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La Historiografa: un metarrelato?

Segn Colinwood (1984), la designacin de Filosofa de la Historia" fue acuada en el siglo


XVIII por Voltaire, quien slo quiso significar con ella la historia crtica o cientfica, un
tipo de pensar histrico en que el historiador decida por su cuenta en lugar de repetir los
relatos que encontraba en los libros viejos. Hegel y otros escritores de las postrimeras del
siglo XVIII emplearon esa misma designacin; pero le dieron un sentido diferente usndola
para referirse pura y simplemente a la historia universal o mundial. Un tercer sentido de la
designacin se encuentra en varios positivistas del siglo XIX para quienes la filosofa de la
historia consista en el descubrimiento de las leyes generales que gobiernan el curso de
aquellos acontecimientos cuyo relato corresponden a la historia en s misma.
La tarea postulada por la "filosofa" de la historia, segn la entendan Voltaire y Hegel,
solamente poda cumplirse por la historia misma, mientras que para los positivistas se
trataba del intento de convertir la historia, no en una filosofa, sino en una ciencia emprica,
como la meteorologa. En cada uno de estos casos, un concepto distinto de filosofa era lo
que determinaba la manera de conceptuar la filosofa de la historia. En efecto, para
Voltaire, filosofa significaba pensar con independencia y crticamente; para Hegel,
significaba pensar acerca del mundo como totalidad; para el positivista del XIX, significaba
el descubrimiento de leyes uniformes. (Coolinwood 1984 p. 11)
Durante siglos la civilizacin Europea ha pensado histricamente, pero no ha sido habitual
reflexionar sobre las operaciones que se ejecutan con relativa inconsciencia, sino hasta que
alguna dificultad o problema despierte esa inquietud y nos lleva a cobrar conciencia de los
esfuerzos puestos en prctica para superar dichos obstculos. (Collinwood 1984 p 12)
Ahora bien, nuestra tradicin filosfica se remonta sin interrupcin hasta la Grecia del siglo
VI, y en aquella poca el problema intelectual principal consista en la tarea de fundamentar
las matemticas. La filosofa griega, por lo tanto, situaba las matemticas en el centro de
sus preocupaciones, y el estudio de la teora del conocimiento se entenda ante todo y sobre
todo como estudio de teora del conocimiento matemtico.
Desde entonces, hasta hace un siglo, ha habido dos grandes pocas constructivas de la
historia europea. En la Edad Media los problemas centrales del pensamiento se referan a la
teologa y, por consiguiente, los problemas filosficos surgieron de la reflexin sobre la
teologa y se ocupaban de las relaciones entre Dios y el hombre. A partir del siglo XVI,
hasta el siglo XIX inclusive, el esfuerzo principal del pensamiento tuvo por meta la
fundamentacin de las ciencias naturales, de donde result que la filosofa erigi en tema
capital el estudio de la relacin entre la mente humana, en cuanto sujeto, y el mundo natural
de las cosas situadas espacialmente en torno a ella, en cuanto objeto. Durante todo este
tiempo tambin se meditaba, claro est, sobre la historia, pero el pensar histrico siempre
era de un tipo comparativamente elemental y aun rudimentario: no suscitaba problemas de
difcil solucin y por eso no se vio precisado a reflexionar sobre s mismo. En el siglo
XVIII, sin embargo, la gente empez a pensar crticamente acerca de la historia, de la
misma manera que ya haba aprendido a pensar crticamente acerca del mundo exterior,
porque fue entonces cuando la historia comenz a perfilarse como una forma particular del
pensamiento, que no se pareca ni a las matemticas, ni a la teologa, ni a la ciencia.
