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A Teoria da Variao Lngustica

Por Dante Lucchesi e Silvana Arajo



A Sociolingustica tem por objeto de estudo os padres de comportamento linguistico observveis
dentro de uma comunidade de fala e os formaliza analiticamente atravs de um sistema
heterogneo, constitudo por unidades e regras variveis. Esse modelo visa a responder a questo
central da mudana lingustica a partir de dois princpios tericos fundamentais: (i) o sistema
lingustico que serve a uma comunidade heterognea e plural deve ser tambm heterogneo e plural
para desempenhar plenamente as suas funes; rompendo-se assim a tradicional identificao entre
funcionalidade e homogeneidade; (ii) os processos de mudana que se verificam em uma
comunidade de fala se atualizam na variao observada em cada momento nos padres de
comportamento lingustico observados nessa comunidade, sendo que, se a mudana implica
necessariamente variao, a variao no implica necessariamente mudana em curso (cf. LABOV,
1972, 1974 e 1982 e 1994; e WEINREICH, LABOV e HERZOG, 1968).
Assim, os processos de mudanas contemporneas que ocorrem na comunidade de fala so
primordiais na Sociolingustica. Comunidade de fala para esse modelo terico-metodolgico no
entendida como um grupo de pessoas que falam exatamente igual, mas que compartilham traos
lingusticos que distinguem seu grupo de outros; comunicam relativamente mais entre si do que com
os outros e, principalmente compartilham normas e atitudes diante do uso da linguagem. (cf. LABOV,
1972; GUY, 2000).
Dessa forma, para os sociolinguistas, nas comunidades de fala, frequentemente, existiro formas
lingusticas em variao, isto , formas que esto em coocorrncia (quando duas formas so usadas
ao mesmo tempo) e em concorrncia (quando duas formas concorrem). Da ser a Sociolingustica
Variacionista tambm denominada de Teoria da Variao.
Toda a anlise sociolingustica passa ento a ser orientada para as variaes sistemticas, inerentes
ao seu objeto de estudo, a comunidade de fala, concebidas como uma heterogeneidade estruturada.
No existe, portanto, um caos lingustico, cujo processamento, anlise e sistematizao sejam
impossveis de serem processados. H, pelo contrrio, um sistema (uma organizao) por trs da
heterogeneidade da lngua falada.
As formas em variao recebem o nome de "variantes lingusticas". Tarallo (1986, p. 08) afirma que:
"variantes lingusticas so diversas maneiras de se dizer a mesma coisa em um mesmo contexto e
com o mesmo valor de verdade. A um conjunto de variantes d-se o nome de varivel lingustica".
Essas variveis subdividem-se em variveis lingusticas dependentes e independentes. A varivel
dependente o fenmeno que se objetiva estudar; por exemplo, a aplicao da regra de
concordncia nominal, as variantes seriam ento as formas que esto em competio: a presena ou
a ausncia da regra de concordncia nominal. O uso de uma ou outra variante influenciado por
fatores lingusticos (estruturais) ou sociais (extralingusticos). Tais fatores constituem as variveis
explanatrias ou independentes.
Nesse sentido, a Teoria da Variao considera a lngua em seu contexto scio-cultural, uma vez que
parte da explicao para a heterogeneidade que emerge nos usos lingusticos concretos pode ser
encontrada em fatores externos ao sistema lingustico e no s nos fatores internos lngua.
Portanto, como observou Mollica (2003, p. 10), "ela parte do pressuposto de que toda variao
motivada, isto , controlada por fatores de maneira tal que a heterogeneidade se delineia
sistemtica e previsvel".
Desse modo, um estudo sociolingustico visa descrio estatisticamente fundamentada de um
fenmeno varivel, tendo como objetivo analisar, apreender e sistematizar variantes lingusticas
usadas por uma mesma comunidade de fala. Para tanto, calcula-se a influncia que cada fator,
interno ou externo ao sistema lingustico, possui na realizao de uma ou de outra variante. Ao
formalizar esse cenrio, a anlise sociolingustica busca estabelecer a relao entre o processo de
variao que se observa na lngua em um determinado momento (isto , sincronicamente) com os
processos de mudana que esto acontecendo na estrutura da lngua ao longo do tempo (isto ,
diacronicamente).
Variao estvel ou mudana em curso?

