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LA AVENTURA DE UN CASO DE IDENTIDAD

Sir Arthur Conan Doyle


-Mi querido coma!ero -di"o Sherloc# $olme% e%tando &l y yo %entado% a uno y otro lado de la chimenea' en %u%
ha(itacione% de )a#er Street-' la *ida e% in+initamente m,% e-tra!a que todo cuanto la mente del hom(re odr.a in*entar/
No o%ar.amo% conce(ir cierta% co%a% que re%ultan *erdadero% lu0are% comune% de la e-i%tencia/ Si no% +uera o%i(le %alir
*olando or e%a *entana a0arrado% de la mano' re*olotear or encima de e%ta 0ran ciudad' le*antar %ua*emente lo% techo%'
y a%omarno% a *er la% co%a% rara% que ocurren' la% coincidencia% e-tra!a%' lo% royecto%' lo% contraroyecto%' lo%
a%om(ro%o% encadenamiento% de circun%tancia% que la(oran a tra*&% de la% 0eneracione% y de%em(ocando en lo% re%ultado%
m,% outr&' no% re%ultar.an or dem,% tra%nochada% e in+ruct.+era% toda% la% o(ra% de +icci1n' con %u% con*encionali%mo% y
con %u% conclu%ione% re*i%ta% de antemano/
-2ue% yo no e%toy con*encido de ello -le conte%t&-/ Lo% ca%o% que %alen a la lu3 en lo% eri1dico% %on' or re0la 0eneral'
(a%tante %o%o% y (a%tante *ul0are%/ En nue%tro% in+orme% olic.aco% no% encontramo% con el reali%mo lle*ado a %u% 4ltimo%
l.mite%' ero' a e%ar de ello' el re%ultado' reci%o e% con+e%arlo' no e% ni +a%cinador ni art.%tico/
-Se requiere cierta do%i% de %elecci1n y de di%creci1n al e-hi(ir un e+ecto reali%ta -coment1 $olme%-/ E%to %e echa de meno%
en lo% in+orme% de la 2olic.a' en lo% que e% m,% ro(a(le *er %u(rayada% la% *ul0aridade% del ma0i%trado que lo% detalle%
que encierran ara un o(%er*ador la e%encia *ital de todo el a%unto/ Cr&ame' no hay nada tan antinatural como lo *ul0ar/
Me %onre.' mo*iendo ne0ati*amente la ca(e3a' y di"e5
-Comrendo er+ectamente que u%ted ien%e de e%a manera/ Sin duda que' dada %u o%ici1n de con%e"ero e-trao+icial' que
re%ta ayuda a todo aqu&l que %e encuentra totalmente de%concertado' en toda la %uer+icie de tre% continente%' entra u%ted
en contacto con todo% lo% hecho% e-traordinario% y %orrendente% que ocurren/ 2ero aqu. -y al decirlo reco0. del %uelo el
eri1dico de la ma!ana-/// $a0amo% una e-eriencia r,ctica/ Aqu. tenemo% el rimer enca(e3amiento con que yo
troie3o5 6Crueldad de un marido con %u mu"er/7 En total' media columna de letra imre%a' que yo %&' %in nece%idad de
leerla' que no encierra %ino hecho% comletamente +amiliare% ara m./ Tenemo%' claro e%t,' el ca%o de la otra mu"er' de la
(e(ida' del emu"1n' del 0ole' de la% ma0ulladura%' de la hermana %im,tica o de la atrona/ Lo% e%critore% m,% to%co% no
odr.an in*entar nada m,% *ul0ar/
-2ue% (ien5 el e"emlo que u%ted one re%ulta de%a+ortunado ara %u ar0umentaci1n -di"o $olme%' echando mano al
eri1dico y recorri&ndolo con la mirada-/ Aqu. %e trata del ca%o de %earaci1n del matrimonio Dunda%8 reci%amente yo me
ocu& de oner en claro al0uno% detalle% eque!o% que ten.an relaci1n con el mi%mo/ El marido era a(%temio' no ha(.a de
or medio otra mu"er y la que"a que %e ale0a(a era que el marido ha(.a contra.do la co%tum(re de terminar toda% la%
comida% de%o",ndo%e de %u dentadura o%ti3a y tir,ndo%ela a %u mu"er' acto que' u%ted con*endr, conmi0o' no e% ro(a(le
que %ur"a en la ima0inaci1n del e%critor corriente de no*ela%/ Tome u%ted un elli3co de ra&' doctor' y con+ie%e que en el
e"emlo que u%ted u%o me he anotado yo un tanto a mi +a*or/
Me alar01 %u ca"a de oro *ie"o ara el ra&' con una 0ran amati%ta en el centro de la taa/ Su ma0ni+icencia contra%ta(a de
tal manera con la% co%tum(re% %encilla% y la *ida llana de $olme%' que no ude meno% de comentar aquel detalle/
-Me ha(.a ol*idado de que lle*o *aria% %emana% %in *erlo a u%ted -me di"o-/ E%to e% un eque!o recuerdo del rey de
)ohemia en a0o de mi cola(oraci1n en el ca%o de lo% documento% de Irene Adler/
-9: el anillo; -le re0unt&' mirando al recio%o (rillante que centellea(a en uno de %u% dedo%/
-2rocede de la +amilia real de $olanda' ero el a%unto en que yo le %er*. e% tan e-traordinariamente delicado que no uedo
con+i,r%elo ni %iquiera a u%ted' que ha tenido la ama(ilidad de hacer la cr1nica de uno o do% de mi% eque!o% ro(lema%/
-9: no tiene en e%te momento a mano nin0uno; -le re0unt& con inter&%/
-Ten0o die3 o doce' ero nin0uno de ello% re%enta ra%0o% que lo ha0an de%tacar/ Comr&ndame' %on de imortancia' %in
%er intere%ante%/ 2reci%amente he de%cu(ierto que' de ordinario' %uele %er en lo% a%unto% %in imortancia donde %e re%enta
un camo mayor de o(%er*aci1n' roicio al r,ido an,li%i% de cau%a y e+ecto' que e% lo que da %u encanto a la%
in*e%ti0acione%/ Lo% 0rande% cr.mene% %uelen %er lo% m,% %encillo%' orque' cuanto m,% 0rande e% el crimen' m,% e*idente
re%ulta' or re0la 0eneral' el m1*il/ En e%to% ca%o% de que le ha(lo no hay nada que o+re3ca ra%0o al0uno de inter&%' con
e-ceci1n de uno (a%tante intrincado que me ha %ido en*iado de%de Mar%ella/ Sin em(ar0o' (ien udiera %er que tu*iera
al0una co%a me"or ante% que tran%curran uno% oco% minuto%' orque' o mucho me equi*oco' o ah. lle0a uno de mi%
cliente%/
$olme% %e ha(.a le*antado de %u %ill1n' y e%ta(a en ie entre la% cortina% %earada%' contemlando la calle londinen%e'
tri%tona y de color inde+inido/ Mirando or encima de %u hom(ro' ude *er yo en la acera de en+rente a una mu"er
*olumino%a que lle*a(a alrededor del cuello una (oa de iel tuida' y una 0ran luma ri3ada %o(re el %om(rero de ancha%
