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ndice

Prlogo 9
Captulo I
Pern y la creacin del problema fiscal permanente 15
Captulo II
El golpe militar de 1976 y las misiones del FMI 29
Captulo III
Inflacin, recaudacin impositiva y Efecto Tanzi 45
Captulo IV
El gobierno de Alfonsn y la dcada perdida 61
Captulo V
La primera administracin de Menem 79
Captulo VI
Pronosticando una tormenta cuando el cielo est azul
y el Sol brilla 99
Captulo VII
No todo fue fiscal: una visita a la Patagonia 119
Captulo VIII
Se acerca una tormenta 137
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VITO TANZI
Captulo IX
El fin de la fiesta menemista 161
Captulo X
La Argentina, el FMI y el default de 2001 181
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Prlogo
A lo largo del siglo pasado, la Argentina atrajo con frecuencia
la atencin del mundo. Su tamao (cinco veces la superficie de
Francia y nueve veces la de Italia), su belleza fsica (Puerto Iguaz,
Bariloche y Patagonia), su cultura y su riqueza convirtieron a
este pas en un fuerte imn para muchos europeos que emigra-
ban en busca de una vida mejor.
Es difcil creer que en algn momento del siglo pasado la
Argentina representaba el 7% de la exportacin mundial y la
mitad del Producto Bruto Interno (PBI) de Hispanoamrica. En
otras palabras, que era un pas con un gran poder econmico.
Para muchos, el sueo americano poda alcanzarse en la
Argentina y no slo en los Estados Unidos. Millones emigraron
hacia ese pas, especialmente, antes de la Primera Guerra Mun-
dial y despus de la Segunda. El flujo continu hasta alrededor
de 1950, cuando Juan Domingo Pern era Presidente de la Re-
pblica y estaba en proceso de crear un Estado de Bienestar. Por
esos aos, la Argentina era un pas rico y acogedor donde los
inmigrantes no eran discriminados y podan vivir cmodamen-
te, comer bien y esperar que sus hijos ascendieran en la escala
social. El Estado de Bienestar de Pern posiblemente, el pri-
mero en el mundo junto con el de Uruguay contribuy a au-
mentar el encanto de la Argentina como un pas que contena a
todos los que dejaban el Viejo Mundo. Luego, los europeos de-
jaron de emigrar. Incluso, un par de dcadas ms tarde, algunos
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VITO TANZI
regresaron a sus pases de origen. La Argentina comenz el siglo
XX siendo uno de los pases ms ricos del mundo y lo concluy
con mucha pobreza y con el estigma de haber experimentado la
ms grande cesacin de pagos de deuda externa (default) de la
historia del mundo.
Los economistas se interesan mucho por el desarrollo eco-
nmico y hablan y escriben extensamente sobre este proceso
que permite a los pases pobres convertirse en ricos. Extraa-
mente, no hay una palabra exacta que describa el retroceso que
experiment la Argentina; el proceso a travs del cual se volvi
un pas pobre. Si esa palabra existiera (el trmino empobreci-
miento se acerca mucho), describira lo que le ocurri al pas a lo
largo del siglo XX y, especialmente, durante la segunda mitad de
ese siglo.
Hoy en da existen buenos libros escritos por economistas e
historiadores econmicos que, con la ayuda de muchas estadsti-
cas, describen ese proceso de empobrecimiento progresivo. Pero
el objetivo de este libro no es el de proporcionar una explicacin
tcnica de la declinacin econmica del pas, sino una descrip-
cin de los cambios que observ que se produjeron en l a lo
largo de casi medio siglo; en parte, mientras fui empleado de
instituciones internacionales y, especialmente, funcionario de
rango superior del Fondo Monetario Internacional (FMI). Esa
posicin privilegiada me permiti acceder a muchos de los fun-
cionarios que tomaban decisiones econmicas y contactarme con
economistas y ciudadanos comunes.
A lo largo de ms de tres dcadas visit la Argentina, por lo
menos, treinta veces y, en total, debo haber permanecido mu-
chos meses corridos. Pude, de esa forma, observar polticas en
proceso de desarrollo; ocasionalmente, participar en ese proce-
so, y ser testigo de los resultados de las decisiones polticas, una
oportunidad raramente experimentada por los autores de obras
de economa.
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Historia fiscal de la Argentina: de Pern al FMI
Este libro no est escrito para especialistas, sino para el lector
comn con algn inters en el pas y un mnimo conocimiento
de economa. Los lectores que hallaron interesante El malestar en
la globalizacin, de Joseph Stiglitz (Santillana Ediciones Genera-
les, julio de 2002), disfrutarn tambin de esta obra, que est
escrita en un estilo simple que minimiza la utilizacin de lengua-
je econmico especializado. Esto es as para mantener la frescu-
ra de estas memorias y hacerlas accesibles a muchos lectores.
Aquellos con inters en economa y asuntos fiscales encontrarn
de particular inters la descripcin de los desarrollos fiscales.
Pero este libro cubre ms que economa, as que quienes no ten-
gan un conocimiento previo sobre esta disciplina podrn tam-
bin disfrutar de l.
Son muchas las historias que ayudarn a explicar hechos y
que, espero, entretendrn, as como tambin informarn al lec-
tor. Estas historias brindarn una visin intuitiva de lo que le
ocurri a este fascinante pas en la mitad del siglo pasado.
No he dejado de mencionar, especialmente por los aconteci-
mientos de los ltimos aos, la relacin entre el pas y el FMI,
que ha sido noticia con frecuencia y fuertemente cuestionada en
El malestar en la globalizacin y en los recientes libros de Paul
Blustein (And the Money Kept Rolling In (and Out), Public Affairs,
2005) y de Ernesto Tenenbaum (Enemigos, Grupo Editorial Nor-
ma, octubre de 2004). Este libro trata sobre esa relacin en algu-
nos captulos y encuentra mucho para criticar acerca del rol que
desempe el FMI. De todos modos, los argumentos expuestos
son diferentes a los de los autores mencionados.
Se espera de los libros actuales que se ajusten a distintas cate-
goras. Al mundo contemporneo le gusta clasificarlos tanto como
a los objetos. En consecuencia, hay libros que se ocupan de eco-
noma, turismo, desarrollo cultural, poltica y arte culinario, en-
tre otros temas. ste no se ajusta fcilmente a ninguna de esas
categoras porque al tratarse, principalmente, de un libro de me-
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VITO TANZI
morias describe hechos en los que particip en mis tantos viajes
al pas; lugares que visit y personas que trat. Algunas de estas
experiencias de vida sern valoradas por quienes tengan un inte-
rs particular en el pas, pero no tanto por los que estn interesa-
dos nicamente en economa.
Hay dos aspectos que han influenciado la narracin. El pri-
mero es mi formacin profesional. El segundo es mi proceden-
cia. El hecho de ser economista e italiano del sur la zona desde
donde muchos europeos emigraron a la Argentina, inevitable-
mente, dio color a la narracin.
Directa o indirectamente, fueron muchos los que contribu-
yeron a la publicacin de este libro. Son numerosas las personas
mencionadas en los diferentes captulos. Pero he resistido la ten-
tacin, comn entre los escritores, de proveer una larga lista de
nombres. Dichas listas extensas parecen tener como principal
objetivo impresionar a los lectores. De todas formas, ciertas per-
sonas no podan ser ignoradas.
Estoy especialmente agradecido con cuatro amigos argenti-
nos que han ledo cuidadosamente los primeros borradores, me
han aconsejado y, especialmente, corregido errores. Mi mayor
agradecimiento a Alieto Guadagni, Humberto Petrei, Mario
Teijeiro y, especialmente, a Carlos Silvani, quien me brind su
valioso tiempo. Ellos son economistas y letrados argentinos muy
conocidos que han ocupado puestos relevantes en diferentes mo-
mentos de la administracin del pas y/o en el sistema financie-
ro. Debido a que no siempre he seguido sus consejos, no son
ellos responsables de los errores y las opiniones expresadas. Soy
estricta y nicamente responsable de todas las opiniones. Estoy
agradecido tambin a Domingo Cavallo, Eduardo Cavallo, Eduar-
do Borenztein, George Kopits y Axel Radics, quienes leyeron
una versin posterior del manuscrito y tambin me proporcio-
naron valiosas sugerencias.
