade, que em muitos casos, s a morte podia

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restabelecer. O par honra/vergonha era um conjunto afetivo-cognitivo que
permitia a um homem livre perceber seu lugar no meio social, o que fazia da
vergonha uma emoo inter-relacional, uma emoo que dava a medida exata
da posio do sujeito diante do outro, da a importncia do olhar, concreto ou
fantasiado, para o seu desencadeamento.
O ideal de honra funciona nesse contexto como um signo do que o
mundo espera do sujeito (Williams, op.cit., p.84). Tal expectativa constri uma
figura internalizada, em relao qual o sujeito passar a medir suas aes. A
figura internalizada atualizada no olhar de cada semelhante, mas
principalmente no olhar dos seres humanos que devem ser primeiramente
honrados. Na presena destes ltimos, manifesta-se uma exigncia de
subordinao aos valores que possibilitam ao sujeito poder olhar para si mesmo.
A proposio de que a honra uma narrativa, advm do fato de que este um
ideal que depende de uma histria publicamente narrada e construda sobre
determinados atos. uma narrativa que tambm se correlaciona com inmeras
outras narrativas no passado e no futuro, sobre atos de inmeros outros seres
humanos de vrias geraes. A preocupao com a honra depende da
capacidade de se projetar no futuro - um futuro muito mais duradouro do que a
efemeridade da vida - alm da capacidade de se identificar com os personagens
honrados do passado.
Encontramos no jax de Sfocles (Williams, op.cit., p.85) um
exemplo da adeso incondicional ao ideal de honra como base do

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reconhecimento de si. Aps um episdio no qual jax age vergonhosamente por
ter sido enlouquecido por Atena, ele, aps ter recobrado a razo, fala:
Qual semblante posso eu mostrar a meu pai Telamon?
Como poder ele suportar a minha presena
Se eu aparecer perante ele desnudado, sem qualquer glria
Quando ele mesmo carrega a grande coroa de honra dos homens?
Isto no algo para ser suportado.

jax ento conclui:
O homem nobre deve viver honradamente ou morrer honradamente.

Como assevera Williams (op.cit.): No h qualquer possibilidade dele
(Ajax) viver se ningum que ele respeita o respeitar- o que significa que ele no
pode viver sem amor prprio. Podemos assim perceber que amor prprio e
respeito dos outros relevantes se fundem em torno do ideal de honra.

Caracterstica narcsica da vergonha

Ao discutirmos sobre amor prprio e reconhecimento de si, devemos
mencionar a ltima caracterstica da vergonha, antes de adentrarmos na
comparao entre todo o exposto acima e a contemporaneidade. Trata-se do
seu carter narcsico. Antes de prosseguir fao a ressalva de que foge aos
objetivos desse trabalho discutir sobre o conceito psicanaltico de narcisismo em

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correlao com a vergonha. Permaneceremos num vis descritivo, o qual,
curiosamente, coaduna-se com a opinio de vrios autores que utilizaram o
referencial psicanaltico ao se debruarem sobre o tema da vergonha (ver de
Gaul, 1996, Tisseron 1992, Green, 2003), corroborando seu carter narcsico.
Ao contrrio do que ocorre na culpa, quando se experimenta uma dor
moral pela suposio de que o outro que avalia nossas atitudes hostil, na
vergonha a opinio da testemunha pode ser neutra ou indiferente. O que importa
na vergonha o que o sujeito atribui ao outro, o que ele sentiria se estivesse no
lugar do outro. O sentimento pior na presena deste outro, mas no
desaparece em sua ausncia. Mesmo que o observador externo no veja motivo
para vergonha num determinado ato, ou no se perceba testemunha de um ato
vergonhoso, a emoo ocorrer, caso o sujeito, segundo seus valores, perceba
estar cometendo algo que o coloque em situao de desvantagem aos olhos de
um outro potencial.
Na culpa o sentimento da vtima, fenmeno que inicia a comiserao
do homem culpado, ocupar toda a sua ateno e consumir todos os seus
esforos de reparao. Isto faz com que a culpa implique numa relao
principalmente com a alteridade, no caso a vtima, a qual mobilizar uma figura
internalizada cuja funo o castigo. No caso da vergonha, alm de no seu
desencadeamento no necessariamente existir uma vtima, a opinio desta caso
houver, absolutamente secundria. A preocupao de um sujeito coberto pela
vergonha fundamentalmente quem ele depois de um acontecimento

