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Jovem dos EUA usa internet para

encontrar outros 'hiperpoliglotas'


Aps aprender dezenas de lnguas, Timothy Doner, 16 anos, publica vdeos na
rede e faz amizade com interessados do mundo todo
The New York Times | 20/03/2012 07:03:58
H quem consiga aprender um pouco de hebraico antes de seu bar mitzvah, a falar
espanhol por causa de suas mes ou at mesmo um pouco de japons aps passar um
semestre no Japo. Timothy Doner, 16 anos, no uma dessas pessoas.
No outono de 2009, depois de estudar para o seu bar mitzvah, ele decidiu que queria
aprender a falar o hebraico moderno. Ento continuou tendo aulas com o seu tutor,
engajando-se em longos dilogos sobre a poltica israelense. Depois, quis aprender rabe,
e logo aps a oitava srie participou de um programa de vero para estudantes
universitrios da Universidade de Brigham Young. Ele demorou quatro dias para aprender
o alfabeto, explicou, e uma semana para ler com fluidez.

NYT
Timothy Doner, 16, que aprendeu dezenas de lnguas e encontrou amigos na internet
(05/03)
Em seguida, mergulhou no russo, italiano, persa, suahli, indonsio, hindi, ojibwe, pashto,
turco, hausa, curdo, idiche, holands, alemo e croata, aprendendo com livros de
gramtica e aplicativos em seu iPhone. Tudo isso alm de um estudo mais formal de
francs, latim e mandarim que faz na Escola de Dalton, onde est cursando o segundo
colegial.
Ento, em maro do ano passado, durante suas frias, Timothy fez algo que mudou seu
estudo de lnguas. No apartamento de sua famlia em Nova York, fez um vdeo de si
mesmo falando em rabe e o publicou no YouTube, com legendas em ingls. A resposta
foi fraca, porm cheia de entusiasmo principalmente de pessoas do Oriente Mdio: " isso
a, Tim!"
Ele continuou publicando mais vdeos e cada um tinha mais espectadores. At que seu
vdeo em pashto, publicado no dia 21 de dezembro de 2011, teve 10 mil visualizaes em
apenas dois dias.
De repente, Timothy tinha com quem conversar em todas as lnguas que falava - e no
apenas falantes nativos, mas tambm pessoas como ele, que estavam interessadas em
aprender para seu prprio bem. Criou-se uma subcultura pequena, porm vibrante, repleta
de interessados por lnguas - algo apenas possvel graas internet.
Em um livro publicado recentemente intitulado Babel No More: The Search for the Worlds
Most Extraordinary Language Learners (O Fim da Babilnia: Uma Busca Pelos Mais
Fantsticos Estudantes de Lnguas, em traduo livre), o linguista Michael Erard, descreve
esses autodidatas como uma "tribo neural", pessoas que so unidas no apenas por ter
um interesse em comum por lnguas, mas por possurem uma "promiscuidade lingustica".
medida que o domnio do ingls fez com que ficasse cada vez mais possvel explorar o
mundo com apenas um idioma, estes hiperpoliglotas j no esto isolados em sua paixo
pela aprendizagem de dezenas ou mais lnguas.
Assim como Timothy, h Benny, na Irlanda, Moses McCormick, em Ohio, Alexandre
Arguelles, em Cingapura, e Mike Campbell, aka Glossika, em Taiwan. Timothy foi
inspirado por um vdeo de Richard Simcott, um hiperpoliglota britnico, no qual ele fala 16
lnguas. Simcott, por sua vez, apresentou os vdeos de Timothy no frum online que
administra, o How to Learn Any Language (Como aprender qualquer lngua, em traduo
livre).
"Quando Moses me mandou um email, achei a coisa mais legal do mundo", disse Timothy
sobre McCormick, que publica seus vdeos sob o apelido de Laoshu505000.
"Esse um cara que tem vdeos falados em 50 lnguas diferentes. Foi como se eu
estivesse conversando com uma celebridade".
McCormick, 30, disse que a incompreenso foi a resposta mais comum das pessoas de
fora da tribo. "Muitas pessoas me dizem que sou louco", disse. "As pessoas me disseram
para escolher um idioma e domin-lo. Mas eu tenho uma verdadeira paixo por aprender
um monte de lnguas."
Os hiperpoliglotas sempre foram alvo de curiosidade, pelo menos desde o sculo 19,
quando o Cardeal Giuseppe Mezzofanti, de Bolonha, dominou mais de 50 idiomas. J faz
tempo que as pessoas debatem se a capacidade de falar lnguas estrangeiras inata ou
aprendida.
Erard, que pesquisou 400 hiperpoliglotas para seu livro, disse que muitos relataram ter tido
experincias desconfortveis quando foram convidados a falar diferentes lnguas. Mas eles
tambm falaram a respeito do aprendizado como sendo uma experincia mstica.
Mike Campbell, em um email enviado de Taiwan, escreveu que saber falar lnguas antigas
o fez sentir "como se pudesse falar com a Terra."
"E, de fato, quando estou sozinho fazendo uma trilha pelas montanhas ou pelas
cachoeiras", acrescentou, "prefiro pensar e falar em Thao do que em qualquer outra
lngua." (Thao uma lngua quase extinta falada por um grupo aborgene de Taiwan).
No dia 5 de maro, durante sua semana de provas, Timothy publicou um vdeo seu falando
Hindu e pediu ajuda com sua pronncia para outros usurios. Este seu 11 vdeo
publicado.
Ele tambm disse que seu objetivo no ser fluente em todas as lnguas, mas poder
aprender o suficiente enquanto seu crebro ainda est em timas condies.
Entretanto, ele disse que seu objetivo de aprender diversas lnguas no tem interferido em
sua vida social, embora nenhum de seus colegas compartilhe de seu interesse. Ele cultiva
amizades atravs de emails e via Skype com pessoas ao redor do mundo em uma
variedade de idiomas.
"No quero que as pessoas pensem que no sou normal ou que me vejo como sendo
superior ou diferente delas", disse. "No sou um nerd, no tenho muito interesse em
matemtica. Apenas encontrei meu nicho. No sou obsessivo: minha maneira de lidar
com o estresse."
Por John Leland