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Red por una Amrica Latina

Libre de Transgnicos





IMPACTOS DE LOS CULTIVOS
TRANSGNICOS EN AMRICA
LATINA




EL CASO DE LA SOJA RR EN ARGENTINA








Documento preparado para la Secretara del Convenio sobre
Diversidad Biolgica

Noviembre 2007




























Red por una Amrica Latina
Libre de Transgnicos




La Red por una Amrica Latina Libre de transgnicos, creada en 1999, est conformada por
organizaciones ecologistas, de derechos humanos, de agricultores y campesinos, trabajadores de
la salud, acadmicos de Amrica Latina Latina, preocupados por la expansin de los cultivos
transgnicos en la regin.




INTRODUCCIN



Al analizar los impactos de los cultivos transgnicos desde el punto de vista social y
econmico, es necesario hacerlo hacer desde la perspectiva del paquete tecnolgico que
debe utilizarse con las semillas genticamente modificadas.

En el caso de la soja RR, est ha sido diseada para ser utilizada junto con el herbicida
Roundup, por lo que es imposible analizar el impacto de la semilla y del paquete
herbicida por separado.

Es as como en Argentina, el segundo pas productor de soja transgnica del mundo, el
uso de glifosato y otros plaguicidas se dispar dramticamente desde la adaptacin de la
soja RR. Y el resultado ha sido un elevado nmero de dolencias a la salud humana
relacionada con las aspersiones con glifosato.

El caso ms conocido es el del barrio de Ituzaing, situado al Sureste de la Capital
cordobesa a 8 Km. El barrio esta rodeado por campos de soja transgnica. A medida
que ha pasado el tiempo y se han ido realizando anlisis en los habitantes, la salud de los
vecinos se ha visto cada vez ms comprometida. Se han encontrado agrotxicos en el
suelo, agua. En los anlisis realizados a fines de 2005 se detectaron agrotxicos en la
sangre de nios entre 4 y 14 aos.

Un testimonio de una de las madres del barrio dice as:

Despus de comprender como las fumigaciones estaban afectando a nuestras vida y la de
nuestros hijos, empezamos a viajar a otras localidades del interior provincial, y pudimos
constatar que lo que nosotros vivimos, lo viven tambin la gente en otros lugares de Crdoba, lo
cual no es casual: la provincia de Crdoba es la principal productora sojera de Argentina, y los
efectos a nivel del envenenamiento de nuestros cuerpos y medioambiente es ms que
evidente
1
.

1
Testimonio de una madre del barrio Ituzaing Anexo, Crdova

LA SOJA RR EN EL CONO SUR


Amrica Latina es la regin con mayor biodiversidad agrcola del Planeta, que es el
resultado de una diversidad cultural muy importante. En esta regin existe una
importante diversidad de ecosistemas agrcolas y naturales que ha permitido que los
pueblos desarrollen sistemas productivos nicos, ligados a una riqusima biodiversidad.

Debido a toda esta complejidad y a la gran riqueza de los suelos de ciertas regiones de
la regin, las empresas que controlan la agricultura y la alimentacin han destinado esta
regin para la produccin de granos. Es por ello que al momento, Amrica Latina
constituye la regin del mundo que con ms agresividad se han expandido los cultivos
transgnicos, especialmente la soja RR, imponindose un modelo que amenaza la
soberana alimentaria de estos pueblos.

El principales productor de soya es Estados Unidos (produce el 35% de la soya a nivel
mundial), seguido por Brasil (27%), Argentina (17%), China (9%, donde toda su
produccin es para autoconsumo), Paraguay e India (2%) y Bolivia (1%). Como regin, el
Cono Sur es la zona ms importante para la produccin de soya.

El Cono Sur se ha transformado en el primer productor y exportador mundial de soya,
lo que ha fomentado su crecimiento econmico. Un importantsimo porcentaje de la
soja producida en la regin es soja RR.

Este crecimiento se ha dado a costa de la excesiva especializacin, con impactos
ambientales muy graves, que incluyen la deforestacin masiva en el Brasil: en la
destruccin de ecosistemas naturales en los otro pases, el desplazamiento de
comunidades rurales; en el caso de Paraguay y Brasil, de poblaciones indgenas.

Al analizar los impactos sociales y culturales que una actividad tiene en los pueblos
indgenas, es importante recordar la relacin que tienen estos pueblos con su medio
ambiente, la tierra donde estn sus antepasados, y que les pertenece por derecho, aun
ms ahora que se ha adoptado la Declaracin de los Derechos Humanos de los Pueblos
Indgenas.

