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ESTUDOS AVANADOS 14 (39), 2000 175

Histrias contrafactuais da Cincia


XISTE um consenso de que a histria da cincia poderia ter sido dife-
rente, j que muitos fatores fortuitos afetam o desenvolvimento de
qualquer rea cientfica. Sendo assim, quais outras histrias de cin-
cia teriam sido possveis?
O historiador normalmente se afasta deste tipo de pergunta, j que
no existe uma maneira direta de investigar histrias contrafactuais, ou
seja, histrias possveis que no se realizaram. Alguns historiadores tm se
dedicado a esse tipo de histria imaginria, mas o consenso na rea, con-
forme salientado por E.H. Carr, que tais jogos de salo, apesar de logi-
camente corretos, no constituem o modo de discurso da Histria (ver
Hawthorn, 1991: 1-9).
No entanto, a histria da cincia (mais do que as histrias de outras
reas) apresenta uma forte restrio em seu desenvolvimento: os cientistas
do passado trabalhavam em busca de fenmenos, leis e teorias objetivos,
que hoje ns conhecemos, mas que eles ainda no conheciam, apesar de ser
justamente a busca por estas leis que dirigia seu trabalho (Hund, 1966: 23).
Com a vantagem do retrospecto (hindsight), ns temos condies de avali-
ar o quo distantes diferentes cientistas estavam da descoberta de um novo
princpio e, assim, avaliar o que poderia ter acontecido se um evento fortuito
(um acidente mortal, por exemplo) tivesse impedido que um cientista (como
Max Planck) descobrisse um novo princpio (a quantizao da energia).
Antes de atacarmos o problema de como construir histrias contrafac-
tuais plausveis, examinemos qual seria a utilidade de se fazer isso. Para que
histrias contrafactuais? A motivao principal tentar reavivar a rea da
filosofia da cincia conhecida como teorias de dinmica cientfica, que
teve seu auge na dcada de 70 com os debates envolvendo Kuhn, Lakatos,
Laudan etc. (ver uma resenha em Laudan et al., 1993) (1). Tratava-se de
uma tentativa de fazer uma cincia da cincia. Analisaremos adiante algu-
mas razes da degenerescncia desse programa de pesquisa, mas notemos
aqui que se a pretenso fazer uma cincia do desenvolvimento cientfico,
Histrias contrafactuais:
o surgimento da Fsica Quntica
OSVALDO PESSOA JR.
E
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ento a noo de causa central (assim como em qualquer ramo da cin-
cia).
Ora, em qualquer cincia, a noo de causa que precede um efeito
traz implicitamente uma indicao da possibilidade que se atualizaria (ou
seja, do estado de coisas que ocorreria) caso a causa no ocorresse. Se dize-
mos que a causa do aquecimento da pedra a presena do sol, implicita-
mente estamos dizendo que na ausncia do sol, a pedra permaneceria fria.
Qualquer afirmao sobre causa pode ser traduzida numa afirmao sobre
contrafactuais (ver discusso em Lewis, 1973). Analogamente, a noo de
causa nas cincias histricas s pode ter funo explicativa se se tiver uma
idia das histrias possveis que no se concretizaram. Se as histrias contrafac-
tuais da cincia pudessem ser mapeadas, poder-se-ia explicar melhor por que
os diferentes episdios da histria da cincia ocorreram (2).
Retornando agora a uma questo levantada acima: por que as teorias
de dinmica cientfica deixaram de ser progressivas? A razo principal pare-
ce ser a dificuldade de testar e selecionar as diferentes propostas. As teses
dessas metateorias eram bastante gerais, e sempre era possvel encontrar
exemplos histricos que satisfizessem uma metateoria em particular. A exci-
tao inicial provocada pelo debate entre as diferentes metateorias estimu-
lou muito a pesquisa em histria da cincia, de forma que no por falta de
dados empricos (histricos) que as metateorias no tm avanado. O que
parece estar faltando, alm de um maior detalhamento das teorias de din-
mica cientfica, uma concatenao mais exata entre a profuso de dados
histricos e as previses dessas metateorias. E essa concatenao s poder
ser obtida mediante o uso de computadores.
No presente projeto, utilizamos uma linguagem de inteligncia artifi-
cial, SCHEME (um casamento de LISP com ALGOL 60), para armazenar in-
formaes histricas e para rodar programas que extraiam informaes rele-
vantes para o mapeamento de histrias contrafactuais. Nesse sentido, o pro-
jeto se enquadra na tradio da filosofia-da-cincia computacional que sur-
giu na dcada de 80 (ver, por exemplo, Thagard, 1988).
Histrias contrafactuais da Fsica Quntica
O estudo de caso escolhido foi o surgimento da Fsica Quntica Ve-
lha, a partir da segunda metade do sculo XIX. A primeira grande descoberta
rumo Mecnica Quntica foi a da quantizao de energia, feita por Max
Planck em dezembro de 1900. Ele chegou a este avano na tentativa de
explicar os dados experimentais de Lummer & Pringsheim e de Rubens &
Kurlbaum a respeito do espectro de radiao de corpos aquecidos (em es-
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pecial, do chamado corpo negro, que absorve toda radiao incidente),
partindo da Mecnica Estatstica de Ludwig Boltzmann e dos trabalhos de
Willy Wien.
Alguns autores so da opinio de que o caminho trilhado para a des-
coberta da quantizao de energia atravs da radiao do corpo negro foi
improvvel, tendo dependido da genialidade dos cientistas mencionados.
