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A imaterialidade do material, a agncia dos objetos ou as

coisas vivas: a insero de elementos


inanimados na teoria social
1


Fabiana Terhaag Merencio
2


RESUMO: A partir do final da dcada de 1970 foram desenvolvidas
abordagens que pretendiam inserir o sujeito na teoria social. Apesar dos
notrios avanos visando superao da dicotomia entre estrutura e
agente, ainda foram mantidas outras oposies, pois tais perspectivas no
incluam os objetos nas relaes sociais. Assim, buscando superar essas
dicotomias, foram desenvolvidas perspectivas tericas preocupadas com o
papel dos elementos materiais na rede de relaes, focando na agncia dos
objetos. Este trabalho discorrer sobre esses estudos com o intuito de
verificar se eles fornecem uma superao/dissoluo das dicotomias entre
objetividade X subjetividade e materialidade X imaterialidade.

PALAVRAS-CHAVE: Agncia dos objetos; Cultura material; Materialidade;
Coisas vivas; Teoria do ator-rede.

ABSTRACT: Since the late 1970's, approaches were developed which
intended to insert the subject within social theory. Despite the notorious
advances towards overcoming the dichotomy between structure and
agent, other oppositions were still kept, since these perspectives did not
include objects in social relations. Thus, seeking to overcome these
dichotomies, theoretical perspectives concerned with the role of material
elements in the network of relationships were developed, focusing on the
agency of objects. This paper will discuss these works with the intention of
verifying whether these provide an overcoming/dissolution of dichotomies
between objectivity X subjectivity and materiality X immateriality.

KEY-WORDS: Agency of objects; Material culture; Materiality; Live things;
Actor-network theory.

1
Discusso inserida no trabalho final apresentado disciplina de Teoria Antropolgica II,
ministrada pela professora Dra. Laura Prez Gil, no segundo semestre de 2012.
2
Mestranda do Programa de Ps-graduao em Antropologia Social da Universidade Federal
do Paran (PPGAS-UFPR) e bolsista da Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel
Superior (CAPES-PROAP).
Fabiana Terhaag Merencio



