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Qu es LTE?

Hoy nos hemos enterado todos, gracias a Google, del 155 aniversario del nacimiento de
Heinrich Hertz. A Hertz lo mencionamos a diario en Xataka casi sin darnos cuenta; por
ejemplo, el LG Optimus LTE Tag, que esperamos ver en el MWC 2012, tiene un
procesador de doble ncleo a 1,2 giga-Hertz. Y el homenaje es vlido, porque le debemos
las comunicaciones mviles. El bueno de Hertz, que muri a los 36 aos pensando que
sus experimentos no tenan gran utilidad prctica, descubri la propagacin de las ondas
electromagnticas. A da de hoy, el aire que respiramos est lleno de ondas que nosotros
hemos puesto ah, en el espectro radioelctrico.
Hay un nuevo vecino en el espectro radioelctrico espaol, y es de quien realmente he
venido a hablaros. Se est mudando y vivir en distintas bandas: en la de los 1800 MHz
(hola de nuevo, Hertz!), en la de los 2600 MHz y, a partir de 2015 (cuando algunos
canales de TDT se vayan de ah), en la de los 800 MHz. Como sabris se llama LTE y es
la tecnologa a la que empiezan a mirar todos los componentes de la industria de las
comunicaciones mviles. Por ejemplo, LG con el telfono que acabamos de mencionar.
Y bien, qu es LTE?
LTE significa Long Term Evolution. Es un estndar de comunicaciones
mviles desarrollado por la 3GPP, la asociacin que desarroll y mantiene GSM y UMTS.
El interfaz radio (nivel fsico) del sistema LTE es algo completamente nuevo, as
que LTE es una nueva generacin respecto a UMTS(tercera generacin o 3G) y a su
vez GSM (segunda generacin o 2G). No obstante, la Unin Internacional de
Telecomunicaciones (ITU) no considera que el LTE que se est desplegando ahora mismo
por el mundo sea 4G, y ya veremos por qu.

Evolucin de las tecnologas de comunicaciones mviles
LTE naci para cubrir principalmente las siguientes necesidades:
Los usuarios quieren una conexin de datos que descargue y suba a ms velocidad
Los fabricantes y operadores quieren un estndar menos complejo y que reduzca los
costes
Hay que asegurar la competitividad del 3G en el futuro frente, por ejemplo, a WiMAX
El primer servicio pblico de LTE se despleg en las capitales escandinavas de Estocolmo
y Oslo el14 de diciembre de 2009. En Espaa, Telefnica empez a dar servicio de esta
tecnologa en Madrid y Barcelona en septiembre de 2011. Vodafone calcula que
la extensin masiva de LTE en nuestro pas se producir en 2015.
Caractersticas de LTE
LTE es una tecnologa muy buena y estable con tres caractersticas clave: permite altas
tasas de bits con baja latencia, es barato y fcil de desplegar por los operadores, y evita la
fragmentacin por el tipo de duplexacin. Vamos a extendernos un poco en cada una de
estas caractersticas.

Samsung Galaxy Indulge, el primer smartphone LTE del mundo
Las tasas de descarga y subida, que es la chicha que ms nos interesa (para qu
engaarnos), puede alcanzar velocidades de pico de 173 Mbps de bajada y 86 Mbps de
subida, con 2 antenas en la estacin base y 2 en el terminal (y hasta 300 Mbps de bajada
con 44 antenas). LTE Advanced, la siguiente revisin de LTE de la que hablaremos en la
segunda parte, nos permitir tener descargas cercanas a los 900 Mbps. En cuanto a
latencia, valores muy bajos: desde 10ms.
Respecto a que sea una red fcil de desplegar, la clave est en que los servicios
de LTE slo utilizan conmutacin de paquetes. LTE no puede gestionar SMS o llamadas
a la antigua usanza, con conmutacin de cirtuitos; de eso se seguirn encargando las
redes GSM y dems, con la consiguiente optimizacin de los costes en infraestructura. El
sistema de switching de paquetes deLTE est muy optimizado, para un mundo en el que
cada vez hacemos ms cosas sobre IP (voip en lugar de llamadas, whatsapps en lugar
de SMS).
Por ltimo, LTE tambin est pensado para evitar la fragmentacin de los terminales a
nivel mundial por el tipo de duplexacin, ya que las ltimas revisiones del estndar son
compatibles tanto con FDD (Frequency Division Duplex) que utiliza varias zonas del
espectro y TDD (Time Division Duplex) que ocupa una sola zona. As, un telfono
chino LTE TDD funcionar en Espaa sin ms inconveniente.

