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O campo da antropologia:
constituio de uma cincia
do homem
Luiz Henrique Passador
A diferena, objeto da antropologia
A
cincia antropolgica pode ser considerada
bastante nova se comparada com outras, como a
fsica, cuja histria remonta Grcia antiga, atravs das
primeiras tentativas de sistematizao dos conhecimentos
sobre as leis da natureza. No que os pensadores gregos
desconhecessem ou deixassem de se questionar sobre a na-
tureza humana. Os gregos apenas o faziam de uma ma-
neira diferente da conduzida pelos antroplogos modernos.
Estes adotam uma abordagem original, caracterizada pelo
estudo do homem em sociedades. Fazem a observao di-
reta das prticas quotidianas e buscam a compreenso das
instncias socioculturais que definem tais prticas, as
quais possuem um significado que compartilhado por in-
divduos que se relacionam entre si num contexto histori-
camente constitudo. Etimologicamente, "antropologia" sig-
nifica "cincia do homem"
1
, e ela procura compreend-lo
enquanto espcie. Uma espcie que se caracteriza pela for-
1. Do grego anthropos, que significa homem, e logus, que significa
conhecimento, estudo, cincia.
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mao de grupos socioculturais, que se constituem como
agrupamentos de indivduos que compartilham de uma
mesma histria particular e de uma mesma viso de mun-
do da derivada, definindo formas coletivas e ordenadas de
pensamento, prticas, comportamento, convivncia e sobre-
vivncia.
O conjunto dessas formas a cultura. Todo grupo
humano se organiza socialmente constituindo uma cultura,
que define sua cosmoviso bem como formas individuais
e coletivas de atuar sobre o mundo. A antropologia
moderna adota esses grupos como seu objeto de estudo por
excelncia, procurando estud-los em suas particula-
ridades, sem fazer hierarquizaes comparativas (melhores
ou piores, superiores ou inferiores, mais ou menos
evoludos). Toda cultura deve ser vista como uma maneira
possvel de os homens se organizarem, se adaptarem e
transformarem o meio em que vivem, sem que haja
determinaes ambientais para tanto. A antropologia
permite observar e compreender como pensam e vivem,
sejam eles habitantes de um arquiplago do Pacfico
ocidental ou ns mesmos.
Por tal motivo, possvel afirmar que a antropologia
tem at mesmo um carter teraputico, no sentido de
produo de uma autocompreenso: ao deparar-se com
outras culturas, isto , com o outro, um homem depara-se
essencialmente com diferenas - as do outro e as suas
prprias. Deparando-se com o diferente, algum pode
perceber e definir a si mesmo pelo que e pelo que no
(sua prpria particularidade). A conscincia que tende a
emergir desse encontro - ser um entre outros, pensar e agir
de determinada maneira dentre tantas possveis - pode
fornecer-lhe a dimenso do lugar que ocupa no mundo,
permitindo-lhe conhecer o outro pelo contraste consigo
mesmo e, inversamente, a si prprio em relao ao outro.
A partir disso, ser possvel enxergar-se como membro de
um grupo sociocultural particular no qual socializado,
aprende a viver, pensar e a se relacionar com seus pares,
O campo da antropologia 31
construindo-se como sujeito no mundo, dentro de uma
cultura que no a nica, mas apenas uma, diferente.
medida que conhece outros povos e culturas, seu mundo
se amplia, deixando de ser absoluto e "natural", passando
a ser relativo, particular e histrico. Esse duplo movimento
de compreenso, do outro e de ns mesmos em relao a
ele, que vai definir a vocao da antropologia: enquanto
compreenso do homem, ela acaba por se realizar tambm
como compreenso e autocompreenso dos homens,
permitindo a construo de uma viso crtica em relao
a ns mesmos e s nossas prprias formas de vida,
possibilitando uma atuao mais consequente sobre o
mundo em que vivemos e em relao queles que nos
cercam, isto , sobre nossa prpria realidade.
At constituir um corpo de conhecimentos sobre
questes relativas aos grupos humanos e sua diversidade,
a antropologia percorreu um caminho que se confunde com
a histria do encontro do homem ocidental com os povos
que habitavam (e ainda habitam) os continentes que ele
alcanou a partir do sculo XVI. Foi um percurso histrico
de encontros e desencontros com o outro. As concepes de
homem e de cincia do homem da resultantes provem das
relaes histricas entre grupos reais e em condies
especficas, tentando lidar com questes particulares a
partir de formas histrico-culturais de atuao e
compreenso da realidade.
A construo das diferenas
A compreenso da diversidade das manifestaes
culturais no foi experimentada somente pelo Ocidente ou
numa poca especfica apenas. No entanto, na cultura
ocidental que se constitui uma cincia que sistematiza as
formas de conhecimento acerca das diferenas culturais.