ala%' ladeado %o(re la ore"a %e04n la moda coquetona <Duque%a de De*on%hire=/ E%a mu"er mira(a or de(a"o de e%ta 0ran
anolia hacia nue%tra% *entana% con 0e%to ner*io%o y *acilante' mientra% %u cuero o%cila(a hacia adelante y hacia atr,%' y
%u% dedo% maniula(an inquieto% con lo% (otone% de %u 0uante/ S4(itamente' en un arranque arecido al del nadador que
%e tira de%de la orilla al a0ua' cru31 are%uradamente la cal3ada' y lle01 a nue%tro% o.do% un *iolento re%onar de la
camanilla de llamada/
-Ante% de ahora he re%enciado yo e%o% %.ntoma% -di"o $olme%' tirando al +ue0o %u ci0arrillo-/ El o%cilar en la acera
%i0ni+ica %iemre que %e trata de un a++aire du coeur/ >uerr.a que la acon%e"a%e' ero no e%t, %e0ura de que %u a%unto no %ea
e-ce%i*amente delicado ara con+i,r%elo a otra er%ona/ 2ue% (ien5 ha%ta en e%to odemo% hacer di%tincione%/ La mu"er que
ha %ido 0ra*emente er"udicada or un hom(re' ya no *acila' y el %.ntoma corriente %uele %er la rutura del alam(re de la
camanilla de llamada/ En e%te ca%o' odemo% dar or %uue%to que %e trata de un a%unto amoro%o' ero que la "o*en no %e
%iente tan irritada como erle"a o dolida/ 2ero aqu. %e acerca ella en er%ona ara %acarno% de duda%/
Mientra% $olme% ha(la(a' dieron uno% 0ole% en la uerta' y entr1 el (otone% ara anunciar a la %e!orita Mary Sutherland'
mientra% la intere%ada de"a(a *er %u eque!a %ilueta ne0ra detr,% de aqu&l' a la manera de un (arco mercante con toda% %u%
*ela% de%le0ada% detr,% del min4%culo (ote iloto/ Sherloc# $olme% la aco0i1 con la e%ont,nea ama(ilidad que lo
di%tin0u.a/ Una *e3 cerrada la uerta y de%u&% de indicarle con una inclinaci1n que %e %enta%e en un %ill1n' la conteml1
de la manera minucio%a' y %in em(ar0o di%creta' que era eculiar en &l/
-9No le arece -le di"o $olme%- que e% un oco mole%to ara una er%ona corta de *i%ta como u%ted el e%cri(ir tanto a
m,quina;
-Lo +ue al rinciio -conte%t1 ella-' ero ahora %& d1nde e%t,n la% letra% %in nece%idad de mirar/
De ronto' d,ndo%e cuenta de todo el alcance de %u% ala(ra%' e-eriment1 un *iolento %o(re%alto' y al31 %u *i%ta ara
mirar con temor y a%om(ro a la cara ancha y de e-re%i1n %im,tica/
-U%ted ha o.do ha(lar de m.' %e!or $olme% -e-clam1-/ De otro modo' 9c1mo od.a %a(er e%o;
-No le d& imortancia -le di"o $olme%' ri&ndo%e-' orque la ro+e%i1n m.a con%i%te en %a(er co%a%/ E% o%i(le que yo me
haya entrenado en +i"arme en lo que otro% a%an or alto/ Si no +uera a%.' 9qu& ra31n tendr.a u%ted ara *enir a
con%ultarme;
-Vine a con%ultarle' %e!or' orque me ha(l1 de u%ted la %e!ora Ethere0e' el aradero de cuyo e%o%o de%cu(ri1 u%ted con
tanta +acilidad cuando la 2olic.a y todo el mundo lo ha(.a dado or muerto/ ?Ay %e!or $olme%' %i u%ted udiera hacer e%o
mi%mo ara m.@ No %oy rica' ero di%on0o de un centenar de li(ra% al a!o de renta roia' adem,% de lo oco que 0ano
con la m,quina de e%cri(ir' y dar.a todo ello or %a(er qu& ha %ido del %e!or $o%mer An0el/
-92or qu& %ali1 a la calle con tal reciitaci1n ara con%ultarme; -re0unt1 Sherloc# $olme%' "untando una% con otra% la%
yema% de lo% dedo% de %u% mano%' y con la *i%ta +i"a en el techo/
Tam(i&n ahora a%1 una mirada de %o(re%alto or el ro%tro al0o ine-re%i*o de la %e!orita Mary Sutherland' y di"o &%ta5
-En e+ecto' me lanc& +uera de ca%a' como di%arada' orque me irrit1 el *er la tranquilidad con que lo toma(a todo el %e!or
Aindi(an#' e% decir' mi adre/ No qui%o ir a la 2olic.a' ni *enir a u%ted y' or 4ltimo' en *i%ta de que &l no hac.a nada y de
que in%i%t.a en que nada %e ha(.a erdido' me %al. de mi% ca%illa%' me *e%t. de cualquier manera y *ine derecha a *i%itar a
u%ted/
-9El adre de u%ted; -di"o $olme%-/ Se re+erir,' %e0uramente' a %u adra%tro' ue%to que lo% aellido% %on di%tinto%/
-S.' e% mi adra%tro/ Le llamo adre' aunque %uena a co%a rara8 orque %1lo me lle*a cinco a!o% y do% me%e% de edad/
-9Vi*e la madre de u%ted;
-S.8 mi madre *i*e y e%t, (ien/ No me 0u%t1 mucho' %e!or $olme%' cuando ella contra"o matrimonio' muy oco de%u&% de
morir a,' y lo contra"o con un hom(re ca%i quince a!o% m,% "o*en que ella/ Mi adre era +ontanero en la Tottenhan
Court Road' y de"1 al morir un e%ta(lecimiento r1%ero' que mi madre lle*1 adelante con el caata3' %e!or $ardy8 ero' al
re%entar%e el %e!or Aindi(an#' lo *endi1' orque &%te %e con%idera(a muy or encima de aquello' ue% era *ia"ante en
*ino%/ Le% a0aron or el tra%a%o e intere%e% cuatro mil %etecienta% li(ra%' mucho meno% de lo que a, ha(r.a
con%e0uido' de ha(er *i*ido/
:o cre.a que Sherloc# $olme% dar.a mue%tra% de imaciencia ante aquel relato incone-o e incon%ecuente8 ero' or el
contrario' lo e%cucha(a con atenci1n reconcentrada/
-92ro*iene del ne0ocio la eque!a renta que u%ted di%+ruta; -re0unt1 $olme%/
-De nin0una manera' %e!or8 %e trata de al0o en a(%oluto indeendiente' y que me +ue le0ado or mi t.o Ned' de Auc#land/
El dinero e%t, colocado en *alore% de Nue*a Belanda' al cuatro y medio or ciento/ El caital a%ciende a do% mil quinienta%
li(ra%8 ero %1lo uedo co(rar lo% intere%e%/
-Lo que u%ted me dice me re%ulta en e-tremo intere%ante -le di"o $olme%-/ Di%oniendo de una %uma tan imortante como
%on cien li(ra% al a!o' adem,% de lo que u%ted mi%ma 0ana' *ia"ar, u%ted' %in duda' un oco y %e conceder, toda cla%e de
caricho%/ En mi oini1n' una mu"er %oltera uede *i*ir muy decentemente con un in0re%o de %e%enta li(ra%/
-:o odr.a hacerlo con una cantidad muy in+erior a &%a' %e!or $olme%8 ero ya comrender, que' mientra% *i*a en ca%a'