Segundo esta opinio, se Planck tivesse escolhido uma outra profisso, muito
provavelmente a Fsica Quntica teria se iniciado a partir de um campo dife-
rente que o da radiao trmica.
Quem publicou a respeito de histrias possveis da Fsica Quntica foi
o fsico e historiador Friedrich Hund (1966), que trabalhava em espectros-
copia na dcada de 20. Em seu pequeno estudo, ele esboou um punhado
de caminhos possveis para se chegar a diferentes fases de desenvolvimento
da Teoria Quntica (3). Apesar das vrias sugestes que ele oferece de cami-
nhos histricos contrafactuais, seu estudo no sistemtico e no abarca toda
a gama de trabalhos realizados na poca, especialmente os experimentais.
O que pretendemos neste trabalho justamente analisar de maneira
mais detalhada a histria da cincia do perodo, de forma a poder postular
diferentes histrias contrafactuais e colocar tais especulaes em bases mais
firmes e detalhadas. O ponto de partida o armazenamento no computa-
dor de informaes histricas sobre artigos publicados entre 1850 e 1915,
destacando as idias e avanos de cada artigo e quais trabalhos anteriores
influenciaram a publicao de cada artigo. No presente trabalho restringimo-
nos informao obtida a partir da literatura secundria, especialmente dos
livros de Jammer (1966), Mehra & Rechenberg (1982) e Brush (1976).
Isso impe certas limitaes, mas a preocupao maior nesta fase de traba-
lho :
(i) estabelecer uma metodologia adequada ao estudo das histrias con-
trafactuais,
(ii) armazenar as informaes histricas e escrever programas computacio-
nais que possam fazer pesquisa na base de dados,
(iii) estudar as novidades conceituais que possam surgir da presente meto-
dologia, como a noo de avano, as classes de tipos de avanos e os
tipos de influncia causal.
Mais adiante apresentamos nossas concluses preliminares sobre as
histrias contrafactuais da Fsica Quntica, que so um pouco mais detalha-
das que as sugeridas por Hund, mas padecem de um mesmo problema
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fundamental: a pouca informao sobre o desenvolvimento da tcnica ex-
perimental. Esta informao importante para avaliarmos o quo cedo as
descobertas empricas envolvidas nas diferentes histrias possveis poderiam
ter sido feitas. Pretendemos corrigir esta limitao ao darmos continuidade
ao trabalho, examinando as fontes primrias, de forma a obter resultados
mais detalhados e fiis aos acontecimentos histricos.
importante ressaltar que vrios autores j vm empreendendo estu-
dos histrico-filosficos detalhados sobre o desenvolvimento de tradies
em cincia experimental, mantendo acesa a chama dos estudos de dinmica
cientfica mencionados acima. Aps os trabalhos de Hacking, Franklin,
Galison e outros, nos anos 80, podemos mencionar alguns mais recentes
que se aproximam do nosso, com sua preocupao em estabelecer redes de
influncias histricas e em classificar diferentes tipos de atividade cientfica.
Holton, Chang & Jurkowitz (1996) fazem uma excelente anlise histrica
baseada em citaes, delineando os antecedentes da descoberta da supercon-
dutividade a altas temperaturas em 1986. Hentschel (1997) utiliza diferen-
tes diagramas para descrever seqncias de estratgias de pesquisa para re-
solver um problema em Fsica Solar (ele traz uma boa bibliografia sobre a
filosofia da cincia experimental).
Avanos e sua rede de influncias
Para facilitar a leitura deste artigo, apresentarei aqui aspectos gerais da
metodologia desenvolvida, deixando para o Apndice algumas considera-
es mais detalhadas.
Ao escrever artigos cientficos, os cientistas normalmente deixam cla-
ro quais foram as influncias pertinentes que receberam, e isso feito por
meio de citaes. Essas influncias podem ser consideradas causais, j que
envolvem eventos do mundo real e a ausncia (contrafactual) de uma das
influncias resultaria em um artigo diferente (ou at na inexistncia do arti-
go, para influncias causais fortes). Enfim, possvel ligar os diferentes arti-
gos de um perodo atravs dessas influncias causais, estabelecendo uma
rede de influncias entre artigos. Na figura 1, apresentamos uma rede de
influncias entre artigos para a rea de Radiao Trmica.
No entanto, como estamos interessados em postular histrias contrafac-
tuais, no nos muito relevante estabelecer qual artigo influenciou qual
outro. O importante para ns so as idias, os dados experimentais e outros
avanos contidos nos artigos, que iremos supor que tambm (em sua
maioria) estariam presentes em histrias contrafactuais (j os artigos e os
cientistas envolvidos poderiam variar de uma histria para outra). Assim, o
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aspecto fundamental do mtodo estabelecer uma rede de influncias cau-
sais entre avanos. A figura 2 apresenta a rede de influncias entre avanos
no caso da Radiao Trmica, que reflete a rede entre artigos apresentada
na figura 1. Os diferentes tipos de influncia causal (representados na figura
por setas de diferentes tipos) sero descritas mais adiante.
Os avanos, ento, so o termo (meta)terico fundamental na presente
abordagem. H avanos tericos, como idias, formulaes de problemas,
leis e explicaes, constataes de semelhanas e de distines, reconheci-
mento de motivaes, comparao entre dados e teoria etc. E h tambm
avanos mais experimentais, como a obteno de dados, o desenvolvimento
de tcnicas experimentais etc. Um avano no necessariamente um passo
positivo, na direo correta, conforme sugerido pelo significado usual do
termo. Para ns, os avanos so as unidades que so passadas de cientista
para cientista, so os elementos que so adicionados ao conjunto de idias,
dados, leis, informaes, conhecimentos tcitos etc., disponveis para um
certo cientista em uma poca especfica. Cada cientista assimila um conjunto
de avanos, seleciona alguns, rejeita temporariamente outros, combina dois
ou mais avanos etc. Segundo nossa viso, a cincia evolui a partir desses
avanos disponveis e dos novos avanos imaginados ou descobertos pelos
cientistas tericos e experimentais. Tal concepo prxima a de algumas
correntes da chamada Epistemologia Evolucionria (ver Hull, 1988: 434).
