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O DIA 20 de junho de 1951 esboavam-se as primeiras cenas de uma


tragdia que abalaria o pas trs anos depois o suicdio do presidente
Getulio Vargas. Naquele dia, as bancas de jornal do Rio de Janeiro, en-
to capital da Repblica, receberam pilhas de um novo jornal, ltima Hora, que
aparecia com nova cara, diferente de todos os veculos de imprensa at ento
publicados. Vinha com nova paginao, ttulos chamativos, em cores, grandes
espaos ocupados por fotograas e, principalmente, escrito em linguagem dire-
ta, de fcil compreenso pelo pblico.
As diferenas no se limitavam a inovaes editorias e grcas: o novo jor-
nal surgia com o claro objetivo de romper a conspirao do silncio que pre-
dominava na quase totalidade dos grandes jornais, revistas, emissoras de rdio
e televiso em relao ao governo de Getulio Vargas, que voltara ao poder pelo
voto popular, nas eleies de 1950. Destacavam-se, entre eles, os mais impor-
tantes jornais editados no eixo Rio-So Paulo, como Correio da Manh, Jornal
do Brasil, Dirio de Notcias e O Estado de S. Paulo, aos quais se somavam os
Dirios Associados de Assis Chateaubriand, esses com alto poder de fogo, pois
tinham edies em praticamente todos os estados.
A mdia reetia a reao da classe dominante, os conservadores e os cha-
mados liberais que no aceitavam o resultado das urnas, das quais Vargas sara
vitorioso com 48% dos votos. Assim, em pouco tempo o silncio foi cedendo lu-
gar a uma campanha aberta contra o presidente. Um jornal, especialmente a Tri-
buna da Imprensa, de Carlos Lacerda, fazia o papel de porta-bandeira da reao.
ltima Hora, dirigido pelo jornalista Samuel Wainer, que defendia o go-
verno, obteve sucesso imediato, principalmente entre as camadas mais pobres da
populao. Alm de atrair pela inovao grca, o jornal custava menos do que
os demais e crescia em volume e tiragem, mais uma razo para a reao da mdia
estabelecida. No demorou a que se estabelecesse um verdadeiro duelo entre
ltima Hora e Tribuna de Imprensa.
Em meio a esse embate, a nova publicao era saudada nos meios pros-
sionais como uma importante renovao do jornalismo brasileiro. Para muitos,
o carter inovador do jornal representava uma revoluo na imprensa. Mas o
impacto de seu lanamento marcaria, tambm, o incio de sucessivas crises po-
lticas que culminariam com o suicdio de Vargas e se prolongariam at o golpe
militar de 1964. Com o aparecimento de ltima Hora, comeava a ser chocado
o ovo da serpente que levaria o pas a mergulhar na escurido e na violncia de
21 anos de ditadura.
A mdia e o golpe militar
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AUDLIO DANTAS
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A histria de ltima Hora havia comeado dois anos antes, quando Sa-
muel Wainer, que trabalhava nos Dirios Associados, foi enviado ao Rio Grande
do Sul para fazer uma srie de reportagens sobre a produo de trigo. Foi, en-
to, que o reprter, atiladssimo, tomou o rumo de uma casa perdida no meio
do pampa gacho, sede da fazenda onde Getulio Vargas se refugiara depois da
queda do poder, em 1945, com o m da ditadura do Estado Novo por ele im-
plantado em 1937.
Ali o ex-ditador vivia, tranquilo, o seu ostracismo. Na casa simples, de
poucos e pobres mveis, quase miservel, o ex-ditador recebeu o reprter, que
voltou para o Rio com uma reportagem-bomba: Getulio anunciava que voltaria
ao poder. Disputaria o voto popular nas eleies de 3 de outubro de 1950, vol-
taria nos braos do povo.
A reportagem teve enorme repercusso e serviria, pouco tempo depois, de
porta de entrada para os cofres do Banco do Brasil, que garantiu parte substan-
cial do capital necessrio para a montagem do jornal ltima Hora. Samuel Wai-
ner, que se tornara amigo do presidente eleito, seria o comandante da operao.
A ideia da criao de um jornal comeara a fruticar logo depois da publi-
cao da reportagem, que sacudira os meios polticos, servindo de termmetro
para Getulio avaliar o seu poder de fogo no embate eleitoral que se avizinhava.
Agradecido, ele tornara-se amigo de Samuel Wainer e tratou de ajud-lo na ta-
refa de montar o jornal.
Vargas antevia as diculdades que teria de enfrentar com a imprensa, que
durante a campanha eleitoral se unira contra sua volta ao poder. J antes da pos-
se ele considerava a necessidade de contar com um veculo de comunicao para
enfrentar o fogo cerrado da mdia aliada aos setores mais conservadores do ca-
pital nacional e defensora dos interesses das grandes corporaes internacionais
que atuavam no pas. Ao jornal de Samuel foi destinada a misso de enfrentar os
poderosos donos da mdia comprometidos com esses interesses.