Portanto, a antropologia uma cincia ocidental e sua
histria resulta das experincias e interpretaes histricas
vividas e produzidas pelo Ocidente. Como qualquer
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produo cultural, a cincia se vincula s experincias
histricas do grupo que a produziu. Vejamos resu-
midamente como isso ocorreu.
Na origem dos questionamentos que desembocaram
na antropologia moderna esto as Grandes Navegaes.
Iniciadas durante o perodo mercantilista (final do sculo
XV e incio do XVI, que coincide com o fim da Idade Mdia),
quando os europeus buscavam rotas martimas para o
comrcio com o Oriente, as navegaes deram origem era
dos descobrimentos e do expansionismo e colonialismo
ocidentais. Assim, o europeu encontrou terras habitadas
por povos at ento desconhecidos por ele.
A poltica de dominao e colonizao dessas novas
terras - genericamente denominadas como "Novo Mundo" -,
visando explorao extrativista e comercial das riquezas
nativas, obrigou os europeus a enfrentarem um dilema
crucial: compreender e explicar os nativos do Novo Mundo,
pois a colonizao impunha o contato direto e a convivncia
(pacfica ou no) com eles, mesmo porque a utilizao da
mo-de-obra nativa era fundamental nesse processo. O
ocidental se viu impelido a encarar e entender esse
diferente, esse outro. No entanto, para alm das razes
utilitaristas do processo colonizador, a descoberta de novas
terras e povos tambm teve consequncias filosficas,
ontolgicas e existenciais, pois uma das questes que
emergiram desse encontro foi um debate sobre os limites
da humanidade: "Eram os nativos humanos ou no?"
Eles se encontravam fora da cultura e da noo de
humanidade que os ocidentais haviam historicamente
construdo para si. Eram povos com costumes, crenas,
lnguas e caractersticas fsicas completamente estranhos,
vivendo num ambiente at ento desconhecido e
inimaginvel para os ocidentais. nessa poca que surge
o termo "selvagem" para descrever de forma genrica e
incompleta sua condio de vida: eram povos habitantes
das selvas tropicais. Os primeiros relatos que chegaram
Europa sobre suas formas de vida, principalmente quanto
prtica do canibalismo, produziram grande impacto nos
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pensadores, na classe poltica, no clero e nos cidados
comuns.
Naquele perodo no havia ainda a separao entre
Estado e Igreja. A concepo teocntrica de mundo
predominava na filosofia, na qual o ser humano era
concebido como portador de uma alma outorgada como
ddiva divina e a condio humana era definida pela f.
Assim, as discusses sobre a humanidade ou animalidade
do selvagem se desenvolveram em bases teolgicas: "O
selvagem possui alma ou no? Foi criado por Deus como
homem ou como animal?" Por referirem-se f, tais
questes traziam consequncias existenciais sobre os
horizontes da criao divina e da vida humana ordinria.
Ao perguntar-se que homem era o selvagem, o ocidental
perguntava sobre si prprio.
Essas eram tambm questes polticas e econmicas,
pois a Igreja dividia com o Estado os interesses na
colonizao. O selvagem tornou-se, assim, um assunto
econmico, poltico, teolgico e tambm objeto de in-
vestigao filosfica. Pensar o selvagem era pensar o ho-
mem: a definio do que era a humanidade passava
obrigatoriamente pela definio do que era humano ou no
no selvagem. Este passou a habitar definitivamente o
imaginrio europeu. Tal encontro foi um marco no pen-
samento ocidental.
A colonizao se desenvolvia com o envio de adminis-
tradores e missionrios s novas terras e uma poltica de
"civilizao" dos nativos atravs da catequese, a fim de
"humaniz-los" e submet-los aos interesses coloniais e s
formas de vida, f e trabalho ocidentais para uso de sua
mo-de-obra. Enquanto isso, na Europa surgia o Renasci-
mento como movimento filosfico e artstico que reintrodu-
ziu uma perspectiva antropocntrica no pensamento oci-
dental, atravs da recuperao dos ideais gregos abando-
nados durante o perodo medieval. Embora a poltica ofi-
cial continuasse definida pela influncia da Igreja e pela
primazia do teocentrismo nas questes de Estado, o ima-
ginrio ocidental comeava a se interessar por questes r-
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lacionadas natureza e produo profana dos homens,
levando-os investigao do mundo objetivo e das razes
no divinas da existncia.
Aos poucos, o Ocidente abandonou a contemplao das
obras de Deus e a preocupao com a salvao da alma, e
assumiu uma atitude investigativa dos fatos da natureza
e dos atos humanos. Esse movimento lanou as bases de
um pensamento que aliceraria a cincia moderna. O
renascentista era curioso e procurava respostas na
observao e investigao das realidades objetivas e
naturais, no mais nas escrituras sagradas. Nessa poca,
Galileu Galilei fazia seus estudos astronmicos e era
julgado pela Igreja como herege; Leonardo da Vinci
estudava anatomia e introduzia a perspectiva na pintura
a fim de retratar o que havia de natural na natureza e de
humano no humano. O que a Mona Lisa tem de es-
petacular e intrigante o que ela retrata e eterniza: a
humanidade bela e complexa presente num sorriso de
mulher, expresso de uma emoo profana. Era esse
esprito renascentista que movia os viajantes e artistas dos
sculos XVI e XVII que se aventuraram nos domnios do
Novo Mundo, produzindo relatos e iconografias sobre sua
flora, fauna e habitantes nativos e alimentando a
curiosidade e o imaginrio europeus.