Con la introduccin de las semillas transgnicas, incrementa la aplicacin del paquete
herbicida que tiene que aplicarse necesariamente con la soja RR. Y con ellos, aumenta
los casos de intoxicacin aguda y crnica, de enfermedades relacionados con este
tipo de agricultura, con un intensivo uso de plaguicidas.


EL HERBICIDA GLIFOSATO


El glifosato es un herbicida sistmico que se aplica en post emergencia; no selectivo, de
amplio espectro, usado para eliminar malezas que pueden ser pastos anuales y perennes,
hierbas de hoja ancha y especies leosas.

Se recomienda el uso de glifosato en reas agrcolas, considerando aplicaciones dirigidas
con pantalla en cultivos perennes y totales sobre reas no cultivas como en aquellas
donde se practica la labranza cero o mnima con equipo acoplado al tractor, nunca con
equipo areo. La dosis que se recomienda aplicar vara de dos a cuatro litros de
producto comercial por hectrea, considerando dosis menores para especies anuales, y
mayores para especies perennes.

De acuerdo al Farm Chemicals Handbook (1990), no se recomiendan aplicaciones
areas.

La Agencia de Proteccin Medioambiental de Estados Unidos (EPA) ya reclasific los
plaguicidas que contienen glifosato, como clase II, altamente txicos, por ser irritantes
de los ojos (EPA, 1993).

La Organizacin Mundial de la Salud, sin embargo, describe efectos ms serios; en varios
estudios con conejos, los calific como "fuertemente" o "extremadamente" irritantes.

El glifosato inhibe la sntesis de los aminocidos aromticos (fenilalanina, tirosina y
triptfano), a travs de interferir en la ruta metablica del cido chiqumico. A partir del
cido chiqumico se producen adems otros productos aromticos como ligninas,
alcaloides, flavonoides, cidos benzoicos y fitohormonas propias del metabolismo
secundario como los aleloqumicos. De hecho, un 20% del carbono que es fijado en la
fotosntesis es utilizado en esta ruta metablica.

La ruta metablica del cido chiqumico est presente en plantas y micro-organismos.

Estudios hechos por Bode y colaboradores (Bode, 1986) en 19 estirpes de levaduras
Ascomicetes y Basidiomicetes, demostraron que el glifosato tambin inhibe la actividad
de la enzima 5 enolpiruvilsikimato 3 fosfato sintetasa (EPSA), como ocurre en las
plantas.

En plantas, el herbicida, despus de asperjado, es absorbido a travs de las hojas y otras
partes verdes transportado al resto, donde acta en su sistema enzimtico.

El glifosato es un cido, pero se usa comnmente como sal, siendo la forma ms
utilizada la sal isopropilamina (IPA) de N-(fosfonometil) glicina, o sal isopropilamina de
glifosato. Es altamente soluble en agua y prcticamente insoluble en solventes orgnicos.
Por ser hidrosoluble, se lo usa unido a un surfactante, que lo fija a la planta y mejora la
penetracin en los tejidos.

Como todo plaguicida, el glifosato, antes de salir al mercado pasa por un proceso de
formulacin comercial, durante el cual los ingredientes activos son mezclados con otras
sustancias como solventes, coadyuvantes y ms, denominados como "ingredientes
inertes", sobre los cuales no se proporciona informacin en las etiquetas y en muchos
casos son sustancias biolgicas, qumicas o toxicolgicamente activas. Estas
preparaciones confieren caractersticas diferentes a las encontradas en cualquiera de los
componentes por separado. Los preparados comerciales, por lo tanto, pueden entraar
mayor riesgo o dao para la salud y el ambiente.

Su nombre comercial ms conocido es Roundup, patentado por Monsanto. Existen
varias formulaciones que se caracterizan comnmente por contener 480 g/l de sal IPA
de glifosato y el surfactante POEA (polioxietil amina). POEA pertenece a la familia de
alquilaminas polietoxiladas sintetizadas de cidos grasos de origen animal. Se ha
reportado que el POEA tiene mayor toxicidad (Kaczewer, 2002).


DESTINO AMBIENTAL DEL GLIFOSATO.