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Introduo

Buscando superar as dicotomias estabelecidas pelas ditas
teorias da coero, como o estrutural-funcionalismo britnico de
Radcliffe-Brown e Malinowski, e o estruturalismo francs de Lvi-
Strauss, sobretudo entre estrutura e agente, as abordagens
orientadas para a prtica (practiced-oriented) propuseram a
reinsero do indivduo/sujeito/agente na teoria social, a partir da
premissa fundamental de que a reproduo e a transformao so
resultados da ao humana. As teorias da coero priorizavam a
oposio entre a estrutura e agente, considerando que o ltimo, o
comportamento do homem, era definido e modelado, a priori, por
atributos sociais e culturais externos, como a estrutura mental e a
prpria cultura (ORTNER, 2006a).
Os principais pesquisadores que se propuseram a pensar e
apresentar novas abordagens que superassem a oposio entre
agente e estrutura foram Pierre Bourdieu, em um artigo publicado
originalmente em 1972 (BOURDIEU, 1994), e Marshall Sahlins, em
1981 (SAHLINS, 2008). Ambos apresentaram investidas tericas e
metodolgicas que visavam s relaes dialticas entre as
estruturas que moldavam as prticas dos agentes, mas que tambm
poderiam ser transformadas pela prpria prtica dos mesmos
sujeitos, os atores sociais. Apesar desse objetivo comum, pode-se
apontar que Bourdieu focou-se no impacto da estrutura sobre a
prtica, enquanto Sahlins priorizou a ao da prtica sobre a
estrutura (ORTNER, 2006a).
Bourdieu, ao buscar o conhecimento praxiolgico para
superar as teorias da coero, concebeu uma via que relacionou
dialeticamente a ao do sujeito, ou seja, a prtica, com a
construo da estrutura, correspondendo esta ltima s relaes
voltadas s condies materiais em um sentido estritamente
marxista. Cabe salientar que a estrutura, como proposta por
Bourdieu, o resultado de processos histricos especficos, ou seja,
a conjuntura. Como mediador entre a estrutura social e a
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conjuntura, Bourdieu desenvolveu o conceito de habitus, definido
pelo autor como um sistema de disposies durveis, por exemplo,
a educao e modos de ser. O habitus, portanto, o resultado de
estruturas particulares nas quais o sujeito est inserido, de tal forma
que o indivduo o incorpora de maneira inconsciente.
Isso no significa que o habitus seja igual para todos:
pessoas que pertencem a uma mesma estrutura possuem um
habitus interiorizado de modo similar; assim sendo, indivduos que
pertencem a uma determinada classe social s podero, a princpio,
atingir as oportunidades disponveis dentro da gama de opes
desse mesmo habitus, a no ser que sejam criadas novas
predisposies para o/pelo sujeito, que possibilitaro o acesso a
novas oportunidades. Conclui-se, assim, que o habitus no
determinante para a prtica do sujeito, mas que a orienta
(BOURDIEU, 1994). De todo modo, a abordagem de Bourdieu
centraliza-se na relao dialtica entre sujeito e estrutura, tendo-se
a impresso, em alguns momentos, de que a estrutura ainda
prevalece como condicionante na prtica dos sujeitos.
Por outro lado, Sahlins foca sua abordagem nas
transformaes e modificaes da estrutura motivadas pela prtica
do sujeito, atribuindo maior peso intencionalidade dos agentes.
Sua abordagem da prtica centraliza-se no conceito de estrutura da
conjuntura, que nada mais do que as relaes de elementos
considerando-se o contedo e a temporalidade das relaes. Tal
conceito possibilita apreender que as apropriaes de
acontecimentos por sociedades e indivduos que, por sua vez,
agregam interpretao originando o evento, resultam em um
processo de interpretao que acarreta na revalorizao dos
significados, o que, por fim, transforma a estrutura, pois se novos
significados so atribudos aos elementos, novas relaes se
configuram a partir de ento.
Assim, a mudana na estrutura nada mais seria do que uma
falha em uma tentativa de reproduo de um esquema de relaes
entre elementos, cujos significados foram alterados. Esse processo
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de ressignificao no ocorre de maneira desordenada, mas, sim, de
acordo com os interesses e intencionalidades dos papis sociais dos
agentes, como no caso do tabu dos alimentos das mulheres
havaianas ou na adoo do mana europeu pelos parentes colaterais
do chefe principal. Mas mesmo com a nfase na intencionalidade
do sujeito, assim como em Bourdieu, tambm se tem a impresso
de que a estrutura prevalece sobre a ao do indivduo, sobretudo
quando se considera o caso havaiano, quando, mesmo aps tantas
ressignificaes de elementos, a estrutura aparentemente no
mudou (SAHLINS, 2008).
As abordagens orientadas para a prtica resumidas
anteriormente, assim como outras (ORTNER, 2006b), mesmo
tendendo a priorizarem a fora da estrutura na relao dialtica,
tambm focam na agncia no indivduo, em sua capacidade de
modificar a estrutura, direcionando um olhar sobretudo para a
intencionalidade dos sujeitos. Dessa forma, e por outro lado, essas
mesmas abordagens no consideram os demais elementos que
compem a rede de relaes sociais, pelo fato de serem
considerados no humanos, no sujeitos
3
, e no possuindo
qualidades biolgicas dos seres vivos. Assim, so mantidas outras
dicotomias, a saber: materialidade X imaterialidade e objetividade X
subjetividade.
Essa posio resulta na adoo de uma concepo
assimtrica de ator, como aponta Bruno Latour (2008 [2005], p.108-
109) ao exemplificar tal postura em Durkheim, em sua concepo
de constituio interna de grupo social composta por dois
elementos, pessoas e coisas (objetos materiais e produtos da ao
humana, como leis e textos literrios), enfatizando que as
transformaes sociais no podem ser provenientes de elementos

3
Sobre a dicotomia entre atores humanos e no humanos, Latour afirma que tal utilizao
pode decorrer de um emprego antropocntrico dessa oposio, sendo melhor substitu-la
pela entre sujeito e objetos, considerada pelo autor como uma dicotomia insupervel. Tal
formulao busca apresentar somente uma diferenciao conceitual entre ambos, e no
necessariamente ontolgica (LATOUR, 2008 [2005], p.107-108, nota de rodap 16).
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materiais e imateriais, pois estes no possuem poder de motivao
(puissance motrice), e, sobretudo, porque no liberam energia
social (aucune force vive), sendo somente atribudo s pessoas o
poder de motivao, agindo sobre a matria (DURKHEIM, 1966,
p.113 apud LATOUR, op. cit., p.108-109).
As motivaes das aes de agentes humanos no
resultam to somente da ao e/ou presena de outros elementos
humanos em suas cadeias de relaes. Elementos materiais, no
humanos ou objetos tambm podem ter o mesmo poder de
induo de ao, como os objetos religiosos, que motivam
determinadas condutas, como dar banho e ofertar alimentos a
estatuetas de entidades religiosas (GELL, 1998), ou equipamentos
dispostos em uma sala de aula ocidental, como projetores ou
quadros-negros, que direcionam e possibilitam a ao de um sujeito
(LATOUR, 2008 [2005]). Assim, no levar em conta a agncia dos
objetos, principalmente se se considerar a grande presena destes
em nossas relaes, no s na atualidade, como tambm no
passado, eliminar e obscurecer uma grande parcela do
entendimento das motivaes e aes nossas e dos demais. Como
ressalta Aroni:

Os sujeitos se criam ao criar os objetos, a
materialidade tangvel, que, mesmo assumindo
vida prpria, no deixa de marcar as relaes
que os constituram. [...] A cultura material
surge como um lugar privilegiado para se
observar como se cristalizam as
intencionalidades humanas, [...]. Um paradoxo,
portanto, se faz necessrio: a materialidade
to importante justamente porque ela o
cultivo da imaterialidade. (ARONI, 2010, p.05-
13)

O propsito deste artigo discorrer sobre abordagens
orientadas para a prtica que incluem a agncia dos objetos na rede
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de relaes sociais com o intuito de verificar se, de fato, essas
abordagens fornecem uma superao/dissoluo das dicotomias
entre objetividade X subjetividade e materialidade X imaterialidade.
Seguindo esta via, pesquisadores como Bruno Latour (2008 [2005]),
Alfred Gell (1998) e Tim Ingold (2008) tm, nos ltimos anos,
desenvolvido diferentes abordagens que discutem a respeito da
agncia de elementos no materiais na teoria social.

A pessoa distribuda: a agncia passiva

Primeiramente, importante ressaltar que, apesar das
abordagens desenvolvidas a partir do final da dcada de 1990 a
favor de uma agncia dos objetos serem uma grande novidade,
primeira vista, nas Cincias Sociais, o assunto j foi abordado pela
Filosofia, em 1948, por Maurice Merleau-Ponty, que considerou os
objetos como elementos fundamentais para o despertar de
determinados sentimentos e aes. Alm disso, Merleau-Ponty
entendia que a escolha de determinados objetos pelos homens para
estarem em seu meio relacionava-se aos gostos e postura adotados:

[...] as coisas no so, portanto, simples
objetos neutros que contemplaramos diante
de ns; cada uma delas simboliza e evoca para
ns uma certa conduta, provoca de nossa
parte reaes favorveis ou desfavorveis, e
por isso que os gostos de um homem, seu
carter, a atitude que assumiu em relao ao
mundo e ao ser exterior so lidos nos objetos
que ele escolheu par ter sua volta, nas cores
que prefere, nos lugares onde aprecia
passear. (MERLEAU-PONTY, 2004, p.23 apud
ALVES, 2008, p.323)

Segundo Caleb Farias Alves (2008), a proposio de
Merleau-Ponty foi fundamental e inovadora, no s porque props
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que os objetos fossem tratados como pessoas, mas sobretudo
porque enfatizava a necessidade de se considerar as relaes
internas dos conjuntos de elementos que possibilitariam atribuir
qualidades estticas a um determinado objeto em um certo
contexto, em uma perspectiva relacional. Assim, se eliminaria a
existncia da ideia predominante de que objetos estticos tm que
necessariamente compartilhar propriedades estticas, o que
normalmente englobaria um olhar etnocntrico da arte.
Especificamente na Antropologia, a perspectiva de tratar
objetos de arte como pessoas pode ser encontrada no trabalho de
Alfred Gell, que influenciado pela antropologia cognitivista e
preocupado com a abordagem da antropologia da arte em objetos
provenientes de perspectivas diversas da ocidental (as consideradas
artes primitivas ou etnogrficas) formulou uma teoria na qual a
natureza de um objeto de arte adquire um carter totalmente
relacional, no sendo possvel concluir de antemo se determinado
objeto arte ou no sem que seja considerada a matriz
social/relacional na qual ele est inserido, assim como Merleau-
Ponty considera.
O principal ponto de sua abordagem a aproximao das
noes de pessoa e objeto, e o consequente tratamento de objetos
como pessoas a partir da constatao de que eles tambm so
destino e origem de agncia social, (...) j que a prtica de
adorao de imagens emana o outro como um ser co-presente,
dotado de conscincia, intenes e paixes semelhantes s nossas
prprias (ARONI, 2010, p.6). Assim, a definio de agncia para Gell
envolve a concepo de um agente que a fonte de sequncias de
aes: Agency is attributable to those persons (and things, see
below) who/which are seen as initiating causal sequences events
caused by acts of mind or will or intention. An agent is the source,
the origin, of causal events, independently of the state of the
physical universe. (GELL, 1998, p.16).
Todavia, Gell enfatiza que os objetos de arte no so
agentes autossuficientes, no podendo ser agentes por si ss;
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objetos de arte possuem o que o autor denomina abduo de
agncia: [...]art-like situations can be discriminated as those in
which the material index (the visible, physical, thing) permits a
particular cognitive operation which I identify as the abduction of
agency (GELL, 1998, p.13). A abduo de agncia dos objetos de
arte, proposta por Gell, resulta na atribuio de um papel de agente
secundrio aos objetos (agncia passiva), capacitando-os como
origem e destino de agncia social dentro de um quadro de relaes
sociais especficas e prximas, que possuem uma relao
intersubjetiva com o agente humano, pois sua produo, uso e
significao decorrem da ao humana.
Assim, a agncia social proposta por Gell descarta a
exigncia de atributos biolgicos como condicionantes
fundamentais para fonte e causa de agncia pois, na realidade,
aquela depende de onde e como uma pessoa ou objeto esto
inseridos em uma rede de relaes sociais que, por sua vez,
apresente caractersticas de pessoas-agentes, como fonte e causa
de aes (GELL, 1998
4
; XAVIER, 2007). A caracterstica relacional no
conceito de agncia de Gell fundamental para tratar objetos como
pessoas pois, como aponta Aroni (2010), possibilita que lhes sejam
agregadas caractersticas de funo e forma semelhantes s
humanas, resultando na construo de um objeto que possui uma
(...)substncia-agncia invisvel, onde se codifica toda a rede de
relaes, intencionalidades e subjetividades envolvidas no seu
processo de produo (ARONI, 2010, p. 6). A agncia construda
dos objetos pode ainda decorrer de duas estratgias: a externalista,

