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O cetro e a bolsa: Aspectos da formao do Estado brasileiro

Jurandir Malerba
A formao do Estado brasileiro teve como centelha a guerra pela hegemonia poltica na Europa em que se
defrontavam as potncias, francesa, sob o impulso imperial de Napoleo, e inglesa, que lhe fazia frente.
Oprimido entre ambas estava Portugal, resistindo como podia com sua poltica reticente, declarando-se fiel
ora a uma, ora a outra nao; executando a nica estratgia possvel e adotada pelo regente, a da
contemporizao. (p.197)
No se chegou afinal a um entendimento quanto ao ato da retirada de dom Joo, polmica que se instaurou
no calor da hora {...}. {Fuga covarde para os detratores do prncipe; deciso acertada para os defensores;
outros interpretam a vinda como uma deciso pensada e amadurecida ao decorrer de sculos}. (p.198)
H certo consenso historiogrfico, por outra parte, sobre ser o Estado nascente erguido imagem e
semelhana do Estado portugus, em sua arquitetura poltica e administrativa. Importa iluminar, pois, alguns
traos peculiares da monarquia lusa migrada {...}. Da constituio daquela forma de governo, de sua
concepo da fonte do poder, o princpio da "liberalidade" das graas exercido pelo soberano foi decisivo
para a definio das elites na corte fluminense. (p.198)

J se falou tambm com muita propriedade sobre o paralelismo entre a constituio do Estado e a formao
da classe dirigente no Brasil (Mattos, 1986). No h, contudo, consenso quanto composio dessa classe
{...} (p.198)
{O} que era a nobreza do reino poca em que a ameaa napolenica imps ao prncipe regente abrigar-se
na colnia americana para salvar sua coroa? (p.199)
FUGA OU SBIA DECISO?
De uma maneira ou de outra, fato que com o rei partiam importantes quadros da corte e da mquina
administrativa e igual quinho do dinheiro que, no sendo muito, ainda girava no reino, suscitando
descontentamento naqueles que no puderam ou no quiseram acompanhar a famlia real. Para os que se
arriscaram com seu prncipe na aventura ocenica, restava cantar a glria da medida mais que acertada de
seu guia. (p.200)
Entre os estudiosos posteriores do perodo, nem todos concordam que a fuga redentora pudesse ter partido
de um esprito nscio como o de dom Joo. Otvio Tarqunio de Sousa, em sua Vida de dom Pedro I { um
exemplo}.{...} Foi assim, contemporizando, iludindo, cedendo que o prncipe regente conseguiu sobreviver
entre os dois grandes opressores. (p.201)
Dentre os que julgaram positivamente a deciso da migrao da famlia real para o Brasil, Oliveira Lima
procurou redimir a pessoa do prncipe.{...} "uma inteligente e feliz manobra poltica do que como uma
desero cobarde". (p.201-202)
Desero ou ato heroico, fuga ou malcia poltica, qualquer opo assenta n um juzo de valor. O que
importa do ato so seus desdobramentos. (p.202)
Conta-se que a realeza chegou s praias em estado de quase indigncia, "destitudos de tudo, exceto a
honra", seus seguidores no se encontrando em condies melhores {...} . (p.202)
Os brasileiros, por seu turno, tinham as casas e comodidades de que necessitavam os migrados, e por isso
foram desde o incio bem recebidos no pao. Queria o prncipe conquistar a amizade dos grandes da terra e
tinha o poder de retribuir seus benefcios macios com honrarias ocas, n,o dizer contundente de Luccock.
(p.202)
Os nativos efetivamente receberam os estrangeiros com a maior boa vontade, oferecendo espontaneamente
seu dinheiro, casas e conforto e a maneira como foram retribudos no correspondeu a seu empenho.