Esta reflexin sirvi para mostrar que la teora del conocimiento fundada en la nocin de
que las matemticas, la teologa o la ciencia, o las tres unidas, bastaban para agotar los
problemas del conocimiento en general ya no era satisfactoria. El pensamiento histrico
postul un objeto dotado de peculiaridades propias. El pasado, en efecto, constituido por
acontecimientos particulares situados en el tiempo y en el espacio, pero que ya no acaecen,
no puede aprehenderse por el pensamiento matemtico, porque este tipo de pensamiento
aprehende objetos que no tienen situacin especial en el espacio y en el tiempo, y sucede
que precisamente por esa falta de situacin espacio-temporal es por lo que son
cognoscibles. Tampoco puede aprehenderse el pasado por va del pensamiento teolgico,
porque el objeto peculiar de ese tipo de pensamiento es un objeto singular e infinito, en
tanto que los sucesos histricos son finitos y plurales. Lo mismo debe decirse del
pensamiento cientfico, porque las verdades que descubre la ciencia se conocen como
verdad al ser encontradas por va de la observacin y del experimento ejemplificado en
aquello que en realidad percibimos; pero en el caso de la historia el pasado ha desaparecido
y las ideas que nos formamos acerca de l no pueden ser verificadas de la manera que
verificamos nuestras hiptesis cientficas. Las teoras del conocimiento, pues, hechas para
dar razn del conocimiento matemtico, teolgico y cientfico no incluan los problemas
especiales del conocimiento histrico, y si se postulaban como teoras capaces de dar razn
de todo conocimiento era porque en realidad implicaban la imposibilidad de todo
conocimiento histrico.
Semejante consecuencia no tuvo importancia mientras el conocimiento histrico no se
impuso a la conciencia de los filsofos al mostrar dificultades de tipo especial y al elaborar
una tcnica peculiar para resolverlas. Pero cuando eso aconteci, como en efecto aconteci,
hablando aproximadamente, durante el siglo XIX, entonces la situacin fue que las teoras
vigentes del conocimiento se dirigan hacia los problemas especiales de la ciencia, y eran
herederas de una tradicin fundada en el estudio de las matemticas y de la teologa, en
tanto que aquella nueva tcnica histrica, surgiendo por todos lados, quedaba sin
explicacin. Se sinti, pues, la necesidad de abrir una inquisicin especial cuyo propsito
fuese el estudio de semejante problema o grupo de problemas, a saber: los problemas
filosficos creados por la existencia de la actividad de la investigacin histrica organizada
y sistemtica. Tal inquisicin puede con justicia reclamar el ttulo de filosofa de la historia
o asimismo, Historia de la Historiografa. (Collinwood 1984 pp 14 16)
En la actualidad, las Historias y las Filosofas de la Historia, se perciben, a partir de una
serie de datos, conceptos tericos para explicar esos datos y una estructura narrativa para
representarlos, como la representacin de conjuntos de acontecimientos que supuestamente
ocurrieron en tiempos pasados.
White (1992) sostiene, que adems tienen un contenido estructural profundo que es en
general de naturaleza potica, y lingstica de manera especfica, y que sirve como
paradigma precrticamente aceptado de lo que debe ser una interpretacin de especie
histrica. Este paradigma funciona como elemento metahistrico en todas las obras
histricas de alcance mayor que la monografa o el informe de archivo. (White 1992 pp 11-
14)
White nos propone una terminologa para profundizar en las dimensiones constitutivas que
se despliegan en el relato histrico, as tambin una tipologa para determinar los estilos
historiogrficos, partiendo de los elementos que se destacan a primera vista o en la
superficie de los textos, segn ideas que forman parte de la estructura profunda de la obra
histrica, las que le otorgan un determinado efecto explicativo.
Sus convenciones manifiestas, epistemolgicas, estticas o morales, conceptos que se
pueden identificar con relativa facilidad. Sin embargo lo que White pretende identificar es
el mundo que subyace a esta trama, tildndola como estrategias explicativas que estn
predefinidas en la estructura profunda de la imaginacin histrica de los distintos
momentos en los que las obras son realizadas. Dentro de cada una de estas seala cuatro
formas de explicacin, o modos posibles de articular el discurso. Argumentacin formal,
explicacin por la trama e implicacin ideolgica. Indagando en las obras de los principales
pensadores del siglo XIX, Ranke, Croce, Nietzche entre otros. En efecto, en Metahistoria,
intenta descubrir las estructuras profundas para la explicacin y comprensin del lenguaje
potico que subyace en los diferentes discursos histricos, as como las formas de
articulacin o estilos historiogrficos que ejemplifican cada uno de los tipos de narracin o
relato del pasado. Para enriquecer ms su texto desde la perspectiva metahistrica, White
recurre a los estilos historiogrficos, que representan las combinaciones en que la trama
histrica se hace presente en el discurso a travs de las narraciones y conceptualizaciones
que prefiguran precriticamente el pasado del hombre y la sociedad como elementos
especficamente lingsticos, poticos e ideolgicos en los que se basa la historiografa del
siglo XIX.
