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Johanna Oksala

Como ler Foucault


Traduo:
Maria Luiza X. de A. Borges
Reviso tcnica:
Alfredo Veiga-Neto
Professor Titular da Faculdade de Educao
da Universidade Federal do Rio Grande do Sul
Karla Saraiva
Professora do Programa de Ps-Graduao em Educao
da Universidade Luterana do Brasil
Ttulo original:
How to read Foucault
Traduo autorizada da primeira edio inglesa,
publicada em 2007 por Granta Books, de Londres, Inglaterra,
na srie How to Read, sob edio de Simon Critchley
Copyright Johanna Oksala, 2007
Johanna Oksala asserts the moral right to be identifed
as the author of this work.
Copyright da edio brasileira 2011:
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CIP-Brasil. Catalogao na fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
Oksala, Johanna, 1966-
O36c Como ler Foucault / Johanna Oksala; traduo Maria Luiza X. de
A. Borges; reviso tcnica Alf redo Veiga-Neto, Karla Saraiva Rio de
Janeiro: Zahar, 2011.
Traduo de: How to read Foucault
Contm cronologia
Inclui bibliografa e ndice
isbn 978-85-378-0520-6
1. Foucault, Michel, 1926-1984. i. Ttulo.
cdd: 194
10-6476 cdu: 1(44)
Para Sid
Sumrio
Introduo 7
1. A liberdade da flosofa 13
2. Razo e loucura 24
3. A morte do homem 35
4. O anonimato da literatura 48
5. Da arqueologia genealogia 59
6. A priso 71
7. Sexualidade reprimida 81
8. Um sexo verdadeiro 91
9. Poder poltico, racionalidade e crtica 101
10. Prticas de si 114
Notas 125
Cronologia 129
Sugestes de leituras adicionais 133
Agradecimentos 138
ndice remissivo 139
7
Introduo
Michel Foucault (1926-84) foi um flsofo de extraordinrio
talento, um ativista poltico, terico social, crtico cultural,
historiador criativo, professor na mais prestigiosa instituio
acadmica da Frana e um intelectual mundialmente famoso
que moldou de forma irreversvel as maneiras como pensamos
hoje. Seu projeto crtico continua a inspirar estudiosos, artis-
tas e ativistas polticos a encontrar modos sem precedentes
de construir novas formas de pensar, bem como de destruir
velhas certezas ou iluses confortadoras, como frequente-
mente se revelam.
Foucault concebia seus livros como uma caixa de ferramen-
tas que os leitores poderiam vasculhar em busca daquela de
que precisavam para pensar e agir. O manejo dessas ferramen-
tas, contudo, pode envolver questes de interpretao, uma
vez que o uso de toda ferramenta sempre determinado pelo
contexto e, em ltima anlise, pelo objetivo de nosso traba-
lho. Uma pedra pode ser usada com igual efccia tanto para
bater um prego quanto para quebrar uma vidraa. Para chegar
mais perto da inteno de Foucault, til que estejamos dis-
postos a questionar a ordem social frmemente estabelecida,
a abrir mo de todas as verdades petrifcadas, agarrando-nos
ao mesmo tempo a um frgil compromisso com a liberdade.
As controvrsias que continuam rondando a obra de Fou-
cault decorrem em parte do fato de que ela pode ser usada de
muitas formas diferentes. Sua originalidade e atrativo residem
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em sua natureza multifacetada. Em vez de fornecer uma nica
teoria ou doutrina, ela oferece um corpo diversifcado de pen-
samento que consiste em vrias anlises especfcas das vrias
questes em jogo. Usos novos e imaginativos de sua caixa de
ferramentas so objetivos essenciais quando lemos sua obra.
possvel, no entanto, encontrar fos unifcadores nesse cor-
pus multifacetado sem o reduzir a uma teoria ou metodologia
nica. A liberdade foi uma questo norteadora para Foucault
ao longo de toda a sua carreira flosfca. Seu domnio de es-
tudo eram as prticas sociais: todo o seu pensamento pode ser
mapeado como estudos de diferentes aspectos dessas prticas.
As caractersticas metodolgicas de seu pensamento, a saber,
o uso inovador que ele fez da historiografa como mtodo flo-
sfco, tambm conferem sua obra um carter uniforme e
extremamente original. Foucault foi um flsofo que usou a
histria para compreender a sociedade contempornea a fm
de transform-la rumo a uma maior liberdade.
Ao lado de pensadores infuentes como Jacques Derrida, Gil-
les Deleuze e Julia Kristeva, ele em geral classifcado como
um ps-estruturalista, embora recusasse o rtulo e afrmasse
sequer entender o que signifcava. Ainda assim, Foucault per-
tence gerao de pensadores franceses proeminentes nos
anos 60, aps o esgotamento do existencialismo. O existencia-
lismo e seus mais famosos representantes Jean-Paul Sartre,
Maurice Merleau-Ponty e Simone de Beauvoir promoveram
a ideia da flosofa como sendo fundamentalmente o estudo do
ser humano: sua natureza, o sentido da existncia humana e os
limites de suas possibilidades. O ps-estruturalismo, por outro
lado, caracterizou-se pela negao do ser humano como ob-
jeto privilegiado da anlise flosfca, concentrando-se em vez
Introduo 9
disso nos determinantes sociais, lingusticos e inconscientes
do pensamento. Sartre fora o rei inconteste da flosofa fran-
cesa at os anos 60; Foucault e Derrida tomaram seu lugar nas
dcadas seguintes.
