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O MODELO COMPORTAMENTAL NA ANLISE DO TOC


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HELEN COPQUE
Ambulatrio de Transtornos do Espectro obsessivo-compulsivo (SERTOC) do
Servio de Psiquiatria do HUPES BA
Salvador - BA
e
HLIO JOS GUILHARDI
Instituto de Terapia por Contingncias de Reforamento
Campinas - SP

A Terapia Comportamental tem sido descrita como o modelo de eficincia
para o tratamento dos sintomas obsessivo-compulsivos, especialmente com a
aplicao da tcnica de exposio com preveno de respostas (Meyer, 1966;
Rachman, Hodgson e Marks, 1971; Salkovskis e Kirk, 1997). O modelo de terapia
comportamental individual o que tem sido mais amplamente investigado (Meyer,
1966; Van Oppen et al., 1995; Steketee e Van Noppen, 2003), embora se possa
encontrar trabalhos que avaliam a eficcia da terapia comportamental em grupo
para o TOC (Fals-Stewart, Marks e Schafer, 1994; Volpato, et al., 2003; Barret,
Healy-Farrell e March, 2004).
O sucesso psicoteraputico demonstrado pela aplicao de tcnicas
comportamentais no deve, no entanto, obscurecer o fato de que o termo
Terapia Comportamental abrange uma gama de atividades e de conceitos e no
pode ser identificado como um empreendimento nico. A denominao Terapia
Comportamental deveria ser usada no plural, pois os prprios profissionais que a
aplicam, no a avaliam como exemplo de unanimidade, nem conceitual, nem
tecnolgica. Pelo contrrio, h divergncias ntidas entre as vrias terapias
comportamentais e, assim, por exemplo, h mais diferenas do que semelhanas
conceituais e de atuao clnica entre as abordagens comportamental e cognitivo-
comportamental. As duas abordagens no consolidam uma sntese conceitual e,
nem mesmo quando algum se refere utilizao de tcnicas de interveno,
deve-se afirmar que se identificam. Assim, as tcnicas de reestruturao cognitiva

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Publicado em 2009 na revista eletrnica (Inter)subjetividades, da UNIJORGE, Salvador, BA
(http://revistas.unijorge.edu.br/intersubjetividades/index.php)



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e de mudana de auto-regras no podem ser igualadas uma outra, por mais
que alguns estudiosos insistam em afirmar as suas similaridades. Permanecem,
portanto, dvidas com relao s diferenas entre o que fazem e como cada qual
conceitua o objeto de estudo que lhe prprio. Espera-se, com este texto, discutir
algumas diferenas entre as duas abordagens, partindo da maneira como ambas
lidam com o Transtorno Obsessivo-Compulsivo.
No presente artigo, sero usadas as terminologias: Anlise do
Comportamento, por ser mais abrangente e adequada, quando se fizer
referncias a conceitos e anlises no experimentais da abordagem
comportamental, e Terapia por Contingncias de Reforamento (TCR),
designao proposta por Guilhardi (2004a), quando houver referncia prtica
clnica, pois a TCR abrange conceitos e procedimentos derivados da Cincia do
Comportamento e do Behaviorismo Radical (fundamentalmente, todos os
trabalhos de Skinner), aplicados no contexto psicoteraputico. A TCR, pela
proposta de anlise e interveno que expe, d contornos tericos consistentes
e maneja procedimentos claramente definidos, que fundamentam e caracterizam
a prtica do terapeuta comportamental. A TCR substitui a terminologia Terapia
Comportamental, abordagem clnica que teve relevante papel histrico, mas que,
atualmente, inclui um emaranhado de conceitos e prticas, que chegam, muitas
vezes, a serem incompatveis entre si, e, como tal, a desgastaram e impedem sua
considerao como uma abordagem consistente e harmnica.

Comportamento e Contingncias de Reforamento

A Anlise do Comportamento uma maneira de abordar o fenmeno
psicolgico que teve origem e se identifica com as proposies tericas e
metodolgicas de B. F. Skinner (1938, 1953, 1957, 1969, 1974, 1989). Desde
seus primeiros escritos, Skinner mostrou uma preocupao em redefinir o objeto
da cincia psicolgica, bem como em distinguir sua contribuio pessoal das
demais existentes. Desenvolveu, assim, um sistema terico e experimental que
tem como foco a inter-relao entre as aes do organismo, as condies sob as
quais tais respostas ocorrem e as conseqncias produzidas por elas.
Para tal sistema terico, comportamento no expresso pblica de um
outro fenmeno subjacente, inacessvel ou profundo. O comportamento, e apenas