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Historia fiscal de la Argentina: de Pern al FMI
En una forma no tcnica e informal, el libro ha sido guiado
por una particular y original teora para explicar los desarrollos
macroeconmicos de la Argentina durante la segunda mitad del
siglo pasado. Esta teora ha justificado el ttulo original del libro,
It was mostly fiscal, que indica que el problema de la Argentina fue
mayormente fiscal. La teora a la que me refiero hace alusin a la
existencia de ciclos fiscales. En otras palabras, explica que fueron
los ciclos fiscales la fuerza propulsora que gener la desestabiliza-
cin macroeconmica del pas. La verificacin de esta teora, aun-
que informal e impresionista, necesit buenas estadsticas fisca-
les recogidas a lo largo de cinco dcadas. Damin Bonari, director
de Anlisis de Gasto Pblico y Programas Sociales del Ministe-
rio de Economa de la Nacin, fue muy amable en proporcio-
narme las estadsticas oficiales e histricas con las que trabaj.
Realmente, le estoy muy agradecido.
Ms cerca de casa, debo agradecer al Banco Interamericano
de Desarrollo (BID), que, durante gran parte del tiempo que
dediqu al libro, me proporcion un espacio conveniente para
trabajar. Durante ese perodo, me desempeaba como consultor
en esa institucin. Pero, de ninguna manera, el BID es responsa-
ble por los puntos de vista expresados. Jesusa Hilario fue quien,
paciente y competentemente, transcribi a mquina los diversos
borradores. A ella va mi ms profundo aprecio. Finalmente, debo
agradecer a mi esposa, Mara, por todas las veces que no salimos
porque yo quera trabajar en el libro y por el espacio que me
facilit para escribir, principalmente, durante los fines de sema-
na. Por los tiempos en que tuvo que vivir con un zombi que
pareca estar totalmente absorbido por su trabajo y no mostraba
inters alguno en contribuir con los trabajos de la casa.
VITO TANZI
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Captulo I
Pern y la creacin
del problema fiscal permanente
Con la excepcin de Italia, donde nac y pas los primeros 20
aos de mi vida, y unos pocos y ocasionales perodos adiciona-
les, y de los Estados Unidos, donde transcurri gran parte de mi
vida adulta profesional, no hay otro pas con el que me haya
involucrado tanto y haya visitado tan a menudo como la Argen-
tina. Lo he visto evolucionar desde el tiempo en que su ingreso
per cpita era cercano al de Italia y representaba la mitad del in-
greso per cpita de los Estados Unidos, hasta el momento en que
cay hasta cerca de un tercio del ingreso per cpita de Italia y
hasta un quinto del de los Estados Unidos. Indudablemente, este
cambio caus un impacto no slo en el plano econmico, sino
tambin en las condiciones psicolgicas de los argentinos. La
Argentina ha sufrido la misma experiencia de una familia rica
que luego se torna pobre. No debe ser fcil adaptarse a la nueva
situacin. Tal vez esto pueda explicar, en parte, por qu tiene
una poblacin con uno de los mayores ndices de psiclogos del
mundo.
Las cuatro dcadas pasadas han visto desarrollos polticos y eco-
nmicos dramticos. El pas transit de gobiernos militares a un
gobierno peronista, en 1973, a gobiernos militares, nuevamente,
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VITO TANZI
que perduraron desde 1976 hasta 1983; y, luego, finalmente, otra
vez a gobiernos elegidos democrticamente. En consecuencia,
el regreso a la democracia muestra que, polticamente, los cam-
bios se hicieron en la direccin correcta, pero, desafortunada-
mente, no puede decirse lo mismo en el frente econmico.
Con la excepcin de la primera mitad de los 90, cuando la
Argentina tuvo el ndice de crecimiento ms rpido de Amrica
Latina, estas ltimas cuatro dcadas no fueron buenas. En 2004,
el ingreso per cpita del pas no era mucho mayor que 40 aos
antes, y en 2001 la Argentina declar la ms grande cesacin de
pagos de la historia del mundo, cuyas consecuencias a largo pla-
zo son difciles de predecir.
El desarrollo de los sucesos anteriormente mencionados es
sorprendente porque la Argentina no parecera ser un pas don-
de estos hechos pudieran ocurrir. Tiene una poblacin que, en
su mayora, es de origen europeo y, adems, es rico en recursos
naturales. Afortunadamente, tampoco tiene conflictos raciales
ni religiosos. Tiene, en consecuencia, condiciones (recursos na-
turales y capital humano) que indicaran que se trata de una eco-
noma prspera. Los establecimientos educativos son suficien-
temente buenos y la poblacin tiene una educacin superior en
relacin con los estndares latinoamericanos. En el siglo pasado,
su nivel de educacin era aun superior al de los pases europeos.
Su vida cultural ha sido y es rica. Por ejemplo, el Teatro Coln,
construido a principios del siglo XX, es uno de los teatros ms
maravillosos del mundo. Durante el primer tramo del siglo pasa-
do, el Coln fue visitado regularmente por los ms famosos can-
tantes de pera y directores musicales del momento.
La Argentina genera arquitectos, cientficos, directores musi-
cales, compositores, escritores y otras personalidades culturales
y cientficas que se tornan famosas a nivel mundial. Cinco de sus
ciudadanos han ganado el Premio Nobel: dos de ellos en Medi-
cina (1947 y 1984) y uno en Qumica (1970). Varios de sus eco-
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Historia fiscal de la Argentina: de Pern al FMI
nomistas han ocupado y ocupan puestos en universidades ame-
ricanas prestigiosas. Al mismo tiempo, es un pas extenso, ben-
decido por un buen clima y una fraccin de la tierra ms produc-
tiva del mundo (la pampa hmeda); tiene una extensa costa
martima y abundancia de recursos minerales, incluido el petr-
leo. El porcentaje de recursos naturales es muy alto en compara-
cin con la poblacin. Tiene tambin lugares extraordinariamente
hermosos que tornan al pas en un destino atractivo para el tu-
rismo. Un marciano que visitara la Tierra por primera vez con-
cluira en poco tiempo que es uno de los pases ms ricos y
exitosos. Claro que, en realidad, su conclusin sera correcta si el
marciano hubiera aterrizado un siglo atrs. Desafortunadamen-
te, este es un caso en el que, por lo menos durante la ltima
mitad del siglo pasado, los recursos no le han dado al pas una
mejor posicin en el mundo. De alguna manera, la Argentina es
como un nio recin nacido con buenos genes que, tras un cre-
cimiento rpido inicial, no alcanza a crecer en todo su potencial.
Como se podr apreciar en los captulos posteriores, mi obje-
tivo no es suministrar una organizada descripcin del desarrollo
del pas, sino describir impresiones recogidas en mis viajes y expe-
riencias personales. Espero que estas impresiones ayuden a forjar
una opinin sobre el pas y sobre los hechos ocurridos en l. Para
estas narraciones confo casi exclusivamente en mi memoria y
en la informacin recogida durante mis viajes. He evitado basar
este libro en investigaciones; en consecuencia, no hay notas al
pie de pgina y hay pocas referencias a otras publicaciones.
Visit la Argentina por primera vez en 1969. En ese tiempo,
yo enseaba en la American University, en Washington, y traba-
jaba como consultor para el Joint Tax Program, un programa
creado por la Organizacin de Estados Americanos (OEA) y
financiado juntamente por la OEA, el BID y las Naciones Uni-
das. En 1969, el Joint Tax Program haba abierto un centro de
capacitacin en Buenos Aires, llamado Centro Interamericano
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VITO TANZI
de Estudios Tributarios (CIET). El objetivo del CIET era pro-
porcionar cursos sobre sistemas tributarios a los que acudiran
empleados de las administraciones tributarias de los pases de
Amrica Latina. En esa poca, los bajos ndices de presin
tributaria eran considerados un gran obstculo para el crecimiento
econmico porque demoraban el presunto papel positivo que
los gobiernos podan jugar en el desarrollo de los pases.
En 1969, el director del Joint Tax Program era un distinguido
abogado de Buenos Aires, Manuel Rapoport, un caballero alto,
sofisticado y culto, casado con una igualmente atractiva y ele-
gante dama. Esta pareja era tpica del nivel cultural que prevale-
ca en la Argentina. Por alrededor de un siglo, la Argentina haba
sido un pas con un alto ingreso y un gran desarrollo cultural.
Como dice un artculo reciente: En 1910, la Argentina era uno de
los pases lderes en el mundo. Era uno de los ms importantes exportadores
de granos y carne. Su PIB representaba el 50% del de toda Hispanoamri-
ca; clasificaba en dcimo lugar en la economa mundial, y registraba el 7%
de la exportacin mundial. (Ver Jos Ignacio Garca Hamilton,
Historical Reflections on the Splendor and Decline of Argentina,
Calo Journal. Vol. 25 N 3, 2005, pg. 528). En 1913, su ingreso per
cpita era ms alto que el de Francia, dos veces ms que el de Italia y
casi cinco veces ms que el de Japn. (Ver A. Maizels, Industrial Growth
and World Trade, Cambridge. Cambridge University Press, 1963).