En este trabajo, White traslada, sin lugar a dudas, los aspectos generales presentes en los
enfoques tradicionales del contenido de las ciencias sociales o de la cultura y sus
exponentes, al de las formas de prefiguracin y representacin del pensamiento histrico.
Para ello toma en cuenta un conjunto de estrategias explicativas basadas en un cudruple
modelo de explicacin histrica: (explicacin por la trama, explicacin por la
argumentacin formal, y explicacin por implicacin ideolgica, as como la teora de los
tropos). Al final del ejercicio, en este texto de White, se percibe tambin un desplazamiento
de la lgica a la retrica, del realismo histrico a las formas de la trama.
Desde un enfoque o perspectiva que l mismo White llama formalista o meta cognoscitiva,
la obra aqu reseada puede conceptualizarse en cinco niveles para su comprensin: la
crnica, el relato, el modo de tramar, el modo de argumentacin y el modo de implicacin
ideolgica. Con los dos primeros, es decir, con la crnica y el relato, se lleva a cabo el
proceso de seleccin y ordenamiento del registro u archivo histrico, en los cuales la
sucesin hasta cierto punto provisional de la crnica ingresa en una particular
jerarquizacin y significacin, cuya funcin conforma la estructura del relato. (White,
1992, p.18). La puesta en escena del relato obedece, segn White, a determinadas
estrategias explicativas. La primera que el autor refiere en su texto es la explicacin por la
trama. La puesta en trama o tramado es la forma en que una secuencia determinada de
sucesos es organizada como un relato. (White, 1992, p. 18). Pero el relato en la narrativa
de White tiene dos acepciones: puede ser relato histrico o relato de ficcin, en el primero
es posible hacer referencia a hechos reales, propios de la literatura histrica, mientras que
los relatos de ficcin son producto de la imaginacin e invencin del autor y estn presentes
en la literatura de ficcin, es decir, en el cuento o la novela, por ejemplo.
Ahora bien, para la comprensin de su modelo de explicacin, White recurre
metodolgicamente a las distinciones hechas por Northrop Frye (1912-1991), considerado
uno de los pensadores ms influyentes del siglo XX, quien en su Anatoma de la crtica
(1957), identifica cuatro modos distintos de llevar adelante la trama: el romance, la
tragedia, la comedia y la stira. El romance es un drama cuya identificacin est dada por
la trascendencia de un hroe del mundo de la experiencia, con una victoria final que
produce su liberacin de ese mundo. (White, 1992, p. 19). Por su parte la stira se opone
justamente al drama romntico de la redencin. Aqu lo que priva es el drama sostenido por
el temor del hombre de volverse esclavo en un mundo donde se creera seor. En cambio la
comedia y la tragedia suponen una cierta posibilidad de liberacin, aunque parcial de la
condicin de la cada del hombre, con la eventualidad de un escape provisional de las
condiciones en que el hombre vive en el mundo. Sin embargo, si bien la comedia y la
tragedia toman el conflicto muy seriamente, segn White, mientras que la comedia
desemboca en una visin de la reconciliacin final de fuerzas opuestas, la tragedia cae en
una revelacin de la naturaleza de las fuerzas que se oponen al hombre. (White, 1992, pp.