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ele, o objeto de interesse do estudioso comportamental e basta lidar com ele
na forma em que observado, ou seja, como ao do organismo, e buscar seu
significado entre os determinantes de tais aes e no entre as propriedades
delas (Skinner, 1945). Compreende-se comportamento como um fenmeno
natural e que obedece a leis que podem ser descritas e analisadas. Tampouco,
comportamento se reduz resposta; nem ambiente se reduz a estmulo. Aquilo
que o organismo faz um fluxo, divisvel de modo arbitrrio apenas para fins de
anlise, sendo cada unidade classicamente chamada de resposta. Skinner deu o
nome de operante para uma classe de comportamentos que descreveria a maior
parte das realizaes humanas e, assim, a diferenciou de outra classe de
comportamentos, chamados respondentes, basicamente reaes neuro-
vegetativas e estados corporais. Os operantes so emitidos e selecionados pelas
conseqncias que produzem; as conseqncias, por sua vez, determinam a
probabilidade futura de ocorrncia da mesma classe de operantes. Os
respondentes so eliciados por eventos antecedentes e, em geral, sua ocorrncia
futura pode ser alterada pela associao que feita entre o estmulo antecedente
(US) e outros estmulos (que adquirem a funo de CS por associao com o
US), no necessariamente produzidos pela resposta. A resposta, quer operante,
quer respondente, pode ser pblica, ou seja, observvel por dois ou mais
observadores, ou privada, s acessvel a quem a produz. Assim, por exemplo,
falar em voz alta uma resposta operante pblica; pensar, imaginar, sonhar etc.
so respostas operantes privadas. Ao mesmo tempo, taquicardia, dores
abdominais etc. so respostas respondentes privadas, enquanto sudorese, rubor
da face etc. so respondentes pblicos. Tanto as respostas pblicas, como as
privadas so da mesma natureza manifestaes do organismo e, como tal,
sujeitas s mesmas leis que regem os comportamentos. Convm, neste ponto,
concluir que comportamento a interao entre organismo e ambiente. Somente
identificamos um comportamento quando identificamos tal relao. Correr uma
resposta, no um comportamento. Se, porm, ao ver um policial, um assaltante
corre e, como conseqncia, se livra da eventual priso, a ao de correr ficou
contextualizada. Podemos falar, ento, em comportamento e, inclusive, dar-lhe
um nome: fugir. Na vida cotidiana, os operantes e respondentes ocorrem
simultaneamente e se inter-relacionam, de maneira que no se pode falar da



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ocorrncia de um operante puro, nem de um respondente puro. Cada classe de
comportamentos regida por leis prprias.
O ambiente, assim como o comportamento, um fluxo funcional (s
ambiente aquilo que afeta o organismo), divisvel de modo arbitrrio apenas para
fins de anlise, sendo cada unidade classicamente chamada de estmulo. Por
eventos ambientais, entendemos tanto estmulos pblicos (observveis por dois
ou mais observadores): por exemplo, um som claramente audvel, uma luz
intensa, um aviso fixado na parede, as aes de uma pessoa, minhas prprias
aes etc.; quanto estmulos privados (acessveis e observveis apenas pelo
organismo que se comporta): por exemplo, acidez estomacal intensa, contraes
dolorosas produzidas por pedra nos rins, taquicardia, tontura, pensar, imaginar,
sonhar, sentir etc. (Observe que as aes pblicas e privadas de uma pessoa
podem adquirir a funo de estmulo, no obstante serem respostas quanto
natureza. No nos estenderemos sobre este tpico no presente artigo.).
Para um analista de comportamento, pensar (evento privado) em
contaminao e lavar (evento pblico) as mos so ambos comportamentos
operantes e um no causa o outro. Talvez esteja aqui uma das grandes
diferenas entre as abordagens comportamental e cognitiva: comportamento no
causa comportamento. Todos e quaisquer comportamentos so produto das
interaes entre a histria de contingncias a que o indivduo vem sendo exposto
durante todo o processo de seu desenvolvimento, a sua histria gentica (a qual
no objeto de estudo, mas de interesse do analista de comportamento) e a
histria atual de contingncias de reforamento, isto , as condies que operam
sobre ele no momento. Conclui-se que tanto o comportamento de pensar em
contaminao, como o de lavar as mos tm o mesmo status: o que causa um,
tambm causa o outro; o que elimina um, tambm elimina o outro.
Segundo Matos (2001), o analista de comportamento se interessa pelos
comportamentos e sentimentos do cliente, mas, de fato, maneja as contingncias
de reforamento das quais eles so funo. Ou seja, o interesse do
comportamentalista est sob controle dos comportamentos emitidos e eliciados,
mas a ao transformadora se manifesta pela apropriada interveno sobre as
contingncias de reforamento que produzem os comportamentos de interesse.
Pode-se afirmar que a contingncia de reforamento a unidade mnima de
anlise e de interveno de que dispe o analista de comportamento para alterar



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comportamentos e sentimentos. Em um episdio comportamental, caso se
deseje retomar uma linguagem mais tradicional, as contingncias de reforamento
so as variveis independentes e os comportamentos e sentimentos, as variveis
dependentes. Assim, preferimos abandonar o uso do termo Terapia
Comportamental e substitu-lo por uma expresso que, mais apropriadamente, se
refere ao papel do analista de comportamento na atuao em clnica: Terapia por
Contingncias de Reforamento (TCR) (Guilhardi, 2004a). Resumidamente, a
TCR se prope a identificar e a alterar as contingncias de reforamento, que
esto operando na vida da pessoa, com o objetivo de instalar, manter ou
enfraquecer comportamentos e sentimentos, em benefcio do cliente e do grupo
social ao qual ele pertence.