4
Sobre a agncia de objetos e pessoas e abduo de agncia dos objetos,Segundo Gell: They
cannot confuse the two, but it remains possible that persons have attributes which can be
also possessed by stocks and stones without prejudice to their categorical differences from
persons. That is to say social agents can be drawn from categories which are as different as
chalk and cheese (in fact, rather more different) because social agency is not defined in
terms of basic biological attributes (such as inanimate thing vs. incarnate person) but
isrelational it does not matter, in ascribing social agent status, what a thing (or a person)
is in itself; what matters is where it stands in network of social relations. (GELL, 1998,
p.123)
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onde uma figura ou objeto tratado como uma pessoa (recebendo
banho, oferendas, entre outros) e internalizado como pessoa
dentro de uma rede de relaes especficas, e a internalista, na qual
atribuda uma vida interior a um determinado objeto, resultando
em um homunculus, que, segundo Dennett, corresponde ao
intrprete que atribui vida ao objeto:

[] nothing in intrinsically a representation of
anything; something is a representation only
for or to someone; any representation or
system of representations thus requires at
least one user or interpreter of the
representation who is to it. Any such
interpreter must have a variety of
psychological or intentional traits it must be
capable of a variety of comprehension, and
must have beliefs and goals (so it can use the
representation to inform itself and thus assist
it in reaching it goals). Such an interpreter is
then a sort of homunculus. (DENNETT, 1979,
p.119-122 apudGELL, 1998, p.130)

Tem-se, assim, que o objeto em si um recipiente da
substncia-agncia atribuda pelo agente humano, que possui uma
agncia ativa, e a partir disso o objeto passa a possuir as
caractersticas bsicas de um agente secundrio, uma agncia
passiva. Nesse processo de atribuio da substncia-agncia pela
pessoa, a agncia distribuda de acordo com as intencionalidades
do sujeito nos produtos materiais de sua criao ou no (no caso
objetos industrializados), especificamente objetos de arte,
agregando imaterialidade aos objetos (ARONI, 2010). Tendo
delineado a teoria da agncia dos objetos de arte, Gell se prope a
compreender como a agncia distribuda entre pessoas e objetos,
considerando principalmente a capacidade de abduo de agncia.
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Todavia, apesar de incluir os objetos na teoria social,
tratando-os como pessoas e como fonte/causa de uma agncia
social, Gell enfatiza em seu trabalho que essa agncia, apesar de ser
e estar distribuda em toda rede de relaes sociais, a distribuio
de agncia se d maneira diferencial, ao atribuir uma agncia ativa
aos humanos e uma passiva aos objetos. Mesmo tendo como
objetivo eliminar as dicotomias entre objetividade X subjetividade e
materialidade X imaterialidade, Gell apresenta uma teoria de
agncia de objetos que, ao final, no dissolve totalmente essas
dicotomias pois, mesmo afirmando que a agncia est distribuda
na rede de relaes, esta agncia distribuda refere-se da pessoa:
ela quem atribuiu a agncia a um objeto ao produzi-lo, us-lo e/ou
signific-lo, ou seja, a intencionalidade do agente humano central.