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vergonhoso, o que ele pensa de si, quando outros olhares desnudam uma
caracterstica sua que deveria permanecer oculta.
Um exemplo de Max Scheler (Williams, op.cit., p.220-221) ajuda-nos a
entender melhor este carter narcsico da vergonha. Trata-se de uma modelo
artstica que sempre pousara nua para determinado pintor e que num
determinado dia, diante da suposio de desejo sexual por parte deste, no
baseada em nenhuma atitude especfica diferente, cobriu-se de vergonha. O que
conta na vergonha o ponto de vista do sujeito, sua fantasia sobre o olhar do
outro.
Assim, a vergonha desempenha o duplo papel de participar da
construo da imagem narcsica e ao mesmo tempo colocar esta imagem
permanentemente em contato com o meio social. Por este motivo a vergonha
desempenha uma funo tica fundamental- principalmente na sua correlao
com a honra- e no pode ser descartada sem conseqncias drsticas,
psquicas e sociais.

Contemporaneidade: vergonha sem honra?

A descrio mais ampla do momento em que estamos vivendo um
daqueles temas polmicos, o qual desperta acalorado debate, principalmente
quando o ponto de pauta a existncia ou no de descontinuidade histrica da
atualidade com um perodo anterior consagrado como modernidade. No
pretendo participar agora de um debate to abrangente, entretanto no posso

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deixar de me posicionar no sentido de demonstrar que h novidades na
expresso atual da vergonha, bem como discutir algumas conseqncias deste
fato.
O privilgio concedido culpa na cultura ocidental a partir da
hegemonia do cristianismo, foi paulatinamente deslocando a vergonha para uma
posio ainda importante, mas marginal do ponto de vista tico. O surgimento da
noo de pudor por volta do sculo XVI (Bologne 1990), por exemplo, que
passou a significar uma justa vergonha ligada principalmente ao comportamento
sexual da mulher, contribuiu para que a vergonha se atrelasse cada vez mais
sexualidade. Sabemos que muito antes disso, uma das imagens representativas
da vergonha era a vergonha da nudez, porm todo o exposto neste trabalho
demonstra que esta emoo tinha inmeros outros referentes, alm do
sentimento de inferioridade ocasionado pela exposio dos genitais.
Podemos dizer, resumidamente, que esta sexualizao da vergonha,
posta em marcha sobretudo na modernidade, fez com que ela ainda ocupasse
um lugar de peso na regulao das relaes sociais. Em relao s mulheres, a
modernidade ainda manteve apertado o lao que unia vergonha e honra,
enquanto que entre os homens este ltimo ideal se bifurcou entre os domnios
da vergonha e da culpa. Como prope Sennett (2004, p.138) A diferena est
entre a transgresso que produz a culpa, e a inadequao, que gera a
vergonha. A vergonha tambm adquiriu um papel relevante na delimitao entre
os domnios pblico e privado, separao paradigmtica da modernidade. A
vergonha emergia todas as vezes que algo prprio ao espao privado surgia

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indevidamente no espao pblico. Tal sentimento participava, assim, do
mapeamento sobre o espao intimo levado a cabo constantemente pelo
indivduo moderno.
Acredito que as modificaes recentes no panorama da vergonha,
acompanham as mudanas subjetivas do homem contemporneo
4
. Novos
rearranjos da relao entre pblico e privado com a cultura do espetculo, a
imposio crescente do consumo de bens, a revoluo digital, a permanente
necessidade de estimular os rgos dos sentidos, a mudana na relao entre
os gneros e entre as geraes, entre inmeros outros fatores propostos
recentemente, participam do triplo deslocamento da vergonha na
contemporaneidade. Este deslocamento caracteriza-se por :1- reforo negativo
sobre a vergonha no espao pblico; 2- separao entre vergonha e honra e 3-
solidariedade crescente entre vergonha e dficits ligados performance
individual.
Sobre o primeiro deslocamento suficiente apontar para o estmulo
superexposio da intimidade seja na mdia, seja em outro instrumento que
coloque o sujeito em contato com o espao pblico. Esta exposio, valorizada
positivamente, por vezes definida como postura agressiva ou ativa, a qual
auxilia o sujeito a conseguir empregos, fazer amizades ou galgar progressos na
vida sexual ou amorosa. A vergonha passa a ser um obstculo permanente ao
sucesso individual, alcanando, como veremos, um status indito de patologia.

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H uma vasta literatura sobre as modificaes subjetivas na contemporaneidade que englobam
estas e outras caractersticas propostas. Podemos citar como representativos os trabalhos de
Bauman (1998, 1999, 2001), Sennett (2002, 2004), Giddens (1991), alm de Ehrenberg (1998), o
qual encontra-se mais prximo de nossa disciplina.