No era uma misso fcil. Com o sucesso do vespertino, que aliava s
inovaes tcnicas uma cobertura de qualidade, graas contratao de pros-
sionais recrutados entre os melhores, todos bem pagos, no tardariam as denn-
cias de favorecimento do governo, principalmente o nanciamento concedido
a Samuel Wainer pelo Banco do Brasil. Esse nanciamento no constitua uma
novidade entre as empresas editoras de jornais, mas no caso de ltima Hora foi
alardeado como um escndalo sem precedentes. Em seu livro A histria da im-
prensa no Brasil, Nelson Werneck Sodr (1966) observa que, ao providenciar o
nanciamento para a viabilizao do jornal, Vargas considerara tratar-se de uma
operao de rotina, um caminho largamente batido por grandes empresas
jornalsticas. Mas essas pareciam atacadas de amnsia e zeram do emprstimo a
ltima Hora o seu cavalo-de-batalha.
Registra Werneck Sodr (1966) no trabalho citado, at hoje considerado o
mais importante j escrito sobre a histria da imprensa brasileira:
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Toda a imprensa concentrou-se, ento, em demonstrar o bvio: que esse
jornal (ltima Hora) s se tornara possvel pela concesso de grandes em-
prstimos nos estabelecimentos ociais de crdito. Foi a operao que
ocupou a grande imprensa em 1953 e que se arrastaria por alguns meses:
era necessrio por a descoberto os emprstimos levantados pelo vespertino
ocioso, esquecendo aqueles levantados, nas mesmas condies, ou piores,
pelos outros jornais.
Em longa nota de p de pgina, Werneck alinha informaes, de ope-
raes realizadas por empresas da grande imprensa junto a estabelecimentos
ociais de crdito, a comear pelo O Globo, de Roberto Marinho, que em cerca
de dois anos, a partir de um primeiro emprstimo feito no Banco do Brasil em
17 de outubro de 1950, poucos dias depois da eleio de Vargas, portanto, con-
seguira outros que somavam mais de um milho de dlares. Desde o primeiro
emprstimo o favorecimento saltava aos olhos: O Globo dava como garantia o
penhor de uma mquina de impresso a ser adquirida graas ao emprstimo
obtido. Nos emprstimos que obteria depois, novas mquinas a serem importa-
das, s quais se juntava uma velha rotativa Goss, j hipotecada, eram oferecidas
como garantia.
As facilidades oferecidas a outros grupos jornalsticos no eram diferentes.
Os Dirios Associados de Assis Chateaubriand deviam ao Banco do Brasil, na
poca, 162 milhes de cruzeiros, enquanto o emprstimo concedido a Wainer
para a montagem de seu jornal fora de Cr$ 156 milhes. Isso no impedia,
porm, que a campanha contra ltima Hora prosseguisse, num crescendo que
chegou, em 1953, abertura de uma Comisso Parlamentar de Inqurito (CPI)
na Cmara dos Deputados, por iniciativa do deputado Armando Falco. Na jus-
ticativa de convocao da CPI Falco acentua que a empresa editora controlada
por Wainer vem sendo contemplada, num regime de notrio privilgio, com
nanciamentos macios do Banco do Brasil, entidade de que maior acionista
o Tesouro Nacional. Para ele, a reao da grande imprensa contra Wainer se
assentava no princpio da legtima defesa:
Em face da maneira ousada pela qual o reprter Samuel Wainer, jornalis-
ta prossional desprovido de patrimnio, acabava de entrar no elenco dos
proprietrios dos grandes rgos de imprensa, [...] os tradicionais compe-
tidores, ameaados por uma guerra de conquista, uniram-se para enfrentar
o novo adversrio, que chegava ao teatro de operaes com o bafejo do
palcio presidencial. (Falco, 1989)
Armando Falco, que fora ministro da Justia no governo democrtico de
Juscelino Kubitschek (1956-1961), viria a ocupar o mesmo cargo na ditadura
(governo Geisel) no qual se revelou um aplicado censor.
Com a CPI iniciava-se uma verdadeira devassa nos negcios de Samuel
Wainer, enquanto nenhuma denncia de favorecimento a outras empresas jor-
nalsticas chegou a ser apurada. Muitas das dvidas da mesma imprensa que alar-
deava o escndalo de ltima Hora jamais foram saldadas.
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Mas as denncias tinham outro objetivo: atingir o governo Vargas, que
vinha, desde seu incio, promovendo ou anunciando medidas que afetavam os
interesses no s da mdia, mas os interesses econmicos das grandes empresas
estrangeiras que elas defendiam. Uma dessas medidas limitava a remessa de lu-
cros das empresas estrangeiras s suas matrizes no exterior. Mais do que isso,
em 1953, depois de uma campanha que mobilizara milhes de brasileiros, a do
Petrleo nosso, tramitava no Congresso Nacional o projeto que estabelecia
o monoplio estatal do petrleo, que levaria criao da Petrobras. E no ano
seguinte Vargas enviava ao Congresso o Plano Nacional de Eletricao, que
criava a estatal Eletrobras.