No entanto, salientamos que os avanos so tambm as unidades que
se conservariam na passagem de uma histria possvel para outra. Aps de-
terminar um conjunto de avanos concatenados em uma rede de influncia
para a histria factual, passamos a postular histrias contrafactuais imagi-
nando ordenamentos diferentes para os mesmos avanos. Naturalmente,
novos avanos tambm devero ser postulados para diferentes histrias (4).
Os avanos apresentados na figura 2 so apenas uma amostra dos em
torno de 350 avanos anotados at aqui neste estudo. Trs outras redes de
influncia importantes correspondem s reas de Espectroscopia, Efeitos
pticos e Calores Especficos (sua representao, porm, no cabe neste
artigo). Para postular as histrias contrafactuais que desembocam na Teoria
Quntica Velha utilizamos, aqui, estratgias intuitivas, a serem descritas
adiante. Como prosseguimento do trabalho, pretendemos tornar tais estra-
tgias mais rigorosas, com o auxlio da computao. Alm de ser funda-
mental para a postulao de histrias contrafactuais, o estudo dos avanos
tambm interessante por si mesmo, apresentando um retrato original da
cincia e de seu desenvolvimento, conforme veremos a seguir.
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FIGURA 1: Rede de influncias entre artigos, na rea de Radiao Trmica
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FIGURA 2: Rede de influncias entre avanos, na rea de Radiao Trmica
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Tipos de avanos
A presente abordagem dinmica cientfica pode ser considerada um
pouco mais emprica (ou bottom-up, para usar um jargo computacional)
que as abordagens tradicionais. Este trao se manifesta claramente na ques-
to de quais so os tipos de avanos. Examinamos caso a caso os quase 350
avanos que consideramos relevantes, encontrados a partir da literatura se-
cundria, e fomos encaixando-os em diferentes tipos. Encontramos cerca
de 60 tipos, que por sua vez podem ser agrupados em dez classes de tipos.
As relaes que aparecem entre esses tipos refletem aspectos da estrutura da
cincia.
Na rede de avanos da figura 2, dividimos os avanos grosseiramente
em cinco classes gerais (TCNICA EXPERIMENTAL, DADOS EXPERIMENTAIS, LEIS
EMPRICAS, TEORIA ESPECFICA e TEORIA GERAL) ao longo do que podemos
chamar de eixo realidade-teoria.
Este eixo R-T aparece no ultrapassado modelo do bolo de camadas
da cincia (Feigl, 1970), em que a realidade representada em baixo e a
teoria em cima (buscando refletir a realidade), e regras de correspondncia
fazem a ligao entre ambas. No caso da figura 2, no colocamos em baixo
a realidade a ser representada pela teoria cientfica, mas sim as manipulaes
da realidade feitas pelos cientistas com seus artefatos experimentais, gera-
dores de dados empricos.
As classes de tipos de avanos que propomos so um pouco mais deta-
lhadas que a diviso grosseira ao longo do eixo R-T mencionada acima, e
esto esquematizadas na figura 3. O eixo R-T vertical se mantm, de forma
que em baixo desenhamos a TCNICA EXPERIMENTAL e os DADOS EXPERIMEN-
TAIS. No alto, o DESENVOLVIMENTO DA TEORIA descreve o crescimento e faleci-
mento de teorias, ao passo que o TRABALHO TERICO consiste na atividade
do cientista terico de aplicar mtodos formais para a derivao de resulta-
dos e previses. Imbricado nestas duas classes est a classe dos CONCEITOS &
DEFINIES, que formula os objetos tericos a serem trabalhados pelo cientis-
ta terico.
No campo entre teoria e dados experimentais colocamos as LEIS &
FATOS, que fazem uma descrio do mundo, podendo tambm ser conside-
rados objetos da teoria. J a atividade de comparao entre teoria e experi-
mentao colocada em uma classe parte, a da COMPARAO DADOS-TEO-
RIA, representada na figura como linhas tracejadas que costuram diferentes
aspectos da teoria e da experimentao. Paralelamente descrio fornecida
pelas leis, colocamos a classe das EXPLICAES. Alm disso, boa parte dos
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avanos consistem no reconhecimento de problemas, que podem surgir em
qualquer uma das classes mencionadas, sendo ento desenhadas na figura 3
como bolinhas escuras. Juntamos aos problemas tambm tipos de avanos
que consistem de crticas, formando assim a classe de PROBLEMAS & CRTICAS.
Por fim, a classe das MOTIVAES & VALORES permeiam toda a atividade cient-
fica. Um exemplo do tipo de avano que chamamos MOTIVAO a cons-
tatao feita em torno de 1911 de que a Teoria Quntica era importante (5).
FIGURA 3: A face da cincia, representando as classes de
tipos de avanos.
