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UNIVERSIDADE FEDERAL DO PAR

INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


FACULDADE DE HISTRIA

ADNE JEFFERSON MOURA RODRIGUES mat.: 09036004001


ANA CAROLINA BARROS mat.: 0903600
TALLYTA SUENNY ARAUJO DA SILVA mat.: 09036000101

Belm - Par
2009
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1. O AUTOR E SUA OBRA


Claude Lvi-Strauss, filho de um artista e membro de uma famlia judia francesa
intelectual, nasceu em Bruxelas, em 28 de novembro de 1908. Iniciou seus estudos em direito
e filosofia na Sorbonne (Paris). Licenciou-se em filosofia, contudo no finalizou os estudos
em direito.
Lvi-Strauss viveu no Brasil de 1935 a 1939, lecionou sociologia na recm-criada
Universidade de So Paulo. Lvi-Strauss tambm excursionou por regies centrais do Brasil,
como Gois, Mato Grosso e Paran. Publicou o registro dessas expedies no livro Tristes
Trpicos (1955), neste livro ele conta inclusive como sua vocao de antroplogo nasceu
nessas viagens.
Em uma de suas primeiras viagens, no norte do Paran, Lvi-Strauss teve seu esperado
primeiro contato com os ndios, no rio Tibagi. No trmino de 1935, ao visitar os Kadiveu na
fronteira com o Paraguai e os Bororo no Mato Grosso Central, lhe rendeu sua primeira
exposio em Paris durante as frias de 1936/1937, o que foi fundamental para entrada de
Lvi-Strauss no meio etnolgico francs. Em 1938 foi realizada uma expedio at os
Nambikwara no Mato Grosso. Essa misso tambm visitou os Bororo e os ltimos
representantes dos Tupi-Kaguahib do rio Machado, considerados desaparecidos, relata Lvi
em Tristes Trpicos. Aps quatro anos no Brasil, Lvi-Strauss volta Frana com o
reconhecimento de etnlogo do meio, provando assim que o seu perodo no Brasil foi uma
pea fundamental na sua carreira e no seu crescimento profissional.
Em 1941 Lvi-Strauss foi para Nova York onde lecionou na New School for Social
Resear. Juntamente com Jacques Maritain, Henri Focillon e Roman Jakobson, ele foi um dos
membros fundadores da cole Libre des Hautes tudes, uma universidade no exlio de
acadmicos franceses. Alm disso, Lvi-Strauss tambm entrou em contato com a
antropologia americana defendida por Franz Boas, que ensinava na Universidade de
Columbia.
Em seu retorno Frana, envolveu-se com a administrao do CNRS (Centre National
de la Recherche Scientifique) e do Muse de l'Homme, at ocupar uma cadeira na quinta
seo da cole Pratique des Hautes tudes, dedicada as 'Cincias Religiosas' que havia
pertencido previamente a Marcel Mauss e que Lvi-Strauss renomeou para "Religio
Comparada de Povos No-Letrados".

O estudioso jamais aceitou a viso histrica da civilizao ocidental como privilegiada


e nica. Sempre enfatizou que a mente selvagem igual civilizada. Sua crena de que as
caractersticas humanas so as mesmas em toda parte surgiu nas incontveis viagens que fez
ao Brasil e nas visitas a tribos de indgenas das Amricas do Sul e do Norte. O antroplogo
passou mais da metade de sua vida estudando o comportamento dos ndios americanos. O
mtodo usado por ele para estudar a organizao social dessas tribos chama-se estruturalismo.
Em 1959 Lvi-Strauss foi nomeado para a cadeira de Antropologia social do Collge
de France. Por volta desse perodo publicou Antropologia estrutural, uma coleo de ensaios
em que oferece tanto exemplos como manifestos programticos do estruturalismo.
Membro da Academia de Cincias Francesa (1973) integra tambm muitas academias
cientficas, em especial europias e norte-americanas. Tambm doutor honoris causa das
universidades de Bruxelas, Oxford, Chicago, Stirling, Upsala, Montral, Mxico, Qubec,
Zare, Visva Bharati, Yale, Harvard, Johns Hopkins e Columbia, entre outras.
2. SNTESE DO TEXTO
Lvi-Strauss, no captulo Raa e histria, discursa criticamente sobre as teorias
racistas que afirmavam a superioridade intelectual de uma raa em relao a outras e
declaravam que cada raa ofereceu uma contribuio para a humanidade. Para Lvi-Strauss a
tentativa de atribuir caractersticas psicolgicas como inerentes a cada raa era um
procedimento acientfico. As razes dessa associao encontram-se na obra do conde Arthur
de Gobineau.
A classificao de Gobineau em trs raas branca, negra e amarela - limitou-se a
aspectos fentipos negligenciando que no mago dessas raas encontravam-se inmeras
culturas, s vezes demasiadamente diferentes umas das outras, diferenas oriundas do meio
ambiente em que cada grupo habita, do processo histrico do mesmo, da organizao social,
da disponibilidade de recursos naturais, das relaes com outra culturas, etc. Caractersticas
fenotpicas semelhantes no engendram culturas semelhantes. Vemos assim, que a quantidade
de culturas humanas excede a quantidade de raas. Logo, no existe uma contribuio
associada a uma raa, mas sim a uma cultura.
O fato de as culturas serem mltiplas inegvel, no obstante Lvi-Strauss no restante
do texto pretende demonstrar em que consiste a diversidade das culturas e o porqu de a raa
branca ter alcanado estgios de desenvolvimento superior s demais raas. Lvi-Strauss