20-21). En el mismo sentido, el autor analiza el modelo de explicacin por argumentacin
formal con la cual da cuenta de las operaciones racionales que puede realizar el historiador
y filsofo para apoyar su explicacin en la narracin tramada o coligada. De forma anloga
a la anterior en su texto retoma los aportes de Stephen C. Pepper, quien en World
Hypotheses (1961), distingue cuatro formas paradigmticas que pueden adoptar las
explicaciones formales: formista, organicista, mecanicista y contextualista. (White, 1992,
p.24). La explicacin formista tiende a buscar la caracterizacin exclusiva de los elementos
que conforman el campo histrico. La preeminencia de lo particular por sobre lo general
hace que esta estrategia tienda a dispersar la labor de anlisis, concentrndose en la
diversidad de cada caso. Por el contrario, la estrategia organicista, busca integrar la
diversidad de aspectos o sucesos el campo histrico, a travs de una labor sinttica en la
que los componentes individuales solo son comprensibles si son subsumidos en una
totalidad cuya existencia es distinta a la suma de las partes. Por otra parte, la hiptesis
mecanicista que sustenta el mundo tiende a considerar cada caso de forma reductiva, en la
que cada accin o agente en la historia son vistos como la manifestacin de factores, o
fuerzas suprahistricas que operan como causas ltimas del desarrollo de todos los
acontecimientos. La accin de estas fuerzas es analizada en trminos del despliegue de
grandes leyes histricas que gobiernan las interacciones a partir de las cuales es legible
cualquier acontecimiento. Finalmente la explicacin contextualista apela a la necesidad de
ubicar cualquier acontecimiento en el mapa contextual de su acontecer. La hiptesis
contextualista localiza la especificidad de cada uno de los sucesos, tomando en
consideracin los vnculos de interdependencia funcional existente entre los agentes y las
agencias que proliferan en el campo, en el momento histrico considerado. (White, 1992,
p. 28).
Los dos anteriores modelos se complementan en el texto de White con un tercero que el
autor denomina explicacin por implicacin ideolgica, en la que se ilustra las dimensiones
valorativas que devienen de la posicin particular que adopta el historiador frente al
problema del conocimiento histrico. En este caso, el autor retoma a Karl Mannheim
(1893-1947), en especial su trabajo sobre Ideologa y Utopa (1929), desde el cual clasifica
las distintas posiciones ideolgicas en la historia de la siguiente forma: anarquismo,
conservadurismo, radicalismo y liberalismo. (White, 1992, p. 32). Cada una de estas
estrategias de explicacin ideolgica, segn el texto, estn implicadas en la obra histrica,
en particular reflejan las formas de aproximacin esttica, por ejemplo en La Esttica de
Croce o en El nacimiento de la tragedia y el espritu de la msica, de Nietzsche, dadas por
la trama ante cierta operacin cognoscitiva por la cual la estrategia argumental empleada
protocoliza y hace legible el discurso histrico.
Con estas cuatro clasificaciones propuestas, White concibe en su texto diferentes ideas con
relacin al tiempo de las transformaciones o cambios sucedidos durante el siglo XIX, as
como tambin sus consideraciones haca el tiempo pasado y futuro, en trminos de progreso
o decadencia. A juicio del autor, la presencia de estas cuatro estrategias de explicacin por
implicacin ideolgica terminan por conformar histricamente la proyeccin extratextual
del historiador como escritor de la historia inmerso en el caos, el drama, la comedia, la
irona, la stira, la poesa, la crtica y la reconciliacin histrica, etc. La cuestin central
es que la mayora de las secuencias histricas pueden ser tramadas de diferentes maneras
proporcionando diferentes interpretaciones de los acontecimientos y otorgndoles
diferentes significados, puesto que como seala White en su texto, las situaciones
histricas no son inherentemente trgicas, cmicas o novelescas. Estas tres dimensiones o
estructuras lingsticas en las que clasifica White las estrategias explicativas, se apoyan a su
vez en una teora tropolgica, que consiste en prefigurar el conjunto de sucesos o
acontecimientos registrados en los documentos. Para White, el acto de prefiguracin es
potico en la medida en que opera en forma precognoscitiva y precrtica en la conciencia
del historiador, dando forma a la estructura verbal que luego ser de utilidad en el modelo
ofrecido para dar cuenta de lo realmente sucedido segn el discurso histrico. (White,
1992, p.40).