No sculo XVII, na esteira da expanso do antro-
pocentrismo e a partir das obras de Descartes, surge o
racionalismo. Esse movimento filosfico redefiniu a
condio humana: no mais definido pela alma, o homem
passou a ser concebido como um ser cuja condio a posse
e o exerccio da razo. O conhecimento passou a ser visto
como produo humana, movida por uma razo natu-
ralizada. Baseados nas premissas do racionalismo, no
sculo XVIII os iluministas criticaram as "trevas" do
pensamento teocntrico e lanaram as bases de um pen-
samento poltico que desembocou na crtica monarquia
e fuso do Estado com a Igreja. Sua consequncia mais
notvel foi a Revoluo Francesa de 1789, que marcou o
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surgimento do Estado democrtico, separado da Igreja, e
a ascenso da burguesia como classe dominante.
No bojo das revolues sociais e do pensamento
ocidental marcado pelo antropocentrismo, mais uma vez o
selvagem foi objeto de especulaes filosficas. Retirado dos
domnios das discusses teolgicas, ele passou a ser
discutido em termos racionalistas e naturalizantes. Uma
ideia recorrente nessa poca era qu eles estariam na
infncia da humanidade, vivendo em estado de natureza,
como nos primrdios da Histria. J o ocidental era
considerado como tendo superado seu estado natural e
constitudo uma civilizao que o havia arrancado das
determinaes e imposies da natureza. As diferenas
entre os povos passaram a ser pensadas em termos de ra-
cionalidade, natureza e produo histrica de civilizaes.
Os selvagens seriam povos sem histria e que no
constituram civilizaes complexas por apresentarem uma
razo pouco desenvolvida, pr-lgica, o que explicaria a
ausncia de sinais de civilizao (como a escrita), a
predominncia de um pensamento supersticioso e animista
(como a magia, a feitiaria e a adorao de elementos da
natureza) e a presena de comportamentos associados
animalidade irracional (o canibalismo). Tais caractersticas
seriam resultado de condies ambientais, pois afirmava-
se que as regies quentes do planeta no propiciariam
condies geogrficas e climticas para o aparecimento de
civilizaes superiores.
Essas concepes acerca da vida dos povos selva-
gens serviram como ponto de partida para as diver-
sas compreenses produzidas no perodo sobre a condi-
o humana e a civilizao ocidental, fosse para o elogio
da civilizao (como no caso de Buffon e De Pauw, que
viam o selvagem como o homem derrotado pela natureza,
ao passo que o civilizado seria o homem vitorioso), fos-
se para a crtica da mesma (como Montaigne, em seu
ensaio sobre o canibalismo, e Rousseau, com seu conceito
do "bom selvagem"). Retirado dos domnios de Deus e
realocado na natureza, o selvagem no era mais um
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ser carente de alma, mas alienado da histria e da ra-
zo humanas.
2
Herdeiro da concepo racionalista, o sculo XIX foi
marcado pelo advento da cincia como forma privilegiada
de conhecimento. Reagindo metafsica presente no racio-
nalismo, o filsofo francs Auguste Comte props o positi-
vismo como escola filosfica e a cincia como forma de co-
nhecimento objetivo. Seu pensamento marcou aquele que
ficou conhecido como o "sculo da cincia". Tomando o co-
nhecimento emprico como o nico vlido para se poder
afirmar positivamente qual a realidade objetiva dos fatos
concretos, Comte estabeleceu os princpios do mtodo ci-
entfico baseado na observao emprica dos fenmenos
naturais e sociais para a apreenso dos fatos e desvenda-
mento das leis gerais que governam o funcionamento da
realidade. O filsofo francs tambm contribuiu para o ad-
vento de um pensamento evolucionista, outra marca do s-
culo XIX. Partindo de uma forma de pensamento cuja raiz
est nas especulaes sobre a origem do homem anterior-
mente citadas, ele props um esquema etapista para com-
preender o desenvolvimento histrico da humanidade, ba-
seado em formas de pensamento universais que o homem
teria desenvolvido atravs de sua marcha histrica. Essas
etapas se sucederiam desde as mais elementares at as
mais complexas, correspondendo cada uma a um grau de
civilizao e a formas de razo mais ou menos prximas
do conhecimento objetivo da realidade. Para Comte, o pen-
samento mais primitivo seria o animismo e a religio, cujo
pressuposto a existncia de ordens sobrenaturais que go-
vernariam a realidade concreta. A etapa evolutiva seguin-
te corresponderia ao pensamento metafsico, que pressu-
pe a existncia de ordens essenciais, cujas essncias se-
2. Sobre as discusses desenvolvidas nesse pargrafo em particular,
consulte as obras de Antonello Gerbi e Franois Laplantine
listadas na bibliografia.
