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29/5/2014 BARSA SABER

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Qui nta-fei ra, 29 de mai o de 2014
ARTIGOS TEMTICOS
Cidades, a revoluo urbana
Cidades
Uma cidade uma rea geogrfica caracterizada por uma elev ada densidade de populao e
edifcios, dotada de infra-estruturas de comunicaes (ferrov ias, rodov ias, portos, aeroportos,
cabos de fibra ptica) e na qual predominam as ativ idades industriais e de serv ios (comrcio,
finanas, transporte).
As cidades formam unidades socioeconmicas com identidade prpria e se contrapem s reas
rurais, nas quais predomina uma paisagem de campos de cultiv o limitados por caminhos e
salpicados por alguns assentamentos humanos de pequeno tamanho. Por essa razo, v istas de
um av io, as cidades so facilmente distinguv eis dos espaos circundantes, posto que mostram
uma estrutura compacta e contam com o caracterstico traado de ruas e rodov ias que
delimitam os edifcios de casas.
EVOLUO HISTRICA
Os grupos humanos que habitav am a Terra v iv eram durante milhares de anos da caa e da
coleta, mudando-se de um lugar para outro sem se estabelecer por muito tempo no mesmo
lugar. H dez mil anos, a populao nmade comeou a cultiv ar a terra e conseguiu se
assegurar dos alimentos necessrios para sua sobrev iv ncia mediante a agricultura, por isso
pode se tornar sedentria: o que fez surgir os primeiros assentamentos humanos. Os lugares
escolhidos para criar esses assentamentos foram os v ales dos rios, j que essas regies
proporcionav am gua e terra frtil, ambas indispensv eis para obteno de boas colheitas.
Com a passagem do tempo, a progressiv a melhora das tcnicas de cultiv o tornou possv el a
gerao de excedentes, o que propiciou o aumento das populaes de cada assentamento,
gerando grupos humanos importantes, instalados em pov oados que chegav am a ter entre cem e
quinhentos habitantes.
A ori gem das ci dades
At o ano 5000 a.C., a agricultura experimentou um grande av ano graas aplicao de
nov as tcnicas baseadas na regadura, o que tornou possv el um maior rendimento dos cultiv os
na Mesopotmia (v ales dos rios Tigres e Eufrates) e Egito (v ale do Nilo). Com a regadura
aumentou o nmero de colheitas e a produo agrcola, o que permitiu que uma parte da
populao pudesse se dedicar a outras ativ idades. Nasceram assim nov as profisses, como os
artesos, encarregados de elaborar objetos de uso cotidiano (po, cerv eja, tecidos, peles,
cermica, jias, ferramentas). Surgiram tambm os sacerdotes, os quais se dedicav am ao culto
religioso e administrao econmica, e os gov ernantes, responsv eis pelo controle poltico e
militar.
Essas mudanas no s fav oreceram um aumento do tamanho dos assentamentos, mas tambm
impulsionaram o desenv olv imento de nov as funes socioeconmicas que propiciaram sua
transformao em cidades. Por exemplo, surgiram nov os espaos pblicos, como os mercados,
em os que agricultores, artesos e comerciantes trocav am seus produtos. Alm de centros
comerciais e industriais, as cidades passaram a ser a sede do poder religioso, poltico e militar, e
se conv erteram em ncleos de criao da arte e da cultura, desempenhando um papel essencial
no desenv olv imento das grandes civ ilizaes. Por esta razo, o conjunto de transformaes
acontecidas durante esse perodo recebe o nome de rev oluo urbana.
Entre os sculos V e I a.C., as cidades mais importantes abrigaram populaes de v rias dezenas
de milhares de pessoas. Entre elas cabe destacar Menfis, Tebas e Abidos no v ale do Nilo, Egito;
Assur, Babilnia, Bagd, Eridu, Nniv e, Ur e Uruk na Mesopotmia; e Damasco e Jerusalm no
Oriente Mdio.
As ci dades grega e romana
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A morfologia e a funo das cidades experimentaram um grande av ano com a civ ilizao
grega, na qual se distinguem dois tipos de assentamentos: as polis tradicionais, como Atenas e
Tebas, que apresentav am uma morfologia irregular, e as cidades helensticas, planificadas a
partir do sculo IV a.C. segundo algumas regras urbansticas que promov iam a racionalizao
dos espaos pblicos e o traado geomtrico das ruas.