El glifosato ha sido fabricado para ser aplicado directamente a las hojas de las plantas,
pero "aunque el glifosato no se aplica directamente a los suelos, una concentracin
significativa del compuesto puede llegar al suelo durante una aplicacin" (Haney,
Senseman, Hons y Zuberer, 1999).

Una vez en el suelo, hay diferentes procesos que determinan el destino final del
glifosato:


! La formacin de complejos con agua de iones de Ca2+ y Mg2+
! Adsorcin en sedimentos o partculas suspendidas en el agua y el suelo
! Entra en el metabolismo de las plantas
! Es biodegradado por micro-organismos
! Es arrastrado por escorrentia y llega a fuentes de agua

Algunas bacterias pueden degradar el glifosato usndolo como fuente de carbono,
fsforo y nitrgeno. Uno de los principales metabolitos en la degradacin del glifosato
en ambientes terrestres es el cido aminometilfosfnico (AMPA), que tiene una
estructura similar al glifosato. Del AMPA se pasa a metilamina y de aqu a formaldehdo,
carcingeno conocido (Cox, 1991 y 1995; Dinham, 1999).

Al combinarse con nitrato (presente en saliva humana o fertilizantes) el glifosato puede
generar trazas de N-nitroso glifosato. La mayora de compuestos N-nitroso son
cancergenos y no existe nivel seguro de exposicin a ellos.


MOVILIDAD DEL GLIFOSATO

Aunque se afirma que el glifosato es poco mvil en el suelo, algunos estudios cientficos
ponen en duda esta afirmacin.

Por ejemplo, se ha encontrado que la adsorcin del glifosato vara de acuerdo a los tipos
de suelos. Hay una menor adsorcin en suelos con bajos contenidos de xido de hierro
(Piccolo y Celano, 1994). El contenido de minerales en la arcilla puede jugar tambin un
papel importante. Estos autores encontraron que en algunos tipos de suelos se libera el
80% del herbicida adsorbido, mientras que otros liberan entre el 15 35%.

Hay suelos que no pueden retener al glifosato el tiempo suficiente para que haya
degradacin microbiana, y en esos casos el herbicida es muy mvil. Este glifosato
liberado puede penetrar en los niveles ms bajos del suelo.

El glifosato puede unirse a substancias hidrosolubles del humus. Las substancias hmicas
son las principales responsables de la movilidad de los pesticidas en el suelo.

El glifosato transportado por las substancias hmicas, puede tambin entrar en los
niveles ms profundos del suelo (Piccolo y Celano, 1994).

Un estudio hecho por Morillo, Undabeytia y Maqueda (1997) revela que la adsorcin del
glifosato disminuye con la presencia de cobre, debido a la formacin de complejos
glifosato-cobre. Este estudio concluye que para entender la relacin entre el glifosato
liberado y su movilidad en el suelo, es necesario tener en cuenta el tipo de suelos y los
elementos presentes en el suelo capaces de formar complejos con el glifosato.

Se ha encontrado tambin que la materia orgnica presente en el suelo, compite con el
glifosato por los sitios de adsorcin (Gerritse, Beltrn y Hernndez, 1996). Un estudio
brasileo conducido por Prata et al (2003), muestra que el glifosato compite con el
fsforo por sitios especficos de adsorcin, especialmente en suelos con niveles elevados
de fsforo.

El glifosato puede entrar en aguas superficiales cuando se aplica cerca de los cuerpos de
agua, por efecto de la deriva o a travs de la escorrenta. Puede haber un proceso de
percolacin hacia las aguas subterrneas. Dependiendo de los slidos suspendidos y de
la actividad microbiana, el glifosato puede transportarse varios kilmetros ro abajo
(CCME, 1989).


PERSISTENCIA DEL GLIFOSATO.

Otra afirmacin que se hace en relacin al glifosato es que este herbicida se inactiva y
degrada rpidamente en el suelo. La Agencia Ambiental de Estados Unidos ha reportado
que la vida media del glifosato en el suelo puede ser de hasta 60 das segn (EPA, 1999).
La EPA aade que en estudios de campo los residuos se encuentran a menudo al ao
siguiente.

A continuacin se presentan algunos datos sobre la persistencia del glifosato en distintos
ambientes, recopilados por Cox (1995):

! 249 das en suelos agrcolas de Finlandia
! Entre 259 y 296 das en 8 sitios forestales en Finlandia
! Entre 1 y 3 aos en 11 sitios forestales en Suecia
! 335 das en un sitio forestal en Canad
! 360 das en 3 sitios forestales de Canad
! Dos estudios canadienses encontraron que el glifosato puede persistir entre 12
60 das en un cuerpo de agua luego de una aplicacin directa.
! Se encontr residuos de glifosato en los sedimentos de una laguna un ao
despus de su aplicacin directa, en Estados Unidos.

