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OBRA RESENHADA: POSTMAN, Neil. O desaparecimento da infncia.

Rio de
Janeiro: Graphia, 1999. Traduo: Suzana Menescal de Alencar Carvalho e Jos
Laurenio de Melo.

PALAVRAS CHAVE: Infncia. Histria. Comunicao de massa. Adultos.
Desaparecimento.

BIOGRAFIA DO AUTOR


Foto: Reproduo
Neil Postman [1931/2003] nasceu em New York e estudou na Universidade da
Colmbia, onde fez carreira acadmica chegando ao Doutorado em letras. Foi
Diretor do departamento da cultura e de comunicao e Professor dessa renomada
Universidade. Foi tambm colaborador de alguns jornais de grande circulao, como
Tempos novos, Borne e Le Monde. Com formao bsica em Sociologia, era um
severo analista e crtico dos meios de comunicao, em particular televiso, cuja
viso era de que esse canal de informao tinha homogeneizado a poltica,
impactando nos elementos do discurso, em prol da valorizao da imagem visual do
candidato. Entende que esse meio de comunicao, ao destruir os mecanismos de
socializao, em particular a famlia e a educao, esteriliza a cultura e a sociedade.
Dentre suas grandes obras, destaca-se: Ensinando atividade subversiva (1969);
Lngua em Amrica (1974); Ensinando atividade conservada (1982); A dissipao
da infncia (1984); Divertindo-se com a morte (1985); Como prestar ateno
mostra da noticia na televiso (1994); O fim da instruo (1996); A rendio da
cultura tecnologia (1994); O alvo da instruo (1999); Difuso Cultural (1994); O
desaparecimento da infncia (1999); O fim da Educao (2002); etc. Visto a grande
notoriedade das suas obras, que so traduzidas e lidas em boa parte do mundo, em
especial no Brasil, em 1986 obteve o prmio George Orwell.
No Brasil, o livro Desaparecimento da Infncia foi publicado em 1999 pela Graphia
Editorial. Depois, a editora brasileira lanou, em 2002, outro livro de autoria de
Postman sob o titulo de O fim da educao: Redefinindo o valor da escola, cujo
autor examina os efeitos da devoo norte americana tecnologia, ao utilitarismo e
ao consumismo desenfreado na educao.

PERSPECTIVA TERICA DA OBRA

Para analisar o problema levantado de que a infncia est desaparecendo, o autor se
apia na linha de pensamento de Alfred Marshall e de McLuhan, cujo vis terico
de que: Quando um artefato social torna-se obsoleto se transforma num objeto de
nostalgia e de contemplao (POSTMAN, 1999, p. 19). A posio assumida por
esses dois clssicos autores se traduz numa critica aos crticos sociais e
historiadores, que tomaram a infncia como objeto de estudo apenas de maneira
recente, embora o marco de partida desse fenomeno tenha sido a obra de Philippe
Aris, Centuries of chilhood, publicada nos Estados Unidos, em 1962.
Postman no apenas era discpulo de Alfred Marshall e de McLuhan, como a sua
obra foi fortemente influenciada pelo pensamento desses tericos, na medida em que
Postman tambm critica os historiadores de que a apropriao da infncia, como
objeto de estudo, apenas sustenta a sua tese de que a infncia est em decadncia.
Portanto, pelo olhar terico de Marshall, McLuhan e de Postman, a perda da
infncia, como a prpria infncia, um fenmeno Histrico.

RESUMO DA OBRA

O contedo da obra de Postman est alocado em duas partes. Na primeira, sob o
titulo de A inveno da infncia, o autor discute o surgimento e o
desenvolvimento da ideia de infncia, com base nas condies e no desenvolvimento
dos meios de comunicao que, no decorrer da histria, tornou a infncia
desnecessria. Na segunda parte, intitulado de O desaparecimento da infncia,
Postman discute o seu objeto de estudo nos tempos modernos, cujo enredo mostra
que a evoluo dos meios de comunicao (prensa tipogrfica, telgrafo, grfica e as
mdias eletrnicas) depreciou e transformou estrutura social, resultando na extino
da infncia.
No contexto pormenor, o livro est estruturado num total de 9 (nove) captulos,
sendo quatro itens distribudos na primeira parte e os restantes cinco captulos
constituem a segunda parte da obra. A isto se adiciona as partes pr textuais
(prefcio e introduo) e a ps textuais (notas, referncias e ndice remissivo).
Como um nato pesquisador, Postman inicia a sua obra com uma indagao
instigante: O que podemos fazer a respeito do desaparecimento da infncia? Embora
essa pertinente indagao esteja inclusa na introduo, Postman tira das suas
responsabilidades a possibilidade de apresentar algum tipo de soluo para essa
questo.
Postman desenvolve seu estudo a partir de dois pressupostos, que busca (in)valid-
los com o resultado da sua investigao: A infncia est desaparecendo e numa
velocidade espantosa e, a outra, que os Norte americanos tem averso a ideia de
infncia. Para corrobora esses pontos de vista, o autor descreve a histria da criana
desde o Mundo antigo, perpassando pela Idade Mdia e Moderna at o perodo
Contemporneo. Toma como objeto de estudo a linha divisria entre a infncia e a
idade adulta, que tende a se apagar ao longo dos tempos. Nesse vis investigativo,
Postman se preocupa com dois questionamentos bsicos: De onde vem a infncia? E
porque estaria desaparecendo?

