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Revista Brasi leira de Hi stria & Cincias Sociais

Ano I - Nmero I - J ulho de 2009


www.rbhcs.com
ISSN: 2175-3423
1
Pesquisa documental: pistas tericas e metodolgicas

Documentary research: theoretical and methodological clues

J ackson Ronie S-Silva
1

Cristvo Domingos de Almeida
2

J oel Felipe Guindani
3


Resumo: O objetivo deste artigo apresentar alguns apontamentos tericos e
metodolgicos sobre a pesquisa documental. Ao fazermos essa exposio pblica, por meio
de ensaio bibliogrfico, queremos provocar o debate sobre a utilizao desse procedimento
no cotidiano das pesquisas de estudantes, professores e pesquisadores. Primeiramente,
conceituamos a pesquisa documental, apresentando as similaridades e diferenas entre
esta e a pesquisa bibliogrfica, para, em seguida, discutirmos o conceito de documento. Na
seqncia, abordamos os critrios metodolgicos de pr-anlise do documento escrito e,
por fim, apresentamos as etapas da anlise documental.
Palavras-chave: Pesquisa documental; Metodologia; Documentos escritos.

Abstract: This paper presents some theoretical and methodological notes on the
documentary research. By making this public exposure, through bibliographic essay, we
want to lead the debate on the use of this procedure in daily researches of students,
teachers and researchers. First, we define the documentary research, showing the
similarities and differences between this research and the literature research, and then we
discuss the concept of document. Next, we accost the methodological criteria for pre-
analysis of the written document, and, finally, we present the steps of the documentary
analysis.
Key-words: Documentary research, Methodology, Written documents.

Notas introdutrias
Ao conhecer, caracterizar, analisar e elaborar snteses sobre um objeto de
pesquisa, o investigador dispe atualmente de diversos instrumentos metodolgicos. Sendo

1
Professor Assistente da Universidade Estadual do Maranho (UEMA) e Doutorando em Educao
pela Universidade do Vale do Rio dos Sinos (UNISINOS-RS). E-mail: jacksonronie@ig.com.br.
2
Doutorando em Comunicao e Informao pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul
(UFRGS) e bolsista CAPES. E-mail: cristovaoalmeida@gmail.com.
3
Mestrando em Comunicao pela Universidade do Vale do Rio dos Sinos (UNISINOS-RS) e bolsista
CAPES. E-mail: j.educom@gmail.com.
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assim, o direcionamento do tipo de pesquisa que ser empreendido depender de fatores
como a natureza do objeto, o problema de pesquisa e a corrente de pensamento que guia o
pesquisador. Goldenberg (2002: 14) sintetiza esse pensamento: o que determina como
trabalhar o problema que se quer trabalhar: s se escolhe o caminho quando se sabe
aonde se quer chegar.
Inmeros so os autores que se dedicam s categorizaes e classificaes de
tipologias de pesquisa. A literatura vasta e rica. Nesse ensaio no nosso objetivo
discorrer sobre os principais tipos de pesquisas utilizadas no campo das cincias sociais.
Faremos um recorte e aqui ser destacada a pesquisa documental. Colocar em destaque a
pesquisa documental implicar trazer para a discusso uma metodologia que pouco
explorada no s na rea da educao como em outras reas das cincias sociais (LDKE
e ANDR, 1986: 38).
O uso de documentos em pesquisa deve ser apreciado e valorizado. A riqueza
de informaes que deles podemos extrair e resgatar justifica o seu uso em vrias reas das
Cincias Humanas e Sociais porque possibilita ampliar o entendimento de objetos cuja
compreenso necessita de contextualizao histrica e sociocultural. Por exemplo, na
reconstruo de uma histria vivida,
[...] o documento escrito constitui uma fonte extremamente preciosa para
todo pesquisador nas cincias sociais. Ele , evidentemente, insubstituvel
em qualquer reconstituio referente a um passado relativamente distante,
pois no raro que ele represente a quase totalidade dos vestgios da
atividade humana em determinadas pocas. Alm disso, muito
freqentemente, ele permanece como o nico testemunho de atividades
particulares ocorridas num passado recente (CELLARD, 2008: 295).
Outra justificativa para o uso de documentos em pesquisa que ele permite
acrescentar a dimenso do tempo compreenso do social. A anlise documental favorece
a observao do processo de maturao ou de evoluo de indivduos, grupos, conceitos,
conhecimentos, comportamentos, mentalidades, prticas, entre outros. (CELLARD, 2008).
O que a pesquisa documental? O que um documento? Como se constitui
uma anlise documental? Estes so os questionamentos centrais que conduziro as nossas
reflexes. Utilizando os princpios da pesquisa bibliogrfica e tendo como material de apoio
investigativo livros e artigos que enfocam o campo da pesquisa documental, pretendemos:
1. Conceituar e caracterizar a pesquisa documental; 2. Discutir o conceito de documento; e
3. Demonstrar os procedimentos da anlise documental. Reconhecendo as limitaes em
abordar a totalidade da metodologia de trabalho com os diversos tipos de documento,
priorizamos a discusso da anlise documental com o texto escrito ou impresso.