La clasificacin propuesta se expresa, en cuatro tropos principales: la metfora, la
metonimia, la sincdoque y la irona. (White, 1992, pp. 40-43). En su caso la metfora
identifica la experiencia del mundo en trminos de objeto-objeto y supone que los
fenmenos pueden ser identificados con relacin a su semejanza o diferencia, sea en el
modo de la analoga o de la similitud. En el caso de la metonimia la relacin se establece en
trminos de una parte que puede sustituir el nombre del todo. La sincdoque, que puede ser
una forma de metonimia, utiliza una parte para identificar una cualidad perteneciente a la
totalidad. Finalmente, la irona afirma de forma implcita la negacin de lo afirmado de
forma literal. La teora de los tropos, desde el punto de vista discursivo, permite identificar
cuatro modos de conciencia que son previos y determinantes de la posterior eleccin de las
estrategias explicativas que lleva adelante el historiador.
En este mapa analtico, Marx es considerado por White como el representante
paradigmtico de un intento de transformar el estudio histrico en una ciencia, cuyos
aportes desde Hegel buscaron en el ambiente de la economa poltica de su tiempo, crear
una visin de la historia en que la perspectiva dialctica y materialista no dejaban de ser
histrica, de forma similar a Vico Rousseau y Hegel, Marx vio la sociedad como un
problema en el que se plasmaba dos dimensiones contrapuestas por un lado, la sociedad
permita al hombre alcanzar la liberacin de los lmites impuestos por la naturaleza, por el
otro, esa misma sociedad era la causante de la separacin de los hombres entre s. (White,
1992, pp. 269-274).
Por ltimo, esta potica de la historiografa que desarrolla White en Metahistoria, es la que
permite, sin duda, alertarnos sobre cmo se debe poner atencin a las condiciones de
posibilidad cientfica de las diferentes posiciones que buscan justificar la objetividad del
discurso histrico, desconociendo con ello las estructuras que colocan a la historia en un
lugar contiguo a la ficcin narrativa. As reformulada la historia desde el punto de vista
filosfico, por ejemplo en Nietzsche, para quien la historia es explicada y tramada de
modo metafrico e irnico, sin caer en la condicin de desesperacin de la que el pensador
alemn escapo por medio del irracionalismo romntico ilustrado. (White, 1992, pp. 353-
356). Una vez resuelto esto, queda claro que para White somos libres de concebir
irnicamente la historia como nos plazca, bastando la voluntad de conocer la historia
desde una perspectiva necesaria para la comprensin el proceso histrico para trascender
el punto de vista del agnosticismo como la nica forma realista de percibir el mundo.
((White, 1992, p. 412) Ms entre los diversos modos de tramar, de argumentacin formal, y
de implicacin ideolgica, se establece lo que White llamo afinidades electivas, y tambin
incompatibilidades. (Ver cuadro). Tal sera, entre otros, el modo satrico de la puesta en
trama, el cual se adecua a los modos de ideologa liberal o conservador, pero nunca al
radical. Como veremos en el siguiente cuadro, de acuerdo con su metodologa, White
describe en su texto una cierta incompatibilidad en algunos de los modos puesto que no se
puede hacer concurrir un modo de argumentacin, por ejemplo, formalista con un estilo
irnico. As, los distintos estilos historiogrficos que el autor analiza, de acuerdo con su
mtodo de investigacin historiogrfica, representan un nivel de complejidad del lenguaje
potico mayor al que le precede, y surgen de su articulacin, combinacin e interpretacin,
un conjunto o serie de estrategias explicativas mediante las cuales se presenta de manera
coherente el efecto explicativo y, por consiguiente, la comprensin de la totalidad o
dimensin social del discurso historiogrfico. Con la cognicin de ese proceso, estamos en
el terreno de la Metahistoria, disciplina, segn la entiendo, de las posibilidades de
construccin, representacin, imaginacin, y elaboracin de nuevos discursos y saberes
histricos, literarios, poticos, estticos, ideolgicos, filosficos.

Revista Observaciones Filosficas - N 15 / 2012 - 2013
Director: Adolfo Vsquez Rocca
Revista Observaciones Filosficas 2005-2014.