no de%eo %er una car0a ara ello%' y %on ello% quiene% in*ierten el dinero m.o/ Naturalmente' e%o ocurre %1lo or ahora/ El
%e!or Aindi(an# e% quien co(ra todo% lo% trime%tre% mi% intere%e%' &l %e lo% entre0a a mi madre y yo me la% arre0lo muy
(ien con lo que 0ano e%cri(iendo a m,quina/ Me a0an do% enique% or ho"a' y hay mucho% d.a% en que e%cri(o de quince
a *einte ho"a%/
-Me ha e-ue%to u%ted %u %ituaci1n con toda claridad -le di"o $olme%-/ E%te %e!or e% mi ami0o el doctor Aat%on' y u%ted
uede ha(lar en %u re%encia con la mi%ma +ranque3a que delante de m./ Ten0a' ue%' la (ondad de contarno% todo lo que
haya re+erente a %u% relacione% con el %e!or $o%mer An0el/
La cara de la %e!orita Sutherland %e cu(ri1 de ru(or' y %u% dedo% eme3aron a elli3car ner*io%amente la orla de %u
chaqueta/
-Lo conoc. en el (aile de lo% 0a%i%ta% -no% di"o-/ Aco%tum(ra(an en*iar entrada% a mi adre en *ida de &%te y %i0uieron
acord,ndo%e de no%otro%' en*i,ndo%ela% a mi madre/ El %e!or Aindi(an# no qui%o ir' nunca quer.a ir con no%otra% a
nin0una arte/ )a%ta(a ara %acarlo de %u% ca%illa% el que yo mani+e%ta%e de%eo% de ir' aunque %1lo +ue%e a una +ie%ta de
e%cuela dominical/ Sin em(ar0o' en aquella oca%i1n me eme!& en ir' y di"e que ir.a orque' 9qu& derecho ten.a &l a
imed.rmelo; A+irm1 que la 0ente que acudir.a no era como ara que no%otro% altern,%emo% con ella' %iendo a%. que %e
hallar.an re%ente% todo% lo% ami0o% de mi adre/ A%e0ur1 tam(i&n que yo no ten.a *e%tido decente' aunque di%on.a del de
tercioelo color 4rura' que ni %iquiera ha(.a %acado ha%ta entonce% del ca"1n/ Cinalmente' *iendo que no %e %al.a con la
%uya' march1 a Crancia ara ne0ocio% de %u +irma' y no%otra%' mi madre y yo' +uimo% al (aile' acoma!ada% del %e!or
$ardy' el que ha(.a %ido nue%tro encar0ado' y all. me re%entaron al %e!or $o%mer An0el/
-Me ima0ino -di"o $olme%- que' cuando el %e!or Aindi(an# re0re%1 de Crancia' %e mole%t1 much.%imo or que u%tede%
hu(ie%en ido al (aile/
-2ue%' *er, u%ted8 lo tom1 muy a (ien/ Recuerdo que %e ech1 a re.r' %e enco0i1 de hom(ro%' y a+irm1 que era in4til ne0arle
nada a una mu"er' orque &%ta %e %al.a %iemre con la %uya/
-Comrendo/ De modo que en el (aile de lo% 0a%i%ta% conoci1 u%ted a un ca(allero llamado $o%mer An0el/
-S.' %e!or/ Lo conoc. e%a noche' y al d.a %i0uiente no% *i%it1 ara re0untar %i ha(.amo% re0re%ado (ien a ca%a/ De%u&% de
e%o no% entre*i%tamo% con &l8 e% decir' %e!or $olme%' me entre*i%t& yo con &l do% *ece%' en que %alimo% de a%eo8 ero mi
adre re0re%1 a ca%a' y el %e!or $o%mer An0el ya no udo *enir de *i%ita a ella/
-9No;
-Ver, u%ted' mi adre no qui%o ni o.r ha(lar de %eme"ante co%a/ No le 0u%ta(a reci(ir *i%ita%' %i od.a e*itarla%' y
aco%tum(ra(a decir que la mu"er de(er.a %er +eli3 dentro de %u roio c.rculo +amiliar/ 2ero' como yo le dec.a a mi madre'
la mu"er nece%ita eme3ar or crear%e %u roio c.rculo' co%a que yo no ha(.a con%e0uido toda*.a/
-9: qu& +ue del %e!or $o%mer An0el; 9No hi3o intento al0uno ara *er%e con u%ted;
-2ue% *er,' mi adre i(a a marchar a Crancia otra *e3 una %emana m,% tarde' y $o%mer me e%cri(i1 diciendo que %er.a
me"or y m,% %e0uro el que no no% *i&%emo% ha%ta que hu(ie%e emrendido *ia"e/ Mientra% tanto' od.amo% e%cri(irno%' y &l
lo hac.a diariamente/ :o reci(.a la% carta% or la ma!ana' de modo que no ha(.a nece%idad de que mi adre %e entera%e/
-9E%ta(a u%ted ya entonce% comrometida a ca%ar%e con e%e ca(allero;
-Claro que %.' %e!or $olme%/ No% rometimo% de%u&% del rimer a%eo que dimo% "unto%/ $o%mer' el %e!or An0el' era
ca"ero en una% o+icina% de Leadenhall Street' y///
-9En qu& o+icina%;
-E%o e% lo eor del ca%o' %e!or $olme%' que lo i0noro/
-9D1nde re%id.a en aquel entonce%;
-Dorm.a en el mi%mo local de la% o+icina%/
-9: no tiene u%ted %u direcci1n;
-No' +uera de que e%ta(an en Leadenhall Street/
-9: ad1nde' ue%' le diri0.a u%ted %u% carta%;
-A la o+icina de Correo% de Leadenhall' ara %er retirada% er%onalmente/ Me di"o que %i %e la% en*ia(a a la% o+icina%' lo%
dem,% e%cri(iente% le em(romar.an or reci(ir carta% de una dama8 me (rind&' ue%' a e%cri(.r%ela% a m,quina' i0ual que
hac.a &l con la% %uya%' ero no qui%o acetarlo' a+irmando que cuando eran de mi u!o y letra le roduc.an' en e+ecto' la
imre%i1n de que roced.an de m.' ero que %i %e la% e%cri(.a a m,quina le da(an la %en%aci1n de que &%ta %e interon.a
entre &l y yo/ 2or e%e detalle odr, u%ted *er %e!or $olme%' cu,nto me quer.a' y en qu& in%i0ni+icancia% %e +i"a(a/
-S.' e%o +ue muy %u0e%ti*o -di"o $olme%-/ De%de hace mucho tiemo ten0o yo or a-ioma el de que la% co%a% eque!a% %on
in+initamente la% m,% imortante%/ 9No recuerda u%ted al0una% otra% eque!ece% re+erente% al %e!or $o%mer An0el;
-Era un hom(re muy *er0on3o%o' %e!or $olme%/ 2re+er.a a%ear%e conmi0o ya o%curecido' y no durante el d.a' a+irmando
que le reu0na(a que %e +i"a%en en &l/ S.8 era muy retra.do y muy ca(allero%o/ $a%ta %u *o3 ten.a un tim(re muy melo%o/
Siendo "o*en %u+ri1' %e04n me di"o' de an0ina% e hincha31n de la% 0l,ndula%' y de%de entonce% le qued1 la 0ar0anta d&(il y
una manera de ha(lar *acilante y como %i %e e-re%ara cuchicheando/ Ve%t.a %iemre muy (ien' con mucha ulcritud y
%encille3' ero adec.a' lo mi%mo que yo' de(ilidad de la *i%ta' y u%a(a cri%tale% de color ara de+ender%e de la lu3/
-9: qu& ocurri1 cuando re0re%1 a Crancia %u adra%tro el %e!or Aindi(an#;