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Pesquisa, mtodo, anlise ou tcni ca documental?
Como classificar o trabalho acadmico com documentos? Os pesquisadores
realizam pesquisa documental ou anlise documental? Ou seria uma tcnica de pesquisa
com documentos? May (2004: 206) chama esse procedimento de Pesquisa Documental e
reconhece a dificuldade de lidar com o tema:
No uma categoria distinta e bem reconhecida, como a pesquisa survey e
a observao participante. Dificilmente pode ser considerada como
constituindo um mtodo, uma vez que dizer que se utilizar documentos
no dizer nada sobre como eles sero utilizados.
Ao tentarem nomear o uso de documentos na investigao cientfica os
pesquisadores pronunciam palavras como pesquisa, mtodo, tcnica e anlise. Ento
teramos as seguintes denominaes: pesquisa documental, mtodo documental, tcnica
documental e anlise documental. Vejamos como alguns autores se expressam: A anlise
documental busca identificar informaes factuais nos documentos a partir de questes e
hipteses de interesse (CAULLEY apud LDKE e ANDRE, 1986:38); Uma pessoa que
deseja empreender uma pesquisa documental deve, com o objetivo de constituir um corpus
satisfatrio, esgotar todas as pistas capazes de lhe fornecer informaes interessantes
(CELLARD, 2008: 298); A tcnica documental vale-se de documentos originais, que ainda
no receberam tratamento analtico por nenhum autor. [...] uma das tcnicas decisivas
para a pesquisa em cincias sociais e humanas (HELDER, 2006:1-2). E por fim temos o
olhar de Kelly apud Gauthier (1984: 296):
Trata-se de um mtodo de coleta de dados que elimina, ao menos em parte,
a eventualidade de qualquer influncia presena ou interveno do
pesquisador do conjunto das interaes, acontecimentos ou
comportamentos pesquisados, anulando a possibilidade de reao do
sujeito operao de medida.
Pimentel (2001: 179) mescla esses termos quando aborda o tema do trabalho
acadmico com documentos. No artigo O mtodo de anlise documental: seu uso numa
pesquisa historiogrfica, a autora nos apresenta as possibilidades para o uso desse
procedimento metodolgico:
Com o intuito de contribuir para a utilizao da anlise documental em
pesquisa esse texto apresenta o processo de uma investigao. [...] So
descritos os instrumentos e meios de realizao da anlise de contedo,
apontando o percurso em que as decises foram sendo tomadas quanto s
tcnicas de manuseio de documentos: desde a organizao e classificao
do material at a elaborao das categorias de anlise.
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Os termos processo de investigao e percurso, usados pela autora, lembram
a palavra metodologia. J as palavras instrumentos e meios nos fazem pensar em
procedimentos tcnicos. Vale lembrar que alguns autores usam essas palavras quase que
como sinnimas quando abordam o uso de documentos em pesquisas. Ldke e Andr
(1986: 38) falam sobre a importncia do uso de documentos em investigaes educacionais:
Que anlise documental? Quais as vantagens do uso de documentos em pesquisa?
Quando apropriado o uso dessa tcnica?. Dizem tambm: Como uma tcnica
exploratria, a anlise documental indica problemas que devem ser mais bem explorados
atravs de outros mtodos.
Qual seria o termo que melhor traduz esse tipo de investigao? Pesquisa,
mtodo, tcnica ou anlise? Ser que os dicionaristas nos ajudariam com suas definies?
No dicionrio Houiss, por exemplo, pesquisa significa: investigao cientfica, artstica,
escolar; mtodo: 1) procedimento, tcnica ou meio para atingir um objetivo; 2) processo
organizado de pesquisa; 3) modo de agir; metodologia: conjunto de mtodos, princpios e
regras empregados por uma atividade ou disciplina e tcnica: 1) conjunto de procedimentos
ligados a uma arte ou cincia; 2) maneira prpria de realizar uma tarefa; anlise: 1) estudo
de diversas partes de um todo; 2) investigao; exame.
Quando um pesquisador utiliza documentos objetivando extrair dele
informaes, ele o faz investigando, examinando, usando tcnicas apropriadas para seu
manuseio e anlise; segue etapas e procedimentos; organiza informaes a serem
categorizadas e posteriormente analisadas; por fim, elabora snteses, ou seja, na realidade,
as aes dos investigadores cujos objetos so documentos esto impregnadas de
aspectos metodolgicos, tcnicos e analticos:
Para pesquisar precisamos de mtodos e tcnicas que nos levem
criteriosamente a resolver problemas. [...] pertinente que a pesquisa
cientfica esteja alicerada pelo mtodo, o que significa elucidar a
capacidade de observar, selecionar e organizar cientificamente os caminhos
que devem ser percorridos para que a investigao se concretize (GAIO,
CARVALHO e SIMES, 2008: 148).
Buscando elementos que possibilitem compreender melhor o que aqui foi
exposto sobre mtodo, tcnica, anlise e pesquisa e relacionando esses conceitos ao
campo da pesquisa documental, encontramos o posicionamento de Minayo (2008) que, ao
discutir o conceito e o papel da metodologia nas pesquisas em cincias sociais, imprime um
enfoque plural para a questo: a metodologia inclui as concepes tericas de abordagem,
o conjunto de tcnicas que possibilitam a apreenso da realidade e tambm o potencial
criativo do pesquisador (MINAYO, 2008: 22). Esse fundamento se aplica s pesquisas de
um modo geral e no campo da utilizao de documentos no diferente. Portanto, a
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pesquisa documental um procedimento que se utiliza de mtodos e tcnicas para a
apreenso, compreenso e anlise de documentos dos mais variados tipos.