Primeira parte do livro

Postman inicia o Capitulo 1, intitulado de Quando no havia criana, afirmando
que garotas de doze a treze anos so as modelos mais bem pagas dos Estados
Unidos. So apresentadas ao pblico como se fossem mulhres adultas, espertas e,
sexualmente, atraentes. So expostas num ambiente de erotismo, cujo simbolo
valoriza a personifica a idade adulta.
Antes de enveredar pelo surgimento da idia de infncia a partir da inveno da
prensa tipogrfica no sculo XVI, Postman faz um retorno civilizao antiga,
descrevendo como as crianas eram educadas e tinham acesso ao
conhecimento. Para tanto, recorre alguns clssicos, como Xenofonte, Plato,
Aristoteles, Socrates, entre outros, cuja abordagem sobre a criana era unnime em
relacion-la a ideia de segredo, ou seja, as crianas no tinham acesso h muitas
informaes e conhecimentos, que eram de exclusividade dos adultos.
Fora os segredos, o autor nos relata que as crianas aprendiam mediante leitura,
pois na poca havia dois tipos de alfabetizao: A socializada, onde uma parte do
povo tinha acesso a leitura; e a Alfabetizao corporativa, que estava restrita a uma
minoria, o que resultou na formao de uma classe privilegiada os Escribas. Alm
dessa ciso, outro elemento que contribuiu para restringir a leitura, foi que naquele
momento ainda no havia manufatura de papel e, portanto, inexistia livro.
Postman discute a educao da criana no mundo antigo, fazendo uma comparao
entre as cidades gregas de Atenas e de Esparta. Considera o autor que em Atenas a
criana era educada e melhor preparada nos centros de ensino para ingressar no
mundo dos adultos; enquanto em Esparta, a educao das crianas era voltada para a
guerra, aprendendo apenas o necessrio. O modelo de educao grego, com
referncia a Atenas, se difundiu para o mundo romano, cuja civilizao avanou no
seguinte aspecto: Estabeleceu uma conexo - aceita pelo mundo moderno, entre a
criana em crescimento e a noo de vergonha, tornando-se um crucial passo na
evoluo do conceito de criana (POSTMAN, 1999, p. 22-23).
Depois, Postman destaca as invases barbaras no Imprio romano que, alm de
findar o perodo antigo, suplantou a cultura clssica, afetando diretamente a leitura,
a escrita, a aprendizagem e a educao. Enfim, com o declnio da educao, na idade
Mdia (idade das trevas) a criana passa absorver os conhecimentos no mais pela
leitura, mas de modo oral, face a face. Esse novo ambiente informacional permitiu
que as crianas passassem conhecer o mundo dos adultos, isto , a perda da
capacidade de escrever e de ler no mundo medieval aproximou a criana do adulto
na medida em que a fronteira do desconhecido deixou de existir.
Ao colocar que, na idade mdia, o processo de aprendizagem se realizava mediante
as interaes sociais, Postman acredita que a Europa teria voltado a condio
natural, concepo essa sustentada por Rousseau que - em sua obra o bom
selvagem, defendia a ideia de que: Os homens devem se abster dos livros e das
leituras. [...] Ler o flagelo da infncia, porque os livros ensinam a falar de coisas
das quais nada sabemos. Tambm porque a leitura cria a idade adulta (POSTMAN,
1999, p. 27).
Para o autor os efeitos das invases barbaros no apenas foi sentido na cultura
clssica, mas, sobretudo, fez desaparecer a vergonha e a prpria criana. Para se ter
uma noo desse impacto no campo da educao, Postman enftico, ao afirmar que
os indivduos - mesmos letrados, tinham grande dificuldade de dominar um texto,
cujo leitor tipico medieval:

Procedia como um aluno iniciante no aletramento, pronunciando palavra por
palavra, murmurando para si mesmo e em voz alta, sendo o dedo apontado em cada
palavra, como estivesse esperando que algumas delas fizessem algum sentido
(POSTMAN, 1999, p. 26).