Estudios hechos en bosques de Canad sobre la persistencia del glifosato en el suelo,
encontraron que en suelos de bosques canadienses, estos pueden persistir entre 45 y 60
das. Luego de 360 das se encontr an una presencia del 6 al 18% de los niveles
iniciales, tanto en el suelo como en los residuos vegetales (Bell et al., 1997).

El glifosato puede adherirse a partculas del suelo y puede todava ser txico y
biodisponible a organismos que se alimentan por filtracin, tales como crustceos y
moluscos, as como a otros organismos que ingieren cantidades significativas de suelo
durante su alimentacin normal, incluyendo peces, aves que se alimentan en las playas
de los ros, anfibios y algunos mamferos.

Se ha encontrado que el AMPA es ms persistente que el glifosato. Se han reportado
vidas medias para este compuesto de entre 199 y 958 das (WHO, 1995).

POLIACRILAMIDA

Como el agua colocada en el ambiente forma gotas grandes debido a la tensin
superficial, en la formulacin de muchos herbicidas se adicionan poliacrilamidas, para
disminuir la tensin de los lquidos y aumentar la superficie de contacto entre el
agroqumico y las hojas de las plantas, aumentando su adsorcin.

Las evidencias parecen indicar que la acrilamida es liberada en forma de poliacrilamida
ambiental.

La coccin de vegetales que han estado expuestos al glifosato utilizado en cultivos
transgnicos tolerantes a herbicidas, o usados durante la preparacin del suelo en
cultivos convencionales, resultara en una adicional liberacin de acrilamida.

En los EE.UU., los aditivos tipo poliacrilamida se consideran "secreto comercial" y la
informacin sobre la composicin de las frmulas herbicidas no est al alcance del
pblico.

En un informe publicado por el Institute of Science in Society de Inglaterra, el Profesor
Joe Cummins (2002) analiza una alerta sanitaria producida por la presencia de acrilamida
txica en alimentos cocidos. Esta emergencia estuvo relacionada con el glifosato. El
hallazgo tuvo una repercusin masiva, porque la acrilamida es un potente txico neural
en humanos y tambin afecta la funcin reproductiva masculina y causa malformaciones
congnitas y cncer en animales.


POLIOXIETILENO AMINA (POEA)

POEA es un surfactante que se usa para que el glifosato pase a travs de la cutcula de
las plantas, ya que esta tiene caractersticas no polares (lipoflicas), lo que dificulta la
absorcin del qumico. Los llamados elementos inertes actan como solventes y
humectantes capaces de aumentar la permeabilidad y atravesar la barrera cuticular
vegetal.

Los diferentes fabricantes de herbicidas en base de glifosato, no colocan en sus etiquetas
la presencia de estos elementos inertes y muchos de ellos son conservados como
secreto de formulacin. Adicionalmente, el proceso de registro, por lo general, se
realiza sobre el ingrediente activo y no sobre el producto final.

POEA (polioxietileno amina) tiene una toxicidad aguda mucho mayor que la del
glifosato, causa dao gastrointestinal, alteraciones del sistema nervioso central,
problemas respiratorios, destruccin de los glbulos rojos, daos al hgado y riones, es
corrosivo de ojos y fuerte irritante de piel. Adems est contaminado por 1-4 dioxano,
el cual ha causado cncer y dao a hgado y riones en humanos (Nivia, 2001).

La toxicidad aguda del surfactante POEA es entre 4 y 5 veces mayor que la de glifosato
y Roundup. Las DL50 oral (ratas) y dermal (conejos) reportadas son de >1200 y >1260
mg/kg respectivamente.

LA SOJA TRANSGNICA EN ARGENTINA

Es Argentina fue el primer pas en la regin que de manera violenta adopt la soya RR.
La expansin de la soya en Argentina obedeci a una poltica de apostar a los agro-
negocios y transformar la pampa hmeda en un reas dedicado a la agro-exportacin.
La adopcin de la soja transgnica complejiz este escenario.

Al momento hay alrededor de 20 millones de hectreas sembradas con soja.