La Argentina fue un imn para los inmigrantes y sus ciudadanos se
sentan particularmente cerca de la cultura europea porque sus ancestros
provenan en su mayora de Europa. La Argentina se consideraba a s
misma un pas europeo que por un accidente geogrfico haba termi-
nado en el sur de Amrica Latina. En esa poca, no tena ningn
complejo de inferioridad frente a otros pases. Una ancdota gra-
ciosa ilustraba esta actitud: cuando un argentino visitaba Roma y
trataba, con la ayuda de una gua telefnica, de localizar a al-
guien, se sorprenda por la cantidad de apellidos argentinos re-
gistrados. Rapoport se sorprendi en una visita a mi casa, en
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Historia fiscal de la Argentina: de Pern al FMI
Washington, de que yo no tuviera ningn disco de tango. Esto le
debe haber parecido una gran deficiencia en mi formacin cul-
tural porque el tango ha caracterizado a la Argentina ms que
ninguna otra expresin cultural.
Manuel Rapoport decidi que yo sera el primer profesor en
la inauguracin de los cursos del CIET. El curso tratara la refor-
ma impositiva y sera dictado en espaol. Hasta ese momento,
durante cinco aos, yo haba estado trabajando como consultor
para el Joint Tax Program y haba aprendido suficiente espaol
como para entender y ser entendido. Utilizaba una mezcla de
italiano y espaol.
Ocho aos antes, alentado por el hecho de que estaba salien-
do con Olga, una hermosa mujer cubana, haba concurrido como
estudiante a un curso de verano de espaol, el cual me haba
proporcionado una base del idioma. Aun as, mi oratoria era li-
mitada y me sent incmodo ante la idea de dar horas de clases
en espaol a quienes hablaban esa lengua. Rapoport no quiso or
mis excusas y decidi que yo fuera el nico en ir a Buenos Aires
a dictar el primer curso del CIET.
En los 60, Buenos Aires era todava una de las ms grandes,
ricas y bonitas ciudades del mundo. Su ingreso per cpita estaba
muy por encima del que registraba el resto del pas. Todava re-
cuerdo mi asombro por el tamao de la ciudad mientras el avin
se preparaba para aterrizar en Ezeiza. Pareca interminable. Yo
haba ido a Buenos Aires unos das antes del comienzo del curso
para prepararme y visitar la ciudad de la cual tanto haba odo.
Encontr una ciudad espectacular. Estaba particularmente im-
presionado por los grandes parques, las avenidas anchas, el esti-
lo de los edificios, como el Palacio San Martn, sede Ceremonial
de la Cancillera, y las inmensas reas de compras que no pare-
can terminar. Recuerdo haberme sorprendido mucho cuando
vi por primera vez a los paseadores de perros, hombres jvenes
que, por un salario, paseaban a los perros de la gente acaudalada
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VITO TANZI
por los parques de la ciudad. Por momentos, llevaban a ms de
veinte perros en una correa. Esta era una actividad remunerada
que nunca hubiera imaginado que exista. Slo poda existir en
una sociedad opulenta.
Recuerdo haber caminado por la famosa peatonal Florida con
sus tantos negocios, como la tienda Harrods, y sus tradicionales
confiteras en las que tenan lugar reuniones culturales y sociales.
Graham Greene escribi en su libro The Honorary Consul sobre
una de ellas, la confitera Richmond, a la que concurran las damas
elegantes de Buenos Aires para comer profiteroles y pasar sus
tardes conversando sobre sus vidas y romances. Recuerdo los
hermosos negocios de la avenida Santa Fe, los cines y restauran-
tes de la calle Lavalle, y el Cementerio de Recoleta, ubicado en
medio de uno de los ms elegantes barrios de Buenos Aires. En
esa poca, el Cementerio de Recoleta aseguraba poseer la tierra
ms cara por metro cuadrado del mundo. En consecuencia, uno
tena que ser muy rico para ser sepultado all. Algunas zonas de
Buenos Aires me recordaban a Pars y, en realidad, haban sido
construidas como un desafo a la Ciudad Luz. Los porteos (ha-
bitantes vernculos de la ciudad de Buenos Aires) se referan a
esas zonas como los rincones de Pars. Buenos Aires tambin
desafiaba a Champs Elyses con la avenida 9 de Julio, que, segn se
afirmaba, era ms ancha que el famoso Pars Boulevard, y tam-
bin al Metro de Pars, con su nico y elegante subterrneo cons-
truido en 1911. La lnea A del subterrneo de Buenos Aires, que
iba desde Plaza de Mayo hasta Plaza Miserere, era una de las ms
refinadas del mundo. El trabajo artstico en sus estaciones com-
peta con el exhibido en el Metro de Pars.
A fines de los 60, para cualquier visitante, Buenos Aires se
vea mucho ms interesante que Washington, que, especialmen-
te en ese momento a causa de las altas tasas de criminalidad y
disturbios, era una ciudad montona y vaca, sobre todo en su zona
cntrica. Durante los fines de semana y las noches, Washington pa-
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Historia fiscal de la Argentina: de Pern al FMI
reca una ciudad fantasma donde haba sido lanzada una bomba
neutrnica que destruye la poblacin sin hacer daos a las pro-
piedades. Los edificios estaban ah, pero no haba gente. Por
otro lado, Buenos Aires pareca una versin ms grande y rica de
las ciudades del sur de Italia donde la vida no parece detenerse.
Estaba llena de vida; era ruidosa y tena los colores, y hasta los
aromas, de las ciudades italianas. Uno poda caminar a las dos de
la madrugada y encontrar las calles llenas de gente. El aroma a
caf tostado fresco y a carnes asadas se senta en todas partes.
Qued maravillado con el tamao y el sabor del bife de chori-
zo, el famoso bife argentino. Tambin tena el extrao senti-
miento de estar en casa a pesar del tamao de la ciudad.
En esa poca, el ingreso per cpita de la Argentina era aproxi-
madamente igual al de Italia. Pero, mientras Italia estaba atrave-
sando lo que se llam el milagro italiano, un perodo de creci-
miento econmico rpido, el ndice de crecimiento de la Argentina
declinaba. De todas maneras, a pesar del rpido ndice de creci-
miento que experiment Italia, en los 60, el ingreso per cpita de
Buenos Aires era todava ms alto que el de Mezzogiorno, la re-
gin del sur de Italia donde nac y an vivan mis padres. No
tena duda de que muchos italianos que haban emigrado a la
Argentina tras la Segunda Guerra Mundial (algunos de mi pue-
blo) haban hecho una buena eleccin. Se haban integrado to-
talmente al nuevo pas. Senta que eran los nicos afortunados,
comparados con los que se haban quedado en Italia o, tal vez,
con los que haban marchado a las fras e impersonales ciudades
industriales de los Estados Unidos. Pens que entenda por qu
aquellos que haban emigrado a la Argentina no haban vuelto a
Italia, a diferencia de los que haban emigrado a los Estados
Unidos, que, tras acumular bienes, regresaron a su pas de origen.
Cultural y climticamente, la Argentina o, mejor dicho, Bue-
nos Aires se acercaba ms a Italia que los Estados Unidos. Uno
iba a los Estados Unidos a ganar dinero y a la Argentina a vivir y
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VITO TANZI
crear una nueva vida. Parafraseando el ttulo de un libro italiano
(Laura Pariani, Quando Dio Ballava il Tango, Rizzoli, 2002), esa
era la poca en la que Dios era argentino.
Durante los das anteriores al comienzo del curso, me comuni-
qu con un hermano de Florin Bade, un amigo personal de origen
alemn que haba trabajado conmigo como economista en la OEA,
en Washington. Florin insisti con que visitara a su hermano que
viva en Buenos Aires. Lo llam y fui invitado un fin de semana a su
casa. Tuve que tomar un tren y luego un colectivo para llegar
porque viva en las afueras de la ciudad. Este no era un proble-
ma porque en esa poca la ciudad era segura y el transporte p-
blico, bueno. Cuando llegu, por la tarde, me present a su espo-
sa, y ambos me comentaron que otras personas iran a cenar esa
noche. Bade me invit a volar sobre Buenos Aires en un peque-
o avin de su propiedad, que estaba estacionado en un
aeroparque cercano. Tuve as la oportunidad de contemplar la
ciudad desde la privilegiada perspectiva de un pequeo avin
que poda volar a una baja altura sobre muchos lugares impor-
tantes. Bade sealaba distintos puntos de referencia. Recuerdo
que era un da claro y hermoso. Disfrut del vuelo aunque nunca
antes haba volado en un avin pequeo. Cuando regresamos a
la casa, la esposa de Bade me cont que esa era la primera vez
que su marido comandaba el avin luego de haberse quebrado
una pierna unos meses antes en un aterrizaje no exitoso. No s si
habra aceptado la invitacin si ella me hubiera contado esa his-
toria antes del vuelo, o si lo hubiera disfrutado tanto.