A desvalorizao da alfabetizao, da leitura e da criana pode ser percebido num
pequeno trecho da obra de Postman: No mundo medieval no havia nenhuma
concepo de desenvolvimento do termo infncia [...] Ao contrrio da civilizao
antiga, o mundo medieval no tinha ideia alguma de educao (POSTMAN, 1999,
p. 29). Prova do descaso para com a criana que a palavra Child expressava lao
de parentesco, e no criana como significa nos dias atuais. Ao contrrio da
civilizao antiga, na idade mdia a criana no sentido nato da palavra praticamente
inexistia, diferenciando-se do adulto apenas em duas coisas: Na capacidade de fazer
sexo e de participar das guerras. Fora essas duas situaes, a criana reproduzia os
mesmos atos de um adulto, o que explica o modelo de criana retratado nas pinturas
da poca: Crianas como adultos em miniaturas (POSTMAN, 1999, p. 32).
No capitulo 2, intitulado de A prensa Tipogrfica e o novo adulto, o autor inicia
essa parte colocando que necessrio redefinir a concepo da vida adulta. Busca
mostrar como a advento da tipografia, no sculo XVI, criou um novo mundo
simblico [o da infncia], o que exigiu mudanas no conceito do ser
adulto, extinguindo a criana desse mundo. Coloca ainda o autor que a tipografia
foi o primeiro invento que se traduziu em disputa antagnicas haja em vista que a
possibilidade de ter as prprias palavras impressas, como sua difuso, gerou a
individualidade, gerando a corrida na busca por conhecimento (POSTMAN, 1999,
p. 35).
O autor considera o sculo XVI como um divisor de guas na historia da criana,
cuja retomada da alfabetizao socializada e a capacidade de ler passaram a
determinar a idade adulta e, por outro lado, a concepo de infncia passou a ser
definida pela incapacidade da leitura, sendo que esse iderio valorizou a familia e a
escola. A intima relao entre o surgimento da prensa tipogrfica e o
desenvolvimento da concepo de infncia sustentada por Innis:

As mudanas na tecnologia da informao tm trs tipos de efeitos Alteram as
estruturas de interesses (pensamento); alteram o carter dos simbolos (objetos de
que pensamos); e alteram a natureza da comunidade, isto , como os pensamentos
se desenvolvem (POSTMAN, 1999, p. 35).

Na medida em que os materiais impressos foram se aperfeioando, foi se criando
condies para se organizar os contedos (livro) que, por sua vez, promoveu nova
maneira de organizar o pensamento, cuja mudana possibilitou a tipografia
florescer a infncia (individualismo), em detrimento das interaes sociais
(POSTMAN, 1999, p. 43). Mais que isso: Postman considera que a difuso do
conhecimento fez surgir o homem letrado, que ps fim o ser criana, cuja fase
medieval nem os jovens e nem os velhos sabiam ler, visto que ambos estavam em
um mesmo contexto. Desde ento, um individuo para entrar no mundo dos adultos,
tinha que saber ler, o que exigia para isso de educao, isto , a civilizao
europia reinventou as escolas e, ao faz-las, transformou a infncia em uma
necessidade (POSTMAN, 1999, p. 50).
No Capitulo 3, intitulado de Os incunbulos da infncia, o autor descreve
o perodo do bero da prensa tipogrfica, cujo produto foi a valorizao do iderio
do surgimento da infncia. Nesse contexto, o termo infncia se firmou e passou ser
um objeto de: Respeito, como sendo uma criatura especial, de outra natureza e com
necessidades distintas dos adultos e, por isso, deveria ficar protegido. Essa nova
concepo fez ampliar a alfabetizao socializada e o uso de livros como
instrumento de educao, embora, a partir de meados do sculo XVII, o segment o da
igreja Catlica se demonstrasse contrria a essa politica, cuja divergncia o autor
retrata numa seguinte passagem de sua obra:

A igreja catlica passou a considerar a proliferao do uso da leitura como um
elemento desintegrador, coimbindo a alfabetizao socializada, como tambm a
leitura da Biblia verncula. Essa oposio catlica fez surgir as heresias. Por outro
lado, os protestantes se apropriaram da literatura para disseminar o cristianismo
(POSTMAN, 1999, p. 52).

