Você está na página 1de 4

5/9/2014 Muro do demnio - Revista de Histria

http://www.revistadehistoria.com.br/secao/artigos-revista/muro-do-demonio 1/4
Muro do demnio
Violenta resistncia indgena dificultou a colonizao do serto nordestino.
Portugal penou at o extermnio completo dos brbaros tapuias
Soraya Geronazzo
8/7/2009
Se existe uma guerra justa, h de ser aquela travada contra o prprio demnio. E era uma
guerra assim que os portugueses acreditavam estar lutando nos sertes brasileiros.
O demnio, no caso, eram os ndios tapuias. Divididos em vrias etnias, espalhados pelo
Nordeste da Colnia, numa enorme faixa de terra que ia da Bahia ao Cear, eles ganharam a
fama de brbaros j no momento em que foram assim batizados. Tapuias, para os tupis, eram
todos os no tupis. Diferiam destes no s pela lngua, mas por habitarem o serto, o interior.
Como os colonizadores se instalaram primeiro no litoral, foi com os tupis que se comunicaram e
se misturaram antes. Por mais que tambm se dividissem em vrios povos, alguns deles
agressivos, os tupis eram os ndios conhecidos. J os tapuias eram os outros. E quando
chegou a hora de enfrent-los, sua fama se confirmou.
Em 1708, o governador de Pernambuco, Manoel de Sousa Tavares, teve mais uma prova de como
era terrvel guerrear contra eles. Em carta ao Conselho Ultramarino rgo do governo
responsvel pelas colnias portuguesas , relatou que os tapuias, no satisfeitos em destruir
fazendas e matar seus moradores, invadir igrejas e derrubar as imagens sacras, eram capazes de
atos cruis e desumanos, como fizeram com o padre Amaro Barbosa, de quem arrancaram o
corao!
Desde o sculo anterior, o reino investia na ocupao do interior brasileiro. A regio passou a
despertar interesse depois do fim da Unio Ibrica (1640) e da expulso dos holandeses do
Nordeste (1654). Ao conquistar autonomia em relao Espanha e ver-se livre dos invasores na
Colnia, Portugal voltou-se para uma rea tremendamente promissora: o serto nordestino, que,
com a abundncia de terras e a facilidade de adquiri-las, passou a ser ocupado, de maneira
intensiva, principalmente pelos curraleiros, criadores de gado. A inteno era resolver a
questo do abastecimento interno (com o fornecimento de carne), evitar novos conflitos com
invasores estrangeiros e impor uma ordenada distribuio de terras.
O problema que, medida que os colonos avanavam, passaram a enfrentar a renhida
resistncia dos grupos indgenas. Comeou, ento, uma srie de conflitos armados que duraria
mais de meio sculo e ficou conhecida como Guerra dos Brbaros.
Tratava-se de uma guerra justa. Este conceito, baseado no direito de guerra medieval, j fora
adotado pelos portugueses antes da descoberta da Amrica, na poca das lutas contra os
muulmanos. No caso brasileiro, o que justificou essa interpretao foi a hostilidade dos ndios,
que reagiam com violncia ao avano da colonizao. Seus levantes eram considerados atos de
selvageria, demonstrando sua natureza belicosa. Uma vez decretada a guerra justa, os colonos
passavam a ter o direito de empreender a luta armada contra todas as naes indgenas que se
recusassem converso, impedissem a propagao da f catlica ou quebrassem pactos de paz
feitos com os portugueses.
No caso dos tapuias, havia um agravante: muitos deles adotavam a abominvel prtica do
canibalismo. Suas almas precisavam ser salvas. Uma vez investidos como guerreiros, os
colonizadores estariam a servio de Deus, propagando a f e defendendo a paz e a segurana
5/9/2014 Muro do demnio - Revista de Histria
http://www.revistadehistoria.com.br/secao/artigos-revista/muro-do-demonio 2/4
daqueles que punham em prtica o rendimento da terra, e, com isso, a civilizao.
A princpio, os ndios levaram a melhor. Eram mais numerosos e conheciam como ningum os
ridos solos do serto. Alm disso, adotavam tticas estranhas aos militares europeus, deixando
as autoridades completamente aturdidas. A guerra destes Brbaros irregular e diversa das
mais naes porque no formam exrcitos nem apresentam batalhas na campanha, antes so de
salto as suas investidas, ora em uma, ora em outra parte, j juntos, j divididos, descreveu em
1688 o arcebispo governador do Brasil, frei Manuel da Ressurreio.
Para exaurir as tropas dos brancos, costumavam percorrer caminhos e lugares em que era difcil
a locomoo, onde geralmente havia escassez de gua e de alimentos. Ao contrrio dos
portugueses, eles no precisavam carregar pesados mantimentos, j que estavam habituados a
se alimentar de frutos, mel, caa e pesca. No foi possvel alcan-los por se espalharem por
um monte de penedia [rochedos] com que se perdeu a trilha e por muitos dias no houve notcia
deles, queixou-se o capito Afonso de Albertim, da Ribeira do Rio Au, na capitania do Rio
Grande.
Nem mesmo os tradicionais cdigos de guerra funcionavam com os selvagens. Um artifcio
muito usado por eles era, no momento em que se sentiam encurralados, procurar abrigo e pedir
um acordo de paz s autoridades locais para depois voltarem a fugir para o serto. Isso serviu
de lio para as autoridades: desconfie da paz estabelecida com os tapuias.
Investidas missionrias tambm surtiam pouco efeito. Os ndios tentavam impedir a aproximao
dos jesutas at junto s outras naes. Impossibilitavam qualquer tentativa de manter nativos