Em 1954, a campanha da mdia, tendo frente a Tribuna da Imprensa,
j no se limitava ao emprstimo do Banco do Brasil a ltima Hora. Outra
denncia contra Samuel Wainer ocupava manchetes: ele nascera na Bessarbia,
era estrangeiro e, portanto, no poderia, de acordo com a lei, dirigir um jornal
brasileiro.
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Samuel Wainer (no centro) participa em Petrpolis, no Rio, de evento com Getulio Vargas.
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Logo as acusaes se generalizaram. Falava-se em mar de lama e prega-
va-se abertamente um golpe contra Getulio. Em agosto de 1954 evolua fran-
camente uma conspirao para derrubar o governo. Os nimos acirraram-se de
parte a parte. A reao desordenada de setores do governo s provocaes leva-
ram a desastres como o atentado contra Carlos Lacerda, no dia 5 de agosto. O
jornalista escapou com um tiro no p, mas um major da Aeronutica, Rubens
Vaz, foi mortalmente atingido. Os acusados do atentado, logo presos, perten-
ciam guarda pessoal de Getulio Vargas. Um deles era Gregrio Fortunato,
chefe da guarda presidencial.
Era o que faltava para a intensicao da tentativa de derrubada de Var-
gas. Os dezenove dias que precederam o suicdio do presidente, na madrugada
do dia 24 de agosto, foram marcados por uma campanha sem precedentes da
mdia. Em coro, os jornais desencadearam o que Werneck Sodr (1966, p.465)
classica como uma verdadeira blitz contra o presidente, o que abalou o pas,
entorpeceu a opinio, acordada, sbita e furiosamente, pelo dramtico gesto do
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Com um exemplar de ltima Hora em mos, Samuel Wainer se defende na CPI da Cmara.
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presidente e pelo contedo do libelo terrvel de sua carta-testamento. Sodr
arma, a seguir, sem nenhum risco de erro, que as ofensivas da mdia, a partir
de 1951, foram rigorosamente planejadas e desenvolvidas. Na verdade, faziam
parte de um plano maior, de liquidao do governo de Getulio Vargas.
O suicdio de Vargas e a carta-testamento por ele deixada provocaram
grande comoo em todo o pas. No documento, o presidente apontava uma
campanha subterrnea de grupos internacionais aliados a grupos nacionais,
organizada para barrar as medidas de carter nacionalista que vinha tomando.
No nal da carta, dramaticamente, Getulio armava: Lutei contra a espoliao
do Brasil. Lutei contra a espoliao do povo. [...] Eu vos dei a minha vida. Agora
vos ofereo a minha morte.
A tragdia frustrou o golpe longamente arquitetado.
A reao da opinio pblica, que vinha sendo meticulosamente preparada
para a aceitao de uma soluo para a crise, o que implicaria a sada de Vargas do
poder, foi alm dos lamentos pela morte do presidente. O povo tomou as ruas, em
todo o pas, em revolta. Quebraram-se vitrinas, atiraram-se pedras contra prdios
de companhias estrangeiras. Em Porto Alegre foi incendiada a Rdio Farroupilha,
dos Dirios Associados. Outras instalaes de jornais e emissoras de rdio foram
atingidas. Anal, a mdia era a face mais visvel da conspirao contra Vargas.
No Rio de Janeiro, as bancas que expunham a Tribuna da Imprensa, car-
ro-chefe da campanha, foram incendiadas. E a sede do jornal, na Rua do La-
vradio, contra a qual foram atiradas pedras, esteve na iminncia de ser invadida
por uma multido revoltada. Lacerda, que se encontrava em confabulao com
coronis da FAB, pediu ajuda do Exrcito. Soldados foram enviados para disper-
sar a multido. Em depoimento recente, o jornalista Villas-Bas Corra lembra
uma frase disparada por Carlos Lacerda, em meio ao clima de ameaas contra o
seu e os demais jornais que haviam cerrado leiras no movimento conspiratrio:
O suicdio do Getulio estragou a nossa festa.
Mas as foras que Lacerda e outros senhores da mdia representavam no
desistiram. J no ano seguinte tentavam impedir a posse de Juscelino Kubitschek
e Joo Goulart, eleitos presidente e vice-presidente da Repblica, respectiva-
mente. O argumento contra a posse, largamente difundido pela mdia, era o de
que a vitria fora obtida por pequena margem de votos (Juscelino obtivera pou-
co menos de 36% dos votos). Repetia-se um discurso subversivo de um coronel,
que falava, aludindo ao resultado das eleies, em mentira democrtica.
O movimento golpista envolvia setores militares da direita, principalmente
na Marinha e na Aeronutica, empenhados em impedir a volta do getulismo ao
poder. A conspirao em marcha contava com o apoio de Carlos Luz, que na
condio de presidente da Cmara dos Deputados assumira no incio de novem-
bro a Presidncia da Repblica, em substituio a Caf Filho, o vice-presidente
que substitura Getulio em agosto de 1954 e se afastara do governo em virtude
de uma crise cardiovascular.