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Uma descrio de todos os tipos de avanos propostos no caberia
neste artigo, ento meramente os listamos no Apndice (quadro 4). Aqui
esmiuaremos apenas duas classes, com seus respectivos tipos de avanos. A
classe denominada DESENVOLVIMENTO DA TEORIA apresentada na figura 4,
consistindo em um resumo geral da evoluo das teorias, que certamente
dever ser melhorado no futuro. Cada quadrado apresenta um tipo de avano,
e as setas correspondem mais ou menos s setas apresentadas no desenho de
uma rede de influncias entre avanos (figura 2), ou seja, representam um
movimento temporal, uma relao de antecedncia ou uma relao de cau-
sa e efeito.
Normalmente encontramos primeiro uma TEORIA RUDIMENTAR, que
pode ou no se transformar em uma TEORIA GERAL. A partir desta teoria
geral, obtm-se explicaes tericas, que so aplicaes da teoria ou verses
especficas da teoria (este tipo de avano tambm faz parte da classe das
EXPLICAES).
Antes de continuar, notemos que os tipos de avanos esto dispostos
ao longo de dois eixos: na vertical, o eixo R-T j mencionado, e na horizon-
tal o eixo do sucesso do avano, que no caso de teorias corresponde a um
grau de aceitabilidade (no caso de dados e tcnica experimental, o sucesso
corresponderia mais a um grau de confiabilidade).
Voltando agora aos tipos de avanos da figura, freqente ocorrer
uma EXTENSO DA TEORIA, exemplificado pela introduo de eltron feita por
Lorentz na teoria geral eletromagntica, o que certamente pode ser consi-
derado um sucesso da teoria. Outro avano em direo a um maior sucesso
a AMPLIAO DE DOMNIO, ao passo que seu contrrio a RESTRIO DE
DOMNIO.
Esta classe de DESENVOLVIMENTO DE TEORIA o objeto preferido das
teorias de dinmica cientfica que mencionamos anteriormente, e seu refi-
namento em nosso estudo dever ser feito posteriormente levando-se em
considerao estas diferentes (meta)teorias.
A distribuio dos tipos de avanos em relao a dois eixos nem sem-
pre factvel. Para todas as classes, possvel dispor (mesmo que grosseira-
mente) os tipos de avanos ao longo do eixo R-T vertical, mas muitas vezes
a distribuio horizontal nada significa. O segundo exemplo de tipos de
avanos so aqueles includos na classe de LEIS & FATOS, apresentado na figu-
ra 5. As setas indicam o caminho que geralmente trilhado na cincia fsica
do perodo, partindo-se de fatos observados ou inferidos, e desenvolvendo-se
leis e princpios mais gerais.
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FIGURA 4: Tipos de avanos da classe de Desenvolvimento de Teoria.
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FIGURA 5: Tipos de avanos da classe de Leis & Fatos.
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Tipos de inf luncia causal
Nas redes de influncia entre avanos, como o da figura 2, impor-
tante diferenciar tipos de influncia causal. Afinal, um avano A que seja
necessrio (junto com outros avanos) para que surja o avano B estabelece
uma relao qualitativamente diferente do caso em que A apenas contribui
circunstancialmente para o surgimento de B. Para o estudo de histrias con-
trafactuais, o primeiro caso mais importante que o segundo.
Com isso, temos a distino fundamental entre dois tipos de influn-
cia causal.
Influncia forte. Na figura 2, uma seta cheia A B descreve a situa-
o em que a ocorrncia de B s foi possvel devido a ocorrncia ante-
rior de A, dentro de um certo contexto. Em outras palavras, A condio
necessria para B (se B ocorreu, ento A ocorreu previamente). Para
ilustrar a importncia do contexto, tomemos um exemplo de Planck.
No contexto em que ele se encontrava (o da Radiao Trmica), a hi-
ptese da quantizao de energia s pde surgir devido descoberta
anterior da frmula quntica para a entropia dos osciladores. Mas isso
no significa que aquela hiptese no poderia ter surgido a partir de
outro contexto histrico, contrafactual (como o dos Calores Especfi-
cos dos Slidos). Devemos tambm lembrar que em geral mltiplas
causas fortes e fracas so responsveis pelo aparecimento de um avano.
Influncia fraca. Uma seta tracejada A B descreve a situao em
que A precede e influencia a ocorrncia de B, mas no uma condio
necessria para a ocorrncia de B. Em outras palavras, B poderia facil-
mente ter ocorrido sem a presena de A, mas, mesmo assim, o fato
que A teve uma influncia na descoberta de B.
A demarcao entre esses dois tipos no sempre clara. No entanto,
enquanto no dispusermos de uma maneira simples de estimar a fora de
uma influncia causal, manteremos esta distino grosseira entre influncias
fortes e fracas.
Alm desta distino quantitativa entre tipos de influncia, h tam-
bm distines qualitativas, que dependem das classes de avanos sendo
conectadas causalmente. Boa parte das influncias anotadas em nosso estu-
do pode ser considerada forte. Por exemplo: um resultado terico que seja
condio sine qua non para que um princpio seja derivado; um avano tc-
nico-experimental que seja fator determinante para a observao de um
novo fenmeno. Contudo, h relaes (entre tipos de avano) que so qua-
litativamente diferentes destas.
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Um exemplo importante a relao que existe entre uma lei emprica
e dados experimentais que confirmam ou desconfirmam esta lei (na figura 2
este tipo de influncia representado por uma seta com pontos e traos:
A B). Em que medida podemos dizer que uma lei A causa a obten-
o de dados B? Muitas vezes, a inexistncia (contrafactual) de A levaria
no existncia de B. No entanto, a obteno de dados empricos relevantes
pode ocorrer de maneira exploratria, sem ser causado pela postulao pr-
via de uma lei no mesmo domnio. Em outras palavras, mesmo que reco-
nheamos que a lei A influenciou fortemente os dados B, sempre plausvel
postular uma histria contrafactual em que B foram obtidos sem a existn-
cia prvia de A.