LTE, el salto del 3G al 4G. O
casi...

Despedimos la semana con la mente en Barcelona, donde est todo listo para
el MWC 2012. La feria podra ser el contexto elegido por Telefnica para anunciar sus
planes sobre el despliegue de LTE en Espaa. Por eso estos das estamos descubriendo
a fondo esa impresionante tecnologa que empieza a surcar el aire y tambin las
especificaciones de los telfonos ms avanzados.
En la primera parte de este especial hablamos de la tecnologa LTE, qu es y cules son
sus principales caractersticas tcnicas. En esta segunda parte explicaremos por qu se
dice que las redes LTE son 3,9G y no 4G, y matizaremos sobre cmo nos afectar el
salto del 3G al 4G.
Qu es 4G?

Evolucin de los sistemas de comunicaciones mviles, ms informacin en Xataka ON
En 2008, la ITU (Unin Internacional de Telecomunicaciones) estableci los requisitos para
la cuarta generacin de estndares de telecomunicaciones mviles: los sistemas IMT-
Advanced o simplemente 4G. Los principales requisitos para un estndar 4G son:
Que est basado en un modelo de red all-IP que utilice nicamente conmutacin
de paquetes.
Que alcance tasas de pico de 1 Gbps en movilidad de baja velocidad (usuario quieto
o a pie) y de 100 Mbps en movilidad de alta velocidad (trenes, coches).
Que alcance picos de eficiencia espectral de enlace de 15 bits/Hz en bajada y 6,75
bits/Hz en subida (es decir, que podamos descargar a 1 Gbps con un ancho de banda
de menos de 67 MHz).
Dicho de otra forma: las redes 4G estn optimizadas para un mundo en que las
comunicaciones son casi todas sobre IP, nos permiten descargas mucho ms rpidas y
tambin aprovechan extremadamente bien el espectro radioelctrico.
Como recordaris de la primera parte, LTE puede alcanzar velocidades mximas de algo
ms de 300 Mbps con 44 antenas y un ancho de banda de 20MHz. Por tanto, no cumple
los requisitos de la ITU.LTE no se considera un estndar 4G. Se dice que LTE es 3,9G o
casi-4G.
A da de hoy, las nicas dos tecnologas aprobadas por la ITU como estndar 4G son LTE-
Advanced y WiMAX 2. Como imaginaris, el primero est siendo desarrollado por la
3GPP y el otro (oficialmente IEEE 802.16m) por el IEEE. Son los sucesores de LTE y
WiMAX.
De LTE a LTE-Advanced
LTE-Advanced o LTE-Avanzado es la dcima versin del estndar de la 3GPP.
Bsicamente es una mejora de LTE (cuyas caractersticas enumeramos en la primera
parte) para que cumpla las especificaciones de IMT-Advanced y sea considerado un
sistema de cuarta generacin.
En el vdeo vemos a Ericsson haciendo una demostracin de LTE-Advanced en
Estocolmo. Alcanzantasas de datos hasta 10 veces mejores que las tericas de LTE,
vemos cmo descargan a 950 Mbps. Claro que no todas las ventajas sern para el
usuario, con LTE-Advanced los operadores podrn aprovechar mejor el espectro y servir
a ms usuarios en una misma clula.
Ericsson cree que los servicios comerciales de LTE-Advanced llegarn en 2013, mientras
que la ITUpiensa que su despliegue no llegar hasta 2016.
Del 3G al 4G: una carrera
entre UMTS, HSPA, LTE yLTE-Advanced
El primer estndar de banda ancha mvil lleg con UMTS en 2001; naca el 3G. En 2007
hablbamos de 3,5G con los nuevos estndares HSPA. UMTS alcanza una velocidad
mxima terica de 2 Mbps; HSPA los 14,4 Mbps, LTE los 325 Mbps y LTE-Advanced ms
de 1000 Mbps.
Por ponerlos en perspectiva: para bajar una cancin de 5 MB, con UMTS tardaramos 20
segundos y con HSPA 3 segundos, mientras que con LTE y LTE-Advanced la tendramos
inmediatamente. Si en cambio bajamos una pelcula de 700 MB, con UMTS tendramos
que esperar 50 minutos, conHSPA 7 minutos, con LTE unos 20 segundos y con LTE-
Advanced 6 segundos.