Uma das consequencias da ciso entre catlicos e protestantes em relao a prensa
tipogrfica, o autor destaca que foi uma inverso geogrfica intelectual: Se por um
lado, a populao prostentante passou a ter acesso ao conhecimento, em funo da
leitura; por outro, os os catlicos permaneceram sob o manto da ignorncia. Essa
questo religiosa explica o porque o catolicismo se firmou como uma religio da
imagem (culto aos santos) e o protestantismo se desenvolveu como religio do livro
- uso da bblia (POSTMAN, 1999, p. 53).
No Capitulo 4, intitulado de A jornada da infncia, Postman inicia enfatizando o
processo de depreciao e de perda da ideia de infncia, reportando-se
especificamente para a Inglaterra no periodo da expanso industrial nas grandes
cidades. Relata o autor que as crianas tornaram-se objeto de mo de obra para o
setor fabril, cuja descrio de uma menina de oito anos sobre um dia de labuta, em
meados do sculo XIX, a seguinte: Entro s quatro e saio s cinco e meia. Nunca
durmo. s vezes canto quanto tenho luz, mas no escuro no ouso a cantar
(POSTMAN, 1999, p. 67).
Da Inglaterra, o autor se reporta para a Frana, cujo empeclio a alfabetizao e a
educao no se deram a partir do capitalismo industrial, mas dos jesuitas [catlicos]
que temiam o avano do protestantismo na Europa (POSTMAN, 1999, p. 69).
Embora da oposio das mquinas (Inglaterra) e dos Catlicos (Frana), o autor frisa
que a educao e, por conseguinte, a ideia de infncia, vinha se fortalecendo desde
o sculo XVIII, por ocasio do surgimento do movimento Iluminismo que, tendo
John Loocke e Roseau como expoentes, sustentou o
clima
intelectual da poca (POSTMAN, 1999, p. 70).
Tanto que com o seu livro Pensamento sobre educao, Locke exerce forte
influncia na disseminao da ideia de infncia e, acima de tudo, promoveu a teoria
da infncia, ao expr a seguinte ideia: Ao nascer a mente uma folha em branca,
uma tbula rasa. Por esse entendimento, a responsabilidade do que ser inscrito na
mente recai sobre os mestres, professores, pais, governos, enfim e delegado a
terceiros (POSTMAN, 1999, p. 71).
Rousseau, por seu turno, contribuiu com o iderio de infncia, ao acredit ar que: A
criana importante em si mesma, e no meramente como um meio para um
determinado fim; pensamento esse que se diferenciava da posio de Locke, que via
na criana um potencial a ser desenvolvido (POSTMAN, 1999, p. 72).
Quando a infncia ingressou no sculo XIX e, ao mesmo tempo, quando penetrou no
novo mundo, o autor mostra que havia claramente duas linhas de pensamentos sobre
a infncia: A corrente lockiana ou protestante e a corrente rousseuaniana ou
romantica, sendo que:

Na viso protestante, a criana era uma pessoa amorfa que, por meio da educao e
do auto controle da vergonha, podia se tornar um individuo adulto civilizado. Na
viso romntico, por outro lado, no a criana amorfa, mas o adulto deformado que
constitui o problema, ou seja, a criana possui, como direito inato, aptides para a
sinceridade, compreenso, curiosidade e espontaneidade aos quais so amortecidos
pela educao e pelo auto controle da vergonha (POSTMAN, 1999, p. 74).

A partir dessas duas concepes predominantes, Postman aponta que outros tericos
passaram a contestar ou legitimar tais linhas de pensamento. Por exemplo, enquanto
Freud refutava as ideias de Lock e Rosseau; Dewey entendia ser os pais que
deveriam indagar s crianas: Do que elas precisavam? Embora das contestaes, o
autor acredita que Freud e Dewey cristalisaram o paradigma da infncia, que vinha
se formando desde o surgimento da prensa tipogrfica: A criana como aluno, cujo
ego e individualidade deveriam ser preservados por cuidados especiais, onde o auto
controle, a satisfao adiada e o pensamento lgico deveriam ser ampliados, sob o
controle dos adultos (POSTMAN, 1999, p. 77).
Segunda parte do livro