O campo da antropologia
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riam fatos naturais, porm no concretos e empiricamen-
te inobservveis, apenas racional e logicamente dedutveis.
Por fim, teramos a cincia, cujo pressuposto a existn-
cia de ordens naturais empiricamente comprovveis, des-
cartando a existncia cie ordens sobrenaturais e/ou essen-
ciais na determinao dos fatos concretos. A cada forma de
pensamento, corresponderia um grau de civilizao e evo-
luo. Assim, Comte classificou os povos ocidentais como
os mais evoludos (por praticarem a cincia) e os selvagens
como os mais primitivos (adeptos das formas animistas).
Dessa fornia, os povos "civilizados" e "selvagens" foram re-
classificados como "evoludos" e "primitivos".
Se Comte foi o responsvel pela formulao do projeto
cientfico no sculo XK, foi Charles Darwin quem o con-
cretizou. Atravs de suas viagens e pesquisas empricas,
Darwin colheu o material que lhe permitiu formular e
comprovar a teoria da evoluo das espcies, demonstrando
a viabilidade da cincia ao aplicar um mtodo emprico
para a descoberta de leis gerais da natureza. O sucesso de
Darwin tambm foi o sucesso do evolucionismo enquanto
princpio explicativo das diferenas. A aplicao de suas
teorias biolgicas compreenso das diferenas culturais,
associadas classificao comteana das formas de evoluo
do pensamento, resultaram no "darwinismo social", modelo
hbrido e questionvel de compreenso das formas
socioculturais observadas nos diferentes povos.
O darwinismo social predominou durante o sculo XIX
e incio do XX, sendo a raiz do racismo cientfico e dos es-
tudos de evoluo cultural. Seu pressuposto era a
existncia de uma histria nica e evolutiva para todos os
povos, sendo que as diferenas entre eles se deviam a
etapas distintas na evoluo biolgica e cultural. As
diferenas teriam um substrato biolgico que as expli-
cariam: as diferenas de caractersticas fsicas passaram
a ser entendidas como determinantes biolgicos que
explicariam a diferenciao entre as formas de vida
cultural dos povos. Nesse contexto, a raa surgiu como
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categoria cientfica para explicar as diversidades. A
civilizao ocidental, caucasiana, vitoriosa no processo de
colonizao e ungida pelos benefcios tecnolgicos e
econmicos gerados pela Revoluo Industrial, passou a
ver-se como o mais alto grau de evoluo humana; as
sociedades de coletores, caadores e pescadores, de pele
escura e atadas a formas tradicionais de produo e
subsistncia, foram colocadas no grau mais primitivo de
humanidade. Redefinido pela cincia do sculo XIX, o
homem continuava a ser uma entidade natural e racional,
mas sua natureza e razo deixaram de ser vistas como
essncias metafsicas e passaram a ser concebidas como
realidades biolgicas determinadas por capacidades inatas.
O sculo XX viu surgir uma crtica ao evolucionismo
cultural e ao darwinismo social na forma de um pen-
samento relativista que refutou seus pressupostos tericos.
Sobretudo com a formulao de um conceito de cultura que
veio substituir o conceito de raa na explicao das dife-
renas entre as formas de organizao social e pensamento
dos homens, assumiu uma nova perspectiva de anlise
histrica da humanidade. Mas essa outra histria que
trataremos a seguir. Por enquanto, importante frisar que
a tnica das especulaes sobre as diferenas entre os
povos, at o sculo XIX, sempre tomou a civilizao
ocidental como medida universal na avaliao qualitativa
da diversidade. Ainda que as vises tenham mudado no
transcorrer dos sculos, notvel que o ponto de vista do
Ocidente sempre foi ele prprio: a sua f, racionalidade e
raa. O outro sempre foi um pretexto para reafirmao dos
valores ocidentais. Nunca, at ento, os nativos do Novo
Mundo haviam falado por si. A antropologia moderna
assumiu essa crtica sem perder de vista os benefcios que
um mtodo de investigao emprica e a sistematizao
terica dos dados observados podiam trazer compreenso
dos fatos culturais.