La adopcin de la soja resistente al glifosato ha sido combinada exitosamente con la
tcnica de siembra directa, ya que es posible evitar el excesivo laboreo del suelo para
erradicar las malezas que pudieran competir con el cultivo, pues se aplica glifosato.
Entonces, tenemos la composicin de un paquete tecnolgico, que adems de aumentar
la dependencia de insumos, reordena el trabajo de siembra.

Esto significa que se hacen necesarias otras maquinarias, y se alteran los procedimientos
anteriores de laboreo de la tierra. El resultado es un aumento de las ventas de
sembradoras de siembra directa, y un ahorro de mano de obra en las tareas de
siembra, que en la soja transgnica va de un 28 a un 37%, lo que significa, el
desplazamiento del trabajador rural. (Teubal y Rodrguez, 2002; Domnguez, Lapegna y
Sabatino, 2005).

En Argentina, la aplicacin del glifosato se hace por va area Argentina. Se estima que
un productor utiliza glifosato una y otra vez a lo largo del ao, para solucionar los
problemas de malezas tanto en el cultivo de soja RR como en el barbecho siendo
frecuentes 4 a 6 aplicaciones por hectrea, implicando 16 lts/ha/ao.

Los cultivos resistentes a los herbicidas de amplio espectro como el glifosato y el
glufosinato, incrementan la utilizacin de los mismos. El cultivo de soja resistente al
glifosato incrementa el uso de herbicidas:

! entre 2 y 5 veces en comparacin con otros sistemas habituales de control de
hierbas
! y es 10 mayor que el uso de herbicidas en sistemas de control integrado

De los principios activos utilizados como fitosanitarios en soja, el ms importante (no
solo para este cultivo, sino para el mercado global de fitosanitarios), es el Glifosato.
Dicha sustancia activa logr expandirse hasta representar ms del 90% del valor
comercializado para los herbicidas utilizados en soja (Prez y Daniel, 2007).


EFECTOS DE LA SOJA TRANSGENICA EN EL BIENESTAR SOCIAL Y
ECONOMICO DE LAS POBLACIONES RURALES ARGENTINAS

En la actualidad, cerca de 10 empresas ofrecen este producto en el mercado. Sin
embargo, es la empresa Monsanto la principal responsable de la catstrofe sanitaria que
se vive en Argentina, por ser esta empresa la portadora de la patente de la soja RR,
diseada para ser usada junto con el herbicida glifosato.

La combinacin del paquete:

soya RR / siembra directa / aspersiones areas con glifosato,

ha generado una serie de impactos en el bienestar de las poblaciones rurales en
Argentina.

La contaminacin ambiental y humana, que se produce por las aspersiones (areas y
terrestres), con el paquete herbicida que incluye glifosato, en aquellos territorios donde
se cultiva soja transgnica parece reiterarse all donde se posa la mirada y se efectan
observaciones con estudio de campo.

Hay constantes denuncias de personas intoxicadas, con enfermedades crnicas y hasta
casos fatales relacionados con este paquete.

En 2001 una de las madres del barrio Ituzaing Anexo de Crdoba, se dio cuenta que
muchas mujeres usaban pauelo (para cubrir su calvicie) y varios nios usaban barbijos.
Entonces, comienza a investigar (yendo casa por casa) anotando a cada uno de ellos en
una lista, con apellido y nombre, edad, direccin, diagnstico y hospital (por casi 4
meses).

Esta lista fue entregada por ella, junto a dos vecinas ms al Ministerio de Salud; con la
cual se present un mapa con la localizacin de cada enfermo y un pedido de estudios
de suelo, aire, transformador, agua (realizado conjuntamente con los vecinos).

La gente comenz a movilizarse y es por ello que salen por un medio de televisin
solicitando soluciones para los caso de leucemia y cambio de agua.

Roberto Chuit recibe a los vecinos, EPEC (empresa de energa elctrica)
misteriosamente retira los transformadores (sin que se hicieran los muestreos para
identificacin de PCB, dioxinas y furanos, y sin que se les hicieran las mediciones de
campos magnticos, ni se pudiera controlar, desde instituciones y/o veedores
independientes de EPEC, que no hubieran limpiado las plataformas de contencin).

A pocos das el Ministro enva un equipo interdisciplinario mdicos, asistente social,
psiclogo, etc.- a realizar un relevamiento a 150 personas, pero no todos los vecinos
fueron censados por estos profesionales y por eso el estudio fue hecho a medias. El
grupo de Madres (que para ese entonces se haba formado) realiza su propio
relevamiento y cae en cuenta de que la situacin es gravsima. Al constatar el atropello
de las autoridades, ocultamiento de pruebas, etc., debimos acudir a la justicia como
Querellantes.