Pesquisa documental ou pesquisa bibl iogrfica?
Alguns autores divulgam que pesquisa documental e pesquisa bibliogrfica so
sinnimas. Appolinrio (2009), no Dicionrio de Metodologia Cientfica descreve o seguinte:
pesquisa documental: [bibliographical research,; documental research]; pesquisa
bibliogrfica: [bibliographical research,; documental research]. Pesquisa que se restringe
anlise de documentos. Alm disso, ele faz a indicao para ver tambm as estratgias de
coleta de dados (p.152). Seguindo as recomendaes do autor citado buscamos
compreender o sentido desses termos e chegamos definio estratgia de coleta de
dados. No verbete, Estratgia de coleta de dado, ele nos informa que:
Normalmente, as pesquisas possuem duas categorias de estratgias de
coleta de dados: a primeira refere-se ao local onde os dados so coletados
(estratgia-local) e, neste item, h duas possibilidades: campo ou
laboratrio. [...] A segunda estratgia refere-se fonte dos dados:
documental ou campo. Sempre que uma pesquisa se utiliza apenas de
fontes documentais (livros, revistas, documentos legais, arquivos em mdia
eletrnica, diz-se que a pesquisa possui estratgia documental (ver
pesquisa bibliogrfica). Quando a pesquisa no se restringe utilizao de
documentos, mas tambm se utiliza de sujeitos (humanos ou no), diz-se
que a pesquisa possui estratgia de campo (APPOLINRIO, 2009: 85).
Tanto a pesquisa documental como a pesquisa bibliogrfica tm o documento
como objeto de investigao. No entanto, o conceito de documento ultrapassa a idia de
textos escritos e/ou impressos. O documento como fonte de pesquisa pode ser escrito e no
escrito, tais como filmes, vdeos, slides, fotografias ou psteres. Esses documentos so
utilizados como fontes de informaes, indicaes e esclarecimentos que trazem seu
contedo para elucidar determinadas questes e servir de prova para outras, de acordo com
o interesse do pesquisador (FIGUEIREDO, 2007). Tendo em vista essa dimenso fica claro
existir diferenas entre pesquisa documental e pesquisa bibliogrfica.
Oliveira (2007) faz uma importante distino entre essas modalidades de
pesquisa. Para essa autora a pesquisa bibliogrfica uma modalidade de estudo e anlise
de documentos de domnio cientfico tais como livros, peridicos, enciclopdias, ensaios
crticos, dicionrios e artigos cientficos. Como caracterstica diferenciadora ela pontua que
um tipo de estudo direto em fontes cientficas, sem precisar recorrer diretamente aos
fatos/fenmenos da realidade emprica (p. 69). Argumenta que a principal finalidade da
pesquisa bibliogrfica proporcionar aos pesquisadores e pesquisadoras o contato direto
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com obras, artigos ou documentos que tratem do tema em estudo: o mais importante para
quem faz opo pela pesquisa bibliogrfica ter a certeza de que as fontes a serem
pesquisadas j so reconhecidamente do domnio cientfico (p. 69). Ela se posiciona sobre
a pesquisa documental: a documental caracteriza-se pela busca de informaes em
documentos que no receberam nenhum tratamento cientfico, como relatrios, reportagens
de jornais, revistas, cartas, filmes, gravaes, fotografias, entre outras matrias de
divulgao (p. 69).
A pesquisa documental muito prxima da pesquisa bibliogrfica. O elemento
diferenciador est na natureza das fontes: a pesquisa bibliogrfica remete para as
contribuies de diferentes autores sobre o tema, atentando para as fontes secundrias,
enquanto a pesquisa documental recorre a materiais que ainda no receberam tratamento
analtico, ou seja, as fontes primrias. Essa a principal diferena entre a pesquisa
documental e pesquisa bibliogrfica. No entanto, chamamos a ateno para o fato de que:
na pesquisa documental, o trabalho do pesquisador (a) requer uma anlise mais cuidadosa,
visto que os documentos no passaram antes por nenhum tratamento cientfico (OLIVEIRA,
2007: 70).
fundamental que os (as) cientistas sociais entendam o significado de fontes
primrias e fontes secundrias. As fontes primrias so dados originais, a partir dos quais se
tem uma relao direta com os fatos a serem analisados, ou seja, o pesquisador (a) que
analisa. Por fontes secundrias compreende-se a pesquisa de dados de segunda mo
(OLIVEIRA, 2007), ou seja, informaes que foram trabalhadas por outros estudiosos e, por
isso, j so de domnio cientfico, o chamado estado da arte do conhecimento.
O concei to de documento
O que um documento? Para Cellard (2008: 296) no tarefa fcil conceitu-lo:
definir o documento representa em si um desafio. Recuperar a palavra documento uma
maneira de analisar o conceito e ento pensarmos numa definio: documento: 1.
declarao escrita, oficialmente reconhecida, que serve de prova de um acontecimento, fato
ou estado; 2. qualquer objeto que comprove, elucide, prove ou registre um fato,
acontecimento; 3. arquivo de dados gerado por processadores de texto (HOUAISS, 2008:
260). Phillips (1974: 187) expe sua viso ao considerar que documentos so quaisquer
materiais escritos que possam ser usados como fonte de informao sobre o
comportamento humano.
As definies acima mostram com muita clareza a representao do documento
como material escrito. No final do sculo XIX com a escola positivista, o registro escolhido
pela maioria dos historiadores era o documento escrito, sobretudo o oficial. Esse documento
assumia o peso da prova histrica e a objetividade em garantia pela fidelidade ao mesmo
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(VIEIRA, PEIXOTO e KHOURY, 1995). Os historiadores Seignobos e Langlois, no sculo
XIX, fizeram do documento o principal elemento de discusso de uma obra de metodologia
que influenciou inmeros pesquisadores Introduction aux tudes historiques. Esses
clebres historiadores deram incio ao desenvolvimento da Histria como cincia, todavia o
conceito de documento se aplicava quase que exclusivamente ao texto, e, particularmente,