Nessa parte da obra o autor incursiona no Capitulo 5 (o principio do fim), cujo limite
temporal so os anos de 1850 a 1950, abordando o preamar da infncia. Para o autor,
essa fase de 100 anos representou a tentativa de por todas as crianas fora das
fbricas e dentro das escolas, das prprias roupas, do prprio imobilirio, da prpria
literatura, do prprio jogo. Enfim, trata-se de uma fase que buscou colocar a criana
dentro do seu prprio mundo, afastando-se das contendas da vida adulta, cujo
recorte espacial passa ser os Estados Unidos.
Todavia, antes de apontar os indcios do desaparecimento da infncia, o autor faz
uma importante observao: Como veio sendo trabalhada como direito nato da
pessoa no contexto da classe social, no inicio do sculo XX a infncia foi definida
como uma categoria biolgica, em detrimento da cultura, como deveria ser
(POSTMAN, 1999, p. 81). O contexto social daquele periodo (1850/1950) indicava
que os simbolos que tinham sustentado a infncia comeavam a se desmoronar,
reflexo da publicao da primeira mensagem eltrica, sob o invento de Samuel
Morse no final do sculo XIX.
Postman percebe que o invento de Morse surtiu os seguintes efeitos: Mudou o
carater da informao, passando do pessoal/regional para o impessoal e global; criou
um pblico e um mercado com noticias fragmentadas, descontinua e irrelevante,
sendo at hoje a principal materia prima da indstria de noticia, ou seja, transformou
a informao - antes um bem pessoal, em mercadoria. Com tais mudanas, o autor
explica que: [...] Ningum foi mais responsvel pelas noticias: O telegrfo dirigia-
se ao mundo, e no mais s pessoas (POSTMAN, 1999, p. 85).
Na avaliao do autor, o novo contexto nos meios de comunicao, delimitado
pelo telgrafo impactou diretamente na infncia, visto que desde a tipografia, a
subsistncia da infncia dependia estritamente dos principios da informao
controlada e da aprendizagem sequencial. Porm, o autor contundente, ao
considerar que: A instituio do telgrafo colocou tudo isso por terra, pois - ao
invadir os lares e as escolas, colocou o controle da informao em cheque, cuja
disseminao da informao possibilitou maior acesso das crianas (POSTMAN,
1999, p. 86).
Alm do telgrafo outros elementos (como a revoluo grfica, fotografia, cinema;
etc.) foram determinantes para desburocratizar o conhecimento e as informaes,
que at ento, estavam sob o domnio dos adultos. Mais que a velocidade da
transmisso da informao, o autor aponta que: O surgimento da imagem mudou a
prpria forma da informao, passando de discursiva para no discursiva; de
proposicional para a proposicional; de racionalista a emotiva (POSTMAN, 1999, p.
87). Trata-se do surgimento da televiso, cuja veiculao da imagem sacramentou a
proliferao das informaes no meio pblico. Para se ter uma noo do seu poder, o
autor afirma que a imagem de um candidato tornou-se mais patente do que a sua
plataforma de governo (POSTMAN, 1999, p. 87).
Essa mudana de percepo trazida pelo meio televisivo, conjugada com a
competio da velocidade dos meios de comunicao, com mais intensidade em
1950, que criaram um ambiente para o declnio da infncia, visto que:

A competio da velocidade da informao e da imagem produzida em massa
tornou a infncia obsoleta, ao mesmo tempo que foi concebida como um acessrio
permanente, periodo esse em que a televiso se instalara firmemente nos lares
americanos (POSTMAN, 1999, p. 89).

No contexto da evoluo dos meios de comunicao, o autor faz um retrospecto,
afirmando que assim como os escribas tiveram seu monoplio de conhecimento
destroado pela prensa tipogrfica; tambm o monoplio do livro foi destronado
pelo o advento da mensagem eltrica e a mdia eletrnica, o que permitiu maior
acesso de informao por parte da populao infantil. E mais: Na televi so a
imagem que domina a conscincia do telespectador e conforma os significados, isto
, as pessoas vem televiso, e no lem, sendo o que vem so imagens em
constante dinmica (POSTMAN, 1999, p. 92). Afinal, assistir televiso requer
apenas conhecimentos instantneos de padres, e no de
decodificao analtica assim como tambm exige percepo, e no concepo,
visto que assim como no exige habilidade, tambm no agrega nenhum atributo no
individuo, como ocorre com a leitura de um livro.
No Capitulo 6, intitulado de O meio que escancara tudo, o autor comea
descrevendo um individuo que, num programa na TV, tenta vender um pouco de
tudo e com pouca delimitao de fronteira entre os produtos. Em seguda, o autor
retoma o fator vergonha, que separava a criana do adulto at o fim da idade mdia,
apontando que seu fundamento residia na concepo de que:

A civilizao no podia viver sem o controle dos seus impulsos, como o da agresso
e o da satisfao imediata, pois os indivduos esto expostos aos constantes perigos
da barbrie (violncia, promiscuidade e egoismo). A vergonha , assim, o
mecanismo para conter a barbrie (POSTMAN, 1999, p. 99).