LTE y LTE Advanced, cul
de ellos es realmente 4G?

Mucho hemos hablado tanto en Xataka como Xataka Mvil del lanzamiento de LTE en
Espaa por parte de Vodafone, que se adelant a Orange y Yoigo (y por supuesto a
Movistar que an no ha hecho anuncio oficial). Pero pese a que est claro que LTE es una
realidad en Espaa hay una duda que queda por resolver. Es LTE 4G como anuncia
Vodafone en su publicidad o no?
Vamos a intentar aclarar las dudas sobre qu es 4G, las diferencias
entre LTE y LTE Advanced. Para ello hay que tirar un poco de historia. Esperemos que
tras esta lectura todo est ms claro, aunque ya os adelanto que es un tema polmico y
hay argumentos para todos los gustos.
Un poco de historia: 1G, 2G y 3G
Aunque oficialmente la telefona mvil comenz en 1973 cuando Martin Cooper hizo su
primera llamada, todava tuvieron que pasar unos aos hasta que la telefona celular se
hizo popular. A principios de los aos 80 empezaron a desplegarse redes de telefona
mvil por todos los pases desarrollados.
La tecnologa era analgica, aunque no del todo, ya que la sealizacin (las
comunicaciones entre el telfono y la red para realizar llamadas e indicar su posicin) era
digital. Esto es lo que podramos denominar telefona mvil de primera generacin,
aunque no exista un estndar y normalmente salirse del pas era sinnimo de perder la
capacidad de comunicarse.
El primer estndar de telefona mvil totalmente digital, impulsado por Europa, fue GSM.
Esta tecnologa, todava existente, es de segunda generacin (2G). Pero no es la nica,
ya que existen tambin tecnologas 2G distintas como IS-95 o D-AMPS. An
as GSM consigi imponerse y la mayora de las redes mundiales 2G usan esta tecnologa.