Un informe del 2005 determina que los niveles de contaminacin en el barrio son tan
altos, que este debera ser evacuado.

En un recorrido de verificacin de organizaciones de Bolivia, Brasil, Espaa y Ecuador,
para ver los impactos de la soja transgnica en esa zona, que tuvo lugar en mayo del
2006, Sorka Copa Romero y Jordi Menndez, miembros de la misin reportan:

En compaa de la Organizacin de Madres de Ituzaingo visitamos el Barrio Ituzaingo Anexo
ubicado al Sureste de la cuidad de Crdoba Argentina en la periferia urbana, en cuyo recorrido
de las calles se observ la gran expansin de los cultivos de soya transgnica a escasos metros
de las viviendas, de acuerdo a lo relatado por las madres, se ven constantemente afectadas por
las incesantes fumigaciones que realizan en el lugar con glifosato, endosulfan, 2-4D, paraquat y
otros, convirtindose en una amenaza persistente.

Posteriormente se visit el dispensario (centro de salud), que slo realiza atenciones de primer
nivel a travs de consultas. Se convers con el personal y los mdicos, alguno de ellos
relativamente nuevos, debido a que se realizan frecuentes cambios por el temor a
contaminarse y de contraer alguna enfermedad. El nuevo personal mdico tiene alguna
informacin sobre el problema que atraviesa el barrio e informan que recin elaborarn un
plan de trabajo donde se tratar el tema.

Segn el grupo de Madres el dispensario fue una medida que utilizaron las autoridades locales
para callar las voces que exponan la situacin sanitaria del barrio. Se ofrece atencin
mdica pero no se cuestiona el origen de las enfermedades

En una entrevista con la Trabajadora Social, funcionaria antigua en el dispensario, inform que
antes se brindaba bastante informacin a los vecinos del barrio, pero actualmente ya no existe
este tipo de trabajo por el constante cambio de personal. Tambin seal que se tienen casos
de leucemias, todo tipo de cncer, malformaciones y otros. Debido a esto, el barrio ya se
encuentra marcado por los antecedentes y consecuencias que trajo consigo el cultivo de soya
transgnica, sumado a esto no existe ninguna medida por parte de las autoridades, porque
simplemente prefieren negar el problema.

La organizacin de madres seala que los resultados de los anlisis de sangre realizados a los
nios reportaron la presencia de hasta 5 agroqumicos; una de ellas expreso preocupada
nuestros nios tienen una mezcla de agroqumicos.

Lo ms sorprendente fue ver el reporte que realizaron de manera personal, la organizacin de
madres, sobre los problemas de salud en el barrio, algunas de las enfermedades encontradas
fueron: lupus, anemia hemoltica, tiroides, leucemia, linfoma, sarcoma, tumor de cabeza y ojo,
cncer de tero, mama, pncreas, estomago, testculo, vejiga, entre otros. Adems nos
informaron que llevan registrados ms de 200 casos de cncer; sealan que muchos de sus
vecinos, mujeres, jvenes y nios fallecieron debido a las patologas encontradas sin poder hacer
nada al respecto. Tambin existen problemas de malformaciones en recin nacidos, las mujeres
tienen temor de embarazarse debido a que se dieron casos de abortos espontneos, por lo que
temen que sus bebes nazcan con algn problema. Asimismo elaboraron un mapa del barrio
donde se puede identificar claramente los lugares donde se encuentran las personas con los
tipos de patologas .

Ellas expresan, que tienen soya en el este, norte y sud del barrio, es decir viven rodeados de
cultivos de soya, y en poca de fumigacin las avionetas pasan encima de todas las personas
que habitan el barrio.

El barrio cuenta con calles que se ven desrticas con muy poca vegetacin, los rboles del lugar
estn secos y algunos muertos; e incluso sus terrenos y viviendas se desvalorizaron debido a que
la gente identifica a la zona de gran riesgo para la salud por lo que no pueden vender sus
propiedades e ir a vivir a otros lugares donde no estn expuestas a las altas concentraciones de
agrotxicos.

El anhelo de estas madres es un ambiente de vida mejor para su familia. Lo valioso de este
grupo de mujeres es que ellas luchan y resisten poniendo en riesgo sus propias vidas ante las
constantes amenazas fsicas y verbales que reciben.