O campo da antropologia 39
Um olhar original
As compreenses equivocadas sobre as diferenas
culturais produzidas pelo pensamento ocidental sempre
estiveram atreladas a questes de valor e a pontos de vista
inadequados. O problema da valorao, hierarquizao e
classificao das culturas est na premissa bsica de que,
para uma medio, preciso eleger uma unidade de me-
dida universal. Na "medio" das culturas, a "unidade"
sempre foi a cultura ocidental. Tomando a si prpria como
referncia e ideal de organizao em sociedades, durante
sculos a civilizao ocidental produziu concepes
etnocntricas sobre a diversidade. O etnocentrismo um
fenmeno observvel em qualquer sociedade: proclamados
como mais desejveis, os valores culturais de um povo
passam a ser utilizados como parmetros para produo
de juzos de valor acerca dos modos de vida dos demais
povos. Tornados absolutos, esses valores tendem a ser
naturalizados e, como consequncia, tem-se sempre uma
avaliao das diferenas centradas no ponto de vista do
observador, tomado como um ponto de vista universal e
natural. Assim, as diferenas passam a ser traduzidas e
avaliadas nos termos de quem as descreve e no nos termos
de quem as vive. Absolutizadas, as concepes de mundo,
histria e homem ocidentais sempre tenderam a in-
feriorizar, de forma etnocntrica, as formas de pensamento
e organizao sociais dos povos no ocidentais. No havia,
portanto, neutralidade ou imparcialidade nas anlises
sobre a diversidade e sim uma defesa dos ideais da
civilizao ocidental frente s diferenas culturais com as
quais se deparou.
O relativismo cultural surge no incio do sculo XX
como crtica ao etnocentrismo. O pensamento relativista
procura romper com os valores e juzos absolutos, per-
cebendo a cultura particular de cada povo como o marco
de referncia utilizado nas suas interpretaes, avaliaes
e produo das diferenas. Melville Herskovitz afirma que
40 Luiz Henrique Passador
"os juzos baseiam-se na experincia, e a experincia
interpretada pelo indivduo em termos de sua prpria
endoculturao"
3
. Ou seja, a cultura particular em que cada
sujeito socializado est sempre presente nas avaliaes
que produz sobre as realidades que experimenta. Portanto,
toda diferena deve ser entendida como um fato relativo
ao contexto cultural em que produzida e vivenciada, pois
a diferena determinada pelo contexto em que
produzida, possuindo uma lgica interna e prpria.
Considerando que todo contexto um fato histrico,
particular e dinmico, a mudana e a diversidade so
elementos constituintes da cultura, o que nos permite
compreender a produo das diferenas como um fenmeno
local e particular.
O relativismo cultural rompe com a noo de uma his-
tria e uma cultura nicas e comuns a todos os povos, as-
sumindo que cada povo tem sua histria particular, rela-
tiva s experincias que cada um viveu naquele tempo e
espao em que se inserem. Afirma, assim, a pluralidade de
manifestaes e a singularidade de cada desenvolvimento
histrico-cultural. Esse particularismo histrico, crtico em
relao aos pressupostos evolucionistas, introduz uma nova
noo sobre as culturas. Estas seriam fenmenos subjeti-
vos, produzidos pelos diversos grupos humanos, que se con-
figuram como formas de organizao coletiva que respon-
dem a condies objetivas de vida impostas por experin-
cias histricas particulares a cada grupo, no sendo con-
tudo condicionadas pela objetividade das experincias, nem
determinadas por fatores naturais. As culturas pertence-
riam, portanto, ao campo das possibilidades de produo
da subjetividade humana: resultariam da atividade de
homens concretos lidando com realidades especficas e dan-
do respostas histricas s suas condies de vida mate-
rial. Ainda que lidando com fatos universais, como a
proibio do incesto (que ser discutida em outro captu-
3. HERSKOVITZ , M.J. Antropologia cultural, p. 86.
O campo da antropologia 41
Io), observa-se que os povos deram diferentes respostas e
solues a eles, sendo caracterstica dessa atividade a
produo de diferenas, no de regularidades. Assim, os
fatos culturais tm sua especificidade, sendo irredutveis
a outras instncias da atividade humana. Embora se arti-
cule com as condies biolgicas e psicolgicas de vida, a
cultura no explicada por elas, nem se reduz a um fen-
meno biolgico ou psicolgico: trata-se de um campo espe-
cfico da produo humana que exige uma abordagem pr-
pria. A antropologia moderna se debrua sobre a cultura
como um campo especfico, tomando-a por objeto, partin-
do dos pressupostos do relativismo cultural e do particu-
larismo histrico e estabelecendo abordagens tericas e me-
todolgicas particulares.
comum apontar trs autores como os pais fun-
dadores dessa antropologia: Franz Boas, Bronislaw
Malinowski e Mareei Mauss. Seus estudos pioneiros e suas
abordagens originais definiram a produo antropolgica
moderna nos principais centros produtores: EUA, In-
glaterra e Frana.
O alemo Boas se fixou nos EUA no final do sculo XIX
e notabilizou-se por ter lanado as bases da investiga-
o e abordagem particularistas das culturas, desenvolven-
do estudos sobre populaes nativas da Amrica do Nor-
te. Foi um defensor do relativismo cultural contra as
generalizaes evolucionistas, privilegiando a etnografia e
o trabalho de campo na pesquisa cultural. Formou disc-
pulos que fundaram uma das principais vertentes te-
ricas da antropologia: o culturalismo norte-americano.