Os ps-estruturalistas perceberam o esgotamento do exis-
tencialismo como uma crise da investigao flosfca e, de
maneira mais geral, de seus mtodos tradicionais. O sujeito
pensante havia sido a base do saber flosfco desde Descartes
e seu famoso argumento do cogito penso, logo sou. Dado
o fracasso do existencialismo em explicar como a linguagem
constri a realidade, os ps-estruturalistas julgaram que a
flosofa centrada no sujeito chegara ao fm. Para revitalizar
a flosofa eram necessrias abordagens radicalmente novas.
Enquanto Derrida desenvolvia seu projeto de desconstruo,
concentrado na crtica textual de escritos flosfcos, Foucault
se voltou para a histria.
Ele fundiu flosofa e histria de uma maneira nova, que re-
sultou numa estarrecedora crtica da modernidade. Chamou
suas obras de histrias do presente e tentou mapear o desen-
volvimento histrico, bem como as bases conceituais de algu-
mas prticas essenciais na cultura moderna por exemplo
de punir e tratar aqueles percebidos como loucos. Os estudos
mostram a natureza historicamente contingente e aleatria des-
sas prticas e geram um efeito de profundo estranhamento:
aspectos de sua cultura que antes negligenciava, o leitor passa
a v-los no s como curiosos e contingentes, mas tambm, e
signifcativamente, como intolerveis e demandando mudanas.
A obra de Foucault costuma ser dividida em trs fases dis-
tintas. A primeira, em que ele chamava seus estudos histricos
de arqueologia, situada em geral nos anos 60: as principais
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obras desse perodo incluem Histria da loucura na Idade Cls-
sica (1961), O nascimento da clnica (1963), As palavras e as coi-
sas (1966) e A arqueologia do saber (1969). A fase genealgica
genealogia sendo o termo que Foucault escolheu para seus
estudos do poder situou-se nos anos 70 e abrange suas obras
mais conhecidas: Vigiar e punir (1975) e Histria da sexualidade,
volume 1 (1976). Por fm, a fase tica, quando ele se voltou para
a tica antiga, deu-se nos anos 80 e produziu os dois ltimos
volumes de Histria da sexualidade: O uso dos prazeres e O cui-
dado de si (1984). Embora esse esquema tripartite sem dvida
torne mais fcil para iniciantes mergulhar na vasta obra de
Foucault, importante trat-lo como um modelo heurstico
ou pedaggico, no como uma diviso estrita. As trs fases
no se referem a trs diferentes mtodos ou objetos de estudo.
O que marcou o incio de cada nova fase foi a introduo
de um novo eixo de anlise, que resultou numa viso mais
abrangente.
Alm de inspirar discusses acaloradas entre acadmicos
profssionais sobre os diversos modos de ler e interpretar sua
obra, o pensamento de Foucault alimentou controvrsias em
debates culturais num nvel mais geral. Sua ideia de poder
produtivo poder que produz e incita formas de experincia
e conhecimento, em vez de reprimi-las e censur-las for-
neceu valiosas ferramentas para a contestao de ideias polti-
cas conservadoras sobre sexualidade, gnero, delinquncia e
doena mental. Seu pensamento foi uma importante fonte de
inspirao intelectual e poltica para muitos ativistas gays, bem
como para outros radicais da cultura.
Escrever livros crticos sobre tpicos como loucura, sexua-
lidade e priso provavelmente bastaria para criar uma aura
Introduo 11
de subverso e controvrsia em torno de um pensador. No
entanto, talvez tenha sido a vida privada de Foucault que pro-
vocou as mais violentas tempestades. Pessoas que nunca le-
ram ou mesmo viram um s de seus livros muitas vezes tm
conhecimento dos aspectos sensacionais de sua vida privada:
ele foi um homossexual que morreu de aids, experimentou di-
ferentes drogas e prticas sexuais sadomasoquistas, passou um
perodo numa instituio psiquitrica na juventude, gostava de
andar em alta velocidade num Jaguar. Houve quem afrmasse
que tais experincias-limite autodestrutivas1 fornecem uma
chave para a resposta a como ler sua obra. O problema com a
leitura de sua vida, contudo, que, diferentemente dos seus
livros, ela no nos fornece nenhum texto determinado. Temos
to s uma srie infnita de eventos fugazes, relatos contra-
ditrios e lembranas, alm de pensamentos e experincias
privadas que jamais podem ser conhecidos ou interpretados.
Escolhi ignorar em grande parte o pouco que sei sobre a
vida de Foucault. No por consider-la irrelevante ou desinte-
ressante: se o lemos com a devida ateno, torna-se evidente
como sua obra tambm incorpora sua vida. A vida de um f-
lsofo deve ser encontrada no ethos flosfco de seus livros,
e, para aqueles de ns que no conhecemos Foucault pes -
soalmente, talvez essa seja a nica maneira de descobri-la. O
prprio Foucault observou, acerca das conexes entre obra e
vida, que a vida privada de um indivduo, suas preferncias
sexuais e seu trabalho so inter-relacionados no porque sua
obra traduza sua vida sexual, mas porque a obra inclui toda a
vida tanto quanto o texto.2
O pensamento de Foucault, tal como a sua vida, desafa a
categorizao sob um nico tema no porque ele tenha
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malogrado muitas vezes e por isso mudado de opinio, mas
especialmente porque perseguiu questes que no tm respos-
tas defnidas e defnitivas. Para ele, a flosofa no era um cor-
po de saber que se acumulava, mas um exerccio crtico que
questionava de maneira incessante crenas dogmticas e prti-
cas intolerveis na sociedade contempornea. Ele nos convidou
a continuar essa prtica crtica: para mudar o mundo, nada
menos, que devemos l-lo.