aos arquivos oficiais. Tal definio decorria principalmente da abordagem histrica praticada
por quase todos os investigadores da poca: uma abordagem conjuntural, focada,
sobretudo, nos fatos e gestos dos polticos e dos maiorais desse mundo (CELLARD, 2008:
296).
A valorizao do documento como garantia de objetividade, marca indelvel dos
historiadores positivistas, exclui a noo de intencionalidade contida na ao estudada e na
ao do pesquisador, sendo esse processo construdo historicamente. A palavra documento
com o sentido de prova jurdica, representao que se mantm at a atualidade, j era
usada pelos romanos, tendo sido retomada na Europa Ocidental no sculo XVII. Assim, os
historiadores positivistas, ao se apropriarem do termo, conservam-lhe o sentido de prova,
agora no mais jurdica, e sim com status cientfico. O prprio fato de nomear a palavra
documento aos testemunhos histricos traduz uma concepo de histria que confunde o
real com o documento e o transforma em conhecimento histrico. Captar o real nessa lgica
cartesiana seria conhecer os fatos relevantes e fundamentais que si impem por si mesmos
ao conhecimento do pesquisador. Como resultado desse pensamento, s se considerava
relevante para o campo da Histria aquilo que estava documentado, dando privilgio para os
termos e aes da poltica governamental: aes do governo, atuaes de personalidades,
questes ligadas poltica internacional, e outros assuntos. (VIEIRA, PEIXOTO e KHOURY,
1995).
Este conceito de documento ser profundamente modificado devido evoluo
da Histria enquanto disciplina e mtodo, tendo como principal impulsionador o movimento
feito pela Escola de Annales.
Para esses historiadores o acontecer histrico se faz a partir dos homens.
Da o documento histrico se produzir com tudo o que, pertencendo ao
homem, depende do homem, exprime o homem, demonstra a presena, a
atividade, os gostos e as maneiras de ser do homem. Nesse caso, ao
documento incorporam-se outros de natureza diversa, tais como objetos,
signos, paisagens, etc. (VIEIRA, PEIXOTO e KHOURY, 1995: 14-15).
A Escola de Annales ao privilegiar uma abordagem mais globalizante amplia
consubstancialmente o conceito de documento: tudo o que vestgio do passado, tudo o
que serve de testemunho, considerado como documento ou fonte (CELLARD, 2008, p.
296). E mais: pode tratar-se de texto escritos, mas tambm de documentos de natureza
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iconogrfica e cinematogrfica, ou de qualquer outro tipo de testemunho registrado, objetos
do cotidiano, elementos folclricos, etc (p. 297). No limite, poder-se-ia at qualificar de
documento um relatrio de entrevista, ou anotaes feitas durante uma observao.
(CELLARD, 2008).
Appolinrio (2009: 67), amplia a definio de documento: Qualquer suporte que
contenha informao registrada, formando uma unidade, que possa servir para consulta,
estudo ou prova. Incluem-se nesse universo os impressos, os manuscritos, os registros
audiovisuais e sonoros, as imagens, entre outros. E, de acordo com o conceito tcnico da
Associao de Arquivistas Brasileiros, o documento defini-se como qualquer informao
fixada em um suporte (AAB, 1990).
Preparando um documento para anlise: a ritualstica necessria
Quem trabalha com documentos deve superar alguns obstculos e desconfiar de
determinadas armadilhas, antes de estar apto a fazer uma anlise de seu corpus
documental. Inicialmente deve localizar os textos pertinentes e avaliar a sua credibilidade,
assim como a sua representatividade. O autor do documento conseguiu reportar fielmente
os fatos? Ou ele exprime mais as percepes de uma frao particular da populao? Por
outro lado o investigador deve compreender adequadamente o sentido da mensagem e
contentar-se com o que tiver na mo: eventuais fragmentos, passagens difceis de
interpretar e repletas de termos e conceitos que lhes so estranhos e foram redigidos por
um desconhecido. impossvel transformar um documento; preciso aceit-lo tal como ele
se apresenta, s vezes, to incompleto, parcial ou impreciso. No entanto, torna-se, essencial
saber compor com algumas fontes documentais, mesmo as mais pobres, pois elas so
geralmente as nicas fontes que podem nos esclarecer sobre uma determinada situao.
Desta forma, fundamental usar de cautela e avaliar adequadamente, com um olhar crtico,
a documentao que se pretende fazer anlise.
Listamos abaixo as orientaes dadas por Cellard (2008) sobre a avaliao
preliminar dos documentos. Tal avaliao constitui a primeira etapa de toda a anlise
documental que se aplica em cinco dimenses:
O contexto
primordial em todas as etapas de uma anlise documental que se avalie o
contexto histrico no qual foi produzido o documento, o universo scio-poltico do autor e
daqueles a quem foi destinado, seja qual tenha sido a poca em que o texto foi escrito.
Indispensvel quando se trata de um passado distante, esse exerccio o de igual modo,
quando a anlise se refere a um passado recente. No ltimo caso, no entanto, cabe admitir
que a falta de distncia tenha algumas implicaes na tarefa do pesquisador, mas vale
como desafio. O pesquisador no pode prescindir de conhecer satisfatoriamente a
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conjuntura socioeconmico-cultural e poltica que propiciou a produo de um determinado
documento. Tal conhecimento possibilita apreender os esquemas conceituais dos autores,
seus argumentos, refutaes, reaes e, ainda, identificar as pessoas, grupos sociais,
locais, fatos aos quais se faz aluso, etc. Pela anlise do contexto, o pesquisador se coloca
em excelentes condies at para compreender as particularidades da forma de
organizao, e, sobretudo, para evitar interpretar o contedo do documento em funo de
valores modernos. Tal etapa to mais importante, que no se poderia prescindir dela,
durante a anlise que se seguir.