pretende primeiramente compreender a heterogeneidade entre as culturas para posteriormente


entender a diferena entre as raas.
A heterogeneidade entre as raas , pois, um processo natural. Embates culturais e
desprezo ao diferente so recorrentes no processo histrico. A hierarquizao das culturas em
civilizadas e brbaras uma construo humana no tempo, assim o brbaro s existe dentro
da cultura que taxou outra dessa forma depreciativa. Uma sociedade s percebe a diversidade
cultural ao entrar em contanto com outros grupos. Nesse sentido as culturas caracterizam-se
em contraste com outras.
Os fatores utilizados para a distino entre raas so observveis empiricamente, no
obstante, para tentar omitir a diversidade das culturas fingi-se que essas diferenas constituem
nveis do processo evolutivo. Essa teoria produz uma pseudo-lei do desenvolvimento das
sociedades, um evolucionismo no fundamentado na teoria de Darwin, pois tem sua
existncia anterior ao evolucionismo biolgico.
Se nveis de progresso so estabelecidos na histria da humanidade (Idade da pedra
lascada, Idade da pedra polida, Idade do bronze, etc.), a mesma diviso em estgios de
evoluo poderia ser feita entre sociedades contemporneas. Primeiramente a idia de um
progresso linear invalidada pela existncia simultnea tanto de culturas materiais de nveis
diferentes, quanto de raas humanas tambm contrariando a linha da evoluo. Assim, LviStrauss concluiu que a evoluo um processo saltatrio multidirecional (as culturas no
necessitam passar por todas as fases que outra passou, e podem seguir direes diferentes),
por isso no se pode segregar as culturas em possuidoras de histria cumulativa ou histria
esttica.
A concepo de histria cumulativa relativa, j que cada cultura caracterizar outra
de forma etnocntrica, utilizando como critrio a contribuio herdada. Nesse tpico seis,
evidencia-se que a caracterizao e historicidade de uma cultural uma construo cultural
dependente das referncias utilizadas.
Uma cultura no consegue livrar-se totalmente de suas concepes do mundo para
julgar outra. Os julgamentos e caracterizaes das culturas so, pois relativos. Seguindo essa
linha de raciocnio, refuta-se a teoria de uma suposta aceitao pelas demais culturas de que a
civilizao ocidental superior a todas. O autor demonstra que a globalizao da cultura
ocidental foi mais um processo imposto do que uma assimilao pacfica. Ademais, a
civilizao ocidental tambm no superior devido as suas invenes materiais ou
descobertas intelectuais ou seu estilo de vida. As sociedades primitivas do passado
contriburam igualmente para o aperfeioamento do modo de vida.