Todas estas son las consecuencias de un modelo de agricultura impuesta por empresas como
Monsanto que velan solamente por sus propios intereses, netamente econmicos, sin tomar en
cuenta el gran dao que causan a las personas y al medio ambiente.

Experiencias similares se viven en otros lugares de Argentina.

COMO IMPACTAN LOS CULTIVOS TRANSGNICOS EN LA ESTRUCTURA
AGRARIA

Las semillas genticamente modificadaza generado una modificacin y por ende cambios
en una retribucin de los factores de produccin puestos en juego.

En el caso de la Soja RR al basar su estrategia de control de malezas en la aplicacin de
herbicidas se observa una disminucin en la demanda de mano de obra en todas las
tareas vinculadas directa o indirectamente con este proceso:
a-Preparacin de la cama de siembra.
b- Aplicacin de herbicidas.
c- Control mecnico de las hierbas
d- "Repasos" manuales para el control de las malezas ms resistentes.

En gran parte de las regiones extrapampeanas, donde avanza la frontera agrcola por la
sojizacin, no slo crece la desocupacin, y aumentan los demandantes de planes
sociales, sino que se produce la contaminacin por agroqumicos de vastas regiones, la
degradacin ambiental y la apropiacin de tierras y agua, con la consecuente inhibicin
de otras actividades agropecuarias y la desarticulacin de los modos de vida de las
poblaciones rurales.

El pas se hace ms desigual en trminos de distribucin de la riqueza y los ndices de
desocupacin crecan abruptamente. El agro argentino caminaba hacia un tipo de
agricultura sin agricultores, concentradora a la vez que excluyente.

Dado que la maquinaria de siembra directa es tan cara y puede abarcar reas muy
extensas, est diseada para una agricultura a gran escala. Esto ha significado que los
agricultores dejen de ser tales, y arrienden sus tierras. Las mquinas son propiedad de
grandes arrendatarios que manejan la tierra de varios propietarios, y al no ser ellos los
dueos de la tierra, no sienten apego por ella ni deseos de conservarla.

Esto ha significado adems que la soja se desplace a ecosistemas donde tradicionalmente
no se haca soja, como las yungas, poniendo en peligro los ltimos rezagos de bosques
chaqueos argentinos.

DESPLAZAMIENTO DE OTROS CULTIVOS

La expansin desmesurada de la soja ha desplazado otros cultivos (arroz, maz, girasol y
el trigo) y ha trasladado otras actividades hacia reas marginales, En el ao 2002, un
estudio realizado por INDEC muestra la reduccin de las unidades agro productivas
desde 1988 a un 24,5%; el nmero de chacras se ha reducido en mas de 103.400.

La superficie total de las EAPs en 2002 fue de 174,8 millones de hectreas,
observndose en la variacin intercensal una merma de 2,6 millones de hectreas. A la
par de dicho proceso se produce un aumento del 8,7% de la superficie implantada en
primera ocupacin, lo cual implica una mayor superficie destinada a la agricultura. La
cantidad de explotaciones agropecuarias (EAPs) se redujo un 20,8 %, es decir, existen
hoy 87.668 EAPs menos que en 1988, registrndose a su vez un aumento del 20,4 % en
la superficie media de las EAPs, que pas de 469 hectreas en 1988 a 588 en 2002. Con
respecto al stock ganadero se puede observar que si bien las cabezas de ganado bovino
se mantienen estables entre censos, la Encuesta Nacional Agropecuaria (ENA) de 1994 y
de 2000 arroja un dato interesante. En la ENA 1994 se calculaban 53.156.954 de cabezas
de ganado, mientras que la ENA 2000 registra 48.674.400, vale decir, hubo una variacin
negativa de 4.482.554 de cabezas de ganado.

En este contexto, millones de familias se retiran cada ao de las zonas rurales y la
poblacin en la periferia de las ciudades ha aumentado considerablemente. Los impactos
de la expansin de la soja amenaza a la soberana alimentaria e incluso las familias
argentinas han tenido que reemplazar la protena proveniente de la carne por productos
derivados de soja (cambio en la dieta alimentaria). Dado que la soja se ha establecido
como cultivo principal, el costo de los precios de los otros alimentos ha incrementado y
se ha iniciado la importacin masiva de productos que han sido llevados a categoras de
alto valor dentro del mercado que a su vez son de difcil acceso para la poblacin.