O autor (ou os autores)
No se pode pensar em interpretar um texto, sem ter previamente uma boa
identidade da pessoa que se expressa, de seus interesses e dos motivos que a levaram a
escrever. Uma questo fundamental: esse indivduo fala em nome prprio, ou em nome
de um grupo social?. Cellard (2008) acreditar ser bem difcil compreender os interesses
(confessos, ou no!) de um texto, quando se ignora tudo sobre aquele ou aqueles que se
manifestam, suas razes e as daqueles a quem eles se dirigem (p. 300).
Elucidar a identidade do autor possibilita, portanto, avaliar melhor a credibilidade
do texto, a interpretao que dada de alguns fatos, a tomada de posio que transparece
de uma descrio, as deformaes que puderam sobrevir na reconstituio de um
acontecimento. Na mesma ordem de idias, salutar nos questionarmos por que esse
documento, preferencialmente a outros, chegou at ns, foi conservado e publicado. Muitas
vezes, sobretudo num passado relativamente distante, uma nica categoria de indivduos,
ou seja, os que pertenciam classe instruda podiam expressar seus pontos de vista por
meio da escrita. preciso, ento, poder ler nas entrelinhas, para compreender melhor o que
os outros viviam, seno as interpretaes correm o risco de serem grosseiramente
falseadas.