(p.202-203)
Dom Joo utilizou-se farta desse nico dispositivo de que dispunha, poder real de conceder honras e
privilgios por meio das graas e mercs as mais variadas para recompensar aqueles que o assistiram no
momento do perigo: uns pelo simples acompanh-lo, outros pelos socorros materiais com que o serviram,
por assim dizer, em ato de vontade decretada. (p.203)
RETRATO DO REI
unnime, contudo, a opinio de que o sentimento de gratido de dom Joo aos que o acompanharam e aos
que o socorreram aqui foi o motivo da prodigalidade na distribuio de graas e distintivos nobilirquicos
com que comeou a se constituir a nova nobreza "brasileira" e, ao final, a principal fonte de atritos e
cime entre beneficiados e preteridos. (p.204)
Acusado por uns e outros de indeciso e indolente, reconhecido pela maioria, ao mesmo tempo, como
perspicaz diante das turbulncias polticas e domsticas essas no menos graves e constantes que aquelas
a verdade que, apesar do.perodo de convulses sem paralelo em que reinou, dom Joo viveu e morreu
como rei, enquanto a maioria das cabeas coroadas da Europa sucumbiu sob Napoleo. (p.204)
Usou com maestria sua posio de pedra angular no equilbrio das tenses entre os diferentes estratos que o
assediavam, dando fora aos decados para deter os poderosos. (p.205)
Segundo o historiador paulista {J.F de Almeida Prado}, um dos primeiros {D. Joo VI} a relacionar a
formao do Estado com a da classe dirigente brasileira {...}. (p.205)
Na Histoire de Jean VI, considera o autor annimo que aqueles que se dedicassem a estudar a vida do
prncipe regente perceberiam suas diligncias em prol da educao, que o colocam longe de ter sido o
"esprito limitado" que se sups to gratuitamente. (p.205)
CARTER SAGRADO DA REALEZA
Ao lado da concepo patriarcal da monarquia, o carter sagrado da realeza que fundamenta, mas no se
confunde com
o poder absoluto do rei constitui a base do pensam entoado absolutismo providencialista, que tem origem
remota na Idade Mdia e vigorou em Portugal at o incio do sculo xix, coexistindo com o absolutismo de
raiz contratualista, prprio da poltica pombalina.19 Desde os primeiros passos em sua educao, dom Joo
foi familiarizado com essas ideias. (p.208)
A aclamo de dom Joo em terras brasileiras foi momento propcio para o reforo de algumas vigas
mestras da arquitetura do poder real, tarefa levada a cabo pelos principais oradores da corte. (p.208)
CARTER DA MONARQUIA LUSA
O que no se oculta nesse elogio de Purificao a representao vigente da condio absoluta do poder
monrquico, to prximo de sua superao, mas ainda predominante, ainda que o no reconhecessem
idelogos da poca e mesmo ramos da historiografia posterior. (p.210)
Segundo ele {Cairu, um dos maiores defensores do poder do cetro}, os prncipes so espritos superiores e
iluminados, predestinados a conduzir seus Estados bem-aventurana, preservando os pilares da sociedade
que so a religio, a ordem civil, a coroa; a independncia e integridade do imprio e os sistemas do bem
pblico. O poder de executar tais benefcios seria "[...] emanado do carter pessoal de Sua Majestade".
(p.211)
DA LIBERALIDADE
O poder de que eram servidos os reis, de fazer merc aos sditos que a eles recorriam para solicitaes as
mais diversas, era um dos pilares em que se sustentavam as monarquias no Antigo Regime. A capacidade do
rei de "dar" condio de sua majestade, nunca podendo desviar-se perigosamente para nenhum dos
extremos, a prodigalidade ou a avareza. (p.212)
As distines hierrquicas na sociedade de corte portuguesa constituam, na segunda metade do sculo
XVIII, o principal capital de que dispunha a monarquia. A concesso de graas honorficas, como os ttulos
e os lugares nas ordens militares e religiosas foi fartamente utilizada pelos monarcas como um capital
simblico fundamental para retribuir a fidelidade de seus vassalos. (p.212)
De sua funo essencialmente blica e conquistadora dos primeiros tempos, as ordens de cavalaria no
passavam de instituies honorficas poca da Unio Ibrica. (p.212)
Mas mesmo esses novos critrios de distino, que acompanharam o processo de curializao da sociedade
guerreira em Portugal, no lograram manter "puras" as ordens, que caram em relativo descrdito por causa
de sua vulgarizao distributiva. No obstante, continuaram mantendo enorme importncia social como
arqutipo de status, por possibilitar vantagens sociais mais amplas que retornos econmicos imediatos.