O autor discorda que a vergonha possa funcionar como mecanismo de controle
social ou de diferenciao de papeis numa sociedade que no sabe guardar segredos,
pois acredita que a vergonha (como por exemplo na violncia) acaba quando a fonte
que a esconde acaba. Porm, com a predominncia da televiso e com o fim da
vergonha, o autor faz a seguinte critica: Parece que estamos retomando s
condies do sculo XIV, quando nenhuma palavra era considerada imprpria para
os ouvidos de um jovem (POSTMAN, 1999, p. 103).
A televiso, ao tornar pblica todos os tipos de informaes, tanto a autoridade do
adulto, quanto a curiosidade da criana, perderam terreno, haja em vista que a
vergonha estava enraizada na ideia de segredo. Esse o argumento central descrito
por Postman para o desaparecimento da infncia que, de outra maneira, pode ser
concebida por Mead como Crise da f, cujo pensamento de que no h pessoa
mais velha que saiba mais que um jovem e sobre o que este est vivnciando
(POSTMAN, 1999, p. 103).
Postman acredita que, na atualidade, o grande problema a explorao da sua
matria prima (violncia, estrupo, assassinatos, drogas, etc.), que difundida
mundialmente, colocando tais realidade em contato com o mundo jovem que, muitas
das vezes, induz esse a reproduzir cenas de barbarie. Neste ponto, Postman
catedrtico, ao afirmar que isso nada mais do que a televiso revelando os
segredos dos adultos (POSTMAN, 1999, p. 109). Nesse momento oportuno, o autor
apresenta dois indicativos de que a televiso excepert em revelar segredos: A
vulnerabilidade dos lideres polticos quando este assunto era objeto de revistas; e as
fraquezas do corpo humano, pois por muito tempo as graves doenas ficaram ocultas
s crianas (POSTMAN, 1999, p. 110). E completa: Ao ter acesso ao fruto antes
proibido pelo mundo adulto, os indivduos foram expulsos do jardim da infncia
(POSTMAN, 1999, p. 111).
No Capitulo 7, intitulado de O adulto criana, a parte do trabalho em que o autor
defende a sua tese de que a infncia est desaparecendo, comeando pela descrio
de um comercial de televiso, onde me e filha pouco apresentam distino de idade,
isto , a televiso tenta passar a imagem de que as diferenas entre adultos e crianas
esto desaparecendo. Argumenta o autor que, assim como a midia eletrica deslocou
a alfabetizao para a periferia da cultura, redefinindo a idade adulta; a televiso
promoveu mudanas, visto que ela gerou trs etapas: Os recm nascidos, o adulto-
criana e os senis (POSTMAN, 1999, p. 113).
Um dos pontos altos desse capitulo, quando Postman - ao fazer um parmetro do
adulto-criana da idade mdia, cuja concepo normal era a ausncia de
alfabetizao e de disciplina/aprendizagem para ser tornar um adulto; faz a seguinte
indagao: Porque o adulto-criana est surgindo como normal na cultura da
sociedade contempornea? A resposta a seguinte: Como na arena simblica, o
crescimento humano muda na forma e no contedo em especial no sentido de no
exigir diferenciao de sensibilidade do adulto e da criana, as duas etapas de vida
(adulto/criana) se fundem numa s (POSTMAN, 1999, p. 113). Essa a
construo terica de Neil Postman como produto da obra o desaparecimento da
infncia.
Alm de apontar a televiso ser o fator crucial do desaparecimento da infncia,
Postman questiona e rebate a ideia de que esse meio de comunicao tem como
papel manter o pblico informado. O argumenta que, dado o poder dinmico das
imagens, a televiso, gera dois efeitos: Torna dificil pensar sobre um aconteciment o
(sua Histria, significado, causas, etc.) e torna dificil sentir algo sobre um dado
evento, ou seja, quais as reaes humanas aos homicidios estrupo, incendios,
corrupo, entre outros. E mais: As noticias que esse canal de comunicao difunde
representa: Um entretenimento, um mundo de artificios e de fantasias montado para
produzir uma determinada srie de efeitos a fim de deixar a platia rindo, chorando
e estupefada. [...] O efeito trivializar a ideia de homem poltico para destruir a
compreenso do adulto e da criana (POSTMAN, 1999, p. 121).
Outra concepo desenvolvida por Postman a respeito da televiso que ela
aproxima a idade adulta do mundo da criana, na medida em que torna tudo
concreto, em detrimento da abstrao. Tambm a televiso est estritamente ligada
a dominncia das imagens e das figuras, recursos esses natos ao mundo infantil. Por
outro lado, embora parea contraditrio, Postman diz no ser contra a televiso,
visto que sua obra apenas: Descreve as limitaes desse meio de comunicao e os
efeitos de tais limitaes, pois depende muito de como entendemos a natureza desse
poderoso meio transformador de cultura (POSTMAN, 1999, p. 132).
No Capitulo 8, intitulado de A criana em extino, o autor nos mostra alguns
indicativos do desaparecimento da infncia, cujos elementos so de vrias naturezas,
como bem lista o autor:
- Vestimento, cuja consequncia no comportamento de uso de traje alterou a
industria de roupas infantis, pois garotos de 12 anos passaram a usar ternos em festa
de aniversrios,
- Sexo, cujo tempo de puberdade feminina vem diminuindo. Se nos anos de 1900, a
idade mdia da menstruao era de 14 anos; em 1979, esse indicativo passou para 12
anos,
- Preferncia, cuja brincadeira (de criana) com recursos infantis diminuiu. Essa
situao foi sentida na reduo da arrecadao da Walt Disney,
- Jogo, que fez aumentar o ingresso dos jovens nas atividades profissionais do
adultos, em detrimento dos jogos e das brincadeiras infantis, e
- Entretenimento, que tem levado aos jovens a optar pelos programas de adultos, seja
na TV, cinema, em videos, etc.
O autor observa que, junto com essa mudana de comportamento, muitos valores,
inerentes a categoria infantil, se perderam, principalmente queles referentes as
formas de tratamento com os mais velhos, como obrigado. O Fim da infncia
reforada por outras tendencias, como: Aumento da criminalidade infantil, elevado
nivel de atividade sexual dos jovens e o aumento dos partos em adolescentes,
aumentando as doenas venreas; aumento do alcoolismo dentre a populao jovial,
etc. Corrobora tambm o fim da infncia o fato de que muitas instituies passaram
a promover uma poltica no sentido de resgatar o Direito de ser (da) criana, a
partir de dois argumentos: a) A criana desejvel, mesmo que frgil, necessitando
de proteo dos maus tratos; b) O termo criana em si representa uma ideia
opressiva e que tudo deve ser feito para liberar os jovens de tais restries.
No Capitulo 9, intitulado de Seis perguntas, Postman conclui sua obra chamando
ateno do leitor com meia duzia de indagaes, cujas reflexes se deu durante o
processo de confeco desse livro. Coloca ainda o autor que, alm de servir para o
leitor refletir sobre a temtica, tais perguntas so uma forma de compensar a
ausncia de respostas para o problema do desaparecimento da infncia, dentre as
quais se destaca: A infncia foi descoberta ou inventada? O declinio da criana
significa um declinio geral da cultura americana? At que ponto a maioria moral e
outros grupos fundamentalistas podem contribuir para a preservao da infncia?
Haver tecnologias de comunicao que tenham potencial para sustentar a
necessidade de infncia? Haver instituies sociais suficientes fortes
e suficientemente empenhadas em resistir o declinio da infncia? Ser que o
individuo se tornou impotente para resistir o que est acontecendo?
Considerando que a televiso o meio de comunicao que mais contribui para
degradar a infncia, Postman apresenta a seguinte prescrio A sada reduzir e
no proibir, o uso desse recurso informativo, como tambm puxar uma discusso
critica a respeito do contedo do que est sendo visto, sob pena de no reproduzir e
banalizar atos de barbarie televisivos pela populao jovem.
E, para encerrar a construo da sua obra, o autor nos apresenta a sintese do seu
livro:

Assim como a alfabetizao fontica alterou as predisposies da mente em Atenas
no sculo V a. C. ; assim como o desaparecimento da alfabetizao social ajudou a
criar a mente medieval; assim como a tipografia aumentou a complexidade do
pensamento, mudando o contedo da mente, no sculo XVI; a televiso tornou para
ns desnecessrio distinguir a criana do adulto (POSTMAN, 1999, p. 132).

Mas que demonstrar a evoluo dos meios de comunicao, que coloca em risco a
permanncia da infncia na contempornea sociedade, o autor manifesta ser
favorvel infncia, Postman (1999, p. 167) enfatiza e conclui que: As pessoas
no devem esquecer que as crianas precisam de infncia e, quem tomar isso
como aprendizado, est prestando um nobre servio a humanidade (Grifo do
resenhista).

POSIES DEFENDIDAS PELO AUTOR

Postman apresenta uma consistente argumentao histrica para sustentar a sua tese
de que a infncia est desaparecendo, tornando vlida a sua posio de que esse
fenmeno produto do desenvolvimento dos meios de comunicao, em particular a
televiso, que torna pblica toda e qualquer tipo de informao, deixando de lado os
segredos e a vergonha.
Alm de associar o fim da infncia ao surgimento da televiso, o autor desenvolve a
ideia de que os meios de comunicao afetam diretamente o processo de
socializao, em especial a famlia e a escola, indicando que os condicionantes do
desaparecimento da infncia residem no ambiente informacional.
Outra ideia desenvolvida pelo autor que a mdia eletrnica de fcil compreenso,
enquanto a mdia impressa exige concepo critica. Por outro lado, no fica claro no
decorrer do livro a posio assumida por Postman frente as duas matriz tericas
(Lockeana/Rosseuana) que deram embasamento para o desenvolvimento do termo
infncia, porm o autor critica algumas correntes de pensamento, como a linha
psicolgica da educao, incluindo o destacado Jean Piagt, visto que - em seus
trabalhos, no contestam e nem abrem uma discusso de que as crianas sejam
diferentes dos adultos ou que devem, paulatinamente, alcanar a idade adult a.