FIG.1. REPRESENTAO ESQUEMTICA DA TRPLICE CONTINGNCIA DE
REFORAMENTO.


Antecedentes
Respostas operantes e
respondentes, pblicas e
privadas
(as quais ainda no podem ser
chamadas de
comportamentos)


Conseqncias


As contingncias de reforamento podem ser constitudas por dois ou mais
componentes, mas a trplice contingncia, muito apropriadamente, permite a
compreenso de grande parte dos comportamentos e sentimentos humanos. Ela
no se define pela topografia com que cada elemento da contingncia se
apresenta, mas pela funo que cada um tem sobre os demais. O antecedente, a
resposta e a conseqncia se influenciam reciprocamente, dando origem a uma
unidade funcional, instrumento operacional do analista de comportamento. Tal a
possibilidade que o psicoterapeuta tem de transpor, do nvel conceitual para o
nvel operacional, o objeto de estudo da Anlise do Comportamento: influir nos
componentes das contingncias de reforamento, de modo a alterar a interao
entre organismo e ambiente. O profissional concretiza a ao de estudar as
interaes organismo-ambiente, transformando-as nas inmeras composies de
trplices contingncias de reforamento, tais como contingncias de reforamento
positivo discriminado, reforamento negativo, punio positiva, punio negativa



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etc. Qualquer ao humana determinada pela interao de um grande nmero
de contingncias de reforamento, operando simultaneamente.
A Anlise do Comportamento faz uma clara oposio s posturas
mentalistas, que atribuem um status causal aos estados mentais ou aos
sentimentos. E tambm no se limita a tomar como determinantes demonstrveis
do comportamento os aspectos do ambiente ou estmulos que o antecedem:
nenhuma descrio do intercmbio entre organismo e meio ambiente estar
completa enquanto no incluir a ao do ambiente sobre o organismo depois da
emisso da resposta (Skinner, 1969, p. 5). Os estados mentais s caberiam
numa verso dualista do ser humano. A Anlise do Comportamento monista e a
determinao mental fica excluda. Os sentimentos so manifestaes do
organismo. Assim, o sentimento de raiva, por exemplo, inclui componentes
operantes (xingar ou esmurrar algum, por exemplo); respondentes (taquicardia,
alteraes na presso arterial etc.); e as contingncias de reforamento que
produzem tais comportamentos operantes e respondentes (sem conhec-las, no
possvel identificar, nem nomear os sentimentos ou emoes, uma vez que os
mesmos operantes e respondentes podem estar presentes em diferentes
sentimentos ou emoes, ou ser evocados e eliciados por diferentes
contingncias). Os sentimentos, portanto, so causados (e no causa) e fazem
parte do conjunto de interaes que ocorrem na pessoa sob influncia de
contingncias de reforamento (Guilhardi, 2002, 2004b, 2004c). (Cabe concluir
que a distino entre comportamentos e sentimentos arbitrria e desnecessria.
Tanto comportamentos, como sentimentos so manifestaes do organismo.
Quando se demonstra de quais contingncias de reforamento as manifestaes
operantes so funo e quais estmulos eliciam as manifestaes respondentes,
conclui-se que todas elas podem ser agrupadas sob um nico termo: so
comportamentos.) Portanto, pensar em contaminao, sentir ansiedade, lavar
repetidamente as mos, sentir alvio so todos eventos comportamentais. Cabem
duas questes: o que os determina e como podem ser alterados em benefcio do
cliente?
Pensar em contaminao pode ser considerado o primeiro elo operante de
um encadeamento de respostas operantes e respondentes e, como tal, usar um
procedimento que o elimine impossibilitar a ocorrncia dos elos sucessivos (o
que desejvel psicoterapeuticamente). A est a razo pela qual se tem a



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impresso de que a mudana do pensamento de contaminao (obsesso)
altera os sentimentos (ansiedade) e o comportamento de lavar as mos
(compulso). De fato, o procedimento que elimina ou altera o primeiro elo do
encadeamento (no caso, o pensamento de contaminao), o fator que causa a
alterao dos elos seguintes. Assim, o foco da anlise do psicoterapeuta no
deve estar centrado na mudana do pensamento (por exemplo, o cliente passar a
dizer para si mesmo: O fato de eu tocar um objeto no significa que contaminei
minha mo.), mas no procedimento que produziu tal mudana no pensamento. A
mudana na crena no ocorre espontaneamente; ela produto de contingncias
de reforamento aplicadas pelo psicoterapeuta. prprio afirmar que a mudana
no pensamento importante para o progresso do cliente, mas tal mudana foi
causada, ela no causa. A alterao no primeiro elo do encadeamento alterar
os elos seguintes. s vezes, basta alterar um elo, que ao perder a funo de S
D