A pesar de mi espaol limitado, el curso sali relativamente
bien. Compens mi deficiencia en el lenguaje con mi conoci-
miento sobre la materia. En esa poca, la mayora de los econo-
mistas crea que los pases en desarrollo necesitaban seriamente
ms recaudacin impositiva para, a travs del financiamiento de
la inversin pblica, promover el crecimiento. La inversin p-
blica era vista como el motor del crecimiento. Es interesante
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Historia fiscal de la Argentina: de Pern al FMI
saber que, hoy en da, algunos economistas y muchos lderes
polticos estn convencidos de que en Amrica Latina hay una enor-
me falta de infraestructura y que ms inversin en ese sector produ-
cir ms crecimiento. Sin embargo, hoy da prefieren financiar
esa inversin a travs de prstamos aceptando la regla de oro
que argumenta que el gasto de inversin se debera financiar
con prstamos y no debera ser parte del dficit fiscal. El Reino
Unido ha hecho popular esta posicin entre algunos grupos.
Mis ctedras se focalizaban en la capacidad tributaria de un
pas, explicando por qu una ms alta recaudacin impositiva
sera beneficiosa y, especialmente, en cmo recaudar ms. En
esa poca, la visin era que variables particulares como el ingre-
so per cpita, la urbanizacin, la participacin de la agricultura en
la economa y las exportaciones mineras determinaban el poten-
cial del pas para elevar la recaudacin impositiva, lo que quiere
decir que determinaban su capacidad tributaria. Se esperaba que
un pas hiciera un esfuerzo para moverse ms cerca de su poten-
cial. Como ocurrira a menudo en esos aos, en ese curso y en
otros similares, conoc personas que ms tarde asumiran pues-
tos importantes en los diferentes gobiernos.
En 1969, la Argentina estaba bajo el gobierno militar de Juan
Carlos Ongana. El Ministro de Economa de la provincia de
Buenos Aires, la ms importante del pas, era Jos Mara Dagnino
Pastore, un economista que haba estado en Harvard University
en los primeros aos de la dcada del 60 cuando yo estudiaba
all. Dagnino Pastore supo que yo estaba en Buenos Aires y el
ltimo da del curso me invit a cenar a su residencia oficial en
La Plata, una ciudad cercana a Buenos Aires donde funciona el
gobierno provincial. Envi un auto a recogerme. Yo estaba con-
tento de encontrarme con l y su esposa, y disfrut mucho de la
cena. Tambin aprend acerca de la economa argentina y sobre
los arreglos fiscales entre el gobierno nacional y los poderosos
gobiernos provinciales. Me enter de que los gobiernos provin-
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VITO TANZI
ciales y, especialmente el de la provincia de Buenos Aires, eran
polticamente muy importantes. Dagnino Pastore se convertira
en Ministro de Economa en 1969 y 1982.
Camino al hotel, cerca de la Casa Rosada (la oficina presiden-
cial), comenc a sentir dolores estomacales. Al llegar al hotel me
sent realmente descompuesto. Record que ese da haba almor-
zado en un restaurante italiano y haba ordenado sopa de pesca-
do. Obviamente, el pescado no era fresco por lo que sufr una
intoxicacin. En todos mis aos de viaje por el mundo, este fue
el peor caso de intoxicacin que padec. Era embarazoso para
mis amigos argentinos que esto me ocurriera en Buenos Aires.
Pas los siguientes dos das en el hotel, en cama, comiendo man-
zanas crudas, arroz hervido y bebiendo mucho t para evitar la
deshidratacin. Hugo Gonzlez Cano, a quien haba conocido
en el CIET y se convertira en un buen amigo durante muchos
aos, me ayud a contactar a un mdico y a comprar los medica-
mentos. Gonzlez Cano estaba casado con Marina, una atractiva
dama de origen italiano. Ambos hablaban perfecto italiano como
muchos argentinos en esa poca. Este problema mdico arrui-
n, en parte, mi primer viaje a Buenos Aires porque interrumpi
la actividad social.
Entre 1969 y 1972, volv varias veces a Buenos Aires en visi-
tas cortas, pero no tengo impresiones relevantes. En 1973, estu-
ve ocupado como consultor en las misiones del Banco Mundial
en Hait y Ecuador, y en una conferencia sobre impuestos en
Mxico, organizada por la OEA. Pas la mayor parte de 1974 en
Italia. Me tom un ao sabtico con la ayuda de una beca de
investigacin del Banco de Italia; en consecuencia, no visit la
Argentina durante los turbulentos aos peronistas, entre 1973 y
comienzos de 1976. A mi regreso a Washington desde Italia, en
agosto de 1974, renunci a mi puesto acadmico en la American
University y me un al FMI como jefe de la Divisin de Poltica
Tributaria en el Departamento de Asuntos Fiscales. En 1981, fui
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Historia fiscal de la Argentina: de Pern al FMI
promovido a director del Departamento de Asuntos Fiscales,
un puesto que ocupara hasta mi retiro del Fondo a fines de
2000. Durante esos aos, el Departamento de Asuntos Fiscales
concentraba, probablemente, la mayor cantidad de doctorados
(PhDs) del mundo con especializacin en Finanzas Pblicas. El
Departamento segua los desarrollos fiscales en los pases miem-
bros del Fondo. A partir de mi incorporacin al FMI, interven-
dra en la Argentina en varias oportunidades, con diferentes pro-
psitos, a partir de 1976.
El gobierno militar de Ongana fue sucedido por los gobier-
nos de los generales Roberto Marcelo Levingston (1970-71) y
Alejando Agustn Lanusse (1971-73). Este ltimo fue quien per-
miti el restablecimiento de los partidos polticos, comprome-
tindose a devolver la democracia al pas. En las elecciones de
marzo de 1973 gan la frmula Cmpora-Solano Lima y Hctor
J. Cmpora asumi la Presidencia. En septiembre de ese mismo
ao, Juan Domingo Pern fue elegido Presidente, luego de die-
ciocho aos de exilio, y su esposa, Mara Estela Martnez de Pern,
llamada Isabel, se convirti en Vicepresidenta. Pern e Isabel
haban vivido en Espaa hasta ese momento. Pern falleci en
julio de 1974 y fue sucedido en el poder por Isabel. Ella era su
tercera esposa. Haban contrado matrimonio en Espaa en 1960.
Pern haba sido Vicepresidente de la Argentina en 1945 y
Presidente desde 1946 a 1955, cuando un golpe militar lo forz
a irse y a exiliarse en Paraguay, Panam y Espaa. Durante esos
aos, Pern transform el pas. Es difcil entender los sucesos
futuros del pas sin comprender lo que ocurri durante ese pe-
rodo. En esa transformacin, fue ayudado por su popular y
carismtica esposa, Eva Evita Duarte de Pern. Evita fue muy
popular, especialmente entre las clases ms pobres, los desca-
misados, aquellos sin camisas, que, cuando ella muri de cn-
cer, el 26 de julio de 1952, y sus restos fueron embalsamados,
aclamaron por su santificacin. En 1950, Evita fue probable-
26
VITO TANZI
mente la mujer ms poderosa del mundo. Un bigrafo escribi:
[Evita] era el centro emocional del Peronismo y le proporcion un corazn
y un alma (ver la Introduccin de Joseph Page en el manuscrito,
aparentemente escrito por Eva Pern en su lecho de muerte,
titulado In My Own Words, Evita, pg. 18, New York, The New Press,
1996). Ella fue un modelo perfecto para los futuros populistas.
Pern haba sido influenciado por las polticas corporativas
fascistas de Italia, donde haba sido agregado militar argentino du-
rante el rgimen de Benito Mussolini, y por las polticas socialistas
de Rusia. l y Evita crearon un movimiento poltico (el Movimien-
to Peronista) que trat de absorber esas dos ideologas contrastantes.
As, el Peronismo invocaba a ambos grupos, de derecha e izquierda.
Con el tiempo, esto creara tensin dentro del Movimiento porque
cada uno tratara de establecer su supremaca.