A agncia distribuda: ator hbrido

Com uma perspectiva diferenciada de agncia distribuda,
como se ver adiante, e sem a existncia de uma intencionalidade e
subjetividade, Bruno Latour (2008 [2005]), com a proposta terico-
metodolgica inovadora do ator-rede (TAR ou ANT em ingls
actor-network theory), fornece uma crtica sucinta oposio entre
subjetividade e objetividade na teoria social. A TAR parte do
pressuposto de que tal oposio infundada, pois considera que a
vida social, a prtica cotidiana, possui um carter hbrido que
permeia as relaes entre objetos e pessoas, que, por fim resultam
em elementos que renem em si as caractersticas dos dois polos,
desse modo objetos podem ser sujeitos, assim como sujeitos
podem ser objetos (ARONI, 2010, p. 12). Todavia, como ressalta
Latour (2005), a Teoria Ator-Rede no foi delineada por ele, mas
antes pelo socilogo Gabriel Tarde no final do sculo XX, sobretudo
em Monadologia e Sociologia (2003), obra responsvel por dois
aspectos fundamentais para a estruturao da TAR.
Primeiro, a oposio entre sociedade e natureza
desnecessria para a compreenso das interaes humanas, ou o
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social, sobretudo porque proposta por Tarde uma substituio do
termo social por associao, que possibilita melhor definio do
conceito de rede, que composta pelas associaes entre
elementos heterogneos. O aspecto principal nessa formulao
no considerar a sociedade, e tampouco o humano, como a unidade
principal de anlise. Segundo, para se compreender a sociedade, ou
melhor, as associaes, no h necessidade de se distinguir entre
micro e macro, pois estes resultam somente em uma variao de
escala, no em uma limitao a priori das inter-relaes entre os
elementos heterogneos (LATOUR, 2001). Quando se prioriza uma
escala, se perdem muitas informaes relacionadas com a escala
oposta: o foco em anlises de estrutura social, o macro, simplifica
aspectos da escala micro relacionados com as particularidades:
Para ser um bom socilogo, Latour re-edita Tarde com a afirmao
de que devemos olhar para baixo, para o pequeno, para o particular,
para o detalhe e para as micro-histrias (QUEIROZ e MELO, 2008).
A Teoria Ator-Rede, como ressalta Latour (2008 [2005]),
uma alternativa para desenvolver a Cincia Social, ao focar-se em
uma perspectiva no antropocntrica e na qual a agncia possui um
carter relacional, estando distribuda em toda a rede. A definio
de ator, para Latour, democrtica e traduz esse carter hbrido, ao
no fazer distino entre sujeito e objeto, tudo e todos so
elementos/atores: desde coisas a pessoas, passando por sites,
empresas e pases. Por conseguinte, a agncia desses atores no
est definida a partir de uma intencionalidade, subjetividade de um
sujeito, e sim, pela capacidade desse elemento em induzir ou
influenciar outro elemento na rede a realizar uma ao,
enfatizando-se, por outro lado, que um ator no es la fuente de una
accin sino el blanco mvil de una enorme cantidad de entidades
que convergen hacia l (LATOUR, 2008 [2005], p.73).
O conceito de rede, por outro lado, funciona muito mais
como uma ferramenta metodolgica, contribuindo no mapeamento
das conexes entre os mediadores, que realizado pelo
pesquisador, no existindo na realidade, somente na descrio. Essa
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rede, o social, agrega elementos heterogneos, sujeitos e objetos,
pois s assim, segundo Latour, possvel alcanar o social; sem os
objetos no haveria sociedade, j que muitas interaes so
mediadas por e atravs de objetos. Seguindo essa lgica, um ator
humano s o que devido sua posio em uma rede ordenada
de elementos heterogneos; atos comumente atribudos aos seres
humanos, como produzir, escrever ou dirigir, s so possveis por
serem produzidos em redes que passam atravs do corpo e se
ramificam tanto para dentro e como para alm dele. Da o termo
ator-rede um ator tambm, e sempre, uma rede (LAW, online).
Na rede de relaes sociais, definida como uma associao
momentnea que tem como finalidade agregar e produzir novas
relaes, a agncia como ao encontra-se distribuda, deslocada,
mediada por diferentes tipos de atores, no somente por agentes
humanos, que possuem outras formas de transportar uma
determinada ao, participando ativamente nesse processo, no
como meros figurantes (LATOUR, op. cit., p.105-107; XAVIER, 2007).
Tal formulao fundamental para a TAR, pois ela se prope a
rastrear as conexes das aes; se os objetos so excludos destas,
focando-se apenas nas interaes cara a cara, a rede descrita no
ir abranger, de fato, a realidade, que s ser alcanada se forem
includos elementos heterogneos, provenientes de outros
momentos e agncias, e que tm a capacidade de mediar as aes,
retransmitindo-as para outros mediadores: paradjicamente lo
social no se hace visible hasta que se le permite colar se a travs de
agencias no sociales (LATOUR, op. cit., p.277, nfase do autor).
A agncia, para Latour, possui um carter relacional e est
distribuda em toda a rede, no possuindo uma fonte de origem
vinculada intencionalidade, como em Gell, onde a agncia dos
objetos corresponde imaterialidade dos objetos quando tidos
como pessoas. Para Latour, a agncia mediada/distribuda por
diferentes atores no possui vnculos com processos de
simbolizao ou representao desencadeados por outros atores.
Dessa forma, como afirma Aroni (2010, p.12), Latour reduz a
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dicotomia entre subjetividade e objetividade, pois passa a ser
reconhecido que um objeto no somente uma ferramenta, mas
que ele tambm tem a capacidade de alterar os objetivos prvios,
mediar ou subsidiar uma nova ao. Como ressalta Xavier (2007,
p.1083): Se entendemos que quem faz sempre o elemento
humano (falamos de inteno e significao), no podemos
descuidar do fato de que muitos outros elementos (humanos e no-
humanos) fazem-fazer, do mesmo modo que uma faca corta e
uma pedra faz o carro desviarse.. Cabe salientar, neste ponto,
assim como Law (online), que tal simetria de atores no equivale a
um reducionismo, no caso em que tanto sujeitos como objetos so
determinantes uns sobre os outros, pois no so apontados
elementos suficientes pela TAR que possam levar a tal concluso.