Outro exemplo a relao existente entre uma tese terica e sua crtica.
Em geral, no se concebe uma crtica sem a existncia prvia da tese sendo
criticada. H uma relao a que lembra a causa material aristotlica.
Para finalizar, devemos considerar a questo de se as relaes entre os
avanos no seriam relaes lgicas ao invs de relaes causais materiais.
Com isto, tocamos na velha distino entre contexto da descoberta e con-
texto da justificao. Enquanto cientistas da cincia, estamos preocupa-
dos com as causas para o surgimento de avanos (o que envolve todo o
ambiente social e psicolgico dos cientistas), com o contexto da descober-
ta. No entanto, os cientistas so seres razoavelmente racionais, que aps
suas descobertas costumam elaborar um contexto de justificao, que en-
volve a converso das causas materiais (a que estamos nos referindo neste
trabalho) em relaes lgicas ou tericas. Dessa forma, a ordem dos fatos se
transforma, com certas modificaes, na ordem das razes.
Estratgias para a postulao de histrias contrafactuais
Aps o levantamento de uma rede de influncias causais entre avan-
os, pode-se aplicar algumas estratgias intuitivas simples para visualizar di-
ferentes histrias possveis. Essas estratgias foram usadas at aqui de ma-
neira intuitiva, mas nosso objetivo na continuao do trabalho torn-las
mais rigorosas, mediante rotinas computacionais.
a) Uma primeira estratgia a suposio de que um avano aparentemente
improvvel no tivesse ocorrido. Este o caso da descoberta da quanti-
zao de energia, quando imaginamos que Planck no tivesse se tornado
um fsico. No item d sugerimos um desdobramento desta situao.
b) Outra estratgia bastante simples a suposio de que um avano retros-
pectivamente provvel, como o desenvolvimento de uma tcnica ex-
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perimental, tivesse ocorrido antes do tempo. Que conseqncias isso tra-
ria para a competio entre histrias possveis?
c) Em um nvel mais restrito, envolvendo apenas poucos avanos (ao con-
trrio das longas cadeias de avanos envolvidas nos itens anteriores), existe
um mtodo bastante seguro de estabelecer histrias alternativas. Trata-se
da identificao de descobertas independentes. Com esta expresso entendo
avanos iguais ou semelhantes que se deram de maneira independente
um do outro (como o caso do desenvolvimento dos avies pelos ir-
mos Wright e por Santos Dumont). Descobertas independentes ocor-
rem em maior nmero do que tendemos a suspeitar. Elas esto represen-
tados nas redes de influncia entre artigos (figura 1) por meio de boli-
nhas brancas ligadas por linhas duplas tracejadas. Na figura 1, vemos que
Paschen chegou, de forma emprica, a praticamente a mesma lei derivada
por Wien.
Tais situaes so muito importantes para a anlise de histrias contra-
factuais. Nestes casos, podemos dizer com segurana que se Wien no
tivesse chegado sua lei em 1896, este avano teria sido divulgado para a
comunidade cientfica por outras vias: no caso, pelo caminho percorrido
por Paschen. s vezes, um cientista est prestes a obter um avano, quando
recebe a notcia de que outro cientista j conseguiu. Neste caso no se
fala em descoberta independente, mas tal situao to relevante para a
anlise de histrias contrafactuais quanto uma descoberta que de fato se
deu de maneira independente.
d) Ligado ao item (a), possvel formalizar uma estratgia que supe que a
conseqncia de uma descoberta fundamental (na histria factual) tenha
sido (numa histria contrafactual) a causa desta descoberta. Esta estrat-
gia exemplificada na figura 6. Se um avano fundamental E foi alcana-
do mediante uma histria H
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(envolvendo avanos A, B, C, D), e de E
derivou-se (juntamente com F ) uma lei G, talvez possa-se estabelecer
uma histria contrafactual H
2
que desemboque em E por meio de G,
envolvendo tambm D, F e um avano novo (simbolizado na figura por
?).
No exemplo apresentado, ao invs da histria factual trilhada pela radia-
o trmica, ter-se-ia uma histria contrafactual percorrida atravs dos
calores especficos a baixas temperaturas. Se tal esquema for plausvel, ele
dever ser facilmente simulvel no computador. Um passo importante,
porm, que no envolve uma anlise meramente mecnica, estabelecer
a plausabilidade do avano contrafactual simbolizado por ?.
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As histrias possveis da Fsica Quntica
Aps considerarmos aproximadamente 350 artigos, e um nmero quase
igual de avanos, pudemos vislumbrar algumas histrias contrafactuais do
surgimento da Fsica Quntica Velha. Identificamos quatro grandes vias e
seis pequenas vias, sendo que duas destas no levariam ao postulado quntico
(quantizao de energia), mas diretamente dualidade onda-partcula (as
ondas de matria). As grandes vias e algumas das pequenas esto represen-
tadas de maneira simplificada na rede de influncias entre artigos da figura
7. Omitimos os detalhes de todas as redes por falta de espao.
FIGURA 6: Estratgia para postulao de uma histria contrafactual.
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FIGURA 7: Rede de influncias entre artigos levando aos primrdios da Fsica Quntica Velha.