En los nueve aos en que Pern fue Presidente utiliz los
grandes ingresos que el pas estaba obteniendo de la exporta-
cin de productos agrcolas (en un momento en que esos pro-
ductos tenan mucha demanda: durante y despus de la Segunda
Guerra Mundial) para construir un Estado de Bienestar, con
muchos beneficios universales, y crear poderosas uniones de tra-
bajadores controladas por el Gobierno en todas las industrias.
Evita jug un papel importante en los gremios de los trabajado-
res. En esa poca, el Estado de Bienestar argentino estaba ms
avanzado que el de los estados europeos, en cuanto a la partici-
pacin del gasto pblico en el PBI y a su legislacin social.
Entre 1940-1944 y 1945-1954, la participacin del gasto p-
blico en el PBI se elev de alrededor de un 10% hasta cerca de
un 30%. Ese era un nivel extremadamente alto para la poca,
probablemente ms alto que el de ningn otro pas del mundo.
A esto uno debera agregar el gasto social de la gigantesca Fun-
dacin Eva Pern, que era financiado con recursos extra-presu-
puestarios y no por espontneas contribuciones de trabajadores
y empresas. Este crecimiento en el gasto pblico era usado para
27
Historia fiscal de la Argentina: de Pern al FMI
financiar pensiones, educacin, capacitacin, proyectos de vi-
viendas pblicas, vacaciones, atencin mdica gratuita para los
trabajadores, das de licencia para las trabajadoras embarazadas
y otros programas sociales.
Para facilitar la obtencin de altas rentas econmicas de la
exportacin de materias primas, Pern estableci un monopolio
de exportacin, el Instituto Argentino de Promocin del Inter-
cambio (IAPI), en el que sigui las prcticas de los pases socia-
listas. El IAPI pagara a los productores de materias primas pre-
cios muy por debajo de los que reciba por la venta de estos
productos en el exterior, dejando al Gobierno con un alto ingre-
so fiscal, producto de impuestos de exportacin implcitos. Tam-
bin vaci fondos de pensiones originalmente planeados para
pagar pensiones futuras. Nacionaliz muchas empresas que es-
taban en manos extranjeras, incluyendo el ferrocarril y el sistema
de tranvas, que adquiri de propietarios britnicos. En el proce-
so, enfrent grandes dficit fiscales, especialmente en los prime-
ros aos. Sin embargo, la nacionalizacin de las empresas de
servicios pblicos le dio acceso a muchos puestos de trabajo que
pudo utilizar con propsitos polticos.
La conexin del Peronismo con los gremios de trabajadores cre
una red institucional que, en aos futuros, permiti al Movimiento
Peronista controlar muchas actividades, incluyendo los programas
sociales y el acceso a los puestos de trabajo. El Peronismo perdura-
ra como un movimiento poltico poderoso, con un apoyo masivo
durante muchas dcadas. Para los gobiernos que se sucedieron
se torn difcil cambiar sustancialmente el papel del Estado creado
durante el rgimen de Pern. La fragmentacin ideolgica del Mo-
vimiento, especialmente entre 1973 y 1976, creara mayores dificul-
tades porque algunos grupos, sobre todo los de la izquierda del
Peronismo, se sentiran excluidos de las polticas llevadas a cabo en
ese momento por el Gobierno. En su visin, el Peronismo se ha-
ba inclinado a la derecha, lejos del legado de Evita.
28
VITO TANZI
Las polticas del Estado de Bienestar crearon un problema
diferente y duradero. Promovieron un papel econmico del Es-
tado y legislaron sobre l; era un conjunto de promesas implci-
tas a los ciudadanos, que requera un enorme gasto pblico y,
por consiguiente, un enorme ingreso pblico para evitar el dfi-
cit fiscal. Tras la Segunda Guerra Mundial, el financiamiento del
gasto pblico se facilit por las reservas acumuladas durante el
conflicto y las amplias rentas de la exportacin de mercancas a
pesar de que estas ltimas no haban sido suficientes. Los go-
biernos futuros no tendran esas rentas y se encontraran con un
Estado de Bienestar que el pas no podra costear ms. Cuando
esto ocurre, y los pases son incapaces de cambiar polticamente
el papel del Estado constitucionalmente creado, generalmente,
tratan de cortar administrativamente el gasto pblico o buscan
medios no permanentes y no ordinarios de financiamiento, in-
cluyendo prstamos y la emisin de dinero. Esto crea situacio-
nes en las que el gasto pblico tiende a exceder continuamente
el ingreso pblico ordinario. Entonces, el dficit fiscal se con-
vierte en norma y la calidad de los servicios pblicos se deterio-
ra, creando presiones constantes para ms gastos. En estas si-
tuaciones, un pas es dejado con un ineficiente y desfinanciado
Estado de Bienestar y con dificultades macroeconmicas cons-
tantes. Esto es lo que le ocurri en gran medida a la Argentina y
caracteriz el medio siglo posterior al primer gobierno de Pern.
Esta situacin cre ciclos fiscales. En algunos perodos,
gobiernos con mayor poder poltico y determinacin lograron
acercar temporalmente el gasto y el ingreso pblico ordinario al
equilibrio, pero ste no pudo mantenerse. Con el tiempo, sera
reemplazado por un amplio e insostenible dficit fiscal, el cual
requerira nuevamente grandes esfuerzos fiscales. Describir
evidencias de estos ciclos en las dcadas que siguieron al primer
gobierno peronista.
29
Captulo II
El golpe militar de 1976
y las misiones del FMI
Tras la muerte de Pern, en julio de 1974, su esposa Isabel
asumi la Presidencia. Muchos peronistas que admiraban y res-
petaban a Evita no podan aceptar a Isabel, a quien considera-
ban la usurpadora del legtimo legado de la anterior Primera
Dama. Isabel no posea el carisma de Evita ni la relacin que
esta ltima haba mantenido con los trabajadores y los pobres.
Adems, el hecho de que Pern, tras su regreso de Espaa, se
hubiera distanciado de la fraccin izquierdista del Peronismo si-
tu a Isabel en una difcil situacin poltica: qued apresada en
medio de la disputa entre las facciones izquierdista y derechista
del peronismo. Los grupos terroristas se tornaron activos y la
crtica contra Isabel Pern se volvi ms fuerte.
Los grupos terroristas que surgieron alrededor de 1970, ao
en que asesinaron al ex Presidente, el general Pedro Eugenio
Aramburu, se volvieron progresivamente ms desafiantes. Los
diarios ms importantes del pas publicaban artculos sobre la
debilidad de las instituciones del Estado en el enfrentamiento
con los grupos terroristas Montoneros y Ejrcito Revoluciona-
rio del Pueblo (ERP). Como una forma de debilitar a las fuerzas
militares, Pern haba apoyado inicialmente a estos grupos, pero
30
VITO TANZI
ms tarde los rechaz. En marzo de 1973, los peronistas
retomaron el poder. El presidente electo, Hctor J. Cmpora,
haba llevado a varios militantes izquierdistas a su gobierno y ese
hecho forz a Pern a pedirle la renuncia, y a convocar a nuevas
elecciones. En septiembre de ese ao, Pern fue elegido Presi-
dente por una mayora de ms del 60%.
En 1975, la Argentina tena dificultades polticas y econmi-
cas. El ndice de inflacin haba aumentado 183% y el dficit
fiscal haba alcanzado 14% del PBI. El Gobierno iba perdiendo
el control sobre ambos frentes: poltico y econmico.
Recuerdo haber ledo una historia sobre una joven que haba
pertenecido a una de estas organizaciones terroristas y que haba
sido capturada y encarcelada durante los gobiernos militares.
Cuando los peronistas retornaron al poder, en 1973, liberaron a
los supuestos prisioneros polticos, incluyendo a la joven (Esther
Norma Arrostito). Inmediatamente despus de su liberacin, ella
escribi un artculo en una revista (La causa peronista) que se titu-
laba Mario Firmenich y Norma Arrostito cuentan cmo muri
Aramburu describiendo en detalle, y sin ninguna muestra de re-
mordimiento, cmo haban asesinado al ex presidente Aramburu.