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A conspirao avanava, com o respaldo da quase totalidade da mdia. Na
Tribuna da Imprensa, o golpe era pregado com insistncia. Lacerda repetia em
seus artigos que os eleitos deveriam ser impedidos de tomar posse. Em artigo
publicado no dia seguinte posse de Carlos Luz, 9 de novembro, falava como
porta-voz de um movimento que j considerava vitorioso:
preciso que que claro, muito claro, que o presidente da Cmara no
assumiu o governo da Repblica para preparar a posse dos senhores Jus-
celino Kubitschek e Joo Goulart. Esses homens no podem tomar posse,
no devem tomar posse e no tomaro posse. [...] O governo Carlos Luz,
nascido do consenso dos militares, s tem esse sentido: evitar a posse dos
remanescentes da oligarquia. S poder ter esse contedo: afastar do poder
os eleitos da minoria. (Silva, 1987, p.122)
Dois dias depois, 11 de novembro, o general Henrique Teixeira Lott, que
se demitira na vspera do cargo de ministro da Guerra, desfecha um movimen-
to em defesa da legalidade democrtica, um contragolpe que contou com o
apoio das principais comandos do Exrcito, em todo o pas. Vinte e cinco mil
soldados ocupam as ruas do Rio de Janeiro.
A tentativa de golpe contra a posse dos eleitos termina em precipitada fuga
de Carlos Luz, alguns de seus ministros e Carlos Lacerda, todos abrigados no
Arsenal de Marinha e depois embarcados no cruzador Tamandar. Encenava-se
uma pantomima martima: o cruzador rumava para Santos, de onde Carlos Luz
rumaria para So Paulo, para ali estabelecer o seu governo.
J no dia 13, quando o Exrcito detinha o controle da situao em todo
pas, o cruzador Tamandar estava de volta ao Rio de Janeiro. Os civis desem-
barcam sem serem molestados, entre eles Carlos Lacerda, o porta-voz, que pede
asilo na embaixada de Cuba.
Juscelino e Joo Goulart tomam posse em 31 de janeiro de 1956, mas as
tentativas de golpe continuam. Duas tentativas de sublevao, por ocias da Ae-
ronutica que pretendiam estabelecer focos de resistncia ao governo em pontos
remotos da Amaznia, Jacareacanga (1956) e Aragaras (1959), fracassaram.
Outras tentativas se sucederam, num crescendo a partir de 1961, com a
renncia de Jnio Quadros Presidncia da Repblica e o movimento militar
para impedir a posse do vice-presidente Joo Goulart.
O golpe nal se daria em 1964.
A participao da mdia nos acontecimentos que levaram ao golpe militar de
1964 contribuiu de maneira decisiva para a implantao da ditadura que dominaria
o pas por 21 anos. Pode-se armar, sem temor de erro, que um nico jornal, lti-
ma Hora, no aderiu ao golpe. No dia 2 de abril, acuado depois de depredada sua
redao, o jornal vivia uma situao inversa de 24 de agosto de 1954, quando o
povo enfurecido atacou as redaes de veculos que pregavam a queda de Getulio,
entre os quais O Globo e Tribuna da Imprensa, a edio daquele dia, com cerca de
400 mil exemplares, trazia em manchete a notcia do suicdio de Getulio Vargas.
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Fac-smile da capa da edio do jornal ltima Hora, de Samuel Wainer, de 2 de abril de 1964.
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Os grandes jornais do eixo Rio-So Paulo vinham, simultaneamente
conspirao que avanava nos quarteis, ampliando a cada dia o espao para res-
paldo ao movimento. Alguns desses veculos, como no caso de O Estado de S.
Paulo e O Globo, alm do notrio Tribuna da Imprensa, participavam ativamen-
te da conspirao. Alguns dirigentes de grandes empresas jornalsticas faziam
questo de alardear a sua condio de conspiradores. Em entrevista que me
concedeu em 2005, o jornalista Ruy Mesquita, diretor do Grupo Estado, ar-
mou, ao ser perguntado sobre o apoio dado por seus jornais ao golpe: No s
apoiamos, como conspiramos.
Esse alinhamento com o movimento golpista repetia a posio de amplos
setores do empresariado, assustados com a possvel implantao das reformas de
base anunciadas com alarde pelo governo de Joo Goulart, inclusive em com-
cios em praa pblica. O fantasma da tomada do poder pelo comunismo pairava
no ar.
As grandes empresas jornalsticas cumpriam, assim, o papel que considera-
vam legtimo em defesa de seu capital. A mdia tornava-se poderoso instrumen-
to ideolgico na preparao e, mais tarde, no respaldo ao regime militar. Sua
contribuio para a desestabilizao do governo Goulart, que alm de ser acu-
sado de inepto era apontado como agente da inltrao comunista no Brasil, foi
fundamental. Mesmo jornais de longa tradio liberal, como o Correio da Ma-
nh, estiveram na linha de frente do processo de desestabilizao do governo.
Ficaram famosos dois editoriais publicados por esse jornal nos dias 31 de maro
e 1 de abril, na agonia e na queda do governo Goulart. Os ttulos Basta! e
Fora! falavam por si. Clamavam pela deposio do presidente.