As polis tradicionais eram herdeiras da tradio urbanstica, anterior civ ilizao grega, por
isso o traado de suas ruas se adaptav a s irregularidades do terreno e era completamente
anrquico. No podiam se distinguir bairros em funo das classes sociais, j que cada grupo
social se distribua de forma disseminada por toda a cidade.
O espao urbano se div idia em trs reas: uma religiosa (a acrpolis), situada nas zonas mais
elev adas e na qual se construam os templos; outra pblica destinada s reunies polticas
(gora), ao comrcio e ao entretenimento (teatro, estdio etc.); e uma terceira, de carter
priv ado, na qual se encontrav am as casas. Na polis os edifcios pblicos se misturav am s casas,
j que o irregular traado urbano impedia sua construo planificada e seu agrupamento em
uma mesma rea da cidade. O tamanho das cidades helensticas era maior que o das polis
tradicionais, com ruas largas e de grande longitude, enquanto os edifcios civ is e religiosos se
adaptav am rede ortogonal, mas no de maneira dispersa, pois ficav am no centro da cidade.
Alexandria foi a cidade mais importante durante esse perodo, com uma populao de mais de
quinhentos mil habitantes.
O Imprio Romano aprov eitou os traados urbansticos deixados pelo helenismo e os da sua
prpria tradio etrusca. Das cidades gregas os romanos tomaram a racionalidade do traado
retangular, colocando nesse plano duas ruas principais orientadas em relao ao Sol que se
cruzav am perpendicularmente, o cardo e o decumano. No ponto de encontro dessas duas v ias se
situav a o foro, um grande espao pblico, espcie de praa, destinado a usos cv icos, comerciais
e religiosos.
Os serv ios pblicos das cidades romanas foram inov aes urbansticas desse perodo. Roma,
que chegou a ter quase um milho de habitantes, foi seu exemplo mais representativ o:
Infra-estrutura de comunicaes. Mediante redes v irias, pontes, portos e aquedutos, as
cidades romanas eram abastecidas de gua, alimentos e todo tipo de produtos.
Servios higinicos. As fontes proporcionav am gua potv el populao, enquanto as guas
residuais eram ev acuadas mediante esgotos situados sob as ruas. As termas, por sua v ez,
cumpriam uma dupla funo: higinica e recreativ a.
Edifcios destinados aos espetculos. Os espetculos pblicos eram garantidos pelos espaos dos
teatros, anfiteatros e circos.
A cidade romana, alm de abrigar a populao e agilizar o intercmbio econmico, cumpria
uma funo de apoio ao domnio militar, poltico e administrativ o sobre os territrios
conquistados. A partir do sculo IV, o declnio do Imprio Romano fez com que suas cidades e seu
modelo urbanstico cedessem terreno frente outros ncleos urbanos de Europa e Oriente Mdio
(Bagd, Constantinopla, Crdoba, Damasco...).
A ci dade medi eval
Durante a Idade Mdia, as cidades no chegaram a alcanar o nv el de planificao e serv ios
dos assentamentos gregos e romanos. Sua caracterstica principal foi uma total
heterogeneidade, j que em cada rea geogrfica o desenv olv imento urbano apresentav a
caractersticas diferentes. No geral, a cidade mediev al se concentrav a no interior de um recinto
amuralhado, enquanto a rede de ruas apresentav a um traado irregular com praas em suas
interseces.
Os espaos pblicos se distribuam em v rios pontos: um centro religioso, no qual se edificav a a
igreja, catedral ou palcio episcopal; um centro civ il, onde se estabelecia o poder poltico; uma
rea comercial, na qual se encontrav a o mercado e os edifcios dos grmios; e v rias ruas
destinadas tambm ao comrcio, ocupadas por artesos e mercadores em funo de sua
especialidade. A cidade se div idia em bairros segundo as classes sociais, de forma que nas
proximidades dos centros religioso e civ il se estabeleciam os palcios da nobreza, enquanto nas
regies perifricas, habitav am os mais pobres.