Aramburu haba reemplazado, como presidente de facto, a
Eduardo Lonardi, quien gobern desde el 23 de septiembre de
1955 hasta el 13 de noviembre del mismo ao. Despus de su
mandato (1955-1958), Aramburu fue secuestrado y, finalmente,
ejecutado por los terroristas, quienes tambin asesinaron al en-
tonces presidente de Fiat Argentina, Oberdan Salustro, y a va-
rios lderes de las organizaciones de trabajadores. Haban logra-
do, adems, una extraordinaria recompensa de 55 millones de
dlares por la liberacin de Jorge Born, un muy rico empresario
argentino. El secuestro de Salustro se produjo luego de que una
de las secretarias de la administracin tributaria de entonces ro-
bara una lista confidencial de los contribuyentes argentinos de
ms altos ingresos declarados. La lista haba sido robada del es-
31
Historia fiscal de la Argentina: de Pern al FMI
critorio de Carlos Silvani, quien ms tarde se incorporara al FMI
como funcionario y en los 90 asumira la direccin de la Admi-
nistracin Federal de Ingresos Pblicos (AFIP). La periodista
Mary Anastasia OGrady escribi en un artculo de The Wall Street
Journal (23 de julio de 2004; pgina A 13) que, entre mayo de
1973 y marzo de 1976, cuando las fuerzas militares retornaron al
poder, se produjeron en el pas 5.079 atentados terroristas y 400
asesinatos, de las cuales 100 fueron contra civiles. Ella bas su
historia en un libro de Vicente Massot, titulado Matar o morir.
Estos actos terroristas haban gestado el deseo de muchos ar-
gentinos de un regreso a la estabilidad institucional. El deseo popu-
lar, siempre presente, por la ley y el orden sera fundamental para
que se produjera en la Argentina el fcil golpe militar de marzo
de 1976. Este deseo popular tambin estuvo presente en Chile
en el ms difcil golpe militar del 11 de septiembre de 1973. En
ambos casos, el concepto de justicia haba adquirido un signifi-
cado diferente al de los perodos anteriores a los golpes milita-
res. El concepto de justicia estaba ms relacionado con la per-
cepcin que tenan quienes estaban a cargo de los gobiernos de
lo que consideraban justo que con el respeto a la doctrina legal.
Los movimientos extremistas o revolucionarios frecuentemen-
te han experimentado dificultades con las leyes existentes, a las
cuales ven como injustas y protectoras de los intereses de los
que estn en el poder y, as, tienden a impacientarse con las regu-
laciones legales. Pero el quiebre de las leyes existentes crea a
menudo las condiciones para reacciones encontradas porque, con
frecuencia, las leyes son transgredidas en contra de los intereses
de los ciudadanos comunes, generalmente menos radicalizados.
A mediados de los 70, gobiernos militares tenan el control
de Bolivia, Brasil, Chile, Paraguay, Per y Uruguay. As, en vista
de la creciente situacin catica, pareca slo una cuestin de
tiempo que en la Argentina las Fuerzas Armadas volvieran al
poder. En esa poca, los diarios americanos se sorprendan del
32
VITO TANZI
desgano mostrado por los militares argentinos por tomar el go-
bierno. Tras sus anteriores experiencias, no parecan muy ansio-
sos por retornar al poder.
Segn una fuente argentina, los militares habran sido infor-
mados con anticipacin de que el gobierno de los Estados Uni-
dos eventualmente reconocera un gobierno militar nuevo, eli-
minando as un mayor obstculo para su retorno. (Ver, por
ejemplo, Mario Rapoport y colaboradores, Historia econmica, po-
ltica y social de la Argentina (1880- 2000), Buenos Aires, Ediciones
Macchi, Segunda edicin, 2000, p. 725).
El golpe militar ocurri el 24 de marzo de 1976 y estaba co-
mandado por una junta de gobierno integrada por Jorge Rafael
Videla (Ejrcito), Emilio Eduardo Massera (Armada) y Orlando
Agosti (Fuerza Area). En ese momento, el ndice de inflacin
haba alcanzado el 1.000% anual, estimada sobre la base de la
inflacin registrada durante los primeros meses del ao 1976. La
economa argentina estaba atravesando una enorme crisis, con
inflacin alta y acelerada, desaparicin de reservas extranjeras en
el Banco Central, dficit fiscal, desempleo en aumento y declina-
cin de la produccin. Finalmente, durante el ao 1976, el ndi-
ce de inflacin alcanzara el 444% anual. Entre 1970 y 1976 y,
especialmente, luego de 1973, cuando los peronistas retornaron
al poder, se produjo un gran desmejoramiento en el frente eco-
nmico. La Junta Militar instal un equipo econmico compuesto
por Jos Alfredo Martnez de Hoz, Juan Alemann y Adolfo Diz.
Todos eran profesionales altamente competentes y serios. Adol-
fo Diz, quien asumi como presidente del Banco Central, tena
un doctorado en Economa de University of Chicago. Inmedia-
tamente, el nuevo equipo econmico se comunic con el FMI
para negociar un programa de asistencia financiera.
A fines de mayo de 1976, una misin del FMI estuvo en Bue-
nos Aires para intentar definir un programa econmico que se-
ra elevado al Directorio Ejecutivo del Fondo y que, una vez
33
Historia fiscal de la Argentina: de Pern al FMI
aprobado, comenzara a facilitar recursos financieros al pas. Esto
permitira hacer cambios de polticas que, se esperaba, haran
retornar la situacin econmica a la normalidad. El programa
requera muchos cambios en las polticas del Gobierno y mu-
chas misiones del FMI. Yo era parte de esas misiones negocia-
doras y, a lo largo de los dos aos siguientes, fui muchas veces a
Buenos Aires y pas muchas semanas all. Fui el nico miembro
de las misiones que en esos dos aos no cambi. Por esa razn,
me convert para los argentinos en un referente en mi especiali-
dad. De alguna manera, fue una de las misiones ms complejas
de las que particip en los aos que pas en el FMI.
Las misiones eran tambin intelectualmente estimulantes por-
que contribuan a la redaccin de documentos que hacan apor-
tes significativos a la poltica econmica. A travs de lo que lue-
go pas a llamarse Efecto Tanzi, estos documentos ampliaron
nuestro entendimiento de cmo las economas funcionan en
perodos de alta inflacin. El Efecto Tanzi se convirti, du-
rante los perodos inflacionarios de los 80 y comienzo de los 90,
en el ms citado de los efectos econmicos. Era a menudo men-
cionado por la prensa y por ministros de pases que atravesaban
una inflacin severa. Tambin apareci en varios libros econ-
micos. Describir ms adelante este efecto.
En mayo de 1976, una misin del FMI, integrada por tres
economistas (entres los que me encontraba yo) y encabezada
por un americano, Jack Gunther, jefe de Divisin del Departa-
mento del Hemisferio Occidental formalmente responsable de
la negociacin de los programas financieros, lleg a Buenos
Aires para iniciar las negociaciones para el programa que el FMI
acordara con el Gobierno. Recuerdo que durante las tres sema-
nas que la primera misin pas en Buenos Aires el clima era
hmedo, oscuro, ventoso y muy fro. Era un perodo del ao en
que los das en el hemisferio Sur son ms cortos. Ese hecho,
combinado con las constantes nubes bajas, hizo que Buenos Aires
34
VITO TANZI
me recordara a Helsinki en diciembre. Pero lo que hizo que esa
y las siguientes misiones fueran desalentadoras era que la Argen-
tina estaba en el medio de una guerra civil con las fuerzas milita-
res y policiales, por un lado, y los grupos terroristas, por el otro.
Eso cre una atmsfera de terror y un sentimiento de peligro
constante que restringi nuestros movimientos y nos deprimi.
En este perodo, Buenos Aires se vea muy diferente de como
la vi en 1969, cuando estuve por primera vez, aunque slo ha-
ban transcurrido siete aos. Pude apreciar cunto contribuyen
el Sol y la atmsfera en la forma en que reaccionamos con res-
pecto a un lugar. El cambio que observ se debi en parte al
clima, en parte a la situacin poltica y en parte a la crisis econ-
mica. Muchas personas pidiendo limosna haban aparecido en
las calles y el lugar pareca ms pobre y menos cuidado de lo que
recordaba de visitas anteriores. Lo que los argentinos llaman
villas miseria, aglomeraciones urbanas de gente pobre, haban
crecido alrededor de Buenos Aires.
A nuestro arribo al aeropuerto internacional de Ezeiza fui-
mos recibidos por representantes del Gobierno y por un amplio
grupo de individuos cargando armas que incluan ametrallado-
ras. Pertenecan a la Polica Federal. Iban a ser nuestros custo-
dios durante las dos semanas que estuvimos en Buenos Aires.
Eran 24 los guardias asignados para protegernos de intentos de
asesinato. Rotaban de modo tal que 8 de ellos estaban constan-
temente con nosotros, da y noche. Durante el da, nos acompa-
aban adonde furamos. Durante la noche, hacan guardia en el
pasillo, fuera de las habitaciones del hotel Sheraton, donde nos
hospedbamos. Adems, ocupaban las habitaciones de los pisos
superiores e inferiores a las nuestras como precaucin contra la
instalacin de explosivos. Esta no pareca ser una precaucin
innecesaria, ya que haba habido una explosin en el Sheraton
unas pocas semanas antes de nuestro arribo.