Essa escola privilegia o estudo do comportamento como fato
cultural e dos intercmbios culturais como forma de difu-
so histrica em pequena escala de traos e padres cul-
turais, procurando entender a personalidade e as caracte-
rsticas psicolgicas como fenmenos coletivos definidos
pela cultura.
O polons Malinowski, radicado na Inglaterra, siste-
matizou o exerccio etnogrfico da observao participan-
42 Luiz Henrique Passador
te, definindo um mtodo investigativo de trabalho de campo
que viria a tornar-se o principal alicerce da moderna pro-
duo antropolgica. Crtico do evolucionismo, formulou os
princpios tericos do funcionalismo. Essa escola de pen-
samento encara cada cultura como uma totalidade aut-
noma e funcional, sistematizada atravs de instituies
sociais que cumpririam as funes de suprimento das ne-
cessidades humanas, como num organismo composto de
rgos vitais que funcionariam de forma harmnica para
garantir a sobrevivncia coletiva e individual. O funciona-
lismo introduz a noo de organizao social como funda-
mento das relaes internas que definem as particularida-
des dos grupos humanos. Essa abordagem caracterizou a
produo dos antroplogos ingleses no sculo XX, embora
tenha sido sistematicamente modificada pelos sucessores
de Malinowski.
O francs Mauss foi sobretudo um terico. No desen-
volveu pesquisas de campo mas procurou estabelecer as
bases da compreenso dos fatos culturais, em sua es-
pecificidade e tambm intimamente articulados com as
instncias biolgicas e psicolgicas. Estabeleceu uma
vocao interdisciplinar para a antropologia e procurou
fund-la como um campo prprio do conhecimento. Seu con-
ceito de "fato social total" contribuiu para uma compre-
enso da cultura como campo multidimensional e estrutu-
rado, formado pela integrao de vrias instncias - biol-
gica, histrica, econmica, poltica, religiosa etc. - e ao mes-
mo tempo particular. Assim, tais fatos so realidades totais
e tambm particulares que devem ser entendidos a par-
tir das representaes coletivas que os definem no contexto
em que ocorrem. O pensamento de Mauss influenciou
os antroplogos franceses e levou formulao de corren-
tes intelectualistas, tais como o estruturalismo de
Claude Lvi-Strauss. O estruturalismo incorpora elemen-
tos da lingustica e entende a cultura como um campo sim-
blico cujas estruturas permitem a produo de sentido e
ordem (como uma linguagem, que um sistema simblico)
O campo da antropologia 43
e esto presentes na ordenao lgica tanto do pensamen-
to individual como da realidade coletivamente produzida e
experimentada.
Existe ainda uma quarta linha de pensamento antro-
polgico, a antropologia interpretativa ou interpretativis-
mo. Inaugurada pelo norte-americano Clifford Geertz,
incorpora elementos da semitica e da hermenutica na
anlise dos fatos culturais. Essa escola privilegia a din-
mica e a atividade cultural como formas de interpretao,
em vez de pensar a cultura como um campo esttico que
leva os sujeitos a reproduzirem formas previamente defi-
nidas. A cultura entendida como um texto que os agen-
tes culturais modificam constantemente atravs de suas in-
terpretaes e relaes contextualizadas. Antes de serem
leituras genricas, essas interpretaes tm uma relao
intrnseca com o contexto em que foram produzidas e seus
significados so coletivamente determinados.
Essas so as principais tradies do pensamento
antropolgico moderno, que incorporam as perspectivas
surgidas com a crtica relativista. Existem ainda outras
correntes contemporneas, como o neo-evolucionismo e a
sociobiologia, que procuram atualizar as perspectivas
interdisciplinares entre antropologia cultural ou social e
cincias biolgicas, mas que no sero discutidas aqui.
Compreendendo as diferenas culturais
Guardadas as diferenas entre autores e escolas de
pensamento, o que os integra e d unidade prtica
antropolgica o pressuposto de que toda cultura deve ser
entendida "em seus prprios termos", e isso s possvel
se tomamos o cuidado de "apreender o ponto de vista dos
nativos" como condutor das investigaes, conforme
afirmava Malinowski
4
. Isso s se torna possvel com o
exerccio da pesquisa de campo etnogrfica, que impe a
4. MALINOWSKI, Bronislaw. Argonautas do Pacfico Ocidental.
44 Luiz Henrique Passador
observao participante como condio da produo do
conhecimento antropolgico. Portanto, o que define
primordialmente a antroploga moderna o seu mtodo,
e sobre ele que trataremos mais especificamente a seguir.