-El %e!or $o%mer An0el *ol*i1 de *i%ita a nue%tra ca%a' y rou%o que no% ca%,%emo% ante% del re0re%o de mi adre/ Ten.a
una ri%a terri(le' y me hi3o "urar' con la% mano% %o(re lo% E*an0elio% que' ocurrie%e lo que ocurrie%e' le %er.a %iemre +iel/
Mi madre di"o que ten.a ra31n en edirme e%e "uramento' y que con ello demo%tra(a la a%i1n que %ent.a or m./ Mi madre
%e u%o de%de el rimer momento de %u arte' y mo%tra(a or &l mayor %imat.a a4n que yo/ 2ero cuando eme3aron a
ha(lar de cele(rar la (oda aquella mi%ma %emana' emec& yo a re0untar qu& le arecer.a a mi adre8 ero lo% do% me
di"eron que no me reocua%e de &l' que ya %e lo dir.amo% de%u&%' y mi madre a+irm1 que ella lo con+ormar.a/ Se!or
$olme%' e%o no me 0u%t1 del todo/ Me roduc.a un e+ecto raro el tener que %olicitar %u autori3aci1n' %iendo como era muy
oco m,% *ie"o que yo8 ero no qui%e hacer nada a e%condida%' y e%cri(. a mi adre a )urdeo%' donde la coma!.a en que
tra(a"a tiene %u% o+icina% de Crancia' ero la carta me lle01 de*uelta la mi%ma ma!ana de la (oda/
-9No coincidi1 con &l' *erdad;
-No' orque %e ha(.a ue%to en camino ara In0laterra oco ante% que lle0a%e/
-?Mala %uerte@ De modo que %u (oda qued1 +i"ada ara el *ierne%/ 9I(a a cele(rar%e en la i0le%ia;
-S.' %e!or' ero muy calladamente/ I(a a cele(rar%e en St/ Sa*iour' cerca de Din0E% Cro%%' y de%u&% de la ceremonia no%
.(amo% a de%ayunar en el St/ 2ancra% $otel/ $o%mer *ino a (u%carno% en un han%om' ero como no%otra% &ramo% %1lo do%'
no% meti1 en el mi%mo coche' y &l tom1 otro de cuatro rueda%' orque era el 4nico que ha(.a en la calle/ No%otro% +uimo%
la% rimera% en lle0ar a la i0le%ia' y cuando lo hi3o el coche de cuatro rueda% e%er,(amo% que $o%mer %e aear.a del
mi%mo8 ero no %e ae1' y cuando el cochero (a"1 del e%cante y mir1 al interior' ?all. no ha(.a nadie@ El cochero
mani+e%t1 que no acerta(a a ima0inar%e qu& ha(.a odido hacer%e del *ia"ero' orque lo ha(.a *i%to con %u% roio% o"o%
%u(ir al coche/ E%o ocurri1 el *ierne% a%ado' %e!or $olme%' y de%de entonce% no he tenido nin0una noticia que ueda
arro"ar lu3 %o(re %u aradero/
-Me arece que %e han ortado con u%ted de una manera *er0on3o%a -di"o $olme%/
-?Oh' no %e!or@ Era un hom(re dema%iado (ueno y cari!o%o ara a(andonarme de e%e modo/ Durante toda la ma!ana no
hi3o otra co%a que in%i%tir en que' ocurrie%e lo que ocurrie%e' ten.a yo que %e0uir %i&ndole +iel8 que aunque al0o imre*i%to
no% %eara%e al uno del otro' ten.a yo que acordarme %iemre de que me ha(.a comrometido a &l' y que m,% ronto o m,%
tarde %e re%entar.a a e-i0irme el cumlimiento de mi rome%a/ Eran ala(ra% que re%ulta(an e-tra!a% ara dicha% la
ma!ana de una (oda' ero adquieren %entido or lo que ha ocurrido de%u&%/
-Lo adquieren' con toda e*idencia/ 9Se04n e%o' u%ted e%t, en la creencia de que le ha ocurrido al0una cat,%tro+e
imre*i%ta;
-S.' %e!or/ Creo que &l re*i1 al04n eli0ro' ue% de lo contrario no ha(r.a ha(lado como ha(l1/ : ien%o' adem,%' que
ocurri1 lo que &l ha(.a re*i%to/
-9: no tiene u%ted idea al0una de qu& udo %er;
-A(%olutamente nin0una/
-Otra re0unta m,%5 9Cu,l +ue la actitud de %u madre en el a%unto;
-Se u%o +urio%a' y me di"o que yo no de(.a *ol*er a ha(lar "am,% de lo ocurrido/
-9: %u adre; 9Se lo cont1 u%ted;
-S.' y areci1 en%ar' al i0ual que yo' que al0o le ha(.a %ucedido a $o%mer' y que yo *ol*er.a a tener noticia% de &l/ 2orque'
me dec.a' 9qu& inter&% od.a tener nadie en lle*arme ha%ta la% uerta% de la i0le%ia' y a(andonarme all.; Si &l me hu(ie%e
edido dinero re%tado' o %i' de%u&% de ca%ar%e conmi0o' hu(ie%e con%e0uido oner mi caital a nom(re %uyo' udiera
ha(er una ra31n8 ero $o%mer no quer.a deender de nadie en cue%ti1n de dinero' y nunca qui%o acetar ni un %olo chel.n
m.o/ 9>u& od.a' ue%' ha(er ocurrido; 9: or qu& no uede e%cri(ir; S1lo de en%arlo me on0o medio loca/ : no uedo
e0ar o"o en toda la noche/
Sac1 de %u man0uito un a!uelo' y eme31 a *erter en &l %u% ro+undo% %ollo3o%/ Sherloc# $olme% le di"o' le*ant,ndo%e5
-E-aminar& el ca%o en inter&% de u%ted' y no dudo de que lle0aremo% a re%ultado% concreto%/ De%car0ue de%de ahora %o(re
m. el e%o de e%te a%unto' y de%entienda or comleto %u en%amiento del mi%mo/ : %o(re todo' rocure que el %e!or
$o%mer An0el %e de%*ane3ca de %u memoria' de la mi%ma manera que &l %e ha de%*anecido de %u *ida/
-9Cree u%ted entonce% que ya no *ol*er& a *erlo m,%;
-Me temo que no/
-9>u& le ha ocurrido entonce%;
-De"e a mi car0o e%a cue%ti1n/ De%ear.a o%eer una de%crici1n e-acta de e%a er%ona' y cuanta% carta% del mi%mo ueda
u%ted entre0arme/
-El %,(ado a%ado u%e un anuncio idiendo noticia% %uya% en el Chronicle -di"o la "o*en-/ Aqu. tiene el te-to' y aqu. tiene
tam(i&n cuatro carta% %uya%/
-Fracia%/ 9La direcci1n de u%ted;
-Lyon 2lace' n4mero treinta y uno' Cam(erGell/
-2or lo que he odido entender' el %e!or An0el no le dio nunca %u direcci1n/ 9D1nde tra(a"a el adre de u%ted;
-E% *ia"ante de Ae%thou%e H Mar(an#' lo% 0rande% imortadore% de clarete' de Cenchurch Street/
-Fracia%/ Me ha e-ue%to u%ted %u ro(lema con 0ran claridad/ De"e aqu. lo% documento%' y acu&rde%e del con%e"o que le
he dado/ Con%idere todo el incidente como un li(ro cerrado' y no ermita que e"er3a in+luencia %o(re %u *ida/
-E% u%ted muy ama(le' %e!or $olme%' ero yo no uedo hacer e%o/ 2ermanecer& +iel al %e!or $o%mer/ Me hallar, di%ue%ta
cuando &l *uel*a/