ou de S pr-aversivo para os elos seguintes, interrompe toda a cadeia
comportamental ou d origem a uma nova cadeia de respostas (a qual, espera-
se, ser desejvel). Outras vezes, tambm necessrio aplicar procedimentos
sobre outros elos do encadeamento. Assim, por exemplo, o pensamento de
contaminao pode ter mudado, mas no o ritual de lavar as mos (o oposto
tambm pode ocorrer: a pessoa cessa o comportamento compulsivo de lavar,
mas continua pensando que se contamina ao tocar objetos). Pode ser necessrio
impedir a ocorrncia da resposta de limpeza e, desta forma, levar o cliente a
testar empiricamente a falsidade da relao supersticiosa por ele estabelecida,
qual seja a de que tem evitado a contaminao por manter-se lavando as mos...
Segundo este raciocnio, qualquer procedimento que quebre o encadeamento ter
efeito psicoteraputico. Na prtica, os dois procedimentos mais empregados so:
mudar os pensamentos (reestruturao cognitiva, segundo Beck, Rush, Shaw e
Emery, 1979) ou impedir a ocorrncia do comportamento compulsivo (preveno
de resposta compulsiva). Ambos intervm no encadeamento. Note que a varivel
com funo psicoteraputica (varivel independente), no primeiro caso, o
procedimento que mudou o pensamento de contaminao. No o novo
pensamento, (por exemplo, tocar o sof no me contaminar), uma vez que este
o produto, a varivel dependente do procedimento aplicado. No segundo caso,
a varivel com funo psicoteraputica o procedimento que impede a ocorrncia
do comportamento de lavar as mos: manter a mo contaminada, atravs do



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procedimento de preveno da resposta de fuga-esquiva, no qual a pessoa
orientada para cessar o ritual de lavar a mo, rompendo, desta forma, a relao
supersticiosa elaborada pelo prprio cliente. A eventual mudana no pensamento
(Posso tocar os objetos e no me contaminarei) tambm produto do
procedimento de preveno de resposta e no tal mudana que causa a
eliminao do ritual de lavar as mos.
A interao entre ambiente e organismo, como se viu, deve sempre
especificar a ocasio na qual uma resposta ocorre, a prpria resposta e as
conseqncias por ela produzidas (Skinner, 1953, 1957, 1969, 1989, 1990). Um
analista do comportamento, para explicar qualquer comportamento operante
(lavar as mos, sentir ansiedade e pensar em contaminao) recorre s
descries das interaes funcionais entre a resposta apresentada e os
ambientes antecedente e conseqente resposta. Tais interaes so
denominadas de contingncias de reforamento, nas quais contingncia um
termo que descreve regras que especificam relaes entre eventos ambientais ou
entre comportamento e eventos ambientais (Skinner, 1969).
At o momento foram destacadas as duas principais diferenas entre o
modelo comportamental e o modelo cognitivo. Em primeiro lugar, para o modelo
comportamental, pensamentos e sentimentos so classes de comportamentos,
tanto quanto a classe de comportamentos motores. Em segundo lugar, as trs
classes de comportamentos so fruto da histria de contingncias de
reforamento e devem ser explicadas buscando-se as relaes funcionais entre o
ambiente antecedente, a resposta e o ambiente conseqente. O que diferencia a
classe motora das demais o acesso que o observador tem aos comportamentos
que compem cada classe comportamental. Comportamentos pblicos (por
exemplo, andar, falar etc.) podem ser observados por outra pessoa, alm daquela
que est se comportando. Comportamentos privados (por exemplo, pensar,
imaginar, sentir etc.) tornam-se conhecidos para o outro atravs do relato verbal
do sujeito que est se comportando ou atravs de inferncias feitas a partir de
acompanhantes pblicos a eles associados (para maiores detalhes, ver Skinner,
1945).
Tal caracterstica de difcil acessibilidade ao outro observador, entretanto,
no confere aos pensamentos ou sentimentos natureza diferente daquela das
demais manifestaes do organismo e nem lhe d status diferenciado ou superior