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A ci dade i sl mi ca
As principais cidades criadas pela civ ilizao islmica no sul da Europa e no norte da frica e
Arbia (Bagd, Cairo, Crdoba, Granada etc.) se caracterizav am por possuir um ncleo central
amuralhado (medina), em cujo interior se situav am os edifcios religiosos, as ruas comercias,
onde ficav a o souk (mercado). Ao redor da medina se distribuam os bairros em que a populao
se concentrav a em funo de sua profisso ou crena religiosa, nos quais se misturav am as
casas, as mesquitas, os mercados e os banhos, separados entre si por ruas muito estreitas e de
traado irregular.
Al hambra
Uma das prolas da arquitetura islmica mediev al no Ocidente a cidade fortificada de
Alhambra, em Granada, na Espanha. Construda entre 1 238 e 1 358, o conjunto, formado por
v rias torres e castelos e rodeado por muralhas fortificadas, contm palcios, jardins, salas de
banho e mesquitas. Constitui, sem sombra de dv ida, uma das jias da arquitetura rabe
mediev al, e representa no s um monumento da arquitetura moura, como uma prov a da
div ersidade de gosto de civ ilizao entre Oriente e Ocidente. O conjunto, que coloca lado a lado o
palcio dos prncipes nsridas e o palcio de Carlos V (1 338-1 435), ev idencia uma diferena
bsica entre os dois estilos arquitetnicos.
No estilo rabe podemos v er um exterior sbrio e um interior cheio de elementos de decorao,
com refinadas composies de cores e v rios espelhos dgua. No palcio de Carlos V o que se v
j um estilo renascentista, centralizado e simtrico. O interior, com suas pilastras jnicas e
toscanas, sbrio. Nele, dois mundos e duas pocas se encontram: o Ocidente e o Oriente e a
Renascena e a Idade Mdia.
As ci dades renascenti stas e barrocas
A superao das estruturas econmicas e sociais do feudalismo fav oreceu a expanso das cidades
a partir do sculo XVI. Nesse perodo, a agricultura deixou de ser o motor do desenv olv imento
urbano, de forma que a indstria e os serv ios se conv erteram nas principais ativ idades
econmicas da cidade. O dinamismo urbano oferecia nov as oportunidades para a populao
rural, que emigrav a do campo para a cidade. Ante essa av alanche de populao, muitas das
cidades mediev ais cresceram para alm das muralhas que as delimitav am, o que tornou
necessria a construo de nov as fortificaes.
As comunidades urbanas seguiram crescendo pela imigrao procedente do campo, inclusiv e
em perodos de estancamento da populao, como o que tev e lugar na Europa durante o sculo
XVII. A expanso das cidades foi aprov eitada para reorganizar o espao interno, ordenando o
traado das ruas de forma mais racional, construindo edifcios monumentais (palcios, jardins,
praas, av enidas etc.) e potenciando os espaos pblicos e o centro comercial.
A ci dade i ndustri al
Em meados do sculo XVIII, no Reino Unido, e, durante o sculo XIX, no resto da Europa, a
Rev oluo Industrial propiciou a passagem definitiv a da cidade antiga, delimitada por
muralhas e dedicada principalmente ao comrcio agrcola, para a cidade moderna que se
expande sem limites claramente definidos e baseia sua estrutura econmica e social nas
ativ idades industriais e de serv ios.
O desenv olv imento industrial, a mecanizao dos trabalhos agrcolas e o aumento demogrfico
criaram um excedente de mo de obra no campo que s encontrou sada mediante um massiv o
xodo em direo s cidades.
Para hospedar toda essa populao, as cidades tiv eram que construir nov os bairros residenciais,
os quais, por sua v ez, experimentaram uma espetacular expanso superficial. Durante esse
perodo foram criados os bairros de operrios, situados prximos s fbricas e habitados pelos
trabalhadores.
A ci dade atual
Durante o sculo XX, as cidades continuaram crescendo em todo o mundo e se mantiv eram
como plos de atrao para a populao das reas rurais. Entretanto, a principal funo urbana
deixou de ser a produo industrial, uma v ez que atualmente a maior parte dos postos de
trabalho, nas cidades, se concentra no setor tercirio.