35
Historia fiscal de la Argentina: de Pern al FMI
Recuerdo que una noche, cuando retornbamos de nuestras
reuniones en el Ministerio de Economa, prximo a la Casa Ro-
sada, al dirigirme a mi habitacin observ que la puerta estaba
abierta y, al ingresar, encontr a uno de los policas inspeccio-
nando. Cuando le pregunt qu estaba haciendo, me explic que
estaba controlando si haba explosivos. Quera estar seguro de
que durante el da nadie, incluyendo el personal del hotel, haba
colocado ningn explosivo en la habitacin. La impresin que
nos dio en ese momento fue que los custodios no confiaban en
nadie, ni siquiera en los choferes de los automviles oficiales. A
tal punto que nos pidieron que no les revelramos nuestra agen-
da ni lugar de las reuniones.
Cada vez que dejbamos el hotel por la maana ramos escolta-
dos por patrulleros policiales que circulaban adelante y detrs de
nuestro automvil. Utilizaban intercomunicadores y cdigos de
nmeros para informar a la polica sobre nuestros movimientos.
Decan, por ejemplo, el mvil tres est partiendo hacia el destino
cinco o algo similar. Los automviles circulaban a menudo en di-
reccin contraria mientras un oficial de la polica, sacando su cuer-
po por la ventanilla, gritaba y haca gestos a los automovilistas que
venan en la direccin correcta para que se hicieran a un lado. Nun-
ca pude comprender por qu hacan eso. Me convenc de que
era mayor la probabilidad de que muriramos en un accidente
antes que furamos vctimas de un ataque terrorista.
En ese tiempo, los miembros de la misin del Fondo posean
un vasto conocimiento de los sucesos econmicos argentinos,
pero conocan poco de los acontecimientos sociales o polticos.
Los funcionarios del FMI debamos atender cuestiones econ-
micas y slo tratar con los gobiernos que conducan a un pas. El
hecho de que fueran gobiernos democrticos o de facto al FMI
le resultaba irrelevante, y por ello los miembros de su personal
no estbamos autorizados para interferir o volvernos entendi-
dos en asuntos polticos. Por ejemplo, el Fondo no encontr
36
VITO TANZI
nada extrao en los acuerdos financieros que mantuvo con el
gobierno de [Nicolae] Ceaucescu, en Rumania; o, aos ms tar-
de, en los de [Joseph] Mobutu, en el Congo. Ambos tenan pro-
gramas financieros con el Fondo como muchos otros dictado-
res, incluyendo a [Ferdinand] Marcos, de Filipinas. Mientras que
el gobierno estuviera firmemente en el poder, se esperaba que el
Fondo fuera indiferente a su naturaleza poltica. Es decir, que
fuera polticamente neutral.
Con esta concepcin del FMI, para los miembros, su perso-
nal no tena incentivo alguno en tratar de interiorizarse sobre los
acontecimientos polticos, excepto sobre aquellos que pudieran
tener consecuencias econmicas a corto plazo; por ejemplo, la
aprobacin del presupuesto o la reforma tributaria. Gran parte
de lo que conocamos sobre los sucesos polticos de la Argenti-
na provena de artculos periodsticos y, especialmente, de lo que
nuestra custodia policial nos relataba. El hecho de que la custo-
dia estuviera con nosotros todo el tiempo por varias semanas, y
que algunos de sus miembros fueran de ascendencia italiana, y
hasta hablaran un poco de italiano, signific que ellos fueran
particularmente abiertos conmigo. Me decan que Montoneros
o el ERP, las dos organizaciones terroristas, tenan la intencin
de interrumpir las actividades normales del pas y de crear caos.
Debido a la importancia del FMI y de que estuviramos en
Buenos Aires para ayudar al gobierno militar, nos convirti en el
principal blanco de los terroristas. Por lo tanto, era necesario
tomar precauciones extremas. Algunos de nuestros guardaespal-
das, que tenan familiares en las fuerzas policiales o militares,
nos contaron que algunos de ellos haban sido asesinados por
terroristas. Hoy, con el beneficio de la informacin que se ha
vuelto disponible, y con el conmovedor impacto de las pelculas
y los libros que han marcado la naturaleza opresiva del rgimen
militar, hay una tendencia a entender los sucesos de aquel pero-
do como una guerra desatada por las fuerzas militares contra las
37
Historia fiscal de la Argentina: de Pern al FMI
vctimas, aparentemente inocentes, que tenan ideas de izquier-
da. Sin embargo, en esa poca, para nosotros y, probablemente,
para nuestros guardaespaldas, pareca ms una guerra civil en la
cual las atrocidades eran cometidas por ambos bandos, y era una
guerra civil que haba comenzado antes del golpe militar de mar-
zo de 1976. Pero no hay duda de que, a causa de la posicin que
ocupbamos, tenamos una visin parcial de lo que ocurra. No
tenamos conocimiento de las torturas, la desaparicin de perso-
nas y otras atrocidades. Estas, probablemente, comenzaron o se
intensificaron en los meses que siguieron al golpe militar.
El hotel Sheraton de Buenos Aires est ubicado frente a una
amplia plaza en cuyo centro se encuentra la famosa Torre de los
Ingleses. Al otro lado de la plaza, est Retiro, la ms importante
estacin de trenes. El ferrocarril argentino fue construido por
los ingleses a fines del siglo XIX. En un acto de fervor naciona-
lista, estupidez econmica y, tal vez, oportunismo poltico, Pern
nacionaliz el ferrocarril pagando una enorme suma de dinero a
los ingleses. Ese acto de patriotismo no fue seguramente un buen
negocio, ya que la infraestructura estaba en la Argentina y no
haba necesidad de emplear dinero en adquirirla.
La adquisicin del ferrocarril y de otras empresas haba per-
mitido al gobierno peronista ubicar a muchos de sus
correligionarios en las empresas nacionalizadas. Le haba permi-
tido controlar una de las ms importantes bases de la economa:
el empleo. As, el empleo en el ferrocarril haba subido
crticamente y la productividad haba bajado crticamente. Mu-
chos de los que trabajaban en l hicieron poco para que fuera
genuinamente productivo.
Cuando el ferrocarril fue privatizado, a comienzos de los 90,
durante la era de [Carlos] Menem, el empleo en ese medio de
transporte cay dramticamente y la productividad subi, pero
muchas reas del pas dejaron de ser abastecidas por el ferroca-
rril, produciendo mucho descontento. Algunos pequeos y dis-
38
VITO TANZI
tantes pueblos murieron literalmente en el proceso. Esto instala
la pregunta obvia de si un gobierno tiene la responsabilidad de
mantener vivos a los pueblos que sin transporte pblico
subsidiado no son econmicamente viables. Las empresas p-
blicas haban sido ineficientes, pero proveyeron algunos servi-
cios y puestos de trabajo a la gente ms pobre. Muchos de los
que haban trabajado en el ferrocarril y perdieron sus trabajos
durante la gestin de Menem no podan conseguir empleo. Esto
se deba a su limitada capacitacin, pero tambin a la creencia,
que muchos compartan, de que haban desarrollado malos h-
bitos porque nunca haban trabajado en un sentido real, por lo
cual no iban a ser productivos en otros empleos. Dadas sus eda-
des, se crea que sus malos hbitos no podan ser modificados.
Durante la era de Menem, el desempleo se elevara a pesar del
rpido crecimiento de la economa en los primeros aos de la
dcada del 90. Las empresas pblicas haban sido parte de los
medios que el gobierno haba utilizado para crear un ineficiente
pero real sistema de proteccin social.
En ese tiempo, el Sheraton estaba prcticamente vaco. Por
momentos, tena la sensacin de que los miembros de la misin
ramos slo invitados. El jefe de la misin, tal vez como un indi-
cio de su preocupacin acerca de la seguridad, disfrutaba de to-
das sus comidas en su habitacin y socializaba poco con los otros
integrantes de la comitiva. Durante la mayor parte del tiempo
comamos en la inmensa cafetera. Salir del hotel significaba es-
cabullirse entre varios de nuestros guardaespaldas y lo hacamos
muy espordicamente. Generalmente, ramos los nicos clien-
tes en el amplio comedor. Luego de unos das, notamos que un
hombre, relativamente joven, haba comenzado a ir a la cafetera
alrededor de la misma hora y, a pesar de que la sala era espaciosa
y estaba vaca, se sentaba lo ms cerca posible de nuestra mesa.