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Quanto ao segundo deslocamento, verificamos que uma vez suscitada,
a vergonha no tece mais o fio que costura a imagem da honra, no mais
produz uma narrativa que leva aos antepassados ou aos descendentes, no
coloca o sujeito em contato com os valores de sua comunidade. Novos
rearranjos nos espaos pblico e privado com poucas possibilidades de se
construir sentidos pblicos para assuntos privados, fazem com que o nico valor
a defender seja a imagem individual do presente. A sustentao e continuidade
da tradio, pressuposto fundamental da honra, pouco relevante para o sujeito
contemporneo. A efemeridade da imagem presente, leva a uma nova
temporalidade na qual o tempo uma sucesso sem movimento de imagens e a
perda do vnculo imediato entre elas torna o ideal de honra muito difcil de ser
conquistado.
Este desatamento entre honra e vergonha leva ao terceiro
deslocamento: a vergonha desnuda a insuficincia potencial a que esto sujeitos
os seres humanos na atualidade. A superindividualizao da vergonha faz com
que a emoo ocorra quando se rompe uma imagem ideal que o sujeito projetou
para si mesmo, sem que haja possibilidade de correlacionar esta verdadeira
leso narcsica com qualquer processo supra-individual. Dficits na capacidade
de consumir, na atividade profissional, na performance sexual, na possibilidade
de expandir laos sociais, entre outros acontecimentos correlatos, passam a ser
os principais causadores da vergonha. A fim de ilustrar esta hiptese
descreverei brevemente uma categoria recente que faz parte da nosografia
psiquitrica atual: a fobia social.

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Fobia social

Segundo Nardi (2000, p.2) a fobia social tambm denominada de
transtorno de ansiedade social ...o medo de comer, beber, tremer, enrubescer,
falar, escrever, enfim, de agir de forma ridcula ou inadequada na presena de
outras pessoas, sendo uma condio comum e incapacitante ... A principal
caracterstica do transtorno de ansiedade social o medo persistente e
excessivo de ser avaliado ou julgado em situaes sociais ou de desempenho.
Os pacientes com transtorno de ansiedade social tm a expectativa de que
sero avaliados negativamente por outras pessoas em situaes nas quais
tenham que desempenhar atividades com medo de humilhao e embarao;
podem ficar assustados ou embaraados quando algum nota seus sintomas
de ansiedade.
Percebemos nesta definio que corresponde s propostas dos dois
principais manuais classificatrios psiquitricos, o CID 10 e a DSM IV, uma
inverso causal que contribui para a supersingularizao da vergonha. A
vergonha seria secundria expresso pblica da ansiedade, esta sim
causadora dos sentimentos de humilhao e embarao. A ansiedade, primeiro
fenmeno no tempo, teria determinante biolgico e regulao gentica. Como o
papel da vergonha no pode ser subestimado sem que a descrio perca em
validade e confiabilidade, podemos notar na definio que o fenmeno mais
expressivo da fobia social o medo excessivo de ser julgado e avaliado em

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situaes sociais e de desempenho. Lembremos que um dos aspectos mais
evidentes da vergonha a percepo imediata de que o julgamento alheio
desfavorvel. Um envergonhado tomado por todas as sensaes corporais
descritas, exatamente porque este julgamento desfavorvel dirigido uma
caracterstica da imagem de si, julgamento este que torna impossvel para ele
sustentar esta imagem como um todo. Como afirma Tisseron (1992, p.3):
Como veremos, a culpa uma forma de integrao social enquanto a
vergonha uma forma de desintegrao. Ela cria uma ruptura na continuidade
do sujeito. A imagem que ele tem dele mesmo torna-se problemtica, seus
balizadores esto perdidos, tanto os espaciais quanto os temporais, ele fica sem
memria e sem futuro. O indivduo remetido a uma impotncia radical....
Esta desintegrao imaginria produzida pela vergonha corresponde a
um primeiro momento. Como a suspenso da imagem no pode durar muito,
sob pena de srios prejuzos psquicos, uma tentativa de reintegrao posta
em marcha com a assimilao de uma nova imagem. Caso no haja um
ambiente confivel, no qual o sujeito possa refazer sua imagem sem que haja
grande descontinuidade com a imagem anterior, o envergonhado passar a
assumir em sua nova imagem os motivos de sua vergonha. A vergonha passar
a represent-lo, passar a ser aquilo que melhor o define. Resumindo, poder
ocorrer uma similitude entre vergonha e identidade, entre vergonha e as
experincias de ser e fazer.
Acredito que a vergonha transformada em sintoma, fato mais
caracterstico da fobia social, seja exatamente um processo desse tipo. Uma