A e%ar de lo a(%urdo del %om(rero y de %u cara ine-re%i*a' ten.a al0o de no(le' que imon.a re%eto' la +e %encilla de
nue%tra *i%itante/ Deo%it1 encima de la me%a %u eque!o l.o de aele%' y %i0ui1 %u camino con la rome%a de re%entar%e
%iemre que la llama%e el %e!or $olme%/
Sherloc# $olme% ermaneci1 %ilencio%o durante al0uno% minuto%' con la% yema% de lo% dedo% "unta%' la% ierna% alar0ada%
hacia adelante y la mirada diri0ida hacia el techo/ Co0i1 lue0o del col0adero la *ie"a y aceito%a ia de arcilla' que era
ara &l como %u con%e"era y' una *e3 encendida' %e reco%t1 en la %illa' lan3ando de %. en e%irale% la% 0uirnalda% de una
nu(e e%e%a de humo a3ul' con una e-re%i1n de lan0uide3 in+inita en %u cara/
-E%ta mo3a con%tituye un e%tudio muy intere%ante -coment1-/ Ella me ha re%ultado m,% intere%ante que %u eque!o
ro(lema' el que' dicho %ea de a%o' e% (a%tante trillado/ Si u%ted con%ulta mi .ndice' hallar, ca%o% aralelo%5 en Ando*er'
el a!o %etenta y %iete' y al0o que %e le arece ocurri1 tam(i&n en La $aya el a!o a%ado/ Sin em(ar0o' or *ie"a que %ea la
idea' contiene uno o do% detalle% que me han re%ultado nue*o%/ 2ero la er%ona de la mo3a +ue %umamente aleccionadora/
-Me areci1 que o(%er*a(a u%ted en ella mucha% co%a% que eran comletamente in*i%i(le% ara m. -le hice notar/
-In*i%i(le% no' Aat%on' %ino ino(%er*ada%/ U%ted no %uo d1nde mirar' y or e%o %e le a%1 or alto todo lo imortante/ No
con%i0o con*encerle de la imortancia de la% man0a%' de lo %u0eridora% que %on la% u!a% de lo% ul0are%' de lo% ro(lema%
cuya %oluci1n deende de un cord1n de lo% 3aato%/ Veamo%/ 9>u& dedu"o u%ted del a%ecto e-terior de e%a mu"er;
De%cr.(amelo/
-Lle*a(a un %om(rero de a"a' de ala% ancha% y de color i3arra' con una luma de color ro"o ladrillo/ Su chaqueta era
ne0ra' adornada con a(alorio% ne0ro% y con una orla de eque!a% cuenta% de a3a(ache/ El *e%tido era color marr1n' al0o
m,% o%curo que el ca+&' con una eque!a tira de +ela 4rura en el cuello y en la% man0a%/ Su% 0uante% tira(an a 0ri%e%'
comletamente de%0a%tado% en el dedo .ndice de la mano derecha/ No me +i"& en %u% (ota%/ Ella e% eque!a' redonda' con
aro% de oro en la% ore"a% y un a%ecto 0eneral de er%ona que *i*e (a%tante (ien' ero de una manera *ul0ar' c1moda y %in
reocuacione%/
Sherloc# $olme% alme1 %ua*emente con am(a% mano% y %e ri1 or lo (a"o/
-2or *ida m.a' Aat%on' que e%t, u%ted haciendo ro0re%o%/ Lo ha hecho u%ted ero que muy (ien/ E% cierto que %e le ha
a%ado or alto todo cuanto tenia imortancia' ero ha dado u%ted con el m&todo' y o%ee una *i%i1n r,ida del color/
Nunca %e con+.e a imre%ione% 0enerale%' muchacho' conc&ntre%e en lo% detalle%/ Lo rimero que yo miro %on la% man0a%
de una mu"er/ En el hom(re tiene qui3, mayor imortancia la rodillera del antal1n/
Se04n ha odido u%ted ad*ertir' e%ta mu"er luc.a +ela en la% man0a%' y la +ela e% un material muy 4til ara de%cu(rir
ra%tro%/ La do(le l.nea' un oco m,% arri(a de la mu!eca' en el %itio donde la mecan10ra+a hace re%i1n contra la me%a'
e%ta(a er+ectamente marcada/ La% m,quina% de co%er mo*ida% a mano de"an una %e!al %imilar' ero %1lo %o(re el (ra3o
i3quierdo y en la arte m,% ale"ada del dedo ul0ar' en *e3 de marcarla cru3ando la arte m,% ancha' como la ten.a &%ta/
Lue0o mir& a %u cara' y de%cu(r. en am(o% lado% de %u nari3 la %e!al de una% 0a+a% a re%i1n' todo lo cual me ermiti1
a*enturar mi o(%er*aci1n %o(re la cortedad de *i%ta y la e%critura' lo que areci1 %orrender a la "o*en/
-Tam(i&n me %orrendi1 a mi/
-Sin em(ar0o' era co%a que e%ta(a a la *i%ta/ Me %orrendi1 mucho' de%u&% de e%o' y me intere%1' al mirar hacia a(a"o' el
o(%er*ar que' a e%ar de que la% (ota% que lle*a(a no eran de di%tinto n4mero' %. que eran de%are"a%' orque una ten.a la
untera con li0ero% adorno%' mientra% que la otra era li%a/ La una ten.a a(rochado% 4nicamente lo% do% (otone% de a(a"o
Ieran cincoJ' y la otra lo% (otone% rimero' tercero y quinto/ 2ue% (ien5 cuando una %e!orita "o*en' correctamente *e%tida
en todo lo dem,%' ha %alido de %u ca%a con la% (ota% de%are"a% y a medio a(rochar' no %i0ni+ica 0ran co%a el deducir que
%ali1 con mucha reciitaci1n/
-9: qu& m,%; -le re0unt&' *i*amente intere%ado' como %iemre me ocurr.a' con lo% inci%i*o% ra3onamiento% de mi ami0o/
-Ad*ert.' de a%ada' que ha(.a e%crito una carta ante% de %alir de ca%a' ero cuando e%ta(a ya comletamente *e%tida/ U%ted
%e +i"1 en que el dedo .ndice de la mano derecha de %u 0uante e%ta(a roto' ero no %e +i"1' or lo *i%to' en que tanto el
0uante como el dedo e%ta(an manchado% de tinta *ioleta/ $a(.a e%crito con mucha ri%a' y ha(.a metido dema%iado la
luma en el tintero/ E%o de(i1 de ocurrir e%ta ma!ana' ue% de lo contrario la mancha de tinta no e%tar.a +re%ca en el dedo/
Todo e%to re%ulta di*ertido' aunque %ea elemental' Aat%on' ero e% reci%o que *uel*a al a%unto/ 9Tiene u%ted
incon*eniente en leerme la de%crici1n del %e!or $o%mer An0el que %e da en el anuncio;
2u%e de manera que le die%e la lu3 el eque!o anuncio imre%o' que dec.a5
6De%aarecido la ma!ana del d.a KL un ca(allero llamado $o%mer An0el/ E%tatura' uno% cinco ie% y %iete ul0ada%8 de
+uerte con+ormaci1n' cuti% cetrino' elo ne0ro' una eque!a cal*a en el centro' hir%uto' con lar0a% atilla% y (i0ote8 u%a
0a+a% con cri%tale% de color y ha(la con al0una di+icultad/ La 4ltima *e3 que %e le *io *e%t.a le*ita ne0ra con %olaa% de
%eda' chaleco ne0ro' al(ertina de oro y antal1n 0ri% de a!o $arri%' con olaina% o%cura% %o(re (ota% de el,%tico/ S,(e%e