A autenti cidade e a confiabilidade do texto
Cellard (2008: 301) nos lembra que importante assegurar-se da qualidade da
informao transmitida. Para ele, no se deve esquecer de verificar a procedncia do
documento. Em alguns casos, tambm necessrio considerar o fato de que alguns
documentos nos chegam por intermdio de copistas que tinham, s vezes, de decifrar
escritas quase ilegveis. Por outro lado, importante estar atento relao existente entre o
autor e o que ele escreve. Ele foi testemunha direta ou indireta do que relatou? Quanto
tempo decorreu entre o acontecimento e a sua descrio? Ele reportou as falas de alguma
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outra pessoa? Ele poderia estar enganado? Ele estava em posio de fazer esta ou aquela
observao, de estabelecer tal julgamento?

A natureza do texto
Na anlise de um documento deve-se levar em considerao a natureza do
texto, ou seu suporte, antes de tirar concluses. Efetivamente a abertura do autor, os
subentendidos, a estrutura de um texto pode variar enormemente, conforme o contexto no
qual ele redigido. Cellard (2008) cita um exemplo para facilitar a compreenso dessa
dimenso: o caso, entre outros, de documentos de natureza teolgica, mdica, ou
jurdica, que so estruturados de forma diferente e s adquirem um sentido para o leitor em
funo de seu grau de iniciao no contexto particular de sua produo (p. 302).

Os conceitos-chave e a lgica interna do texto
Delimitar adequadamente o sentido das palavras e dos conceitos , alis, uma
precauo totalmente pertinente no caso de documentos mais recentes nos quais, por
exemplo, utiliza-se um jargo profissional especfico, ou nos que contm regionalismos,
gria prpria e meios particulares, linguagem popular, etc. Deve-se prestar ateno aos
conceitos-chave presentes em um texto e avaliar sua importncia e seu sentido, segundo o
contexto preciso em que eles so empregados. Finalmente, til examinar a lgica interna,
o esquema ou o plano do texto: Como um argumento se desenvolveu? Quais so as partes
principais da argumentao? Essa contextualizao pode ser um apoio muito importante,
quando, por exemplo, comparam-se vrios documentos da mesma natureza.