O apoio da imprensa ao golpe tem sido analisado em inmeros trabalhos
acadmicos e, frequentemente, por jornalistas que acompanharam os aconteci-
mentos que precederam o abril de 1964 e os duros dias que se seguiram, com a
instaurao do regime militar. O jornalista Jnio de Freitas, atualmente membro
do Conselho Editorial da Folha de S.Paulo, ressalta:
Nem o Correio da Manh escapou de um comprometimento que no de-
veria ser esquecido nunca por todos os que, em qualquer momento pensem
ou falem da imprensa brasileira. Havia uma multido de jornais em So
Paulo e no Rio, imensa, mas todos se comprometeram em larga medida
com o que de pior pode haver em termos de regime poltico, com uma falsa
concepo de imprensa, um utilitarismo muito ordinrio. Eu no vejo que
jornal possa se isentar desse quadro. (in Blass; Bertol, 2010)
O tom de campanha adotado pela maioria da mdia contribuiria tambm,
e de forma decisiva, para o engajamento da classe mdia no movimento que
levaria queda de Goulart. Multides foram s ruas, em marchas cada vez mais
concorridas. Dias depois da vitria do golpe, essas passeatas, antes denominadas
Marchas da Famlia com Deus pela Liberdade, eram noticiadas pelos jornais
como Marchas da Vitria.
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A vitria seria efusivamente festejada por toda a mdia. O ttulo do edito-
rial de O Globo de 2 abril sintetiza a euforia: Ressurge a democracia!. O texto
comeava dizendo que a nao vive dias gloriosos graas interveno dos
militares. As duas principais revistas semanais, O Cruzeiro e Manchete, lanam
edies extras, com textos grandiloquentes que exaltavam a vitria do movi-
mento j ento chamado de revoluo.
Nelson Werneck Sodr historia amplamente os antecedentes do golpe e o
papel desempenhado pela imprensa no processo que levaria quebra da legalida-
de democrtica, em nome do combate ao comunismo. Ele aponta a atuao de
agncias de publicidade norte-americanas que atuavam no Brasil, detentoras de
contas de grandes empresas estrangeiras, como instrumentos de cooptao da
mdia, por meio da distribuio de verbas publicitrias. Jornais, revistas, emisso-
ras de rdio e TV eram nanciados; os veculos que se recusavam a participar do
esquema, que inclua a publicao de matrias pagas sem serem caracterizadas
como tal, eram discriminados na destinao de verbas publicitrias. Um boletim
intitulado Ao Democrtica chegou a publicar listas de empresas que anuncia-
vam em publicaes consideradas de esquerda, como ltima Hora, apontando-
-as como nanciadoras do comunismo.
Sodr (1966) cita que, paralelamente ao controle da mdia, desenvolviam-
-se as atividades de entidades destinadas ao nanciamento de candidatos antico-
munistas em eleies parlamentares. Uma delas, o Instituto Brasileiro de Ao
Democrtica (Ibad), recebia para tanto recursos do exterior. Outra, o Instituto
de Pesquisas e Estudos Sociais (Ipes), constitudo por empresrios e militares,
era voltada para aes culturais. As atividades dessas entidades se avolumaram
de tal maneira que levaram criao de uma Comisso Parlamentar de Inqu-
rito, perante a qual o tesoureiro do Ibad, Artur Oscar Junqueira, revelou que
esse instituto nanciara, nas eleies parlamentares de 1962, 250 deputados ou
candidatos Cmara. Esse nanciamento alcanara a fabulosa quantia de cinco
bilhes de cruzeiros (o salrio mnimo na poca era de 13.400,00 cruzeiros).
Os aplausos da mdia ao golpe no impediram que, uma vez instalados
no poder, os militares desfechassem uma furiosa ofensiva contra participantes
do governo deposto e cidados acusados de atividades esquerdistas. Jornalistas,
professores, intelectuais, cidados suspeitos de subverso foram presos e tortu-
rados; vrios tiveram seus direitos polticos cassados. Rapidamente o golpe que
fora saudado como uma revoluo revelava a sua verdadeira face.
Pouco mais de uma semana depois do golpe, os militares formaram o que
chamaram de Comando Supremo da Revoluo. No dia 9 de abril editavam o
Ato Institucional n 1 (AI-1), que tudo podia, acima do Congresso Nacional
e do Judicirio. Armados do AI-1, os militares podiam alterar a Constituio,
cassar mandatos, suspender direitos polticos, decretar o Estado de stio.
A mdia noticiava as medidas de arbtrio e silenciava sobre as ameaas que
pesavam sobre o pas e ela prpria. Mas havia excees. O Correio da Manh,
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que investira furiosamente contra o governo Goulart, pregando a sua derruba-
da, assumiu corajosamente o seu papel de informar e de criticar a violncia dos
golpistas. Nesse sentido, adiantava-se a ltima Hora, o nico que no aderiria
ao golpe, mas que ento dava passos incertos, na ausncia de Samuel Wainer,
que se exilara logo depois da queda de Goulart. O Correio sustentou sua posi-
o o quanto pde, mas pagaria caro por isso. Resistiu bravamente, a despeito
do boicote publicitrio que sofreu. Menos de um ano depois do golpe viu sua
publicidade encolher drasticamente; tentou romper o cerco, at fez concesses,
cortando cabeas ilustres de sua redao, como foi o caso de Carlos Heitor
Cony, que desde os primeiros dias de abril vinha assinando artigos de crtica
violenta ao novo regime. Outros jornalistas importantes, entre os quais Antnio
Callado, deixaram o jornal.