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vergonha generalizada que se dirige para as experincias de ser e agir em
ambientes pouco confiveis. O espao pblico tornou-se, pelas caractersticas j
apontadas, um espao que exige exibicionismo de pessoas pouco afeitas a tal
comportamento. tambm um ambiente implacvel com aqueles que resistem a
transpor os limites de sua intimidade. O sentimento intenso de humilhao em
relao a comportamentos to banais tais como comer num restaurante,
evidencia que no so os componentes de tal ato que aterrorizam o fbico social,
mas sim o fato de portar a vergonha como ndice de identidade- e vergonha no
algo que deve ser exposto luz do dia. Caber clnica confirmar ou no esta
hiptese
5
.
Em uma reportagem para um nmero da revista The New Republic de
2001, Michelle Cottle nos d a dimenso da importncia epidemiolgica
crescente da nova categoria, surgida em 1980:
Segundo a Associao Psiquitrica Americana (APA), est ocorrendo
uma verdadeira epidemia de timidez patolgica. A APA avalia que um oitavo dos
americanos sero vitimados pela doena da ansiedade social tambm
conhecida como sociofobia. De acordo com os mdicos, a sociofobia pode
reduzir a personalidade mais animada a um estado de trmula introverso...Se a
proporo de 1 para 8 estiver correta, a sociofobia a terceira doena mental
mais comum em um pas como os Estados Unidos, depois da depresso e do
alcoolismo. (Cottle 2001, p.15)

5
O grupo de pesquisa, referido anteriormente, coordenado por Teresa Pinheiro e por mim, est
formando uma nova amostra de sujeitos que iniciaro tratamento psicanaltico no ambulatrio do
IPUB-UFRJ . O critrio de incluso desta nova amostra o diagnstico de fbia social realizado
por psiquiatra do IPUB, alm de demanda e indicao de anlise.

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Este mesmo artigo demonstra todos os artifcios realizados para
aumentar a prevalncia da doena tornando seus critrios de incluso mais
abrangentes. Cottle tambm nos alerta para o crescente interesse da industria
farmacutica por pacientes com tais sintomas. Mesmo desinsuflando a fobia
social, mesmo percebendo que qualquer cifra epidemiolgica com 2 dgitos a
construo de uma nova identidade morbida para aumento do consumo de
psicofrmacos, ttica rotineira na contemporaneidade; no podemos fechar
nossos olhos para a emergncia de uma nova forma de lidar com a alteridade,
para um novo apelo.
A necessidade permanente de exposio faz com que muitos de
nossos semelhantes no mais suportem o olhar alheio. O ideal de autenticidade
faz com que eles no mais suportem que suas imagens sejam minimamente
avaliadas. A vergonha que sentem to abrangente, que as suas simples
presenas num espao pblico no qual eles no tenham anonimato
insuportvel. Como em todos os outros assuntos a psiquiatria tenta inverter a
ordem dos fatores, afirmando que a vergonha um aspecto secundrio. Como
notado na definio da condio, a vergonha ocorreria em funo dos
fenmenos fisiopatolgicos da ansiedade se tornarem visveis pela exposio
pblica. No podemos aceitar esta descrio. Essa ansiedade nada mais do
que a exteriorizao da emoo-vergonha, tornada individualizada, biologizada e
desubjetivada por uma psiquiatria que quer nos fazer crer que podemos resumir
acontecimentos humanos to complexos com base no turnover de noradrenalina.
Outro aspecto relevante a ser notado a importncia do desempenho pessoal

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para a ocorrncia da vergonha. O sujeito envergonhado da atualidade, alm de
se tornar doente, ainda sofre com seu sentimento de insuficincia e inadequao
na frente de um outro que deveria ser confivel, mas no o . E ele s tem a si e
a seu corpo para dar sentido repetio paralisante desta emoo. No h
nenhum valor a defender, nenhum nome a honrar, nenhum futuro a construir

ltimas palavras

Se nos supomos dignos de honrar a tradio freudiana, de honrar aquele
que escutou palavras verdadeiras nas bocas das, at ento fingidas, histricas,
no podemos nos furtar de escutar as novas verdades emitidas por parte de
quem faz da vergonha um modo de viver. Afinal de contas tais sujeitos devem
estar clamando uma por uma obviedade que temos tentado esquecer: preciso
ter vergonha na cara !.

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