Essas contribuies no se deveram ao acaso, so fruto de um trabalho complexo e


metodicamente realizado. Mesmo que uma parte do processo ocorra por coincidncia,
somente atravs da combinao de diversas operaes intencionais que um invento
engendrado. As transformaes mais perceptveis resultaram da convergncia de pequenas
transformaes em determinados lugares, ocorridas no por uma suposta superioridade
intelectual de determinada raa, mas pela prpria conjuntura em que vive a sociedade.
Ademais, a prioridade de uma inveno relativizada no processo histrico, pois alm de a
mesma poder acontecer em diversos lugares h ainda a agregao posterior de inovaes a
essa inveno. Desse modo, Lvi-Strauss conclui que todas as culturas tm histrias
acumulativas, mas em ritmos diferentes.
Ao intercmbio cultural atribui-se o motivo de certas sociedades possurem histrias
mais acumulativas do que outras. Assim, o fato das sociedades mais recentes aparentarem ter
histrias acumulativas em comparao com aquelas de perodos remotos, classificadas como
estacionrias, deve-se que com o tempo as sociedades tiveram mais contato entre si do que
anteriormente. Os mltiplos contatos com sociedades diferentes so facilitados quando o
espao geogrfico mais extenso, e quanto mais s sociedades forem diferenciadas, maior
ser a acumulao de diferenciados aspectos culturais. A contribuio das culturas para a
civilizao mundial encontra-se, assim, na sua variedade e no em que produziu.
Se o intercmbio entre as culturas produz histrias acumulativas e com o contnuo
contato as culturas tenderiam a se homogeneizar, ento com o decorrer do tempo as histrias
das sociedades tornar-se-iam estacionrias. Como soluo, Lvi-Strauss estimula a
diferenciao no mago de cada sociedade, alm da interao com novas culturas e criao de
regimes sociais e polticos opostos.
3. ANLISE CRTICA
O texto Raa e histria de Claude Lvi-Strauss, publicado em 1952, foi escrito sob
encomenda pela UNESCO como parte de uma coleo intitulada La question raciale devant
la science moderne. No difcil compreender algumas das razes que pautaram a
encomenda. A 2 Guerra Mundial havia recentemente marcado a histria como um dos
acontecimentos mais trgicos, violentos e devastadores de todos os tempos e, a despeito de
suas razes polticas, parte de seu motor ideolgico foi o racismo.
Observa-se a teoria estruturalista antropolgica levistraussiana nessa obra. LviStrauss baseando-se no estruturalismo lingstico, conclui que alm da linguagem, outros
aspectos da cultura tm estruturas universais inconscientes, sua teoria , assim, sincrnica,
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no obstante Lvi-Strauss na desconsidera o processo histrico, sendo este relevante para que
os antroplogos no concebam as sociedades em uma mesma escala de evoluo, j que se
todas possuem estruturas universais inconscientes, poder-se-ia pensar que as culturas
deveriam ser iguais e as diferenas seriam oriundas do atraso de umas em relao a outras.
Mesmo possuindo estruturas inconscientes universais (linguagem, tcnicas, arte, crenas
religiosas, organizao social, econmica e poltica), as especificidades de cada cultura so
resultantes do seu processo histrico (as culturas com que se relacionou, as caractersticas do
meio em que vive).
Observar-se a importncia relegada histria nas caractersticas culturais tambm na
teoria de Franz Boas, que Lvi-Strauss conheceu nos Estados Unidos. Boas (1931) tambm
combateu o racismo, enfatizando que o preconceito uma construo histrica, da mesma
forma Lvi-Strauss afirma que o etnocentrismo uma construo cultural. Tanto Boas quanto
Lvi-Strauss, afirmam que no h aptides naturais relacionadas com a constituio
anatmica ou fisiolgica de cada raa.
Independentemente de seu objetivo nobre de incentivar a defesa da variedade cultura,
Lvi-Strauss peca em algumas de suas concluses. Acreditar que o contato cultura produziria
uma homogeneizao e conseqentemente uma estagnao das inovaes uma concluso
demasiado exagerada do processo de globalizao. O contato cultural possibilita que uma
sociedade adote os elementos de vida de outra cultura, no obstante, isso no gera,
necessariamente, uma homogeneizao. Cada sociedade adapta os elementos que absorveu de
outras culturas.
J que cada cultura tem um modo de vida, costumes e hbitos, ela selecionar o que ir
aceitar ou rejeitar de outra cultura. Esse processo depende se a cultura alheia no contradiz a
prpria cultura da sociedade que participa da interao (suas tradies, crenas, religio,
costumes). Mesmo que se observem alteraes culturais entre sociedades que entraram em
contato, elas ocorrem lentamente e sem uma ruptura total com a tradio de que herdeira.
Munanga (2003) cita que existem culturas que resistem ao processo de globalizao
cultural. Vemos por exemplo membros da sociedade indiana, dos islmicos e judeus que se
ope aos valores da sociedade ocidental e mantm seus costumes mesmo com a interao
cultural. Para Kabengele, nesse processo de negao a uma homogeneizao cultural, novas
identidades culturais se afirmam, estando, assim, em desenvolvimento, e no como um
produto acabado. O contato dessa forma ampliou a quantidade de culturas, inversamente do
que Lvi-Strauss pensava.
Ademais, os exemplos utilizados pelo autor como solucionadores da suposta
homogeneizao decorrida das relaes culturais (desigualdades sociais, imperialismo,
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colonialismo, regimes polticos e sociais antagnicos) foram inadequados e podem levar a


supor que ele estava atribuindo um aspecto positivo para esses fenmenos.