que e%ta(a emleado en una o+icina de la calle Leadenhall Street/ Cualquiera que roorcione' etc/' etc&tera/7
-Con e%o (a%ta -di"o $olme%-/ 2or lo que hace a la% carta% -di"o a%,ndole% la *i%ta or encima- %on de lo m,% *ul0ar/ No
e-i%te en ella% i%ta al0una que no% condu3ca al %e!or An0el' %al*o la de que cita una *e3 a )al3ac/ Sin em(ar0o' hay un
detalle nota(le' y que no dudo le %orrender, a u%ted/
->ue e%t,n e%crita% a m,quina -hice notar yo/
-No %1lo e%o' %ino que inclu%o lo e%t, la +irma/ C."e%e en la eque!a y limia in%crici1n de $o%mer An0el que hay al ie/
Tenemo%' como u%ted *e' una +echa' ero no la direcci1n comleta' +uera de lo de Leadenhall Street' lo cual e% (a%tante
*a0o/ E%te detalle de la +irma e% muy %u0eridor8 a decir *erdad' udi&ramo% cali+icarlo de ro(atorio/
-9: qu& rue(a;
-9E% o%i(le' querido coma!ero' que no ad*ierta u%ted la marcada direcci1n que da al ca%o &%te;
-Mentir.a %i di"e%e que la *eo' como no %ea la de que lo hac.a ara oder ne0ar %u +irma en el ca%o de que +uera demandado
or rutura de comromi%o matrimonial/
-No' no %e trata(a de e%o/ Sin em(ar0o' *oy a e%cri(ir do% carta% que no% %acar,n de duda% a e%e re%ecto/ La una ara
cierta +irma comercial de la City y la otra al adra%tro de e%ta %e!orita' el %e!or Aindi(an#' en la que le edir& que *en0a a
*erno% aqu. ma!ana a la% %ei% de la tarde/ E% i0ual que tratemo% del ca%o con lo% ariente% *arone%/ : ahora' doctor' nada
odemo% hacer ha%ta que no% lle0uen la% conte%tacione% a e%ta% do% carta%' de modo que odemo% de"ar el a%untillo en el
e%tante mientra% tanto/
Tanta% ra3one% ten.a yo or entonce% de creer en la %util caacidad de ra3onamiento de mi ami0o' y en %u e-traordinaria
ener0.a ara la acci1n' que e-eriment& el con*encimiento de que de(.a de tener al0una (a%e %1lida ara tratar de manera
tan %e0ura y de%en*uelta el e-tra!o mi%terio cuyo %ondeo le ha(.an encomendado/ Tan %1lo en una oca%i1n le ha(.a *i%to
+raca%ar' a %a(er5 en la de la +oto0ra+.a de Irene Adler y del rey de )ohemia8 ero al rea%ar en mi memoria el tan
mi%terio%o a%unto del Si0no de lo% Cuatro y la% circun%tancia% e-traordinaria% que rodearon al E%tudio en e%carlata' tu*e el
con*encimiento de que tendr.a que %er muy enre*e%ada la mara!a que &l no +ue%e caa3 de de%enredar/
Me march& y lo de"& dando (ocanada% en %u ia de arcilla' con*encido de que' cuando yo *ol*ie%e or all. al d.a %i0uiente
or la tarde' me encontrar.a con que $olme% ten.a en %u% mano% toda% la% i%ta% que le conducir.an a la identi+icaci1n del
de%aarecido no*io de la %e!orita Mary Sutherland/
Ocua(a or aquel entonce% toda mi atenci1n un ca%o ro+e%ional de e-trema 0ra*edad' y e%tu*e durante todo el d.a
%i0uiente atareado "unto al lecho del en+ermo/ No qued& li(re ha%ta que ya i(an a dar la% %ei%' y entonce% %alt& a un coche
han%om y me hice lle*ar a )a#er Street' medio a%u%tado ante la o%i(ilidad de lle0ar dema%iado tarde ara a%i%tir al
denou&ment del eque!o mi%terio/ Sin em(ar0o' me encontr& a Sherloc# $olme% %in coma!.a' medio dormido y con %u
cuero lar0o y del0ado hecho un o*illo en la% ro+undidade% de %u %ill1n/ Un +ormida(le de%lie0ue de (otella% y tu(o% de
en%ayo' y el incon+undi(le y acre olor del ,cido hidrocl1rico' me di"eron que %e ha(.a a%ado el d.a dedicado a la%
maniulacione% qu.mica% a que era tan a+icionado/
->u&' 9lo re%ol*i1 u%ted; -le re0unt& al entrar/
-S./ Era el (i%ul+ato de (arita/
-?No' no@ ?El mi%terio@ -le 0rit&/
-?Oh' e%o@ Cre. que %e re+er.a a la %al que ha(.a e%tado maniulando/ Como le di"e ayer' en e%te a%unto no hu(o nunca
mi%terio al0uno' aunque %i al0uno% detalle% de inter&%/ El 4nico incon*eniente con que no% encontramo% e% el de que' %e04n
arece' no e-i%te ley al0una que ermita ca%ti0ar al 0ranu"a e%te/
-9: qui&n era el 0ranu"a' y qu& %e rou%o con a(andonar a la %e!orita Sutherland;
No ha(.a aena% %alido de mi (oca la re0unta' y a4n no ha(.a a(ierto $olme% lo% la(io% ara conte%tar' cuando o.mo%
+uerte% i%ada% en el a%illo y uno% 0olecito% a la uerta/
-Ah. tenemo% al adra%tro de la "o*en' el %e!or Aindi(an# -di"o $olme%-/ Me e%cri(i1 dici&ndome que e%tar.a aqu. a la%
%ei%/// ?Adelante@
El hom(re que entr1 era corulento y de e%tatura mediana' de uno% treinta a!o% de edad' comletamente ra%urado' de cuti%
cetrino' de manera% melo%a% e in%inuante% y con un ar de o"o% a%om(ro%amente a0udo% y enetrante%/ Di%ar1 hacia cada
uno de no%otro% do% una mirada interro0adora' u%o %u (rillante %om(rero de coa encima del armario y' de%u&% de una
le*e inclinaci1n de ca(e3a' %e %ent1 en la %illa que ten.a m,% cerca' a %u lado mi%mo/
-)uena% tarde%' %e!or Mame% Aindi(an# -le di"o $olme%-/ Creo que e% u%ted quien me ha en*iado e%ta carta e%crita a
m,quina' cit,ndo%e conmi0o a la% %ei%' 9no e% cierto;
-En e+ecto' %e!or/ Me temo que he lle0ado con un eque!o retra%o' ero ten0a en cuenta que no uedo di%oner de mi
er%ona li(remente/ Siento que la %e!orita Sutherland le haya mole%tado a u%ted a ro1%ito de e%ta minucia' orque creo
que e% mucho me"or no %acar a 4(lica colada e%to% trao% %ucio%/ Vino muy contra mi *oluntad' ero e% una "o*en muy
e-cita(le e imul%i*a' como ha(r, u%ted odido dar%e cuenta' y no e% +,cil +renarla cuando ha tomado una re%oluci1n/
Claro e%t, que no me imorta tanto trat,ndo%e de u%ted' que no tiene nada que *er con la 2olic.a o+icial' ero no re%ulta