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1 Descoberta da quantizao de energia por meio da Radiao Trmi-
ca. Este foi o caminho de fato trilhado historicamente, representado
nas figuras 1 e 2. O papel desempenhado por Planck foi crucial. Em
outubro de 1900 ele apresentou sua Lei de Radiao, que pode ser
considerada uma lei genuinamente quntica. At este ponto, pode-
mos considerar o caminho trilhado como bastante provvel. O que
pode ser considerado bastante improvvel foi a descoberta da hiptese
de quantizao de energia para explicar esta lei, descoberta feita em
dezembro de 1900. Planck chegou a esta hiptese ao perceber uma
semelhana formal entre uma expresso para entropia por ele obtida e
uma frmula publicada por Boltzmann em 1877, frmula esta que
supunha um nmero discreto de elementos de energia. Planck era um
gnio que repousava sobre ombros tambm geniais: Boltzmann e Wien,
do lado terico, Lummer e Rubens, do lado experimental.
2 Descoberta da quantizao por meio da Espectroscopia. Hund sugeriu
que este seria o caminho mais provvel para se chegar Fsica Quntica.
O ponto crucial neste desenvolvimento foi a formulao da lei de
combinao de Ritz (1908) junto com a percepo de que cada to-
mo s poderia emitir uma linha espectral por vez (1907). possvel
especular que tais avanos j poderiam ter ocorrido em torno de 1890
(Rydberg formulou o princpio de combinao em 1900 mas no res-
saltou sua importncia). Na continuao de nosso trabalho, tentare-
mos avaliar a possibilidade desta histria contrafactual. Mas, supondo
que ela tivesse ocorrido, que concluses a respeito da natureza discre-
ta do tomo poderia ter sido sugerida? No tenho ainda condies de
avaliar se de fato alguma propriedade quntica poderia ter sido desco-
berta independentemente dos outros caminhos. Outro ponto a ser
salientado o conceito de quantizao da energia rotacional, que le-
vou Bjerrum (1912) a prever linhas espectrais eqidistantes no infra-
vermelho, confirmadas experimentalmente no ano seguinte (ver figu-
ra 7). Se tal observao tivesse sido realizada antes de 1900, seria pos-
svel postular-se uma quantizao de energia nas molculas?
3 Descoberta da quantizao ou da dualidade onda-partcula por meio
de Efeitos pticos. Em 1905, Einstein derivou a hiptese do quantum
de luz. Apesar de influenciado pela hiptese quntica de Planck, a
derivao de Einstein partiu diretamente da Lei de Radiao de Wien
(1896) e da expresso correspondente para a entropia dos osciladores
(derivada por Planck em 1899). Ou seja, seria possvel que Einstein
chegasse hiptese do quantum de luz mesmo que Planck no tivesse
publicado nada sobre quantizao. Com seu resultado, Einstein ex-
ESTUDOS AVANADOS 14 (39), 2000 193
plicou trs efeitos conhecidos: o efeito fotoeltrico, aspectos granula-
res da fotoionizao e a regra de fluorescncia de Stokes (estabelecida
em 1852 e no explicada pela teoria ondulatria da luz). O efeito
fotoeltrico, por si s, j teria permitido a derivao de uma hiptese
de quantizao: a lei fotoeltrica j era conhecida em 1902, aps os
trabalhos de Lenard, e foi explicada tambm por Stark (1907) com
base na hiptese da quantizao de Planck. O aspecto granular do
raio X, que aparecia no fenmeno da fotoionizao, j tinha levado
J.J. Thomson em 1903 a propor uma estrutura descontnua para a
radiao eletromagntica! Em suma, apenas com base em efeitos
pticos, encontramos trs caminhos plausveis para se chegar natu-
reza corpuscular da luz (e no passo seguinte, dualidade onda-part-
cula para a luz), dois deles independentes da hiptese de quantizao
de Planck. Resta estudarmos como o progresso experimental nessas
reas se comparava com o caso da radiao trmica, para avaliar a
possibilidade de o experimento de Millikan (1916), que confirmou
precisamente a lei fotoeltrica de Einstein, ter sido efetuado na dca-
da de 1890.
4 Descoberta de uma lei quntica por meio dos Calores Especficos. A
partir de 1872 havia evidncia de que a lei clssica de Dulong-Petit
para os calores especficos dos slidos, explicada por meio do princ-
pio de equipartio de energia, no funcionava para temperaturas mais
baixas. A obteno de uma lei emprica na qual os calores especficos
tendessem a zero no zero absoluto (de temperatura) j poderia ter
ocorrido desde ento, e tal lei poderia constituir uma lei genuinamente
quntica, como foi a lei de Einstein de 1906. Notemos porm que
neste trabalho Einstein no precisou utilizar a hiptese de quantizao
de energia, mas apenas a expresso para a entropia quntica dos
osciladores, obtida por Planck tambm em dezembro de 1900. Parece
ento que seria mais provvel obter uma lei quntica para calores es-
pecficos do que para radiao trmica (recordemos a discusso da
figura 6). Resta saber se seria to fcil partir da Lei de Einstein e che-
gar na quantizao de energia quanto sair da Lei de Radiao de Planck
e chegar na quantizao.
Alm dessas grandes vias, reconhecemos tambm um conjunto de
pequenas vias, que seriam possibilidades com uma menor probabilidade
de ocorrer (6).
5 Descoberta da dualidade onda-partcula por meio do Raio X. A natu-
reza dual do raio X foi reconhecida por J.J. Thomson e por W.H.