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A principal caracterstica desse perodo foi a extenso das cidades para limites ainda mais
distantes, estabelecidos pelo contnuo urbano de casas e edificaes. Esta expanso se dev e tanto
construo de nov os bairros residenciais e polgonos industriais na periferia das cidades como
o desenv olv imento dos sistemas de transporte, que facilitam a comunicao entre o centro da
cidade e essas reas perifricas. O crescimento desses ncleos deu lugar formao de nov as
estruturas urbanas, cujas caractersticas superam a clssica definio de cidade. Tais
aglomeraes urbanas ou reas metropolitanas abrigam, atualmente, milhes de habitantes.
CIDADE E TERRITRIO
O rpido crescimento experimentado pelas cidades de todo o mundo durante os ltimos duzentos
anos incrementou as relaes dos ncleos urbanos com o resto do territrio, dando lugar a uma
srie de inter-relaes. Se no exercessem alguma funo econmica ou social importante, as
cidades no teriam atrado a populao rural, nem alcanado a importncia que atualmente
tm na ordenao do territrio.
Funes urbanas
Em funo da ativ idade socioeconmica predominante, se distinguem as seguintes funes
urbanas:
Comercial. As reas tradicionalmente situadas prximas s grandes v ias de comunicao
importantes (rodov ias, portos fluv iais e martimos, grandes aeroportos etc.) deram lugar a
centros de intercmbio de mercadorias, ao redor dos quais se desenv olv eram cidades. Dessa
maneira, a funo comercial est presente desde o nascimento das cidades, e baseia-se
inicialmente no intercmbio de produtos agrcolas e, mais tarde, no de matrias-primas,
manufaturas industriais e bens de consumo.
Industrial. Desde a Rev oluo Industrial, as cidades mais importantes basearam sua expanso
nessa funo. Porm, a partir da segunda metade do sculo XX, e sobretudo nas cidades dos
pases desenv olv idos, as ativ idades industriais foram perdendo espao para o setor de serv ios
(comercial, turstico etc.), motiv o pelo qual acabaram se deslocando para a periferia urbana ou
ainda para as cidades dos pases mais pobres.
Turstica. Os assentamentos situados perto de espaos naturais importantes ou as construes
monumentais atraem milhares de turistas e v isitantes, o que torna necessrio oferecer
numerosos serv ios relacionados a esta ativ idade (alojamento, restaurao).
Administrativa. As sedes das administraes pblicas se concentram nas capitais de um Estado
ou regio, fato que atrai numerosas empresas financeiras s quais interessa se situar cerca dos
centros de deciso. Por sua v ez, a populao que trabalha nesses setores demanda uma srie de
serv ios (alojamento, artculos de consumo etc.), com o que atrai as empresas e a populao que
os proporciona. A funo administrativ a predominante em cidades como Washington,
Braslia ou Bruxelas.
Religiosa. Alguns centros urbanos foram criados ou se desenv olv eram graas a sua
importncia religiosa. As cidades mais emblemticas, nesse aspecto, so os centros de
peregrinao como Meca, Roma ou Santiago de Compostela.
Universitria. Existem numerosos exemplos de cidades onde se baseiam ativ idades ligadas ao
ensino superior. So grandes centros univ ersitrios ou de inv estigao cientfica relev ante,
como Cambridge, Coimbra, Paris ou Salamanca. Essas cidades atraem estudantes, professores e
pesquisadores. Geram uma importante ativ idade econmica que, por sua v ez, sustenta o resto
da populao.
Militar. Desde a Antigidade, foram criados centros urbanos em lugares estratgicos, cuja
proteo militar assegurav a o controle de um territrio. Posteriormente, esses ncleos
ev oluram at se conv erter em cidades, perdendo, assim, sua funo original.
Contudo, as cidades no exercem apenas uma nica funo, mas combinam duas ou mais,
podendo inclusiv e v ariar o tempo da ativ idade principal. Por exemplo, grandes cidades
europias tm sua origem na funo comercial, porm posteriormente basearam seu
desenv olv imento na funo industrial e, nas ltimas dcadas, algumas delas v oltaram a ter no
comrcio sua ativ idade dominante, contando com outras funes complementares
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(administrativ a, turstica etc.). No caso de So Paulo, a cidade que j foi uma grande
exportadora de caf hoje o maior centro industrial, comercial e de serv ios do Brasil.