A anlise documental

A etapa de anlise dos documentos prope-se a produzir ou reelaborar
conhecimentos e criar novas formas de compreender os fenmenos. condio necessria
que os fatos devem ser mencionados, pois constituem os objetos da pesquisa, mas, por si
mesmos, no explicam nada. O investigador deve interpret-los, sintetizar as informaes,
determinar tendncias e na medida do possvel fazer a inferncia. May (2004) diz que os
documentos no existem isoladamente, mas precisam ser situados em uma estrutura terica
para que o seu contedo seja entendido.
Feito a seleo e anlise preliminar dos documentos, o pesquisador proceder
anlise dos dados: o momento de reunir todas as partes elementos da problemtica ou
do quadro terico, contexto, autores, interesses, confiabilidade, natureza do texto, conceitos-
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chave (CELLARD, 2008: 303). O pesquisador poder, assim, fornecer uma interpretao
coerente, tendo em conta a temtica ou o questionamento inicial.
A anlise desenvolvida atravs da discusso que os temas e os dados
suscitam e inclui geralmente o corpus da pesquisa, as referncias bibliogrficas e o modelo
terico. No caso da anlise de documentos recorre-se geralmente para a metodologia da
anlise do contedo:
Conjunto de tcnicas de investigao cientficas utilizadas em cincias
humanas, caracterizadas pela anlise de dados lingsticos. [...]
Normalmente, nesse tipo de anlise, os elementos fundamentais da
comunicao so identificados, numerados e categotizados. Posteriormente
as categorias encontradas so analisadas face a um teoria especfica
(APPOLINRIO, 2009: 27).
Ressalta-se que a anlise de contedo uma dentre as diferentes formas de
interpretar o contedo de um texto, adotando normas sistemticas de extrair significados
temticos ou os significantes lexicais, por meio dos elementos mais simples do texto.
Consiste em relacionar a freqncia da citao de alguns temas, palavras ou idias em um
texto para medir o peso relativo atribudo a um determinado assunto pelo seu autor.
Pressupe, assim, que um texto contm sentidos e significados, patentes ou ocultos, que
podem ser apreendidos por um leitor que interpreta a mensagem contida nele por meio de
tcnicas sistemticas apropriadas. A mensagem pode ser apreendida, decompondo-se o
contedo do documento em fragmentos mais simples, que revelem sutilezas contidas em
um texto. Os fragmentos podem ser palavras, termos ou frases significativas de uma
mensagem (CHIZZOTTI, 2006).
A anlise qualitativa do contedo comea com a idia de processo, ou contexto
social, e v o autor como um auto-consciente que se dirige a um pblico em circunstncias
particulares. A tarefa do analista torna-se, nas palavras de May (2004), uma leitura do
texto em termos dos seus smbolos. Com isso em mente, o texto abordado a partir do
entendimento do contexto da sua produo pelos prprios analistas. Devemos ento estar
atentos para o fato de que a anlise de contedo pode caracterizar-se como um mtodo de
investigao do contedo simblico das mensagens. Essas mensagens podem ser
abordadas de diferentes formas e sob inmeros ngulos.
O processo de anlise de contedo dos documentos tem incio quando tomamos
a deciso sobre a Unidade de Anlise. Ludke e Andr (1986) dizem que existem dois tipos
de Unidade de Anlise: a Unidade de Registro e a Unidade de Contexto. Na Unidade de
Anlise o investigador pode selecionar segmentos especficos do contedo para fazer a
anlise, determinando, por exemplo, a freqncia com que aparece no texto uma palavra,
um tpico um tema uma expresso, uma personagem ou um determinado item (operao
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que usa a quantificao dos termos). No entanto, dependendo dos objetivos e das
perguntas de investigao, pode se mais importante explorar o contexto em que uma
determinada unidade ocorre, e no apenas sua freqncia. Assim, o mtodo de codificao
escolhido vai depender da natureza do problema, do arcabouo terico e das questes
especficas de pesquisa.
Realizado a codificao da Unidade de Anlise, o passo seguinte no processo
de anlise documental caracterizar a forma de registro. Alguns pesquisadores preferem
fazer anotaes margem do prprio material analisado, outros fazem esquemas,
diagramas e outras formas de sntese. Tais anotaes como um primeiro momento de
classificao dos dados podem incluir o tipo de fonte de informao, os tpicos ou temas
tratados, o momento e o local das ocorrncias e a natureza do material coletado. Aps
organizar os dados, num processo de numerosas leituras e releituras, o investigador pode
voltar a examin-los para tentar detectar temas e temticas mais freqentes: esse
processo, essencialmente indutivo, vai culminar na construo de categorias ou tipologias
(LUDKE e ANDR, 1986: 42).
Construir categorias de anlise no tarefa fcil. Elas surgem, num primeiro
momento, da teoria em que se apia a investigao. Esse conjunto preliminar de categorias
pode ser modificado ao longo do estudo, num processo dinmico de confronto constante
entre empiria e teoria, o que dar gnese a novas concepes e, por conseqncia, novos
olhares sobre o objeto e o interesse do investigador. Sobre a construo de categorias
analticas vale lembrar os seguintes ensinamentos:
No existem normas fixas nem procedimentos padronizados para a criao
de categorias, mas acredita-se que um quadro terico consistente pode
auxiliar uma seleo inicial mais segura e relevante. [...] Em primeiro lugar
[...] faa o exame do material procurando encontrar os aspectos relevantes.
Verifique se certos temas, observaes e comentrios aparecem e
reaparecem em contextos variados, vindos de diferentes fontes e diferentes
situaes. Esses aspectos que aparecem com certa regularidade so a
base para o primeiro agrupamento da informao em categorias. Os dados
que no puderem ser agregados devem ser classificados em um grupo
parte para serem posteriormente examinados (Ludke e Andr ,1986: 43).
Com as categorias iniciais organizadas necessrio que se faa uma avaliao
desse conjunto. Guba e Lincoln (1981) argumentam que as categorias devem antes de tudo
refletir os propsitos da pesquisa. Eles apontam alguns critrios que podem auxiliar o
investigador a avaliar com mais segurana as categorias que foram originadas do material
documental: a homogeneidade interna, a heterogeneidade externa, inclusividade, coerncia
e plausibilidade. O que eles querem propor com a introduo desses critrios? Para Guba e
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Lincoln (1981), se uma categoria abrange um nico conceito, todos os itens nessa categoria
devem ser homogneos, ou seja, devem estar coerentemente integrados. Alm do mais, as
categorias devem ser mutuamente exclusivas, de modo que as diferenas entre elas fiquem
bem claras. Espera-se, de acordo com esses pesquisadores, que grande parte dos dados
seja includa em uma ou em outra categoria.
O processo de anlise documental tem um desenvolvimento concatenado.
Depois de obter um conjunto inicial de categorias, a prxima fase envolve um
enriquecimento do sistema mediante um processo divergente, incluindo as seguintes
estratgias: aprofundamento, ligao e ampliao. Baseado naquilo que j obteve, o
pesquisador volta a examinar o material no intuito de aumentar o seu conhecimento,
descobrir novos ngulos e aprofundar a sua viso. Pode tambm explorar as ligaes
existentes entre os vrios itens, tentando estabelecer relaes e associaes e passando
ento a combin-los, separ-los ou reorganiz-los. Finalmente, o investigador procurar
ampliar o campo de informaes identificando os elementos emergentes que precisam ser
mais aprofundados (LUDKE e ANDR, 1986).
A etapa final consistir num novo julgamento das categorias quanto sua
abrangncia e delimitao. Ludke e Andr nos do a seguinte orientao:
Quando no h mais documentos para analisar, quando a explorao de
novas fontes leva redundncia de informao ou a um acrscimo muito
pequeno, em vista do esforo despendido, e quando h um sentido de
integrao na informao j obtida, um bom sinal para concluir o estudo
(Ludke e Andr (1986: 44).