A resistncia do Correio continuou, apesar de tudo. Dava ampla cober-
tura s manifestaes de protesto contra o regime. Uma delas, marcante, a da
Passeata dos Cem mil (28 de junho de 1968), de protesto pelo assassinato do
estudante Edson Lus de Lima Couto, num confronto com a polcia, ocupou
quase toda a primeira pgina e outras internas, com todos os detalhes do aconte-
cimento. No dia 13 de dezembro, enquanto o Ministrio e o Conselho de Segu-
rana Nacional se reuniam no Palcio das Laranjeiras, com o ento ocupante da
presidncia da Repblica, marechal Costa e Silva, para baixar o Ato Institucional
n5 (AI-5), a redao do Correio da Manh era invadida pela polcia. Jornalistas
foram presos. Um deles, Oswaldo Peralva, diretor de redao, foi algemado
pelas costas e jogado num camburo. Tempos depois, a prpria dona do jornal,
Niomar Muniz Sodr, tambm seria presa.
Com o AI-5 veio a censura, que se fazia a distncia, e instalou-se na redao
do Correio. O jornal foi, aos poucos, denhando. Morreria ingloriamente nas
mos de um grupo ligado a empreiteiras, que o havia arrendado no nal de 1969.
Os censores chegaram tambm redao de O Estado de S. Paulo, que -
cara longe do Correio no confronto direto com o poder militar, mesmo que dele
discordasse desde a imposio do Ato Institucional n2, de 27 de outubro de
1965, que entre outras coisas extinguia os partidos polticos e tornava indireta a
eleio para presidente da Repblica.
A censura prvia ao Estado chegou antes mesmo da consumao do AI-5.
Pode-se dizer que veio na vspera, 12 de dezembro, para impedir que um edi-
torial escrito por seu diretor, Jlio de Mesquita Neto, chegasse a conhecimento
pblico. Perto da meia-noite, o chefe da Polcia Federal, general Slvio Correia
de Andrade, telefonou para a redao querendo saber qual seria a manchete do
dia seguinte. Logo mais, s duas da madrugada do dia 13, estava nas ocinas
do jornal que estava em nal de impresso. Mandou que parassem as mquinas
e ordenou a apreenso dos exemplares impressos O editorial, intitulado Insti-
tuies em frangalhos, tratava do episdio em que a Cmara dos Deputados
negara a licena de cassao do deputado Mrcio Moreira Alves, exigida pelo
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governo como punio pelo discurso em que o parlamentar atacara duramente
o regime. Batia duro em Costa e Silva e mencionava as contradies do arti-
cialismo institucional que pela presso das armas foi o pas obrigado a aceitar.
O jornal driblara a ordem de apreenso e conseguira lanar mais de cem
mil exemplares nas bancas, includos 80 mil do Jornal da Tarde, o vespertino
do grupo. Isso levou o general-chefe da censura a marchar sobre as bancas e a
recolher, furioso, exemplares que sacudia no ar, furioso, enquanto gritava: Este
jornal traiu a Revoluo!.
No mesmo dia os censores, alguns de revlver mostra, estavam na re-
dao e nas ocinas. A censura prvia, de corpo presente, permaneceria at 9
de janeiro de 1969, Mas, como acontecia nos outros veculos de comunicao,
continuou sendo feita a distncia, por telex ou telefone. Trs anos mais tarde,
em agosto de 1972, os censores voltaram a agir diretamente da redao e de l
s saram em janeiro de 1975, quando o general Geisel determinou o m da
censura prvia no grupo Estado.
Isso no signicou que as restries liberdade de informao tivessem
terminado para todos os veculos. Mas foi, sem dvida, uma sinalizao para a
grande imprensa em geral, que, mesmo censurada a distncia, foi aos poucos,
cautelosamente, abrindo mo da autocensura, sem deixar, porm, a prtica da
omisso, evitando bater de frente com o regime.
Ao general Geisel, que encontrava forte resistncia entre os militares que
se opunham ao seu projeto de distenso na verdade uma tentativa de prolon-
gar a ditadura , interessava afrouxar os cordes que mantinham os jornais sob
controle. Mas apenas na medida em que isso favorecia a publicao de notcias
desfavorveis chamada linha dura. Para ele, no era uma questo de avanar no
rumo da democracia, mas de enquadrar os militares que o desaavam.
Nesse jogo, abrandavam-se os mtodos de censura. Os grandes jornais,
que rotineiramente recebiam listas de assuntos proibidos, viram-se de repen-
te livres delas. Mas mantinham-se cautelosos. Avanariam, ainda que tateando,
meses depois, quando abriram espao para informar sobre o assassinato do jor-
nalista Vladimir Herzog.