a0rada(le el que %e airee +uera de ca%a un eque!o contratiemo +amiliar como &%te/ Adem,%' %e trata de un 0a%to in4til'
orque' 9c1mo *a u%ted a encontrar a e%te $o%mer An0el;
-2or el contrario -di"o tranquilamente $olme%-' ten0o toda cla%e de ra3one% ara creer que lo0rar& encontrar a e%e %e!or/
El %e!or Aindi(an# e-eriment1 un *iolento %o(re%alto' y de"1 caer %u% 0uante%' diciendo5
-Me encanta o.r decir e%o/
-Re%ulta curio%o -coment1 $olme%- el que la% m,quina% de e%cri(ir den a la e%critura tanta indi*idualidad como cuando %e
e%cri(e a mano/ No hay do% m,quina% de e%cri(ir i0uale%' %al*o cuando %on comletamente nue*a%/ $ay una% letra% que %e
de%0a%tan m,% que otra%' y al0una% de ella% 0olean %1lo con un lado/ 2ue% (ien5 %e!or Aindi(an#' +."e%e en que %e da el
ca%o en e%ta carta %uya de que toda% la% letra% e %on al0o (orro%a%' y que en el 0anchito de la letra erre hay un li0ero
de+ecto/ Tiene %u carta otra% catorce caracter.%tica%' ero e%ta% do% %on la% m,% e*idente%/
-E%cri(imo% toda nue%tra corre%ondencia en la o+icina con e%ta m,quina' y or e%o %in duda e%t, al0o 0a%tada -conte%t1
nue%tro *i%itante' cla*ando la mirada de %u% o"illo% (rillante% en $olme%/
-: ahora' %e!or Aindi(an#' *oy a mo%trarle al0o que con%tituye *erdaderamente un e%tudio intere%ant.%imo -continu1
$olme%-/ E%toy en%ando en e%cri(ir cualquier d.a de &%to% otra eque!a mono0ra+.a acerca de la m,quina de e%cri(ir y de
%u% relacione% con el crimen/ E% un tema al que he con%a0rado al0una atenci1n/ Ten0o aqu. cuatro carta% que %e04n arece
roceden del hom(re que (u%camo%/ Toda% ella% e%t,n e%crita% a m,quina' y en toda% ella% %e o(%er*a no %olamente que la%
ee% %on (orro%a% y la% erre% %in 0anchito' %ino que tienen tam(i&n' %i uno %e %ir*e de lo% lente% de aumento' la% otra% catorce
caracter.%tica% a la% que me he re+erido/
El %e!or Aindi(an# %alt1 de %u a%iento y ech1 mano a %u %om(rero' diciendo5
-Se!or $olme%' yo no uedo erder el tiemo e%cuchando e%ta cla%e de charla% +ant,%tica%/ Si u%ted uede aoderar%e de
e%e hom(re' h,0alo' y a*.%eme de%u&%/
-De%de lue0o -di"o $olme%' cru3ando la ha(itaci1n y haciendo 0irar la lla*e de la uerta-/ 2or e%o le noti+ico ahora que lo
he atraado/
-?C1mo@ 9D1nde; -0rit1 el %e!or Aindi(an#' y ha%ta %u% la(io% alidecieron mientra% mira(a a toda% arte% i0ual que rata
co0ida en la trama/
-E% in4til todo lo que ha0a' e% *erdaderamente in4til -le di"o con *o3 %ua*e $olme%-/ Se!or Aindi(an#' la co%a no tiene
*uelta de ho"a/ E% dema%iado tran%arente' y no me hi3o u%ted nin04n elo0io cuando di"o que me %er.a imo%i(le re%ol*er
un ro(lema tan %encillo/ )ien' %i&nte%e' y ha(lemo%/
Nue%tro *i%itante %e de%lom1 en una %illa con el ro%tro l.*ido y un (rillo de %udor or toda %u +rente' (al(uciendo5
-No cae dentro de la ley/
-Mucho me lo temo8 ero' de m. ara u%ted' Aindi(an#' ha %ido una artima!a cruel' e0o.%ta y de%iadada' que u%ted lle*1
a ca(o de un modo tan ruin como yo "am,% he conocido/ : ahora' erm.tame tan %1lo rea%ar el cur%o de lo% hecho%' y
contrad.0ame %i en al0o me equi*oco/
Nue%tro hom(re e%ta(a enco0ido en %u a%iento' con la ca(e3a ca.da %o(re el echo' como er%ona que ha %ido totalmente
ala%tada/ $olme% coloc1 %u% ie% en alto' aoy,ndolo% en la rei%a de la chimenea' y ech,ndo%e hacia atr,% en %u %ill1n'
con la% mano% en lo% (ol%illo%' comen31 a ha(lar' en aariencia ara %. mi%mo m,% (ien que ara no%otro%' y di"o5
-El hom(re en cue%ti1n %e ca%1 con una mu"er mucho m,% *ie"a que &l8 lo hi3o or %u dinero y' adem,%' di%+ruta(a del
dinero de la hi"a mientra% &%ta *i*.a con ello%/ E%ta 4ltima cantidad era de imortancia ara 0ente% de %u o%ici1n' y el
erderla ha(r.a equi*alido a una di+erencia nota(le/ Val.a la ena de reali3ar un e%+uer3o ara con%er*arla/ La hi"a era de
car,cter (ondado%o y ama(le8 cari!o%a y %en%i(le en %u% manera%8 re%ulta(a' ue%' e*idente que con %u% (uena% dote%
er%onale% y %u eque!a renta' no la de"ar.an ermanecer %oltera mucho tiemo/ Ahora (ien y como e% natural' %u
matrimonio equi*al.a a erder cien li(ra% anuale% y' 9qu& hi3o entonce% ara imedirlo el adra%tro; Adot1 la norma +,cil
de mantenerla dentro de ca%a' rohi(i&ndole el trato con otra% er%ona% de %u mi%ma edad/ 2ero ronto comrendi1 que
%eme"ante %i%tema no %er.a e+ica3 %iemre/ La "o*en %e %inti1 de%a%o%e0ada y reclam1 %u% derecho%' terminando or
anunciar %u ro1%ito terminante de concurrir a determinado (aile/ 9>u& hace entonce% %u h,(il adra%tro; Conci(e un
lan que hace m,% honor a %u ca(e3a que a %u cora31n/ Se di%+ra31' con la comlicidad y ayuda de %u e%o%a' %e cu(ri1 %u%
o"o% de a0uda mirada con cri%tale% de color' enma%car1 %u ro%tro con un (i0ote y un ar de hir%uta% atilla%/ Re(a"1 el
tim(re claro de %u *o3 ha%ta con*ertirlo en cuchicheo in%inuante y' do(lemente %e0uro orque la muchacha era corta de
*i%ta' %e re%ent1 (a"o el nom(re de %e!or $o%mer An0el' y ale"1 a lo% dem,% retendiente%' haci&ndole el amor &l mi%mo/
-Al rinciio +ue %1lo una (roma -0imi1 nue%tro *i%itante-/ Mam,% en%amo% que ella %e de"a%e lle*ar tan adelante/
-E% muy ro(a(le que no/ Cue%e como +ue%e' la muchacha %e enamor1 or comleto' y e%tando como e%ta(a con*encida de
que %u adra%tro %e halla(a en Crancia' ni or un %olo momento %e le a%1 or la ima0inaci1n la %o%echa de que +ue%e
*.ctima de una traici1n/ La% atencione% que con ella ten.a el ca(allero la hala0aron' y la admiraci1n' ruido%amente
mani+e%tada or %u madre' contri(uy1 a que %u imre%i1n +ue%e mayor/ Acto continuo' el %e!or An0el da comien3o a %u%