Hi erarqui as e redes urbanas
As cidades e os canais pelos quais elas se relacionam (infra-estruturas de transporte e de
comunicao) formam um sistema onde as cidades de maior tamanho dominam os centros
urbanos menores, pois oferecem certos serv ios especializados (administrao, pesquisa,
atendimento mdico especializado etc.) e exercem algumas funes com as quais esses outros
centros no contam.
Em funo dessas caractersticas possv el determinar, dentro do sistema mundial de cidades,
uma hierarquia urbana na qual os centros maiores condicionam a ev oluo econmica, social e
cultural dos ncleos secundrios, segundo a extenso de suas relaes e a importncia de suas
ativ idades. A rea de influncia de cada cidade pode, portanto, v ariar desde uma escala de
comarca at o nv el mundial.
Dentro da hierarquia urbana, cada cidade pode ser classificada em trs grupos a partir de seu
tamanho:
Cidade principal. Concentra uma ampla v ariedade de ativ idades e estende sua influncia
sobre o resto das cidades da rede urbana. Por esse motiv o ela se situa no ponto mais alto da
hierarquia urbana.
Cidade mdia. Depende da cidade principal para alguns serv ios especializados, mas ao
mesmo tempo exerce a funo de centro regional, de forma que as cidades de ordem inferior,
situadas em sua rea de influncia, dependem dela.
Cidade de ordem inferior. Engloba os div ersos ncleos urbanos de menor tamanho que
dependem das cidades principais e mdias para a satisfao de numerosas necessidades. Esto
includas nesse grupo as cidades-satlite e as cidades-dormitrio, cuja populao se locomov e
diariamente at a cidade principal para trabalhar.
TIPOS DE CIDADES
Os ncleos urbanos podem ser classificados a partir de div ersas caractersticas (tamanho,
forma, localizao, funo etc.). A combinao dessas caractersticas e sua ev oluo temporal
permitem distinguir trs classes de cidades: pr-industriais, industriais e ps-industriais.
Ci dades pr-i ndustri ai s
A ativ idade social e econmica da cidade gira em torno da agricultura. Muitas v ezes, isso ocorre
ou porque a maior parte da populao trabalha nesse setor, ou porque o comrcio e a indstria
se encontram relacionados com a produo agrcola. Pertenceram a esse grupo, at a Rev oluo
Industrial, todas as cidades. Atualmente, numerosos ncleos urbanos dos pases menos
desenv olv idos ainda pertencem a esse grupo.
As cidades pr-industriais se caracterizam por sua localizao em lugares elev ados para
dificultar o acesso e ajudar no controle do territrio circundante. Alm, disso possuem uma
muralha defensiv a que rodeia toda cidade, limitando o acesso ao seu interior mediante um
nmero limitado de portas. No interior dessas cidades, as ruas so estreitas e de traado
irregular. Nelas predominam casas baixas, de um ou dois andares, que deixam v er os edifcios
mais importantes (igrejas, templos e palcios).
A populao se distribui por grupos sociais, tnicos ou profissionais, ainda que a configurao
compacta da cidade permita o fcil acesso aos diferentes bairros. Junto funo agrcola
dominante, essas cidades apresentam ativ idades complementares, como a indstria artes ou o
comrcio, e funes secundrias, como a religiosa e a administrativ a.
Ci dades i ndustri ai s
A Rev oluo Industrial deu incio a um perodo de expanso das cidades, de forma que, durante
o sculo XIX e a primeira metade do XX, o espao urbano se estendeu at reas rurais e
populaes perifricas. Com o tempo, esse crescimento deu lugar formao de reas
metropolitanas que, quando se encontram prximas, configuram uma grande regio urbana
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(megalpoles). Um exemplo desse processo se encontra na costa leste dos Estados Unidos, onde as
reas metropolitanas de Boston, Nov a York, Filadlfia e Washington formam um continuo
urbano de mais de seiscentos quilmetros de longitude.
Ci dades ps-i ndustri ai s
Durante a segunda metade do sculo XX, a automatizao da indstria nos pases mais
desenv olv idos reduziu a mo-de-obra nesse setor, enquanto a oferta de postos de trabalho
aumentou nos setores tercirio e quaternrio (ciberntica, informtica e robtica).