Nem toda a grande imprensa cou livre da censura prvia. A revista Veja,
a mais importante publicao semanal do pas, vinha sob censura prvia des-
de 1974 e assim continuaria at 1976. Acontecimentos de grande importncia
como o assassinato de Herzog e a destituio do comandante do II Exrcito,
general Ednardo Dvila Mello, no foram noticiados pela revista.
Quanto imprensa alternativa, que de fato resistiu ao arbtrio, o furor
censrio manteve-se inalterado por todo o perodo ditatorial. Jornais foram
proibidos de circular, tiveram edies inteiras apreendidas e, como no caso de
O Pasquim, que resistia pelo humor, seus diretores foram levados priso. Essas
publicaes, entre as quais se destacaram os semanrios Opinio e Movimento,
resistiram bravamente. Este ltimo, que comeou a circular em meados 1975,
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permaneceu sob censura prvia at 1978. Durante trs anos no pde publicar
uma linha sequer sobre o caso Herzog. Os censores no se davam ao trabalho de
comparecer redao: exigiam que todo o material de cada edio textos, fo-
tos, vinhetas e at anncios fosse enviado sede da Polcia Federal, em Braslia.
Outro jornal de combate, o Ex, conseguiu publicar em sua edio de no-
vembro de 1975 extensa e impactante matria sobre a escalada que levou ao as-
sassinado de Herzog. Mas a ousadia lhe custou o desaparecimento, assim como
aconteceu com outros jornais de resistncia.
O panorama era outro nas redaes da grande imprensa. As discordncias
de seus proprietrios com o regime militar no impediam que eles se mantives-
sem bem comportados. Em muitos casos faziam a autocensura ou, pior, lim-
pavam o noticirio produzido por seus reprteres. Foi o que aconteceu com
o jovem reprter Ricardo Kotscho, que trabalhava no Estado ao mesmo tempo
que cursava jornalismo na Escola de Comunicaes e Artes da Universidade de
So Paulo (ECA-USP). Ele cobria, em outubro de 1968, o conito entre estu-
dantes da Universidade Mackenzie, que seguiam orientao do Comando de
Caa aos Comunistas (CCC), e da Faculdade de Filosoa da USP, comandados
pela esquerda. Suas matrias eram reescritas, informaes eram omitidas. O jor-
nal era a favor da turma da direita e as alteraes nos textos deixavam clara essa
opo. O pessoal da Filosoa reclamava e o reprter tinha uma resposta pronta:
No sou o dono do jornal.
Os donos dos jornais atravessaram o perodo da ditadura fazendo um jogo
dbio em que as cartas eram, na maioria das vezes, favorveis ao regime. A
maioria fez autocensura ou ngiu uma mais que suspeita neutralidade. Alguns,
como nos casos de O Estado de S. Paulo e do Correio da Manh, reagiram aos
desvios autoritrios dos militares, mas a maioria silenciou, no apenas por
temor de represlias, mas por apoiar os desmandos da ditadura. Presidente do
Sindicato dos Jornalistas de So Paulo em 1975, pude constatar que a omisso
de informao era a praxe na grande imprensa. Antes do assassinato do jornalista
Vladimir Herzog, em dependncia do II Exrcito, em So Paulo, os militares da
extrema-direita haviam desfechado uma operao de caa a jornalistas acusados
de subverso. Em notas sucessivas, enviadas s redaes, o Sindicato denunciava
as prises. Raramente essas notas eram publicadas; nenhum jornal ousou per-
guntar nada alm daquilo que constava nos comunicados. Nada era apurado,
nada era investigado.
Esse comportamento mudaria gradativamente a partir da morte de Her-
zog, quando O Estado de S. Paulo e o Jornal da Tarde, que j estavam livres da
censura prvia, foram abrindo espao cada vez maior para noticiar o caso. E no
s noticiar como condenar a violncia dos militares em editoriais candentes. Os
demais jornais noticiavam cautelosamente, mesmo que privilegiando os comuni-
cados ociais, que ofereciam a verso de suicdio para a morte do jornalista. De
qualquer modo era um avano, o despertar de longos anos de silncio.
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Nesse caso estava a Folha de S.Paulo, carro-chefe da empresa Folha da Ma-
nh, comandado por Octavio Frias de Oliveira. Mas o grupo mantinha tambm
a Folha da Tarde, um vespertino que assumira uma linha de esquerda antes do
AI-5, mas que depois sofreu uma virada violenta, a ponto de ser considerado
porta-voz da represso poltica. Mas especicamente da Delegacia de Ordem
Poltica e Social (Dops) e da Operao Bandeirante, que evoluiria para o Desta-
camento de Operaes de Informaes Centro de Operaes de Defesa Inter-
na (DOI-Codi), onde Herzog foi morto sob tortura.
A Folha da Tarde era, praticamente, o avesso da Folha de S.Paulo, apesar da
linha cautelosa e mesmo da concordncia que essa mantinha em relao dita-
dura militar. Em sua redao chegaram a trabalhar alguns policiais, em verdadei-
ra dupla militncia. Na verdade, militncia a favor da ditadura. Havia acusaes
de que os carros do jornal serviam em operaes da represso poltica.