Atravs da anlise das variveis sociais, busca-se definir o quadro de variao observado na
comunidade de fala nos termos da dicotomia entre variao estvel e mudana em progresso. No
primeiro caso, conclui-se que o quadro de variao tende a se manter ainda por um longo perodo, j
que no se verifica uma tendncia de predominncia de uma variante lingustica sobre a(s) outra(s).
J o diagnstico de mudana em progresso implica que o processo de variao caminha para a sua
resoluo em favor de uma das variantes identificadas, que deve se generalizar, tornando-se o seu
uso praticamente categrico dentro da comunidade de fala. Nesse quadro, a(s) outra(s) variante(s)
tenderia(m) a cair em desuso.
Assim, correlacionando a estrutura lingustica varivel com fatores da estrutura social, poder-se-ia
observar como uma determinada variante estaria se difundindo entre os diversos segmentos sociais,
no que se definiu como uma das faces do problema da transio ing. transition problem. Por outro
lado, atravs de testes de julgamento subjetivo, poder-se-ia aferir a reao dos falantes diante dos
valores da varivel observada, de modo a se definir a tendncia de mudana que essa avaliao
social favoreceria, no que foi denominado problema da avaliao ing. evaluation problem. Tais
informaes, juntamente com as informaes relativas ao encaixamento da varivel na estrutura
lingustica da comunidade de fala, teriam um papel capital para o esclarecimento acerca de como a
postulada mudana chegaria a sua consecuo, no que foi denominado de problema da
implementao actuation problem (cf. WEINREICH, LABOV e HERZOG, 1968; e LABOV, 1972 e
1982). Nesse sentido, a grande questo avaliar se um determinado cenrio de variao tende a se
resolver em funo de uma determinada variante, efetivando-se a mudana lingustica, ou se as
variantes identificadas tendem a se manter no uso lingustico da comunidade, dentro de uma
estratificao especfica, o que caracterizaria a variao estvel.
O estudo da mudana lingustica em tempo aparente

A possibilidade de se fazer inferncias acerca do desenvolvimento diacrnico da lngua a partir de
anlises sincrnicas ganhou corpo na pesquisa lingustica com os estudos desenvolvidos por William
Labov na dcada de 1960, primeiramente na ilha de Marthas Vineyard, em 1963, e depois na cidade
de Nova York, em 1966. Como afirmaria o prprio Labov (1972), concebendo a variao lingustica
como um fenmeno sistemtico, e no aleatrio, atravs da correlao entre fatores lingusticos e
fatores sociais, poder-se-ia superar a barreira erguida pelos estruturalistas americanos de que a
mudana lingustica no poderia ser observada em seu processo de implementao, mas apenas em
seus resultados finais. Fundamentalmente, postula-se que a variao observada sincronicamente em
um determinado ponto da estrutura da gramtica de uma comunidade de fala pode refletir um
processo de mudana em curso na lngua, no plano diacrnico. Desse modo, busca-se apreender o
tempo real, onde se d desenvolvimento diacrnico da lngua, no chamado tempo aparente. O
tempo aparente constitui, assim, uma espcie de projeo.
O pressuposto central do tempo aparente o de que as diferenas no comportamento lingustico de
geraes diferentes de falantes num determinado momento refletiriam diferentes estgios do
desenvolvimento histrico da lngua:
A validade do [tempo aparente] depende crucialmente da hiptese de que a fala das pessoas de 40
anos hoje reflete diretamente a fala das pessoas de 20 anos h 20 anos atrs e pode, portanto, ser
comparada com a fala das pessoas de 20 anos de hoje, para uma pesquisa da difuso da mudana
lingustica. As discrepncias entre a fala das pessoas de 40 e 20 anos so atribudas ao progresso da
inovao lingustica nos vinte anos que separam os dois grupos. (CHAMBERS e TRUDGILL, 1980, p.
165)
Mas, como reconhecem os prprios Chambers e Trudgill (idem, ibidem), "a relao entre tempo
aparente e tempo real pode ser de fato mais complexa do que a simples equiparao dos dois
sugere". Realmente, a projeo (ou equivalncia) do que se observa no tempo aparente para o que
teria se passado no tempo real apoia-se no pressuposto de uma estabilidade do sistema, o que
significa dizer que o padro lingustico fixado por um indivduo na adolescncia ou pr-adolescncia
se conserva mais ou menos intacto pelo resto de sua vida; s assim podemos imaginar que o padro
depreendido do comportamento lingustico dos falantes de 60 anos de hoje corresponderia a padro
fixado na comunidade h 40 anos (LABOV, 1981, 180-1; e NARO, 2003, p. 43-50). Porm, no se pode
ter absoluta segurana a respeito disso, e, pelo menos at o incio da dcada de 1990, esse
pressuposto bsico do conceito de tempo aparente ainda no havia sido plenamente testado
(LUCCHESI, 2001).
Por outro lado, nada pode assegurar que uma tendncia de mudana identificada pelo linguista num
determinado momento no ser revertida num futuro prximo em decorrncia de novos fatos que
no estavam presentes no momento em que o linguista fez o seu diagnstico. Em funo desse
carter contingencial dos processos histricos, "qualquer afirmao sobre a mudana [em progresso]
evidentemente uma inferncia" (LABOV, 1981, p. 177). Esse prognstico entre mudana em curso e
variao estvel baseia-se na combinao dos resultados obtidos atravs da correlao da varivel
lingustica estudada com as variveis sociais.
As variveis sociais na caracterizao dos processos de variao e mudana