(p.213)
Ao franquear largamente mercs a seus vassalos, dom Joo no inaugurou no Brasil nenhuma prtica que j
no fosse conhecida no reino. Pagou com honrar ias e distines a todos que o assistiram. (p.213)
O sacrifcio dos reinis, vale lembrar, conferia-lhes, alm das honrarias, moradia, comedorias, conduo e
serviais para os mais graduados, alm de formas de tratamento diferenciadas, capital simblico realmente
de "valor" numa sociedade em que o lugar dos indivduos era estabelecido por critrios de honra e prestgio.
(p.214)
{Sobre a liberalidade} Era um costume de longo tempo, religiosamente observado pelos nossos Soberanos,
exercitarem, mais particularmente a sua liberalidade, e a sua clemncia para com os seus vassalos, quando
motivos de geral contentamento desafiavo aquellas suas Reaes virtudes. (p.214)
As crnicas confirmam a perpetuidade dessas prticas na corte fluminense. (p.214)
Uns exultando, outros execrando, fato que no se sublima a prodigalidade com que dom Joo cumulou de
mercs os habitantes do Brasil e particularmente do Rio de Janeiro (Cunha, 1969, p. 55). Requeria-se graa
para tudo, desde uma galinha para um sdito pobre e doente at um ttulo de nobreza. (p.215)
O fato que dom Joo superou seus antecessores na prodigalidade com que, no dizer de Oliveira Lima
(1945, p. 82), obedecendo ao corao generoso e ao imperativo de suas finanas, geriu a distribuio de
mercs. (p.216)
A oferta de ttulos (bares, viscondes, marqueses, condes e duques) a brasileiros seria um pouco posterior.
Mas no eram apenas esses ltimos que nobilitavam, e a nobreza brasileira foi semeada com largueza por
dom Joo, cuja potica era "finria", na expresso mordaz de Raimundo Faoro. (p.216)
Tal profuso, alm de conspurcar o prprio valor intrnseco das distines, faria semear a disputa e a
vaidade entre os que se julgavam ou pretendiam "benemritos", nativos ou migrantes. A expectativa a cada
aniversrio real, festividade pblica ou vitria militar exaltava os nimos, na esperana de promoes {... }.
(p.217)
O fato inegvel foi que, usando a imagem forte de Faoro, o governo acolheu os fugitivos desempregados
"colocando-lhes na boca uma teta do Tesouro", mas no deixou de reconhecer as diligncias com que os
nativos, compulsria ou francamente, desinteressados ou no, se mobilizaram para amparar a corte fugitiva e
dispor ao prncipe seus prstimos. Nesse processo, foram redefinindo-se novas configuraes,
estabelecendo-se novas relaes de interdependncia entre os grupos que ora interagiam nos espaos da
realeza; configuraes em que a linhagem e os metais no bolso pesavam tanto ou mais que a naturalidade.