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aos comportamentos motores. Para explicar a origem de quaisquer
comportamentos, deve-se voltar histria gentica (filognese), histria de vida
do sujeito (ontognese) e histria da cultura ou ambiente social mais amplo
onde o sujeito est inserido. Portanto, pensamento e sentimento no devem ser
propostos como causas de comportamento e devem ser explicados tambm,
como qualquer outro comportamento.
Com esta afirmao no se pretende afirmar que os analistas do
comportamento no do importncia a pensamentos e sentimentos. Muito pelo
contrrio. Se este modelo tem como foco o comportamento e classifica
pensamento e sentimento como tal, acertado concluir que o que pensamos e
sentimos to importante quanto o que fazemos.
Tanto os cognitivistas, como os analistas de comportamento tm os
pensamentos como objeto de estudo. A diferena que os cognitivistas aceitam a
proposio de que o pensamento provoca ou causa o comportamento. No caso
do TOC, um cognitivista afirmaria que os pensamentos obsessivos, ou seja, o
modo como o portador interpreta as experincias determina a ansiedade e as
compulses. Para tal modelo, acontecimentos ambientais evocariam
pensamentos (processamento cognitivo) e os pensamentos determinariam os
sentimentos e os comportamentos. interessante sinalizar que o modelo
cognitivista, arbitrariamente, inicia o processo causal no pensamento, que se
torna o ponto de partida para o que se segue. Por que no iniciar o processo
causal num item anterior, respondendo a duas questes: o que causou aquele
determinado pensamento? O que o vem mantendo presentemente? Respondidas
tais perguntas, seria possvel se tal objetivo for desejvel evitar o
aparecimento do pensamento ou elimin-lo. Outra questo : o que torna tal
pensamento to devastador para determinada pessoa? Todas as questes
podem ser respondidas voltando-se para a histria de contingncias e para as
contingncias de reforamento atuais. Como se pode mudar um pensamento,
sem alterar o que o produziu ou o que o vem mantendo? Como se pode mudar o
significado idiossincrtico aversivo que um pensamento apresenta, sem lidar com
o que produziu e mantm tal funo adversa?
A concluso que a Anlise do Comportamento, uma vez mudado o
pensamento (por exemplo, o pensamento aversivo de contaminao), reconhece
que o restante do encadeamento, que inclui a ansiedade e a compulso (por



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exemplo, lavar as mos, o que eliminaria o efeito da contaminao), tambm
muda. O que ela discute como e o qu produz a mudana no pensamento, pois
s assim se reconhece qual o procedimento funcionalmente eficiente, do qual a
mudana no pensamento funo. A varivel independente o que o terapeuta
faz com o pensamento e no o que o pensamento faz com o resto.
Na Terapia Cognitiva, portanto, a principal estratgia psicoteraputica
ajudar os pacientes a identificarem seus pensamentos, principalmente os
chamados disfuncionais, testar se as cognies tm base na realidade e corrigir
tais pensamentos. Por este motivo utiliza-se o registro de pensamento automtico
(alm de outros recursos), instrumento que habilita o portador a reconhecer e a
questionar seus pensamentos disfuncionais (Beck, Rush, Shaw e Emery, 1979).
O Analista do Comportamento considera que os pensamentos obsessivos,
a ansiedade e as compulses foram provocados ou determinados por
contingncias de reforamento. Estas so o objeto de estudo e de manipulao
psicoteraputica. O papel do psicoterapeuta, que atua com a Terapia por
Contingncias de Reforamento (TCR), investigar as variveis que contribuem
para a instalao e manuteno dos comportamentos, descrevendo e alterando
as complexas interaes entre contingncias de reforamento.
O caso hipottico, apresentado a seguir de maneira esquemtica e didtica
para facilitar a compreenso do leitor, servir para ilustrar, em linhas bastante
gerais, como seria conduzida, pela Terapia por Contingncias de Reforamento
(TCR), a sistematizao de contingncias de reforamento e a introduo de
procedimentos teraputicos para lidar com um cliente com queixa de TOC com
sintomas de contaminao. Para fornecer uma viso geral do processo
psicoteraputico, sero apresentados alguns nveis de anlise conceitual e alguns
procedimentos que alteram as contingncias de reforamento que instalaram e
vm mantendo os comportamentos e os sentimentos do portador do TOC (note
que no objetivo dos pargrafos seguintes demonstrar precisamente o processo
teraputico de um caso real conduzido de acordo com a TCR).
Considere-se, como ilustrao, a seguinte narrativa. Uma criana adquiriu
o comportamento de lavar as mos sistematicamente por: imitao (uma pessoa
socialmente significativa para a criana, por ex., a me, emitia tal comportamento,
dando-lhe modelo de como se comportar e, ao imitar a me, a criana recebia
ateno); por instruo verbal (uma pessoa socialmente significativa lhe dizia o



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que fazer e a conseqenciava com ateno por atend-la); por fuga-esquiva (se
a criana no lavasse as mos, era criticada ou punida de alguma forma: Voc
no pode sentar-se mesa e comer com essas mos imundas.); por ouvir tatos
verbais distorcidos
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sobre mos sujas (As mos so a porta de entrada para
infeces; H micrbios por toda parte e basta toc-los com as mos para se
contaminar etc.); por modelao ou imitao vicariante (a criana observou que a
me ficava extremamente perturbada, ansiosa etc., quando tocava alguma coisa
que considerava como fonte de infeco e ficava calma e aliviada aps engajar-se
em rituais de lavar as mos). Exposta a tais contingncias de reforamento (e,
possivelmente, a outras da mesma classe), que compem sua histria de
desenvolvimento comportamental, a criana pode adquirir no apenas o
comportamento de lavar as mos (operante pblico), mas tambm pensamentos,
imagens etc., a respeito de lavar as mos (operantes, inicialmente pblicos,
emitidos com a funo de tactos verbais como, por exemplo, mame, lavei
minhas mos direitinho, como voc gosta... , que, posteriormente, tornam-se
operantes privados) e, ainda mais, sentimentos associados ao comportamento de
lavar as mos (sentir o prprio corpo, isto , sentir os respondentes eliciados pela
emisso do comportamento de se lavar, aos quais a criana aprende a nomear
como alvio, prazer etc. A criana pode, inclusive, avaliar seus
comportamentos ritualsticos como gosto de lavar minhas mos, me sinto bem
com as mos limpas etc.). (Note que, se outras contingncias de reforamento
forem funcionalmente mais relevantes, a criana no ir adquirir os padres
comportamentais assinalados e, como conseqncia, no ser portadora de
TOC.)