A observao participante pressupe a presena do
antroplogo no campo. Ao mesmo tempo em que ele observa
um grupo, compartilhando o mesmo espao - no como
nativo, o que impossvel e indesejvel -, procura olhar
os fenmenos socioculturais e as prticas quotidianas que
compem o universo cultural que ele deseja compreender
no tempo e no espao de sua manifestao concreta. Essa
observao in loco permite ao antroplogo apreender os
fatos no momento de sua produo e a investigao de seu
sentido com a ajuda de informantes nativos. uma
observao sem intermediaes de terceiros, que permite
o acesso ao ponto de vista dos nativos e a compreenso dos
fatos nos termos em que eles os definem, compreendendo
as interpretaes que os elementos do grupo fazem de si
mesmos e de sua cultura. O antroplogo s ter acesso
realidade cultural de um grupo atravs das interpretaes
que seus nativos produzem sobre ela. Essas interpretaes
so o material que ele deve recolher e analisar.
A observao participante impe duas atitudes meto-
dolgicas que o observador deve assumir em relao ao seu
objeto. Uma vez que esse objeto de fato um sujeito - ho-
mens produtores de sua prpria realidade -, a relao en-
tre observador e observado perpassada por suas subjeti-
vidades que so postas em contato nesse encontro. A sub-
jetividade um instrumento fundamental, ainda mais se
o objeto de conhecimento tambm dotado de subjetivida-
de. Parece claro que somente um ser humano pode enten-
der as razes humanas. Portanto, o conhecimento antro-
polgico tem uma natureza intersubjetiva (assim como toda
cincia humana), pois pressupe o dilogo entre sujeitos e
a troca de contedos subjetivos. No entanto, essa subjeti-
vidade deve ser controlada, pois pode interferir no proces-
so de conhecimento das particularidades do outro - os pre-
O campo da antropologia 45
conceitos fazem parte da subjetividade e, como j vimos na
nossa anlise da Histria, eles tendem a produzir vises
distorcidas sobre a realidade observada. Por isso, neces-
srio que o observador assuma uma atitude de distancia-
mento e de estranhamento em relao ao observado.
O distanciamento no diz respeito a uma distncia
fsica, mas sim subjetiva; necessrio que o observador no
se envolva com o observado, ou que esse envolvimento -
de fato inevitvel - se d dentro dos limites da empatia.
Empatia a capacidade de colocar-se no lugar do outro,
sem no entanto tomar partido em relao a ele. Isso
permite que se observe o mundo atravs dos olhos do outro,
possibilitando a compreenso de seu ponto de vista em
relao sua realidade. A simpatia e a antipatia, por
exemplo, seriam formas de envolvimento subjetivo que
levam o observador a uma tomada de posio valorativa
em relao ao observado, resultando numa compreenso
tendenciosa e parcial. A observao participante busca a
compreenso mais complexa e totalizante do outro.
J o estranhamento procura garantir a compreenso
do outro sem a interferncia e o uso de concepes culturais
alheias ao seu universo particular. O observador deve, por
princpio, estranhar os fatos observados e no toma-los
como familiares, por mais que o paream, pois as razes
por trs de um fato no so necessariamente as razes de
quem o observa. A falta de estranhamento leva s ms
tradues das diferenas, feitas a partir dos termos do
tradutor, no os do traduzido. Estranhar manter a
possibilidade de questionar e interrogar, pois manter o
objeto observado sistematicamente desconhecido - s
possvel conhecer aquilo que ainda no se conhece pois o
j conhecido no ser investigado. No momento da
observao, o antroplogo deve procurar deixar de lado
seus valores e verdades culturais para que no atuem como
parmetros de interpretao das diferenas, tomando
erroneamente por conhecido aquilo que ainda no foi
compreendido em seus termos prprios.
46 Luiz Henrique Passador
Outro dado importante sobre a abordagem an-
tropolgica a noo de totalidade. As culturas devem ser
tomadas como totalidades, embora no sejam entidades
fechadas em si mesmas, harmnicas, estticas e perm-
anentes. As culturas so sistemas abertos que se trans-
formam historicamente, seja por contatos e trocas, seja
pelos conflitos internos que fazem parte de suas dinmicas
prprias. Isso ocorre tambm na nossa sociedade, que passa
por sucessivas transformaes histricas. Os significados
que as atividades culturais assumem esto sempre sujeitos
a mudanas.
Isso no significa que seus elementos no sejam
referentes entre si ou que estejam desvinculados uns dos
outros, o que permitiria toma-los isoladamente e sem
referncia aos seus contextos originais. Assim se fazia no
sculo XIX, quando se privilegiava os estudos de traos
culturais isolados, observando-se sua ocorrncia em grupos
diferentes para efeito de comparao, sem atentar para os
significados que esses traos assumiam em suas culturas
de origem. Essa abordagem, conhecida como difusionismo,
pretendia traar grandes esquemas de ocorrncia e difuso
de traos culturais privilegiando as semelhanas e
regularidades desses traos em detrimento das diferenas
e singularidades originais. difusionismo foi amplamente
criticado por causar mais confuses do que produzir
explicaes. A noo de totalidade na antropologia moderna
alerta para o fato de que necessrio primeiro apreender
esses significados em sua particularidade e totalidade, para
depois tentar compar-los. O significado de um fato s pode
ser apreendido quando estiver relacionado totalidade do
contexto particular em que se origina e faz sentido. Isso
pressupe um estudo da totalidade cultural de um grupo
e das partes que a compem atravs de um movimento
interpretativo circular: o estudo das partes em relao ao
todo e do todo em relao s partes.