Afinal, distinguir era um atributo do rei e, para quem teve bolsa cheia e mo generosa, no foi difcil fazer
brilhar no peito o metal das algibeiras. (p.218)
FEITIO DA NOBREZA LUSA
A nobreza de Portugal como um todo, assim como ocorreu com as ordens militares, no permaneceu sempre
a mesma. Em primeiro lugar, alterou profundamente seu perfil a transformao ocorrida por volta do sculo
xvi. (p.218-219)
A ascenso do poder dos reis na constituio das monarquias absolutas modernas operou uma mudana
substancial de ordem jurdica quando, pelo discurso dos legistas, legitimou-se a noo de nobreza como
dignidade provida pelo rei. Transferiu-se para o monarca a capacidade de definir os parmetros |de acesso ao
estatuto de nobre e a unificao dos mestrados militares sob a coroa uma das manifestaes mais fortes
disso. {...} Tanto essa mudana como outras posteriores foram recebidas com muita relutncia pela nobreza
de linhagem {...}. (p.219)
Em segundo lugar, a de Portugal foi sempre especial dentre as nobrezas territoriais europeias, justamente por
no fundar seu
estatuto e seu poder exclusiva ou majoritariamente nos senhorios e rendas da terra. Torro de fencios e
celtas anteriores aos romanos, povos aqueles de vocao nutica, a prpria posio de isolamento geogrfico
e de fronteira aberta para o oceano Atlntico estiveram entre os condicionamentos da precocidade da
constituio do Estado portugus, a par da anuncia velada a uma categoria de nobre to genuinamente
lusitana, essa do fidalgo-mercador.34 O que de incio era apenas tolerncia transformou-se, sob o vento dos
sculos, num imperativo. (p.220)
No sculo xviii, principalmente a partir de Pombal, consolida-se a importncia da burguesia na sociedade
portuguesa, que integrou a mquina administrativa do Estado e lutou, nem sempre com sucesso, pelo ideal
da nobilitao. A poltica anexionista da burguesia, por Pombal, teve desdobramentos sobre o carter da
nobreza praticamente sem precedentes. (p.220-221)
Eram duas faces da mesma moeda, a burguesia que se enriquecia e nobilitava e a aristocracia que decaa e se
endividava. (p.221)

FEITIO DA ELITE BRASILEIRA
Talvez pelo mito da "vocao agrcola brasileira", ou pela fatuidade de ter sido a economia colonial fundada
na grande lavoura e no trabalho escravo, durante muito tempo se considerou a "aristocracia agrria" como
segmento dominante e dirigente da colnia. De acordo com essa interpretao tradicional da historiografia
brasileira, no movimento da Independncia aquele setor, eivado de sentimento nacional, teria se contraposto
classe opressora dos comerciantes reinis. {...} Os principais marcos historiogrficos comungam dessa
representao das classes antagnicas como uma aristocracia nativa, agrria, oposta ao portugus opressor.
(p.222)
Quanto a este ltimo, porm, j no tranquila a opinio sobre quem o constituiria. (p.222)
Estudos posteriores vieram comprovar a preponderncia dos negociantes, do capital mercantil residente n o
Rio de Janeiro, sobre os outros setores como os comerciantes reinis, a "aristocracia agrria nativa", a
nobreza de corte e a burocracia. (p.223)
{...}o projeto colonizador empreendido no Brasil, para alm da criao e manuteno de um sistema mono
cultor-exportador, tinha como objetivo reproduzir no tempo uma hierarquia altamente diferenciada, ou seja,
o mvel da empresa colonial era um ideal pr-capitalista, de reproduo de relaes de poder. {...} os
autores puderam comprovar a hegemonia do capital mercantil na economia da colnia. A inverso dos altos
lucros provenientes de atividades como o trfico negreiro, que demandava altssimo capital inicial, no
retornava maciamente esfera da produo: predominavam, nesse perodo, os investimentos rentistas
prdios urbanos, dvidas ativas (contas correntes, letras de cmbio e crditos pessoais). (p.224)
Foram os homens de "grosso trato" o suporte da coroa portuguesa no Brasil e que no ficaram de fora da