CONTRIBUIO DA OBRA

A grande contribuio de Postman foi a construo da seguinte teoria: Como na
arena simblica, o crescimento humano muda na forma e no contedo em especial
no sentido de no exigir diferenciao de sensibilidade tanto do adul to como da
criana, essas duas etapas de vida se fundem numa s. Neste ponto, o autor d
subsdios que explicam ser o meios de comunicao responsveis pelas mudanas de
comportamento das crianas. Alm desse arcabouo terico, Postman responde as
duas perguntas, que norteou a construo do seu livro:
a) De onde vem a infncia? Foi uma necessidade inventada pelos meios de
comunicao, tendo como marco tecnolgico a prensa tipogrfica;
b) Porque estaria desaparecendo a infncia? A hiper concorrncia de informao e
de imagens dos meios de comunicao por maior fatia de mercado audiovisual, ao
invadirem os lares/escolas, destroem valores e corroem a estrutura social, cujo
impacto na infncia.
A grande contribuio social da obra de Postman que ele chama ateno dos pais
no apenas para a reduo do tempo de permanncia da criana frente televiso,
como tambm a favor de uma discusso a respeito do contedo veiculado pelo
meio televisivo, o que certamente diminui os impactos das cenas de barbarie no
comportamento das crianas. Agindo desse modo, os pais podem resgatar a sua
autoridade no no sentido de saber mais que as crianas, mas lhes orientar quanto as
debeis realidades disseminadas nos meios de comunicao de massa.

ANALISE CRTICA SOBRE OBRA

Na trajetria do desenvolvimento dos meios de comunicao, acredita-se que a
indstria capitalista e a igreja catlica, ao se demonstrarem contrrias
alfabetizao socializada, contriburam para retardar o desenvolvimento intelectual
no final da idade mdia que, o que se refletiu no desenvolvimento da gerao
presente, resultando numa classe pouca letrada.
O estudo histrico de Postman explica muitos fenmenos que ocorrem na atualidade,
com relevncia no campo da educao. O conhecimento deixou de ser algo
exclusivo dos livros e/ou dos professores, visto que o alunado se antecipa s
informaes, seja pela televiso, celular, internet, etc. Mais que isso: O respeito ao
educador, como tambm aos mais velhos, deixou de ser uma referncia de disciplina
na escola.
Outra aprendizagem que se teve do estudo que, assim como o segredo e a vergonha
representaram a linha de fronteira entre a fase da criana e adulta; nos dias atuais
tambm requer um parmetro que venha excluir a criana de muitas informaes que
venham degradar essa fase de vida, linha essa que teve pouco poder de explicao
conceitual por parte do autor, indicando um vasto campo para se produzir estudo.
Entendemos que a concepo de Postman tem maior notoriedade nesse inicio do
sculo XXI, quando observamos jovens, ainda de idade pr matura, ocupados ao
mesmo tempo, em vrias atividades, como estudo, trabalho/estgio, curso de lngua
estrangeira e/ou atividades complementares. Enfim, so crianas que assumem
responsabilidades, passando ter imagem de adulto, cuja autonomia resulta na perda
da funo dos pais como conselheiros dos filhos.
Como a infncia foi uma necessidade inventada pelos meios de comunicao,
plausivel afirmar que a escola e a famlia, como instituies educadoras, so termos
burgueses, na medida em que surgiram para atender interesses mercadolgicos,
percepo essa que se reproduz no EUA na medida em que preferem a indstria
televisiva, que fatura alguns zilhes de U$$, em detrimento da afirmao da criana
no seio social, justificando averso americana infncia.
Como aprendizagem dessa resenha, apresenta-se a seguinte sintese: O
desenvolvimento dos meios de comunicao, iniciado pela prensa tipogrfica at o
surgimento da televiso, assim como inventou a criana, tambm foi responsvel
pela corroso e fim da infncia. O termo infncia, portanto, foi inventado e se
desenvolveu a sombra do surgimento e da evoluo dos meios de comunicao, em
particular a televiso, entre outras mdias eletrnicas afins.
Como titular dessa resenha, acredita-se que os profissionais da educao no podem
ficar refns dos meios de comunicao, como a televiso, e como tambm a internet,
mas, sim devem tomar essas fontes de informao como recurso em prol do
aprendizado e do crescimento dos alunos, isto , essas mdias devem sair do campo
da xenofobia e se transformar em recursos pedaggicos. As cenas violentas devem
ser trabalhadas em sala de aula, no sentido de educar o alunado quanto a sua
nocividade, sob pena do papel do educador de difundir conhecimento e cincia
desaparecer no atraente contexto das imagens televisivas e computacionais.

Graduado em Cincias econmicas pela Universidade Federal do Par. Atou como
professor [leigo] na rede pblica de ensino no Municpio de Marituba, Estado do
Par, por quatro anos [2004/2008].
Registro no CNPq: http://lattes.cnpq.br/3841025922510505