*i%ita%' %iendo e*idente que %i ha(.a de con%e0uir%e un aut&ntico e+ecto' era reci%o lle*ar la co%a todo lo le"o% que +ue%e
o%i(le/ $u(o entre*i%ta% y un comromi%o matrimonial' que e*itar.a que la "o*en endere3a%e %u% a+ecto% hacia nin0una
otra er%ona/ Sin em(ar0o' no era o%i(le mantener el en0a!o ara %iemre/ Lo% %uue%to% *ia"e% a Crancia re%ulta(an
(a%tante em(ara3o%o%/ Se imon.a claramente la nece%idad de lle*ar el ne0ocio a t&rmino de una manera tan dram,tica
que de"a%e una imre%i1n ermanente en el alma de la "o*en' y que la imidie%e durante al04n tiemo oner lo% o"o% en
otro retendiente/ 2or e%o %e le e-i0ieron aquello% "uramento% de +idelidad con la mano ue%ta en lo% E*an0elio%' y or e%o
tam(i&n la% alu%ione% a la o%i(ilidad de que ocurrie%e al0o la ma!ana mi%ma de la (oda/ Mame% Aindi(an# quer.a que la
%e!orita Sutherland %e li0a%e a $o%mer An0el de tal manera' que ermanecie%e en una incertidum(re tal acerca de %u
aradero' que durante lo% r1-imo% die3 a!o% al meno%' no re%ta%e o.do% a otro hom(re/ La condu"o ha%ta la uerta de la
i0le%ia' y entonce%' como ya no od.a lle*ar la% co%a% m,% adelante' de%aareci1 oortunamente' recurriendo al *ie"o truco
de entrar en el coche de cuatro rueda% or una orte3uela y %alir or la otra/ A%. e%' %e!or Aindi(an#' como %e
encadenaron lo% hecho%' %e04n yo creo/
Mientra% $olme% e%tu*o ha(lando' nue%tro *i%itante ha(.a reco(rado en arte %u alomo' y al o.r e%a% ala(ra% %e le*ant1
de la %illa y di"o con +r.o 0e%to de (urla en %u ,lido ro%tro5
->ui3,' %e!or $olme%' todo haya ocurrido de e%a manera' y qui3, no8 ero %i u%ted e% tan a0udo' de(er.a %erlo lo (a%tante
ara %a(er que e% u%ted quien e%t, +altando ahora a la ley' y no yo/ De%de el rinciio' yo no hice nada uni(le' ero
mientra% u%ted %i0a teniendo cerrada e%a uerta' incurre en una acu%aci1n or a%alto y coacci1n ile0al/
-En e+ecto' dice u%ted (ien8 la ley no uede ca%ti0ar -di"o $olme%' haciendo 0irar la lla*e y a(riendo la uerta de ar en
ar-/ Sin em(ar0o' nadie mereci1 "am,% un ca%ti0o m,% que u%ted/ Si la "o*en tu*iera un hermano o un ami0o' &l de(er.a
cru3arle la% e%alda% a lati0a3o%/ ?2or M4iter@ -ro%i0ui1' acalor,ndo%e al *er la e-re%i1n de mo+a en la cara de aquel
hom(re-/ E%to no entra en mi% o(li0acione% ara con mi cliente' ero ten0o a mano un l,ti0o de ca3ador' y me e%t,
areciendo que *oy a darme el 0u%ta3o de///
$olme% dio do% a%o% r,ido% hacia el l,ti0o' ero ante% que udiera echarle mano' re%on1 en la e%calera el ruido de uno%
a%o% de%atinado%' %e cerr1 con un 0ole e%treito%o la e%ada uerta del *e%t.(ulo8 y no%otro% udimo% *er or la *entana
al %e!or Mame% Aindi(an# que corr.a calle adelante a todo lo que da(an %u% ierna%/
-?Ah. *a un hom(re que hace %u% canallada% a %an0re +r.a@ -e-clam1 $olme% ri&ndo%e' al mi%mo tiemo que %e de"a(a caer
otra *e3 en %u %ill1n-/ El indi*iduo e%e ir, %u(iendo de cate0or.a en %u% cr.mene%' y terminar, reali3ando al0uno muy
0ra*e' que lo lle*ar, a la horca/ De%de al0uno% unto% de *i%ta' no ha e%tado el ca%o actual de%ro*i%to or comleto de
inter&%/
-Toda*.a no *eo totalmente la% etaa% de %u ra3onamiento -le hice notar yo/
-2ue% *er, u%ted' era e*idente de%de el rinciio que e%te %e!or $o%mer An0el ten.a que tener al0una +inalidad imortante
ara %u e-tra!a conducta' y tam(i&n lo era el que la 4nica er%ona que de *erdad %al.a 0anando con el incidente' ha%ta
donde yo od.a *er' era el adra%tro/ Tam(i&n re%ulta(a elocuente el que nunca coincidie%en lo% do% hom(re%' %ino que el
uno %e re%enta(a %iemre cuando el otro %e halla(a au%ente/ Tam(i&n ten.amo% lo% detalle% de lo% cri%tale% de color y lo
raro de la manera de ha(lar' co%a% am(a% que aunta(an hacia un di%+ra3' lo mi%mo que la% hir%uta% atilla%/ Mi%
%o%echa% %e *ieron con+irmada% or el detalle caracter.%tico de e%cri(ir la +irma a m,quina' orque %e deduc.a de ello que
la letra %uya le era +amiliar a la "o*en' y que &%ta la identi+icar.a or oco que &l e%cri(ie%e a mano/ Comrenda u%ted que
todo% e%to% hecho% ai%lado%' unido% a otro% mucho% m,% %ecundario%' coincid.an en auntar en la mi%ma direcci1n/
-9: c1mo %e la% arre0l1 u%ted ara comro(arlo%;
-Una *e3 locali3ado mi hom(re' re%ulta(a +,cil con%e0uir la con+irmaci1n/ :o %a(.a con qu& ca%a comercial tra(a"a(a e%te
hom(re/ E-aminando la de%crici1n imre%a' elimin& todo aquello que od.a %er con%ecuencia de un di%+ra35 la% atilla%'
lo% cri%tale%' la *o3' y la en*i& a la ca%a en cue%ti1n' idi&ndole% que me comunica%en %i corre%ond.a a la de%crici1n de
al0uno de %u% *ia"ante%/ Me ha(.a +i"ado ya en la% caracter.%tica% de la m,quina de e%cri(ir y en*i& una carta a nue%tro
hom(re' diri0ida a %u lu0ar de tra(a"o' re0unt,ndole %i odr.a re%entar%e aqu./ Su re%ue%ta' tal y como yo ha(.a
e%erado' e%ta(a e%crita a m,quina' y en ella %e ad*ert.an lo% mi%mo% de+ecto% tri*iale% ero caracter.%tico% de la m,quina/
2or el mi%mo correo me lle01 una carta de Ae%thou%e and Mar(an#' de Cenchurch Street' comunic,ndome que la
de%crici1n re%ond.a en todo% %u% detalle% a la de %u emleado Mame% Aindi(an#/ Voila tout@
-9: la %e!orita Sutherland;
-Si yo %e lo cuento a ella' no me creer,/ Recuerde u%ted el *ie"o ro*er(io er%a5 NE% eli0ro%o quitar %u cachorro a un
ti0re' y tam(i&n e% eli0ro%o arre(atar a una mu"er una ilu%i1n/N $ay en $a+i3 tanto (uen %entido como en $oracio' e i0ual
conocimiento del mundo/
C I N