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Tacto distorcido o comportamento verbal emitido sob controle de aspectos idiossincrticos de
eventos ou de relaes entre eventos ambientais, que no constituem a essncia do evento
controlador (a comunidade verbal em geral no fica sob controle daquele mesmo aspecto
particular do evento ambiental) ou o evento controlador inexistente para a comunidade (como
ocorre no caso de um delrio psictico). O tacto distorcido pode vir a controlar o comportamento de
parte dos ouvintes, os quais, dessa maneira, conseqenciam e mantm a emisso do tacto
distorcido. Por exemplo: diante de um marido que chega tarde do trabalho, completamente
exausto, a mulher diz que ele insensvel famlia e egosta (possivelmente, os filhos, sob
controle das verbalizaes da me, comeam a dizer que o pai egosta); uma me diz ao
pediatra que o filho no comeu nada o dia inteiro, embora a criana tenha comido uma fruta e
bolachas na hora do almoo (ocasionalmente, o pediatra pode prescrever vitaminas para abrir o
apetite da criana). Pode ocorrer que um tacto distorcido venha a ser, posteriormente, um tacto
puro ou objetivo (Skinner, 1957). Tal mudana de funo dos estmulos acontece naquelas
situaes nas quais a comunidade passa a responder sob controle de aspectos do ambiente que
antes no controlavam o comportamento verbal de seus membros, os quais ficam agora sob
influncia de novos dados empricos. Provavelmente, as primeiras asseres de Pasteur sobre a
existncia de microorganismos que causavam doenas foram consideradas inapropriadas...



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As mesmas contingncias de reforamento (de acordo com uma dada
histria particular de interao familiar) que deram origem a comportamentos
ritualsticos de limpeza (chamados de compulses) podem dar origem a
pensamentos aversivos repetitivos associados com contaminao: h micrbios
em toda parte...; micrbios matam...; lavar muitas vezes as mos evita
doena... (chamados de obsesses). Note que a ordem de instalao dos
comportamentos de lavar as mos ou pensar em contaminao pode variar,
dependendo de particularidades da histria de contingncias de cada um. O que
importa destacar que fazer (lavar as mos) ou pensar (micrbios causam
doenas) so comportamentos produzidos pelas mesmas classes de
contingncias de reforamento e, como tal, um no hierarquicamente mais ou
menos relevante que o outro; um no determina o outro.
Atualmente, j adquiridos os comportamentos, tanto os pblicos como os
encobertos, o funcionamento comportamental da pessoa pode passar ao controle
de contingncias de reforamento que produzem ansiedade. Tal ponto ficar mais
claro apresentando-se o paradigma da ansiedade demonstrado em condies
experimentais:


FIG.2. REPRESENTAO ESQUEMTICA DO PARADIGMA DA ANSIEDADE
Estmulo Condicionado (CS) Resposta (R) Estmulo Incondicionado (US)
apresentado um estmulo
neutro arbitrrio (luz) com
durao fixa qualquer (10
seg)
No h
resposta
possvel que
evite a
apresentao
do S aversivo
Aps os 10 seg, a luz
desligada e apresentado
um S aversivo inescapvel
(choque eltrico) com uma
durao fixa pr-determinada
(2 seg)

Aps algumas associaes luz-choque, a luz adquire a funo de um
estmulo pr-aversivo condicionado (CS) e a sua apresentao produz alteraes
comportamentais e emocionais no sujeito experimental: respondentes (defecar,
urinar, arrepiar os pelos etc.) e operantes (roer as barras da base da caixa
experimental, se mover sem rumo, tentar se equilibrar em uma nica barra da
base da caixa etc.). Aps o choque, tais comportamentos cessam at a