Quanto menor o universo estudado, maior a possibi-
lidade de apreenso dos significados particulares, da tota-
lidade cultural e das partes que a compem. Esse estudo
O campo da antropologia 47
"microscpico" da vida quotidiana uma das caractersti-
cas do mtodo antropolgico segundo o qual todas as ma-
nifestaes culturais devem ser observadas nos grupos pois,
por mais insignificantes que paream primeira vista, elas
tm contedos que revelam o teor da vida cultural. Por-
tanto, desde as mais inocentes anedotas at os mais gran-
diloqiientes rituais coletivos, tudo cultura e possui um
significado que deve ser revelado, pois conta algo sobre
quem os produziu e reproduz. Se, como nos mostrou Mauss,
as culturas so campos de trocas e o princpio que as fun-
da e garante sua perpetuao no tempo a reciprocidade,
o que se troca so mais do que "coisas"; so coisas que sig-
nificam algo para quem as troca - sejam elas palavras, con-
chas, moedas, sorrisos ou presentes de aniversrio. nes-
ses significados compartilhados presentes nas trocas que
se encontra a chave para a compreenso das culturas como
campos de realizao humana.
Interdisciplinaridade com a psicologia
Constitudo esse corpo terico e metodolgico, essa
abordagem particular, a antropologia se concretiza enquan-
to rea autnoma de conhecimento que convive com as de-
mais cincias humanas, auxiliando-as e sendo auxiliada
por elas. Enquanto estudo interdisciplinar, ela independe
de um objeto especfico, podendo estudar toda manifesta-
o cultural, em qualquer lugar. No incio do sculo XX,
temia-se pelo desaparecimento da antropologia em con-
sequncia de um suposto desaparecimento dos povos "pri-
mitivos", seu objeto original. Foi quando ela passou a
estudar as sociedades "complexas", as sociedades ociden-
tais, ocidentalizadas ou com organizaes sociais de com-
plexidade semelhante. Enquanto estudo das diferentes
manifestaes socioculturais, ela pode ser aplicada a qual-
quer grupo humano, inclusive o nosso. Assim surgem a
antropologia urbana, os estudos das sociedades nacionais,
de comunidades rurais, de gnero e de minorias vivendo
48 Luiz Henrique Passador
dentro das sociedades ocidentais. Comeamos a olhar an-
tropologicamente para ns mesmos na busca de uma com-
preenso de nossas particularidades culturais. O outro no
precisa mais estar alm-mar ou isolado nas florestas tro-
picais para ser objeto da compreenso antropolgica; o ou-
tro pode ser aquele a quem nos referimos como o prximo.
Atravs do distanciamento e do estranhamento em rela-
o nossa prpria cultura, podemos estud-la antropolo-
gicamente. A antropologia se realiza, portanto, num duplo
movimento interpretativo de culturas que Roberto Da Mat-
ta bem definiu: ela procura "transformar o extico no fa-
miliar e/ou transformar o familiar no extico"
5
.
Como toda cincia interpretativa - a includa a psi-
cologia e sendo esse o ponto de aproximao e encontro da
vocao de ambas -, a antropologia procura penetrar a sub-
jetividade presente nas manifestaes humanas, e o faz tra-
duzindo os significados particulares de uma cultura para
outra. Nesse sentido, no difere muito da psicologia, que
busca os significados profundos das motivaes e compor-
tamentos dos indivduos atravs do distanciamento e do
estranhamento destes em relao a suas prticas mais quo-
tidianas e inconscientes, dando-lhes acesso sua subjeti-
vidade e a uma compreenso sobre si mesmos e a realida-
de com que lidam. Antropologia e psicologia so cincias
que se completam na compreenso do indivduo e de seu
coletivo, seja na vivncia coletiva da individualidade, seja
na vivncia individual da coletividade. Indivduo e grupo
so, dessa forma, indissociveis enquanto instncias que
definem a existncia do homem como sujeito da histria,
seja ela histria de uma vida, seja ela histria da humani-
dade. A antropologia e a psicologia so cincias que com-
partilham, alm de uma histria comum, preocupaes re-
lativas compreenso da cultura e das formas de pensa-
mento humano.
5. DA MATTA, R. "O ofcio de etnlogo, ou como ter anthropological
blues", In: NUNES, Edson de O. (org.).A aventura sociolgica, p. 28.
O campo da antropologia 49
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