La problemtica de la tenencia y posesin de la tierra de las comunidades campesinas
tambin ha sido una de las causas del proceso de sojizacin. Por otra parte la gran
cantidad de productos qumicos utilizados en los cultivos modificados genticamente,
han agravado la contaminacin ambiental en Argentina. Se ha generado un aumento de
los patgenos del suelo y cambios en las comunidades de malezas especialmente
aparicin de nuevas variedades con mayor tolerancia al herbicida (glifosato
principalmente) lo cual genera mayor cantidad de uso del herbicida en cuestin (de 28
millones de litros en 1997/98 a 56 millones en 1998/99). Dicho incremento de
herbicidas y pesticidas tambin ha afectado seriamente la salud humana y animal de
cientos de habitantes en las comunidades rurales.

La incorporacin de tecnologa - semillas transgnicas, agrotxicos, maquinaria para la
siembra directa - se presenta cada vez ms inaccesible para los pequeos productores.
En principio se trata de tecnologas costosas, que requieren, en especial la maquinaria,
una fuerte inversin inicial. Por otra parte como se trata de tecnologas "de escala"
requieren para su utilizacin eficiente, desde el punto de vista econmico, una mayor
cantidad de tierras para el cultivo.

De esta manera ao tras ao se incrementa la unidad econmica provocando la
necesidad de obtener mayor superficie para el cultivo de vegetales ya sea por el
arriendo por un perodo corto de tiempo, como por su adquisicin definitiva.

Para aquellos productores que se mantienen en la actividad, las estrategias productivas
quedan cada vez mas limitadas a las decisiones que se toman fuera de su propio predio,
tanto por parte de los proveedores de insumos como de las empresas transformadoras,
que en general reconocen la pertenencia a los mismos capitales con diferente nombre
comercial. Si bien se facilita el acceso a los insumos, a mayores costos, se restringe el
margen de decisin frente a las empresas agrupadas en el complejo agroindustrial.

CONCLUSIONES


El paquete tecnolgico formado por la semilla de soja transgnica, la siembra directa y
las aspersiones areas con glifosato, han desencadenado una serie de impactos en la vida
rural argentina. Entre los principales de destaca:

! Intoxicacin, enfermedad y muerte por las fumigaciones areas con glifosato.
! Desplazamiento del trabajo humano, el mismo que es substituido por el modelo
de deshierbe con glifosato, y de siembra con la maquinaria de siembra directa
! Desplazamiento de cultivos alimenticios para la produccin de soja
! Reemplazo de ecosistemas naturales para la siembra de soja, especialmente en
zonas extra-pampeanas


La soja RR est descomponiendo, no solo la esencia misma de la tierra, sino tambin la
de la sociedad. Las villas miserias estn estallando en las afueras de las grandes ciudades
con los campesinos desplazados por aeroplanos cargados de glifosato, mientras los
gigantes de la agro-industria se apoderan de la tierra.

Es que la soja no genera trabajo, es una agricultura sin gente, sin cultura. El xodo rural
en los ltimos aos ascendi a un ritmo alarmante: 300.000 campesinos abandonaron el
campo y casi 500 pueblos han quedado abandonados. Como consecuencia de esto el
crimen y la violencia estn escalando da a da y con ello incrementa la marginalizacin.
No obstante, las ganancias de Monsanto en Argentina se duplicaron, pasando de 326
millones de dlares en 1998 a 584 millones de dlares en 2001.

Paradjicamente nunca se ha visto tanta hambre en esta tierra abundante.

La soya transgnica se ha extendido en otros pases del Cono Sur, con impactos
econmicos, sociales y culturales similares.

Es imprescindible que se tomen medidas en el seno del Protocolo de Cartagena sobre
Bioseguridad, que en las discusiones sobre impactos socio-econmicos y sobre
Responsabilidad Civil y Compensacin, se incluya el paquete tecnolgico que se aplica a
las semillas transgnicas, tomando en cuenta que ms del 70% de los cultivos
transgnicos han sido diseadas para ser resistentes a herbicidas. De acuerdo a
informacin proporcionada por la empresa Monsanto, a finales del 2006 haba 54
millones de hectreas en todo el mundo sembradas con soya con resistencia a su
herbicida Roundup.

Muchos otros millones estn sembrado con otros cultivos con resistencia a herbicidas,
donde se pueden estar repitiendo dramas similares a las descritas aqu.


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