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apresentao seguinte do CS. Convencionou-se chamar tal procedimento de
paradigma de ansiedade e as reaes observadas durante a presena do CS de
ansiedade condicionada.
O anlogo animal acima descrito oferece um modelo de compreenso do
que pode ocorrer com a pessoa. Assim, objetos neutros para as pessoas em
geral, quanto possibilidade de contaminao, adquiriram para o cliente funes
pr-aversivas condicionadas (tm a funo da luz), como resultado de uma
histria particular de contingncias a que foi exposto. A doena (que a pessoa
acredita que poder contrair como resultado da contaminao) tem funo
equivalente do choque: o estmulo aversivo.
H, no entanto, duas diferenas bsicas entre o modelo experimental e a
situao cotidiana da pessoa, que podem tornar o paradigma, no caso humano,
disfuncional
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. A primeira diferena que, na vida real, a infeco (equivalente ao
choque) no ocorre. No entanto, a pessoa, sob influncia de algum, pensa e
acredita que se contaminar. Aquilo que era uma regra arbitrria, sem apoio
emprico, da pessoa socialmente significativa (a me, por exemplo), formulada
como uma contingncia de reforamento aversiva para a criana: Se voc tocar o
sof, ser contaminada por micrbios e, ento, adoecer, passa a ser uma auto-
regra para o cliente adulto, ou seja, ele prprio formula uma contingncia de
reforamento aversiva e passa a se comportar em funo dela: Se eu tocar o
sof, serei contaminado. Tal auto-regra cria o paradigma de ansiedade apenas
para aquela determinada pessoa e no para outras, as quais no foram expostas
mesma histria de contingncias. A segunda diferena diz respeito funo da
resposta de fuga-esquiva: no anlogo animal acima descrito, no h resposta de
fuga-esquiva possvel durante o perodo entre a apresentao do CS pr-aversivo
e a liberao do US aversivo, ou seja, o sujeito experimental entrar,
inevitavelmente, em contato com o choque aversivo, doloroso e no emitir
nenhuma resposta operante com funo supersticiosa de fuga-esquiva do choque

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Pode-se dizer que o paradigma gera padres de comportamentos e de sentimentos atpicos,
quando os componentes do paradigma no tm funo generalizada para indivduos da mesma
espcie. Assim, por exemplo, um choque doloroso inescapvel tem funo aversiva para o
organismo, experimental ou humano, independente de histria peculiar de contato com
contingncias e, como tal, produz padres comportamentais de ansiedade, que no deveriam ser
rotulados de atpicos. Por outro lado, um comentrio a respeito de um trabalho realizado pode ter
funo de crtica aversiva para uma pessoa ou de ajuda para melhorar o desempenho para outra,
dependendo da histria de contingncias de cada uma delas. Portanto, a ansiedade gerada por
um comentrio pode ser considerada atpica.




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(na realidade, ocorre uma supresso do repertrio operante vigente antes e
depois do perodo CS-US).
Durante seu desenvolvimento, o cliente aprendeu uma segunda regra
com a pessoa socialmente significativa, formulada como um comportamento de
fuga-esquiva do evento aversivo: Se voc lavar bem as mos toda vez que tocar
um objeto contaminado, ento evitar contrair qualquer molstia. Tal regra
passa a ser uma auto-regra para o cliente adulto (se eu lavar bem as mos toda
vez que tocar...) e a auto-regra passa a funcionar como uma instruo para si
mesmo: V e lave bem as mos. Lave ainda melhor. Lave tambm os braos
etc. e, desta forma, a resposta compulsiva vai variando, se tornando mais
complexa e mais elaborada. Nesta condio a pessoa emite a resposta de fuga-
esquiva (lavar as mos) e evita supersticiosamente o evento aversivo
(contaminao e doena), que de qualquer maneira no ocorreria, mesmo que a
resposta no houvesse sido emitida.
O que mantm o comportamento compulsivo de fuga-esquiva lavar as
mos? a relao supersticiosa (no sentido de que no uma relao real) de
evitao da molstia, que efetivamente no vem (no necessariamente por causa
do ritual de limpeza, pois a pessoa raramente tocar objetos contaminados).
como se ela dissesse para si mesma: Funcionou. Lavei as mos e nada de ruim
me aconteceu. Como podem ocorrer novas contaminaes (a pessoa,
necessariamente, continuar tocando inmeros objetos na sua rotina cotidiana),
h necessidade de emisso de novos rituais compulsivos. Assim, o ciclo: tocar um
objeto (o qual, muito provavelmente, no est contaminado), pensar que se
contaminou, sentir ansiedade, lavar as mos de modo compulsivo, diminuir
temporariamente a ansiedade, voltar a pensar que se contaminou e assim
sucessivamente, vai se repetindo com a adio de pensamentos cada vez mais
aversivos sobre contaminao e com variaes cada vez mais sofisticadas de
rituais de descontaminao.
Com tais informaes disponveis, o psicoterapeuta pode adotar vrios
procedimentos, aplicados isoladamente ou em conjunto. (Esto excludos desta
apresentao os procedimentos mdicos, no obstante poderem ser parte
integrada dos procedimentos teraputicos.) Assim:
a. Descrever para o cliente as contingncias de reforamento sociais que
deram origem auto-regra. (Auto-regra o termo usado na proposta