Consi deraes finais
A pesquisa documental um procedimento metodolgico decisivo em cincias
humanas e sociais porque a maior parte das fontes escritas ou no so quase sempre a
base do trabalho de investigao. Dependendo do objeto de estudo e dos objetivos da
pesquisa, pode se caracterizar como principal caminho de concretizao da investigao ou
se constituir como instrumento metodolgico complementar. Apresenta-se como um mtodo
de escolha e de verificao de dados; visa o acesso s fontes pertinentes, e, a esse ttulo,
faz parte integrante da heurstica de investigao. Deve muito Histria e, sobretudo aos
seus mtodos crticos de investigao sobre fontes escritas. Isso por que a investigao
histrica ao pretender estabelecer snteses sistemticas dos acontecimentos histricos
serviu, sobretudo, s cincias sociais, no sentido da reconstruo crtica de dados que
permitam inferncias e concluses. Enfim, a possibilidade que se tem de partir de dados
passados, fazer algumas inferncias para o futuro e, mais, a importncia de se compreender
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os seus antecedentes numa espcie de reconstruo das vivncias e do vivido. Portanto, a
pesquisa documental, bem como outros tipos de pesquisa, prope-se a produzir novos
conhecimentos, criar novas formas de compreender os fenmenos e dar a conhecer a forma
como estes tm sido desenvolvidos. Ao apresentar esse panorama metodolgico queremos
provocar a reflexo de estudantes, professores e pesquisadores que utilizam documentos
como mtodo investigativo para o desvelamento de seus objetos de estudo e
problematizao das suas hipteses. Acreditamos que as pistas elencadas neste artigo so
elementos essenciais para todos que se aventuram em produzir conhecimento no campo da
pesquisa documental.

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Recebido em 27/05/2009
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