El GSM fue un verdadero boom para las comunicaciones inalmbricas, pero est muy
limitado para el uso de datos (ya que al principio se pens nicamente para llamadas de
voz). Para lograr superar estas limitaciones la Unin Internacional de Telecomunicaciones
(ITU por sus siglas en ingls) cre el comit IMT-2000 para definir los requisitos que
tendra que tener un estndar para estar considerado de tercera generacin (3G). El
principal requisito fue que la velocidad de transferencia de datos en baja movilidad fuera
de 2 Mbps.
Despus de muchos debates y el infructuoso intento de que hubiera un nico estndar al
final hubo varios cualificados. El que ms se extendi fue UMTS, una evolucin de GSM,
aunque la tecnologa radio era completamente distinta. Los operadores que
ofrecan GSM se lanzaron a ofrecer UMTS y el xito fue innegable, a pesar de los
tropiezos despus de la crisis de las punto com a principios de la decada de 2000.
IMT-Advanced define lo que es 4G
Al igual que a final de los 90 la ITU cre un comit para definir lo que era una tecnologa
de tercera generacin, en 2008 cre un nuevo comit denominado IMT-Advanced para
determinar lo que debera ser una tecnologa mvil de cuarta generacin (4G). Entre los
requisitos haba uno muy claro:
Velocidades mximas de transmisin de datos mejoradas para admitir aplicaciones y
servicios avanzados (como objetivo a los efectos de la investigacin, se han establecido
velocidades de 100 Mbit/s para una movilidad alta y de 1 Gbit/s para una movilidad
baja)
A partir de ah se empez a estudiar qu tecnologas podan ser candidatas a llevar la
etiqueta 4G. Igual que la ITU defini lo que era una tecnologa 3G, ahora define lo que es
un tecnologa 4G. Hay que resaltar que los grupos de trabajo de la ITU no son puramente
tericos, sino que la industria forma parte de ellos y estudian tecnologas reales existentes
en dichos momentos.
LTE, cambio de tecnologa radio
LTE es un estndar creado por el 3GPP, el mismo organismo que cre GSM y UMTS. Es
decir, es un estndar europeo de telefona mvil celular. Los primeros trabajos para
definir LTE comenzaron en 2005. La razn ofical de la existencia de LTE es el intento de
unificar los distintos estndares 3G existentes hasta la fecha y superar las limitaciones que
ofrece UMTS para crecer en velocidad, pero tambin hay una razn no oficial: WiMAX
mvil sobre el papel era un competidor muy duro para el 3GPP ya que ofreca velocidades
superiores a UMTS.
LTE cambia completamente la tecnologa radio respecto a UMTS y logra velocidades
mucho ms altas a costa de usar mayor espectro, pero tambin con mayor eficiencia
espectral. La primera red comercial LTE se lanz a finales de 2009, es decir, cuando el
grupo IMT-Advanced estaba formado pero antes de que publicara sus conclusiones
(principios de 2012). An as por esa poca estaba claro que LTE no cumpla los
requisitos necesarios para ser 4G segn la definicin del ITU. No slo por los requisitos
preliminares que se fijaron al crearse el IMT-Advanced sino por las eficiencias espectrales
que se pedan en las definiciones ms tcnicas de lo deba ser una tecnologa de 4G.
LTE Advanced, cumpliendo lo que fija el IMT-
Advanced
El 3GPP no crea unos estndares cerrados, stos estn en continua evolucin. Por
ejemplo, UMTSha evolucionado para tener ms velocidad de transmisin
con HSDPA, HSUPA y HSPA+ (esto lo vemos cuando en nuestro mvil pone el smbolo H,
H+ o 3G+). Los estndares del 3GPP van en forma de releases. Un operador tiene sus
estaciones base en una release determinada, y los terminales que salen al mercado
cumplen con estas releases.
LTE empez en Release 8. Por qu no en la 1? Smplemente porque la Release 8 tiene
extensiones de GSM, UMTS e introduce LTE. Pero el 3GPP siempre est trabajando ms
all. En laRelease 10, que ya est completamente definida, crea unas extensiones
para LTE denominadas LTEAdvanced. Con qu objetivo? El nombre lo dice todo,
cumplir los requisitos de IMT-Advanced.