As coisas vivas: contra o modelo hilemrfico

As duas proposies anteriores esto centradas na
atribuio de agncia aos objetos, e segundo Ingold (2008
5
), ambas
so resultado da persistncia do modelo hilemrfico
6
de criao
presente na sociedade ocidental. Esse modelo, formulado por
Aristteles, rene forma e matria em uma equao onde a forma
corresponderia ao produto final imposto por um agente, e a matria
receberia a imposio desse agente, sendo, portanto, passiva e
inerte.
Os modelos tericos propostos nesta perspectiva, seja da
cultura material, seja da agncia dos objetos ou at mesmo no
prprio conceito de materialidade
7
, normalmente so direcionados

5
Uma verso em portugus foi publicada pela Horizontes Antropolgicos, ver bibliografia
(INGOLD, 2012).
6
Corresponde juno de matria (hyle) e forma (morph).
7
Comumente, os estudos voltados materialidade partem da preocupao em se
compreender como os objetos so apropriados, entendidos e envolvidos nas aes de
agentes humanos. A dicotomia entre sujeito e objeto permanece como uma barreira
intransponvel, j que no percebida a capacidade de fluxo inerente aos objetos, que
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para compreender o que as pessoas fazem com o objetos, partindo-
se do pressuposto de que os objetos, as formas em si, esto mortos
(INGOLD, op. cit., p.3). Pensando em uma crtica aos modelos
fundamentados no modelo hilemrfico presentes tanto na
antropologia como na arqueologia, Ingold formula uma abordagem
baseada em cinco pontos fundamentais, com o objetivo principal de
restituir vida aos objetos, que so considerados mortos pelo modelo
hilemrfico. Dos pontos argumentados por Ingold, somente os dois
primeiros sero tratados com mais detalhes, identificando-os como
o cerne de sua crtica ao modelo hilemrfico: a inexistncia de
objetos e o problema da atribuio da agncia aos objetos.
O primeiro argumento de Ingold parte das consideraes
feitas por Heidegger na diferenciao de uma coisa e um objeto. A
partir das consideraes do filsofo, o mundo estaria repleto de
coisas, e no de objetos, de acordo com Ingold. Partindo das
reflexes sobre o status de uma rvore, se esta um objeto ou uma
coisa, perpassando pelas consideraes acerca dos elementos que a
constituem, como insetos que vivem na casca e a prpria casca da
rvore, os pssaros que constroem seus ninhos e os prprios
ninhos, e assim por diante, Ingold conclui que a rvore no um
objeto, mas, sim, um agregado de fios vitais, ou seja, uma coisa
(INGOLD, 2012, p.29). Os objetos possuem uma superfcie
inacessvel inspeo do agente, apresentando-se como um fato
consumado, uma entidade externamente limitada, contida e
capturada. Nas coisas, por outro lado, vrias aes ocorrem de
maneira entrelaada, um parlamento de fios, sendo
caracterizadas principalmente como um n de fios que podem se
entrelaar com fios de outros elementos, vazando atravs da
superfcie de sua forma e se estendendo, no sendo, portanto,
contidas em si. Por isso uma rvore considerada uma coisa por
Ingold, pois os fios que a caracterizam esto entrelaados com fios
oriundos de outras entidades, como a casca de seu tronco, os

independente da ao humana.
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a insero de elementos inanimados na teoria social


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musgos ou os liquens. As coisas so formadas sem ou com a menor
interveno de agentes, como nuvens, pedras, rvores e at
construes:

A casa real nunca fica pronta. Ela exige de seus
moradores um esforo contnuo de reforo
face ao vaivm de seus habitantes humanos e
no humanos, para no falar do clima! A gua
das chuvas pinga atravs do telhado onde o
vento carregou uma telha, alimentando o
crescimento de fungos que ameaam
decompor a madeira. As canaletas esto cheias
de folhas apodrecidas, e, como se no
bastasse, lamenta Siza (1997, p.48), legies de
formigas invadem o batente das portas, e h
sempre cadveres de pssaros, ratos e gatos.
No muito diferente da rvore. A casa real
uma reunio de vidas, e habit-la se juntar
reunio ou, nos termos de Heidegger (1971),
participar com a coisa na sua
coisificao.(INGOLD, 2012, p.30)