194 ESTUDOS AVANADOS 14 (39), 2000
Bragg entre 1903-1906. Boa parte da comunidade cientfica acreditava
que os raios X eram pulsos eletromagnticos. Aps 1912, com a ob-
servao clara dos padres de difrao dos raios X, a hiptese dualista
foi abandonada. concebvel, porm, que a hiptese dualista tivesse
se tornado hegemnica, estendendo a dualidade para todas as formas
de radiao eletromagntica. interessante estudar tambm se a des-
coberta do raio X poderia ter sido antecipada, em funo de avanos
tecnolgicos.
6 Descoberta da quantizao por meio de Modelos Atmicos e Qumicos.
concebvel que o desenvolvimento de modelos atmicos, aliado aos
dados espectroscpicos e teoria qumica, levasse noo de quanti-
zao. Tal via teria que ser investigada, mas ela parece improvvel.
digno de nota tambm que a descoberta do tautomerismo (Kekul,
Butlerov, dcada de 1860), envolvendo por exemplo duas formas do
anel de benzeno, j envolvia a noo quntica de ressonncia, como
mais tarde foi estabelecida por Heisenberg (1926) em sua discusso
do tomo de hlio.
7 Descoberta da quantizao por meio do Magnetismo. A primeira teo-
ria quntica do magnetismo apareceu com Weiss em 1911. Aps o
modelo atmico de Bohr, Stern & Gerlach conceberam o famoso ex-
perimento em que o momento magntico de um tomo neutro leva a
uma quantizao espacial. Poderiam as condies tecnolgicas neces-
srias para o experimento terem sido desenvolvidas antes de 1900?
8 Descoberta da quantizao de energia por meio da Teoria Cintica dos
Gases. J mencionamos a tese de N. Mott (ver nota 3), segundo a qual
a quantizao dos tomos poderia ter sido deduzida a partir da teoria
cintica dos gases, da observao de que qualquer energia transferida
para uma molcula monoatmica aumenta apenas sua energia cintica,
e no a energia dos graus internos de liberdade. A partir das anomalias
conhecidas com relao aos valores dos calores especficos de gases,
Kelvin (1892) j lanava srias dvidas sobre a validade da lei de equi-
partio de energia. Podemos mencionar tambm o paradoxo de Gibbs
(1898), relativo entropia de misturas de gases, que s foi explicado a
partir das estatsticas qunticas. Estes e outros problemas da Mecnica
Estatstica poderiam ter levado ao postulado quntico (afinal de con-
tas, Planck se baseou em um mtodo estatstico de Boltzmann para
chegar a este postulado)? Com relao a esta via, alguns autores (como
Rayleigh, in Jammer, 1966: 13) acreditam que se os trabalhos origi-
nais de Waterston (1845) no tivessem sido ignorados, a Teoria Cintica
poderia ter sido desenvolvida dez anos antes.
ESTUDOS AVANADOS 14 (39), 2000 195
9 Descoberta da dualidade onda-partcula a partir da Analogia Mecni-
co-ptica. Em 1834, W.R. Hamilton desenvolveu uma abordagem
variacional tanto para a ptica quanto para a Mecnica. A ptica
Geomtrica corresponderia Mecnica Newtoniana; e a ptica
Ondulatria, a que mecnica corresponderia ela? Poucos fsicos teri-
cos prestaram ateno a esta analogia, mas depois do trabalho de L.
de Broglie, Debye, Madelung e Schrdinger trabalharam no projeto
de elaborao da Mecnica Ondulatria. Sob que condies histri-
cas a analogia formal de Hamilton poderia ter gerado uma mecnica
ondulatria, independentemente das constataes experimentais de
que existe uma dualidade onda-partcula?
10 Descoberta da dualidade onda-partcula por meio do Eltron. O as-
pecto corpuscular do eltron foi descoberto por J.J. Thomson em
1896, e o aspecto ondulatrio por seu filho G.P. Thomson (e tambm
por Davisson & Germer) em 1927. Teria sido possvel observar o as-
pecto ondulatrio anteriormente? Aparentemente no, mas tal con-
cluso precisa ser sustentada com argumentos relativos ao desenvolvi-
mento da tcnica experimental.
Continuao do trabalho
O presente projeto ainda est em seu incio. O passo mais importante
a ser tomado o estudo de cada artigo individualmente, para aprofundar a
anlise das redes de influncias causais. Ateno especial ser dada para a
parte experimental e tecnolgica, pois estes aspectos so menosprezados
pela maior parte da literatura secundria. Ser tambm preciso desenvolver
melhor as estratgias para a postulao de histrias contrafactuais, aprimo-
rando os programas computacionais utilizados.
196 ESTUDOS AVANADOS 14 (39), 2000
Apndice
Representao dos artigos, avanos e redes de influncias
Faremos agora uma breve descrio de como a informao histrica tem
sido representada nos programas computacionais elaborados.
Em nosso estudo, cada artigo relevante publicado no perodo armazenado
com as seguintes informaes:
Quadro 1 Representao de um artigo
Nome do Artigo
l. 1 ( (AUTOR1 AUTOR2...)
2 (ANO MS DIA)
3 REFERNCIA: TTULO, PERIDICO, VOLUME, PGINA
4 (AVANO1 AVANO2...)
5 ( (ANTECEDENTE1 ANTECEDENTE2 ...
(ANTECEDENTE-DISCORDANTE1...) ...)
6 TIPO-DE-ARTIGO )
Na linguagem SCHEME (assim como em LISP), tudo representado por meio
de listas, que so delimitadas por parnteses. Um artigo representado por uma
lista contendo seis elementos, alguns dos quais so outras listas.