Simultaneamente, a expanso urbana experimentada pelas cidades industriais prov ocou um
forte aumento do preo do solo e deteriorou as condies de v ida no centro da cidade
(contaminao, delinqncia etc.). Esse processo fav orece que algumas ativ idades econmicas,
como a industrial, se desloquem para a periferia; da mesma forma, a populao busca espaos
perifricos mais baratos e menos contaminados para v iv er. Em conseqncia, as cidades ps-
industriais experimentam uma diminuio do peso demogrfico, tanto do centro como da
periferia, em relao a outros ncleos urbanos prximos que no formam parte da rea
metropolitana.
Sem embargo, esta sada dos habitantes permite diminuir a densidade de populao nos centros
urbanos e recuperar espaos para usos recreativ os (parques, praas, reas desportiv as) ou
culturais (museus, univ ersidades, bibliotecas). A elev ada concentrao de postos de trabalho
nos setores tercirio e quaternrio determina que as cidades ps-industriais se caracterizam por
uma elev ada concentrao de oficinas, univ ersidades e laboratrios de pesquisa, que abrigam
uma populao com diferenas sociais cada v ez menos pronunciadas.
REA METROPOLITANA
As reas metropolitanas so cidades de grande proporo que concentram um elev ado nmero
de funes econmicas, sociais, polticas e administrativ as, e que estendem sua influncia at
outras populaes mais prximas. Na rea metropolitana, toda a populao depende em algum
aspecto da cidade central. Pelo fato de essas aglomeraes urbanas compartilharem
caractersticas comuns sobre uma rea geogrfica extensa, so consideradas como uma cidade-
regio.
Apesar do tamanho e da populao de uma rea metropolitana v ariarem extraordinariamente
de um pas para outro, e at mesmo dentro do mesmo pas, existem caractersticas comuns que
a definem:
Cidade central. Existe uma aglomerao urbana principal que concentrav a a maior parte das
funes econmicas e administrativ as da rea metropolitana, mas no necessariamente
maioria da populao.
Por exemplo, a cidade de Frankfurt do Main (Alemanha) apenas tem 7 00.000 habitantes, mas
exerce a funo de ncleo principal de uma rea metropolitana com uma populao total de 1 ,6
milhes de habitantes. Nesse ncleo urbano se encontra o centro financeiro e comercial da rea
metropolitana (CBD, Central Business Distric, o distrito central), que agrupa as oficinas
principais das empresas mais importantes.
rea de influncia. As cidades centrais se estendem mais alm dos limites municipais,
formando um continuo de edificaes urbanas que absorv em as funes administrativ as,
polticas e comerciais das populaes prximas.
Proximidade dos ncleos urbanos A cidade central e as populaes que se encontram em sua
rea de influncia dev em estar muito prximas entre si, e o espao que as separa sempre
urbanizado. As populaes prximas ao ncleo central mantm com ele uma relao de
dependncia, o que produz um mov imento migratrio pendular da populao, a qual trabalha
no centro e reside na periferia.
Atividade econmica. Na rea metropolitana, a maior parte da populao est empregada em
ativ idades industriais ou de serv ios. Por exemplo, nos Estados Unidos uma cidade e sua rea de
influncia s so consideradas rea metropolitana quando 7 5% da populao trabalha em
ativ idades no agrcolas.
Rede de transportes. Para garantir as relaes econmicas e os deslocamentos da populao
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entre a cidade central e sua rea de influncia, ou rea metropolitana, conta com um completo
sistema de comunicaes e com uma infra-estrutura muito desenv olv ida de transportes
coletiv os (nibus, metr, ferrov ias etc.) ou priv ados (rede v iria).
O dinamismo das reas metropolitanas faz com que os limites fsicos e administrativ os no
coincidam. Enquanto a fronteira administrativ a de uma cidade permanece sem v ariao
durante muito tempo, em poucos anos o crescimento urbano pode alcanar os municpios
v izinhos e formar um contnuo urbano mais extenso. Para resolv er esta discrepncia se criam
organismos nos quais se integram os municpios que formam a rea metropolitana. Essas
instituies se encarregam de gerenciar os serv ios comuns, como transportes, gua,
eletricidade, coleta de lixo etc.
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