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comportamental, que equivale aos termos pensamento automtico,
crenas centrais, crenas condicionais, pensamentos irracionais etc.). Ao
conhecer como as auto-regras foram instaladas, foi dado um passo na
direo de enfraquec-las e elimin-las. O cliente constata que emite um
comportamento que foi aprendido sob controle de contingncias sociais
equivocadas, assim nomeadas, pois no descrevem a realidade. Se so
comportamentos aprendidos, podem, ento, ser eliminados e substitudos
por outros comportamentos apropriados, desde que sejam alteradas, na
direo apropriada, as contingncias de reforamento em operao. Fala-
se em reestruturao cognitiva, na abordagem cognitiva; ou substituio de
auto-regra disfuncional por outra funcional, na perspectiva comportamental;
b. Proceder a orientao familiar, visando a reorganizar as contingncias de
reforamento sociais que vm mantendo e reforando diferencialmente os
padres comportamentais considerados indesejados, substituindo-as por
contingncias de reforamento contingentes a comportamentos desejados,
alternativos ou incompatveis com aqueles que se deseja eliminar, mesmo
que expressos, no incio, de forma incipiente;
c. impedir o cliente de emitir o comportamento de fuga-esquiva supersticioso
(ele no pode lavar as mos com o propsito de evitar a contaminao), de
tal maneira que ele passe a discriminar que a molstia no ocorre, mesmo
no tendo se descontaminado. No incio, h um aumento da ansiedade
diante da suposta iminncia do evento aversivo, mas, com a sucessiva
constatao de que a contaminao no ocorreu, o CS pr-aversivo
objeto que contamina perde a funo aversiva. No anlogo animal,
seria equivalente a apresentar a luz (CS) e no apresentar o choque
aversivo. Paulatinamente, o CS perde a funo de estmulo pr-aversivo e
o animal deixa de apresentar comportamentos operantes e respondentes
sob controle do estmulo pr-aversivo e desaparece a ansiedade (o
estmulo com funo pr-aversiva torna-se neutro). Fala-se em preveno
de resposta de fuga-esquiva;
d. aumentar o contato do cliente com as condies de contaminao, de
modo a aumentar a probabilidade de, segundo a auto-regra por ele
formulada, ser infectado pelos micrbios. Esta tcnica deve ser associada
com a anterior, de tal maneira a acelerar o processo de rompimento das



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seguintes relaes supersticiosas: 1. tocar objetos produz contaminao
(com este procedimento ocorrem muitos contatos fsicos com objetos
contaminadores e nada ocorre); e 2. lavar compulsivamente as mos
elimina o efeito da contaminao, e a molstia, por essa razo, no ocorre
(a pessoa impedida de lavar as mos e a molstia no aparece). Trata-
se de procedimentos de extino operante e de extino respondente;
e. instalar comportamentos de contaminar-se, isto , de tocar objetos
potencialmente perigosos para o cliente e conseqenci-lo com ateno,
elogio etc., provveis reforos sociais generalizados positivos, de modo a
fortalecer comportamentos de produzir os eventos pr-aversivos e de
testar a funo supersticiosa que tm. O procedimento chama-se
reforamento positivo de comportamentos incompatveis com
comportamentos de fuga-esquiva;
f. instalar outros comportamentos que produzem reforos positivos sociais e
no sociais, arbitrrios e naturais, com o objetivo de ampliar o repertrio de
comportamentos do cliente, habituando-o a interagir com novas pessoas, a
engajar-se em atividades culturais, de lazer, de participao comunitria,
de trabalho etc. O aumento generalizado e amplo de repertrio de
comportamentos de interao com o mundo em que a pessoa est inserida
e a manuteno de tal repertrio por conseqncias reforadoras positivas
so maneiras de enfraquecer um repertrio inadequado forte, atravs do
fortalecimento de outros comportamentos que no aqueles indesejados.
Tal procedimento chama-se reforamento positivo diferencial de quaisquer
outros comportamentos, exceto daqueles que so indesejados (DRO).

A aplicao simultnea de todos os procedimentos apresentados aumenta
a probabilidade de sucesso psicoteraputico, ressalvando-se que cada tcnica
tem que ser adaptada s condies particulares de cada cliente.
A proposta da Anlise de Comportamento e da TCR apresentada para lidar
com o TOC coerente com o modelo conceitual delineado no incio do presente
artigo e abrange tanto os comportamentos privados como os pblicos. A anlise
apresentada os mantm sob controle das mesmas leis que regem quaisquer
comportamentos e subtrai dos comportamentos privados, quer sejam
pensamentos ou sentimentos, a funo de causadores de comportamentos



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pblicos ou de quaisquer outros comportamentos. Os sentimentos envolvidos
no episdio de TOC, sendo comportamentos operantes e respondentes, tambm
so influenciados pelo rearranjo das contingncias de reforamento e se alteram
na direo determinada pelo manejo bem sucedido do procedimento, sem
merecer, nem exigir nenhum tratamento especial (por se tratar de sentimentos),
que v alm das mencionadas alteraes das contingncias de reforamento.


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