submetidos ao controle colonial. Na hora de guerrear, era comum ver povos distintos se
juntando e combatendo lado a lado contra os brancos.
Essas estratgias eram consideradas ilegtimas pelos colonizadores, mas estava bvio que a
guerra dos sertes exigia mudanas na estratgia portuguesa. E a soluo foi adotar algumas das
tticas dos brbaros. As campanhas tinham que se basear em emboscadas realizadas por
pequenos grupos de homens com extrema mobilidade e grande capacidade de ataques de
surpresa. Para isso, passaram a contar com a ajuda de sertanistas mercenrios vindos da
capitania de So Vicente (os chamados paulistas).
Os portugueses copiavam os ndios, mas estes tambm tinham herdado tcnicas militares
europias, do tempo em que lutaram em ambos os lados durante as invases holandesas.
Aprenderam a criar e usar cavalos e a manejar armas de fogo. Muitas naes valiam-se dos
contatos com piratas estrangeiros para obter armas e munio. Em julho de 1694, Manuel
lvares de Morais Navarro, capito de uma tropa de paulistas, escreveu carta ao rei afirmando
que os tapuias faziam pazes com qualquer navio estrangeiro que viera quela costa, pois tanto
suspiram pelos holandeses, e certo ser qualquer inimigo lhes desse armas de fogo, s eles
bastavam para nos conquistarem por terra pois so tantos como as folhas, e no valor no lhes
excedemos mais que na desigualdade das armas.
Os estragos causados pelos levantes indgenas prejudicaram a explorao das terras. A regio,
que inicialmente se apresentou como grande possibilidade para a recuperao da economia do
Estado portugus, tornou-se fonte de despesas para a Fazenda Real, ameaando os planos que a
Coroa tinha para o desenvolvimento de algumas capitanias, como a do Rio Grande (atual Rio
Grande do Norte), e abrindo brechas na defesa dos territrios das vizinhas Cear, Piau, Paraba
e Pernambuco.
A vantagem dos nativos criou um clima de pnico geral nos colonos, que ameaavam abandonar
a terra. O comportamento selvagem dos inimigos agravava a sensao de medo. Suas
avanadas so de sbito, dando urros que fazem tremer a terra para meterem terror e espanto e
5/9/2014 Muro do demnio - Revista de Histria
http://www.revistadehistoria.com.br/secao/artigos-revista/muro-do-demonio 3/4
Publicar no Facebook
3
3
3
3
logo se espalham e se metem detrs das rvores, fazendo momos [gestos grotescos] como bugios
[macacos], que sucede s vezes meterem-lhe duas e trs armas e rara vez se acerta o tiro pelo
jeito que fazem com o corpo, relatou Gregrio Varela de Berredo Pereira, que era capito de
infantaria, guarda da residncia do governador de Pernambuco.
Se no pode vencer o inimigo, junte-se a ele. A velha lio foi fundamental para os portugueses
mudarem o rumo da guerra. Atrair tapuias para lutar a seu lado era a nica forma de
conseguirem equilbrio no nmero de combatentes, sem falar em seu talento para as tticas de
guerrilha na mata e em sua aptido para a sobrevivncia naquele meio inspito.
A proposta tambm tinha vantagens para os tapuias. Aliados aos luso-brasileiros, podiam
combater seus inimigos nas lutas intertribais. Interessavam-se tambm pela possibilidade de
receberem terras na forma de sesmaria, pois no fim dos conflitos era comum a distribuio de
mercs desse tipo. Muitos ndios tornavam-se, assim, vassalos da Coroa portuguesa.
Em 1690, frei Manuel da Ressurreio, que ocupava interinamente o governo-geral do Brasil,
decidiu adotar mudanas radicais na estratgia de guerra, para finalmente dar cabo dos tapuias
nas capitanias do Norte. As aes ficaram a cargo de um nico capito, Matias Cardoso de
Almeida, que recebeu patente de mestre de campo e governador da guerra. A ordem era
degolar, ou no mnimo escravizar, quantos tapuias fosse possvel, destruindo suas aldeias.
Ainda levaria algum tempo, mas os rumos da guerra estavam definidos. Depois de uma das mais
prolongadas resistncias indgenas do perodo colonial, aqueles povos seriam completamente
exterminados. Seja pela morte durante o conflito, seja pela escravido ou pela completa
transformao dos tapuias em caboclos. Os que restaram foram paulatinamente migrando para a
Regio Norte do Brasil.
Para os soldados da guerra justa, o demnio foi derrotado. Mas para os tapuias, o inferno eram
os outros.
Soraya Geronazzo Arajo professora de Histria Moderna e do Brasil na Universidade do
Estado do Rio Grande do Norte (Uern) e autora da dissertao O Muro do Demnio: economia e
cultura na Guerra dos Brbaros no nordeste colonial do Brasil sculos XVII e XVIII (UFC, 2007).
Saiba Mais - Bibliografia:
LOPES, Ftima Martins. Misses religiosas: ndios, colonos e missionrios na colonizao da
Capitania do Rio Grande. Mossor: FVR/IHGRN, 2003.
PIRES, Maria Idalina da Cruz. Guerra dos Brbaros: resistncia indgena e conflito no Nordeste
Colonial. Recife: Fundap/CEP, 1990.
POMPA, Cristina. Religio como traduo: missionrios, Tupi e Tapuia no Brasil Colonial.
Bauru: Edusc, 2003.
PUNTONI, Pedro. A Guerra dos Brbaros: povos indgenas e a colonizao do serto nordeste do
Brasil, 1650-1720. So Paulo: Hucitec/ Editora da USP/ Fapesp, 2000 (Estudos Histricos, 44).
5/9/2014 Muro do demnio - Revista de Histria
http://www.revistadehistoria.com.br/secao/artigos-revista/muro-do-demonio 4/4

Você também pode gostar