A partir desse primeiro argumento, Ingold desenvolve de
maneira entrelaada os elementos fundamentais que constituem
seu segundo argumento: o ambiente sem objetos (ASO ou em
ingls, environment without objects EWO) e o problema da
agncia dos objetos. Para Ingold, ao contrrio de ocuparmos um
mundo com objetos, ns habitamos um ambiente sem objetos, no
qual nos juntamos aos processos de formao e dissoluo de
diferentes entidades, que correspondem s coisas, que assim como
ns, tambm esto vivas, pois elas vazam por e atravs de suas
superfcies por meio do entrelaamento dos fios que as constituem.
Os processos de vida das coisas esto centrados em todos
os tipos de fluxos de e entre materiais, e para habitar este mundo
necessrio se reunir aos processos responsveis pela formao e
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dissoluo de diferentes entidades que caracterizam um ASO, pois
s assim os fluxos no sero contidos, como ocorre na definio dos
objetos. O problema da agncia dos objetos resulta justamente pelo
fato de no existirem objetos no ASO, somente coisas. Logo, se no
existem objetos, mas somente coisas, ocorre que a atribuio de
agncia dos objetos feita por alguns pesquisadores criticados por
Ingold, no lugar da vida das coisas, resulta na armadilha de
considerar as coisas como objetos, retirando-lhes a vida e,
consequentemente, negando-se os processos de vida inerentes s
coisas. No ASO as coisas so capazes de agir no porque possuem
agncia, seja ela atribuda ou prpria, mas, sim porque esto vivas,
e pensar em agncia dos objetos considerar uma dupla reduo:
de coisas para objetos e de vida para agncia. Como enfatiza Ingold
no problema da agncia:

[...] sugiro que o problema da agncia nasce da
tentativa de reanimar um mundo de coisas j
morto ou tornado inerte pela interrupo dos
fluxos de substncia que lhe do vida. No ASO
as coisas se movem e crescem porque elas
esto vivas, no porque elas tm agncia. E
elas esto vivas precisamente porque no
foram reduzidas ao estado de objeto. A ideia
de que objetos tm agncia , na melhor das
hipteses, uma figura de linguagem, imposta a
ns (anglfonos, ao menos) pela estrutura de
uma linguagem que exige de todo verbo de
ao um sujeito nominal. Na pior, ela tem
levado grandes mentes a se enganar de um
modo que no gostaramos de repetir. Com
efeito, tomar a vida de coisas pela agncia de
objetos realizar uma dupla reduo: de
coisas a objetos, e de vida a agncia. (INGOLD,
op. cit., p.33-4)

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Os trs ltimos argumentos de Ingold perpassam questes
que esto intimamente vinculadas s suas duas primeiras
proposies, estando relacionadas com a materialidade, com a
abduo e com as redes. O conceito de materialidade, tal como
utilizado sob o modelo hilemrfico, reproduz a dicotomizao entre
forma e matria, remetendo tanto ao estado bruto, que atribudo
ao mundo, como a forma que lhe dada atravs da agncia
humana. Como uma tentativa para se compreender os fluxos do
mundo material entre pessoas e objetos, tem-se desenvolvido
abordagens que buscam atribuir uma agncia aos objetos, o que
conduz a um duplo reducionismo para Ingold, como mencionado
anteriormente. Novamente aqui, o fato de Ingold considerar que
no h objetos, e sim coisas, o direciona para a concluso de que a
materialidade conduz a um mundo material de objetos, que esto
contidos em si. Em contrapartida, o ASO corresponde a um mundo
de materiais que esto em constante fluxo na formao e
dissoluo de entidades.
Os dois ltimos argumentos de Ingold esclarecem sobre a
natureza das relaes entre as coisas. Os caminhos seguidos pelos
fluxos de vida dos materiais so criativos e no obedecem
necessariamente abduo de uma ao ou a um projeto da mente
de um agente. Nesse ponto Ingold critica principalmente o conceito
de abduo de agncia proposto por Gell que, segundo o autor, est
impregnado do modelo hilemrfico. Ao propor uma leitura das
aes da criatividade de trs para frente, Gell se concentra na
captura dos atos cognitivos que resultam na abduo de uma
agncia provocada pela ao de um agente social, exclusivamente
humano, que tambm responsvel pela alterao da matria.
Mesmo a proposta de Gell sendo voltada para objetos de
arte, Ingold considerada que tais elementos no so objetos, mas,
sim coisas, pois: (...) como argumentou Klee, o papel do artista no
reproduzir uma ideia preconcebida, nova ou no, mas juntar-se a e
seguir as foras e fluxos dos materiais que do forma ao trabalho
(INGOLD, 2012, p.38). Assim, o principal problema na abordagem de
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Gell a retirada da vida das coisas, e, por conseguinte, reduzindo-as
a objetos. Ao contrrio de uma leitura de trs para frente, Ingold
enfatiza a importncia de se empregar uma leitura para frente,
onde predomina no lugar da abduo, a improvisao, que nada
mais do que seguir os fluxos ou linhas de vida na medida em que
ambos se desenrolam, no se preocupando em definir as conexes,
at porque esses fluxos/linhas no se conectam, mas se entrelaam.
Assim, e por fim, esses caminhos de fluxos no so
considerados relaes que interligam uma coisa outra, mas linhas
pelas quais as coisas vm a ser o que so, resultando em um
emaranhado de caminhos e de coisas, no correspondendo s redes
da Teoria Ator-Rede, mas, sim, a um uma malha de linhas
entrelaadas de crescimento e movimento (INGOLD, op. cit., p.27).
A nfase de Ingold nas linhas de fluxos que resultam na malha se d
em oposio concepo de relaes de conexes da rede imbuda
na Teoria Ator-Rede, cujo objetivo apontar que a agncia no est
concentrada em atores humanos, e sim distribuda entre elementos
heterogneos que esto conectados em uma rede. No entanto,
Ingold aponta que a traduo para o ingls da expresso acteur
rseau, simplesmente como actor-network, resultou na utilizao
do conceito de conectividade como atributo definidor da rede.
Todavia, o termo rseau tambm pode ser traduzido como netting,
ou seja, tecer uma malha ou, como Ingold prefere, uma teia de
aranha. A diferena fundamental entre a rede e a malha que,
enquanto a primeira corresponde a redes de comunicao cujas
relaes se conectam, a segunda se refere s linhas que so tecidas
medida que as coisas se movimentam, como extenses de si
prprias: (...) quando eu falo de um emaranhado de coisas, num
sentido preciso e literal: no uma rede de conexes, mas uma malha
de linhas entrelaadas de crescimento e movimento (INGOLD, op.
cit., p.27).
O problema principal para Ingold est na compreenso
inadequada de nossa realidade imbuda no modelo hilemrfico, pois
antes de tudo, habitamos um mundo sem objetos (ASO), e o que de
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a insero de elementos inanimados na teoria social