Evolucin de las tecnologas de comunicaciones mviles
Es decir, LTE a secas no cumple con lo que dice IMT-Advanced y por tanto no puede ser
categorizada como una tecnologa de telefona mvil de cuarta generacin (4G). Ms bien
como una tecnologa de 3G muy avanzada (siguiendo con la nomenclatura que dice
que HSPA es 3,5G, podramos decir que LTE es 3,99G). Pero para tener una tecnologa
4G deberamos tener LTEAdvanced.
En estos momentos la nica red del mundo LTE Advanced es la del operador ruso Yota
(eso s, slo en una pequea fraccin de Mosc). Y por qu tan poco? Simple, apenas
hay terminales. Hace unos das Samsung anunci que lanzaba su terminal Samsung
Galaxy S4 con LTE Advanced. Este puede ser el pistoletazo de salida.
Quiz muchos os estis preguntando, por qu Vodafone anuncia su red LTE como
4G? Bueno, por dos motivos. El primero, porque vende mucho ms. Es cierto que el
cambio de tecnologa deUMTS a LTE es espectacular. Y eso hay que venderlo, y vende
mucho ms decir 4G que decir LTE, tiene ms nombre. Pero hay un segundo motivo,
tambin importante: porque pueden. El IMT-Advanced decidi permitir que los candidatos
a ser evolucionados a 4G, como LTE, pueden publicitarse como 4G. Por tanto en todo el
mundo vemos hablar de LTE como 4G. Y curiosamente se est empezando a hablar
de LTE Advanced como 4G+.
Conclusiones
Para m est claro: LTE no es 4G. Es una evolucin muy importante, es un paso previo,
pero no cumple con los requisitos. La gente de marketing de los operadores sabe que esto
no vende y por todo el mundo ha usado 4G para referirse a LTE y al final no se puede
luchar contra lo que todo el mundo dice.
Pero al final estamos en un debate semntico. Qu ms da si LTE es 3,99G o 4G? Lo
que est claro es que es una evolucin muy importante y que al final se extender
a LTE Advanced que s que cumple los requisitos del IMT-Advanced. Y por fin los
operadores se han atrevido a desplegar en Espaa, casi cuatro aos despus que en otros
pases.

Latinoamrica: 235 mill. de
suscripciones LTE y 230 mill. de
conexiones HSPA
El crecimiento de la suscripciones 4G LTE en la regin no tienen freno. Segn
4G Amrica otros 30 operadores deberan iniciar sus redes este ao.

14 septiembre 2014, 11:52
4G Americas informa que la banda ancha mvil de HSPA creci a 230 millones de
conexiones y LTE a 235 millones de suscripciones en Amrica Latina. Esto en un
ltimo balance correspondiente al periodo del segundo trimestre de 2014, representando
un tercio del total de conexiones mviles de la regin, segn datos recientes de Ovum.
Ahora, respecto a los pases de Amrica del Norte, las 235 millones de conexiones por
banda ancha mvil LTE y HSPA representaban el 60% del total de suscripciones
mviles de la regin y ms de la mitad eran conexiones LTE. Dicho subcontinente
lidera al mundo en trminos de suscripciones LTE, penetracin y participacin de
mercado.
En Amrica Latina, LTE est ganando terreno con 44 redes comerciales en 18 pases. Si
bien las suscripciones a LTE an son pocas, estn creciendo rpidamente con 4,8
millones de conexiones al trmino del segundo trimestre, lo que representa un aumento
anual del 900%.

Norteamrica lidera en el mundo en trminos de suscripciones LTE.
EN RESUMEN
44 redes LTE comerciales en 18 pases
479.000 conexiones LTE a junio de 2013; 4,8 millones a junio de 2014
Previsin de 6 millones de conexiones LTE al trmino de 2014
El crecimiento de HSPA continu para llegar a 230 millones de conexiones, o el 32% de la
participacin de mercado
Crecimiento general del mercado mvil del 3% en Amrica Latina; 58% de crecimiento en
banda ancha mvil
Los porcentajes de suscripciones a LTE en la regin por pas son: Brasil, 68%; Mxico, 11%;
Colombia y Chile, 4%; Bolivia y Puerto Rico, 3%; y Per y Venezuela, 2%
Durante la Copa Mundial de Ftbol FIFA 2014, el uso de aplicaciones mviles y el trfico de
video se increment el 300% (Fuente: Citrix, 22 de julio de 2014)
Segn Kristin Paulin, Analista Senior en Ovum, LTE se est estableciendo rpidamente
alrededor del mundo con redes disponibles en ms de 100 pases que abarcan todas las
regiones del mundo a la fecha. Al mismo tiempo, sigue habiendo muchos ms
lanzamientos LTE por venir, con al menos 30 operadores ms que planifican
lanzamientos para este mismo ao. Por otra parte agreg que sumado al crecimiento del
179% interanual entre 2012 y 2013 de las suscripciones a LTE, se sigue proyectando un
crecimiento del 95% entre 2013 y 2014 para alcanzar los 386 millones de suscripciones.