As pesquisas sociolingusticas tem buscado traar um perfil da mudana em progresso e um perfil da
variao estvel atravs da combinao dos resultados das variveis idade, sexo, classe social e nvel
de escolaridade, a partir da noo de prestgio. No que concerne faixa etria, a variao estvel se
caracterizaria por um padro curvilinear, no qual as faixas intermedirias apresentariam a maior
frequncia de uso das formas de prestgio; j na mudana em progresso, a distribuio seria
inclinada, com os mais jovens apresentando a maior frequncia de uso das formas inovadoras (cf.
CHAMBERS e TRUDGILL, 1980, p. 91-3). Mas a tendncia aferida pelos resultados da faixa etria deve
ser confirmada pelos resultados das outras variveis sociais.
Assim, um cenrio em que os falantes das classes mais altas e de maior nvel de escolaridade exibem
proporcionalmente uma maior frequncia de uso das formas de prestgio do que o falantes da classe
mdia (e estes, por sua vez, uma maior frequncia do que os da classe baixa) apontaria para uma
situao de variao estvel; enquanto que os processos de mudana tendem a ser liderados pelos
indivduos mais integrados da classe mdia baixa e/ou das sees mais elevadas da classe operria
(cf. LABOV, 1982, p. 77-8).
No que concerne varivel sexo, nas situaes de variao estvel, as mulheres tendem a ser mais
sensveis ao uso das formas de prestgio, o que pode ser aferido numa escala de nveis de
formalidade da fala. Por outro lado, nas mudanas em que se abandona o uso de uma forma padro,
o processo tende a ser liderado pelos homens, enquanto que as mulheres lideram as mudanas em
direo s formas de prestgio (cf. CHAMBERS e TRUDGILL, 1980, p. 97-8). J Labov (1982, p. 78)
afirma genericamente que "na maioria das mudanas lingusticas, as mulheres esto frente dos
homens na proporo de uma gerao". Porm, como bem notou Scherre (1988, p. 429), "a respeito
da varivel sexo, pode-se ver na literatura lingustica que o seu papel, especialmente do sexo
feminino, na questo da mudana no muito claro". E, como reconhece o prprio Labov (1981, p.
184):
Mas importante ter em mente que essa propenso das mulheres para as formas de maior prestgio
(no sentido do padro normativo) limitada quelas sociedades em que as mulheres desempenham
um papel na vida pblica. Um tendncia contrria foi encontrada em Teer por Modaressi (1977) e
Jain, na ndia (1975).
Nesse sentido, bom destacar que a maioria das concluses apresentadas acima se referem a
processos de variao/mudana ocorridos nos grandes centros urbanos de pases com alta grau de
industrializao, como o Canad, os Estados Unidos e a Inglaterra. preciso que se faa uma anlise
crtica desses parmetros, evitando a sua aplicao mecnica a realidades scio-culturais totalmente
distintas, como a de comunidades rurais, em um pas com um desenvolvimento industrial tardio e
dependente como o Brasil.
No caso da varivel sexo, por exemplo, os resultados das anlises sociolingusticas realizadas sobre
comunidades rurais e da periferia das grandes cidades exibem resultados totalmente distintos
daqueles observados nas sociedades urbanas industrializadas. No caso das comunidades rurais
brasileiras, os homens tendem a liderar os processos de mudana em direo s formas de prestgio.
Isso porque so eles que tm mais contato com o mundo exterior dos grandes centros urbanos por
estarem mais integrados no mercado de trabalho. J as mulheres, na maioria das vezes circunscritas
ao universo domstico e de trabalho na roa, tendem a conservar mais as formas da fala rural, bem
distantes do padro urbano culto.
sempre bom repetir que a caracterizao de um processo de variao estvel ou de mudana em
curso independe dos resultados isolados de cada varivel social, ela deve apoiar-se
fundamentalmente na coerncia argumentativa da representao que o linguista constri do
processo como um todo, a partir das evidncias empricas fornecidas pelos resultados de cada
varivel (cf. LUCCHESI, 2004, p. 189-193). esse o entendimento que orienta as anlises
sociolingusticas desenvolvidas no mbito do Projeto Vertentes.
REFERNCIAS

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