estruturao do Estado brasileiro, recebendo seu quinho em ttulos e cargos, conforme seu prestgio e seu
lugar em relao ao prncipe. (p.224)
A CRIAO DO ESTADO NACIONAL
Coube diligente elite econmica fluminense socorrer os cofres pblicos nas urgncias com a instalao e
manuteno da mquina administrativa e da corte parasitria e faminta de distino que chegou com o
soberano. Muitos relatos atestam a presteza e boa vontade com que os locais receberam os estrangeiros,
emprestando espontaneamente dinheiro, casas, proporcionando conforto; as respostas dos socorridos no
foram sempre, porm, a gratido e o reconhecimento. Foi nesses meandros que se inauguraram as
indisposies entre ambos (IHGB Branco, 1914, pp. 417-36). (p.225)
Outro aspecto decisivo da vinda da corte que marcou a formao do Estado brasileiro foi o deslocamento no
eixo do poder: a coroa j no era uma entidade etrea, sua ao j no se fazia sentir como algo que vinha do
exterior para a colnia. A presena do rei fez despertar em amplos setores da populao nativa a viabilidade
da emancipao, da autonomia poltica. A elevao do Brasil a reino unido a Portugal e Algarves acirrou
isso, que Luccock chamou de um "sentimento nacional", o qual"[...] infundiu na alma do povo um
sentimento de independncia, uma conscincia prpria de sua importncia e a resoluo de manter sua nova
dignidade". {...} Certo que a realeza provocou uma inelutvel mudana de status da colnia, de que os
nativos souberam muito bem se aproveitar no momento devido. (p.225)
Esse sentimento de autonomia nacional infundiu-se com a decretao da abertura dos portos, ainda em 1808,
data assinalada pela historiografia como a do incio da nossa emancipao poltica. (p.226)
Contra o mito da "nobreza da terra", o professor Srgio ressaltava ali a importncia do comerciante
"brasileiro", do portugus radicado no Brasil desde vrias geraes, nos incios do Brasil independente,
ilustrando com o exemplo da baronesa de So Salvador, sogra do intendente Paulo Viana, ambos ligados ao
corpo de comrcio.{...} Comerciantes que atuariam por todo o territrio, como na Bahia estudada por
RusselWood, que se baseou nos livros da Misericrdia de Salvador para mostrar como ali, desde o sculo
XVIII, foi se substituindo a eminncia conferida antes aos elementos da "aristocracia rural", em favor dos
magnatas egressos do comrcio urbano. (p.226)
Essa linha interpretativa da histria do perodo veio consolidar o papel decisivo que os grandes cabedais
fluminenses exerceram na construo do Estado nacional. O poder de suas fortunas atesta-se, por exemplo,
no domnio do crdito da praa, que movia toda a cadeia econmica, da produo ao trfico, e pelos
socorros com que acudiram amide o governo alquebrado. Este, por sua vez, reproduziu, apesar da nova
ordem mais competitiva, o sistema de privilgios que vigia, mantendo e concedendo monoplios e isenes,
beneficiando os grandes da terra, por exemplo, na distribuio das arremataes de impostos (Gorenstein,
1993, pp. 145 ss.; 165 ss.). Esse ltimo dado importante, pois atesta a persistncia j de prticas
protecionistas mercantilistas, dos privilgios e franquias do Antigo Regime, a viger mesmo aps a abertura
dos portos. (p.228)
Dom Joo no foi apenas a nica cabea coroada que se manteve frente ao avano napolenico. Mesmo com
toda sua "brandura", seu regime de governo pode ser caracterizado nos moldes das monarquias despticas,
das quais Portugal foi das ltimas a sucumbir na Europa. Se a revoluo liberal de 1820 encaminhou o
sistema portugus rumo ao constitucionalismo, o Brasil experimentou ainda muitos anos de monarquia
absoluta. Mesmo a nossa revoluo, a da Independncia, no aconteceu, ou antes, como diz Srgio Buarque
de Holanda, foi algo comparvel s antigas "revolues palacianas", to familiares aos conhecedores da
histria europeia (Holanda, 1984, pp. 126 ss.). (p.229)