O caso Herzog escancarou o absurdo da existncia de jornais to dife-
rentes editados pela mesma empresa. Enquanto a Folha de S.Paulo, com seus
cuidados, informava com economia de espao sobre os fatos que se seguiram
ao assassinato do jornalista, a Folha da Tarde se esmerava em reforar a verso
dos militares. A manchete de primeira pgina do dia 27 de outubro, dois dias
depois do ocorrido, anunciava: Comunistas levam colega ao suicdio. E j
no dia seguinte completava o servio: Herzog sepultado e percia conrma:
suicdio.
A tragdia de Herzog servira, apesar das verses dos militares veiculadas
pela Folha da Tarde, para espantar o fantasma da censura, que pairava em todas
as redaes. E, de modo marcante, contribuiu para substancial mudana na linha
editorial da Folha de S.Paulo. Desde janeiro de 1969, quando a censura caiu pe-
sadamente sobre toda a imprensa, o jornal de Octavio Frias deixara de publicar
o editorial, tornando-se assim o nico dos grandes jornais brasileiros a abrir mo
do espao destinado sua opinio.
No dia seguinte ao culto ecumnico celebrado na catedral de So Paulo,
no dia 31 de outubro de 1975, em memria do jornalista assassinado, a Folha
estampava de volta o seu editorial. O culto, que levou oito mil pessoas praa da
S, realizara-se sem incidentes, ao contrrio do que era esperado pelos militares,
que haviam cercado a catedral e sitiado toda a cidade. Havia a ameaa de um
massacre, a cidade e o pas viveram momentos de grande tenso.
A Folha de S.Paulo expressou em seu editorial o alvio geral proporcionado
pela realizao do culto, sem incidentes. O alvio era exposto no ttulo Lio
e ponderao , enquanto o texto que se guia revelava um novo tom:
Uma lio para todos os radicais, de um e de outro lado, que vaticinavam
catstrofes, esperando uma irrefrevel escalada da subverso ou a violncia
indiscriminada de uma represso. Uma ponderao de que o ocorrido est
a recomendar maior vigilncia no resguardo aos direitos inerentes pessoa
humana, para que tais fatos no mais se repitam em nosso pas.
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Anos depois, quando o povo comeou a tomar as ruas exigindo o m do
arbtrio, pelas eleies diretas para a Presidncia da Repblica, a Folha saa na
frente, abrindo as suas pginas para aquelas que se constituiriam na maior mani-
festao de massa da histria do Brasil.
Outros grandes jornais passaram a dedicar mais espao reao da socie-
dade civil, que se organizava em movimentos que se mostravam irreversveis.
Eles haviam engolido a censura ou convivido sem protesto com o arbtrio. At
que perceberem que a mercadoria que vinham entregando aos seus leitores a
informao comeava a no ser aceita, por falta de credibilidade.
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RESUMO Este artigo trata do papel desempenhado pela grande imprensa no processo
poltico brasileiro, a partir do incio dos anos 1950, com a volta ao poder, pelo voto po-
pular, de Getulio Vargas, que sustentara a ditadura do Estado Novo at 1945, quando
foi deposto pelos militares. Setores conservadores da direita moveram-lhe, com o apoio
da mdia, campanha que terminou por lev-lo ao suicdio, em l954. Vrias tentativas
de golpe se sucederam, at que em 1964, com o decidido apoio dos principais veculos
de comunicao, um golpe militar implantou a ditadura no pas. Esses mesmos vecu-
los, alguns dos quais participaram diretamente da conspirao que levou derrubada
do governo constitucional de Joo Goulart, desempenharam papel importante como
apoiadores da ditadura militar.
PALAVRAS-CHAVE: Getulio Vargas, Grande imprensa, Joo Goulart, Golpe de Estado,
Ditadura militar.
ABSTRACT This article outlines the role of the mainstream press in Brazils political
process since the early 1950s, with the return to power (by popular vote) of Getulio
Vargas, who held the Estado Novo dictatorship until 1945, when he was deposed by
the military. Conservative right-wing sectors, with support from the media, led a cam-
paign against him, eventually leading to his suicide in 1954. Several attempted coups
ensued until 1964, when, with resolute support from major media outlets, a military
coup established a dictatorship in the country. These same media outlets, some of which
participated directly in the conspiracy that led to the overthrow of the Joo Goularts
constitutional government, played an important role as supporters of the military dic-
tatorship.
KEYWORDS: Getulio Vargas, Mainstream press, Joo Goulart, Coup dtat, Military dic-
tatorship.
Audlio Dantas jornalista brasileiro. Foi presidente do Sindicato dos Jornalistas
Prossionais no Estado de So Paulo. Elegeu-se deputado federal pelo MDB, em
1978. Em 2013, recebeu o prmio Intelectual do Ano Trofu Juca Pato, con-
ferido pela Unio Brasileira de Escritores. @ comunicacao@audaliodantas.com.br
Recebido em 17.2.2014 e aceito em 5.3.2014.
I
Audalio Dantas Comunicao e Projetos Culturais, So Paulo/SP, Brasil.