Nos empezamos a preocupar por su presencia. Dadas las pre-
ocupaciones por el terrorismo y las noticias que leamos y oa-
39
Historia fiscal de la Argentina: de Pern al FMI
mos, comentamos a nuestros escoltas policiales sobre la presen-
cia del hombre joven. Al da siguiente, l no estaba all y nunca lo
volvimos a ver. Las preguntas hechas a los guardaespaldas fue-
ron respondidas vagamente.
Debido a lo que le aos despus acerca de los desapareci-
dos, gente que slo desapareca, no pude dejar de pensar en el
joven, sobre lo que le podra haber ocurrido. Tambin me sent
un poco culpable. Aos ms tarde, me enter de que miles de
argentinos haban desaparecido en ese perodo. Las organizacio-
nes de Derechos Humanos estiman que hubo 30.000 detenidos
desaparecidos. Estos son nmeros muy grandes. Aparentemen-
te, esta gente fue asesinada por fuerzas militares y paramilitares.
Algunas mujeres embarazadas desparecieron tras dar a luz y sus
bebs fueron adoptados por sus ejecutores. Con el tiempo, algu-
nos de estos nios creceran y descubriran que sus padres ha-
ban sido los ejecutores, o fueron parte del grupo que haba or-
denado la ejecucin de sus madres biolgicas. Esta triste realidad
fue tratada por algunas pelculas como La historia oficial, que
gan el Oscar. Durante lo que pas a llamarse guerra sucia, la
Escuela de Mecnica de la Armada (ESMA) se convirti en un
campo de concentracin. En ese lugar se inaugur, recientemente,
el Museo de la Memoria.
Durante una de estas misiones, fuimos invitados por el Mi-
nistro del Interior de entonces, quien controlaba las fuerzas de
seguridad y la Polica Federal, a comer un fin de semana a su casa
lo que los argentinos llaman asado. Estbamos contentos de
hacer algo diferente que nos alejara de la monotona de 15 horas
de trabajo diario y movimientos altamente restringidos. Haba-
mos comenzado a sentir claustrofobia. La maana del asado
fuimos informados de que no se realizara y de que la invitacin
haba sido cancelada. Ms tarde supe, a travs de Ricardo Arriazu,
un economista que haba formado parte del Directorio del FMI,
representando a la Argentina, y era asesor de Aldolfo Diz, presi-
40
VITO TANZI
dente del Banco Central, que la cancelacin del asado se haba
debido a asuntos de seguridad. Aparentemente, el gobierno ha-
ba recibido informacin confiable de que estaba siendo planea-
do un ataque a la misin. En ese momento, comenc a preocu-
parme seriamente. Sent que, cuando un Ministro del Interior,
que controla la fuerza policial, es incapaz de preservar la seguri-
dad de un pequeo grupo en un evento social en su casa, la
situacin tena que ser realmente grave.
En ese momento, no haba autopistas y el acceso que conec-
taba el centro de Buenos Aires con el aeropuerto de Ezeiza era
limitado. El camino al aeropuerto pasaba por una de las reas
pobres de la ciudad y se inundaba cada vez que llova, por lo que
los automviles tenan que moverse lentamente o, incluso, utili-
zar caminos alternativos a travs de otras zonas pobres y
superpobladas. Esto cre un importante problema de seguri-
dad. Al trmino de la primera misin, existi la preocupacin
sobre nuestro traslado desde el hotel Sheraton al aeropuerto de
Ezeiza. Por un momento, se discuti la posibilidad de trasladar-
nos en helicptero. Sin embargo, cuando lleg el momento de
partir, nos dijeron que iramos con una fuerte escolta policial.
Dejamos el hotel a la noche porque los vuelos a Miami o
Nueva York eran nocturnos. Una pequea escolta policial nos
acompaaba. Viajbamos sin problemas hasta que en un puesto
de control del aeropuerto, que perteneca a la Fuerza Area, se le
pidi a la escolta que parara. La polica que nos acompaaba
explic quienes ramos y solicit que nos permitieran continuar.
Pero los militares del puesto de control le explicaron que slo al
personal de la Fuerza Area se le permita portar armas en el
aeropuerto y pidieron a la polica que dejara sus armas. La poli-
ca se neg y, entonces, se desat una discusin. Ambos bandos
estaban tan exaltados que yo tema que comenzaran a dispararse
entre ellos. Este fue, definitivamente, un momento atemorizador.
Estuvimos all por un tiempo considerable hasta que fueron
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Historia fiscal de la Argentina: de Pern al FMI
contactados militares de alto rango y as se le permiti a la poli-
ca ingresar portando sus armas. Todava recuerdo el sentimien-
to de libertad que experimentamos cuando el avin finalmente
despeg rumbo a Miami. Aplaudimos el despegue. Habamos
vivido tres semanas de pesadilla.
La misin retorn a Buenos Aires en la mitad del invierno ar-
gentino. El trabajo tcnico fue lento y el gobierno estaba comen-
zando a implementar algunas de las polticas que se consideraban
necesarias. Estas polticas requeran una reduccin en la expansin
del crdito, un incremento en la recaudacin, la reduccin del gasto
pblico, la eliminacin de incentivos tributarios, un mejor control
del gasto de las empresas pblicas y otras polticas similares. En esa
poca, [Jos Alfredo] Martnez de Hoz, el Ministro de Economa,
comenz a ser llamado Hood Robin. La razn era que Robin Hood
robaba a los adinerados para ayudar a los pobres, mientras que
Hood Robin, como un encapuchado, robaba a los pobres para
ayudar a los acaudalados. En realidad, el hombre estaba tratando
arduamente de traer estabilidad a la economa argentina.
En ese tiempo, las empresas pblicas estaban atravesando
grandes dficit que contribuan mucho a la enorme inequidad
fiscal que estaba siendo financiada por la emisin de dinero, con-
tribuyendo as a la inflacin. Fueron varias las causas del dficit
de las empresas pblicas. Las ms importantes: (a) los bajos pre-
cios controlados que cobraban a los clientes por sus servicios,
precios que siempre se movan detrs de la inflacin; (b) el in-
tento de proveer servicios (tales como transportes y electrici-
dad) a lugares lejanos a pesar de los costos; (c) el amplio nmero
de individuos que de forma abusiva utilizaban los servicios sin
pagar siquiera las bajas tarifas; (d) el empleo excesivo en esas
empresas y (e), tal vez, la corrupcin conectada con los sobre-
precios que las empresas pagaban a los proveedores privados de
bienes y servicios. Los militares de alto rango estaban a cargo de
algunas de estas empresas y existan cuestionamientos sobre la
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VITO TANZI
transparencia de sus cuentas. En la Argentina, exista una espe-
cie de complejo industrial militar compuesto por empresas p-
blicas dirigidas por militares. Algunas fabricaban armas.
En un gobierno militar, los civiles a cargo de la poltica eco-
nmica tienen un poder limitado sobre los oficiales militares de
alto rango. Lo que los economistas llaman problemas entre su-
periores y empleados (principal-agent problems) se torna particu-
larmente significativo. Estos problemas comienzan cuando los
empleados no llevan a cabo las instrucciones que reciben de sus
superiores. En estas situaciones, se torna difcil determinar quin
es el superior y quin, el empleado. Entonces, los miembros del
Fondo nos encontramos con la situacin, inusual, de ser encar-
gados por los administradores civiles de tratar de obtener de los
militares informacin que ellos no podan obtener directamente
sobre las finanzas de las empresas. Esto fue particularmente
importante para la empresa pblica de petrleo Yacimiento Pe-
trolferos Fiscales (YPF). YPF era tan enorme e importante que
se estimaba que tena un presupuesto casi similar al nacional. Sin
embargo, su presupuesto no era conocido. Debido a que las pe-
troleras no necesitan contratar demasiados trabajadores y pue-
den exportar parte de su produccin, se crea que YPF posea
un gran supervit que poda ayudar a financiar al gobierno.
Los miembros de la misin decidimos que era esencial para
el programa que el Fondo estaba negociando con la Argentina
acceder a las cuentas de YPF. De esa manera, comenzamos a
presionar para obtener una cita con su presidente. Luego de va-
rias llamadas telefnicas, finalmente acordamos una reunin con
l. Preparamos el cuestionario y fuimos a la sede central de la
petrolera. All nos recibieron y acompaaron hasta una amplia
sala donde esperamos. Estbamos contentos de que, finalmen-
te, obtendramos la informacin, por lo que no nos importaba la
espera. Luego de un tiempo, un amable seor entr en la sala y
nosotros nos pusimos de pie para presentarnos ante el presidente