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fato existe so coisas. Ao contrrio dos objetos, as coisas, definidas
por Ingold como um n de linhas, esto vivas simplesmente pelo
fato delas vazarem atravs de suas superfcies por meio de suas
linhas que se entrelaam com linhas oriundas de outras entidades.
Logo, a diferena principal entre a agncia dos objetos e as coisas
vivas, para Ingold, que na primeira a atribuio de agncia aos
objetos uma reduo dupla do que considerado realidade pelo
autor; primeiro porque se retira a vida de uma coisa ao consider-la
como objeto, e segundo porque a atribuio de uma agncia a um
objeto resulta em uma tentativa ineficaz de restituir a vida de uma
coisa que lhe foi subtrada no momento em que a coisa foi
considerada objeto. As coisas esto vivas porque os emaranhados
de linhas que as formam no esto contidos em uma entidade.
Assim, e de modo radical, Ingold prope uma abordagem em que as
dicotomias entre sujeito X objeto e materialidade X imaterialidade
so desfeitas a partir de uma nova compreenso de nossa realidade.

Concluso

Incluir, ou reconstituir aos objetos o papel que
desempenham nas aes de agentes humanos, como dito
anteriormente, ampliar a compreenso das relaes estabelecidas
entre eles, alm de propor formas de superar a dicotomia entre
sujeito X objeto e materialidade X imaterialidade. De todo modo,
apesar de diferentes esforos para contornar o problema, h
diferenas notveis nas solues adotadas pelas abordagens
propostas.
Gell prope uma agncia distribuda de forma desigual: uma
passiva para objetos e ativa para os sujeitos, centrando-se na
abduo de agncia dos objetos para compreender como ocorre a
distribuio desta, focando tambm na intencionalidade do agente
e nos respectivos processos de imaterializao pelos quais passam
os objetos que abduzem uma agncia. Por outro lado, Latour,
preocupado em rastrear o social, parte de uma noo diferenciada
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da utilizada por Gell de agncia distribuda, compreendendo que a
agncia est distribuda e mediada por elementos heterogneos
(diferentes atores) em uma rede de relaes. Ingold, de uma forma
radical, considera que no existem objetos no mundo, mas no lugar
deste h um ambiente sem objetos. Como enfatizado pelo autor, os
objetos so tidos como mortos no modelo hilemrfico, e para se
compreender o fluxo de interaes das pessoas e objetos, tem-se
desenvolvido abordagens tericas, dentro do modelo hilemrfico,
que buscam atribuir agncia aos objetos.
Como apontado no texto, a abordagem proposta por Gell
no soluciona satisfatoriamente a dissoluo das dicotomias
supracitadas, pois ainda mantm foco na intencionalidade do
agente em atribuir uma agncia ao objeto. Por outro lado, e de
modos diferentes, Latour, ao considerar elementos heterogneos
na rede de relaes, e Ingold, ao descartar a agncia dos objetos e
se centrar nas coisas vivas, fornecem abordagens que
problematizam e se propem a minimizar, de fato, as dicotomias
entre sujeito X objeto e materialidade X imaterialidade.

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a insero de elementos inanimados na teoria social


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