Tomemos como exemplo de artigo aquele de nome WIEN1896. Seu autor
identificado como (WIEN). A expresso WIEN, em nosso programa, no mera-
mente um nome, mas se refere a uma outra lista contendo vrias informaes rele-
vantes sobre o autor, como anos e locais de trabalho, professores, colegas de traba-
lho, conferncias assistidas etc. No futuro, poderemos usar esse tipo de informao
para aprimorar o estudo das redes de influncia (o programa poder avaliar, por
exemplo, se um avano pode ter passado de um cientista para outro por via oral,
caso eles tenham se encontrado em uma universidade ou em uma conferncia).
Voltemos ao artigo WIEN1896. A segunda linha (ver quadro 1) informa que
o artigo foi publicado em (1896 07), ou seja, em julho de 1896. A linha seguinte
fornece uma referncia resumida do artigo, que permita sua localizao em uma
biblioteca.
Passemos agora para trs itens importantes: os avanos, os antecedentes e o
tipo de artigo. Comecemos pelo ltimo. O tipo de artigo explicita se o trabalho
experimental ou terico, se se trata de uma resenha, uma coleta de dados, uma
carta, um trabalho matemtico ou de desenvolvimento de aparelhagem etc. No
ESTUDOS AVANADOS 14 (39), 2000 197
presente exemplo, trata-se de uma DESCOBERTA TERICA. No quadro 2 apresenta-
mos os tipos de artigos utilizados.
Quadro 2 Tipos de artigos
EXPERIMENTAL TERICO
TCNICO EXPERIMENTAL MATEMTICO
DESCOBERTA EXPERIMENTAL DESCOBERTA TERICA
DADOS EXPERIMENTAIS RESENHA DE ARTIGO
RESENHA EXPERIMENTAL-TERICA RESENHA TERICA
CRTICA EXPERIMENTAL CRTICA TERICA
Os antecedentes de um artigo (linha 5 do quadro 1) consistem em trabalhos
que o influenciaram diretamente (de maneira forte ou fraca). At o presente est-
gio do projeto, os antecedentes que anotamos so aqueles indicados pela literatura
secundria. No caso de WIEN1896, os antecedentes anotados so MAXW1860
(Maxwell), LOMM1878 (Lommel), MICV1887 (V. Michelson), WIEN1894 e
LUMM1895 (Lummer & Wien). Posteriormente, quando examinarmos cada artigo
individualmente, anotaremos todas as citaes presentes no artigo, o que tornar a
rede de influncias bem mais complicada do que a que obtivemos at aqui.
A figura 1 exibe um resumo da rede de influncias entre artigos para a rea
de Radiao Trmica, que inclui o artigo de Wien. O retngulo correspondente ao
artigo pode ser encontrado acompanhando o eixo temporal (horizontal) at o ano
de 1896. O eixo vertical est dividido em cinco grandes tipos de artigos, corres-
pondendo ao eixo R-T mencionado na seo Tipos de avanos. O artigo WIEN1896
encontra-se no meio, na regio das leis empricas. Notamos que ela recebe trs
setas, de LOMM1878, WIEN1894 e LUMM1895; as outras duas influncias menciona-
das anteriormente no esto indicadas explicitamente porque elas tambm influen-
ciaram WIEN1894, antecedente de WIEN1896.
Notamos que cinco setas saem de WIEN1896, o que indica que pelo menos
cinco outros artigos so por ele influenciados. Trs destas setas possuem bolinhas
em suas origens. Bolinhas negras indicam que o artigo influenciado, no caso LUMM
1899b (Lummer & Pringsheim), contradiz o avano feito por WIEN1896: neste
caso, Lummer & Pringsheim mostraram que dados experimentais no infravermelho
no obedecem lei de radiao proposta por Wien. Este um exemplo de um ante-
cedente discordante, que na lista representativa do artigo (quadro 1, linha 5) colo-
cado lado-a-lado com antecedentes concordantes, mas dentro de parnteses adicio-
nais. Na figura 1, a bolinha branca indica uma concordncia entre o artigo original
e sua influncia, especialmente quando dados experimentais corroboram uma lei;
em geral, quando no h bolinhas na seta, temos uma influncia concordante.
198 ESTUDOS AVANADOS 14 (39), 2000
Aproveitando que estamos falando sobre WIEN1896, notamos uma linha
tracejada (com bolinhas brancas) entre este artigo e PASC1896 (Paschen). Esta no-
tao indica que o mesmo avano foi obtido independentemente, constituindo
uma descoberta independente. No quadro 1 no existe indicao de descobertas
independentes. No entanto, escrevemos uma rotina (chamada FIND-DISCOVERY)
que fornece todos os artigos que tenham obtido um avano de maneira indepen-
dente. Assim, por exemplo, ao perguntarmos quem obteve a Lei de Radiao de
Wien de maneira independente (da lista de todos os artigos anotados, lista esta que
chamamos de ART-ALL), obtemos a seguinte resposta (aps a seta): (FIND-DISCOVERY
WIENS_RADIATION_LAW ART-ALL) >(PASC1896 WIEN1896).
Para finalizar a descrio do quadro 1, a linha 4 apresenta os avanos obtidos
no artigo em questo. A figura 2 apresenta a rede de influncias entre avanos no
caso da Radiao Trmica. Ela corresponde rede entre artigos apresentada na
figura 1, mas envolve apenas idias, dados experimentais, leis etc., sem fazer refe-
rncia aos artigos nos quais apareceram ou aos cientistas responsveis por eles.
Dados experimentais, por exemplo, normalmente vm acompanhados dos nomes
dos cientistas que os obtiveram, mas na rede de influncia entre avanos eles de-
vem ser pensados como um conjunto de dados disponveis na literatura (indepen-
dente de quem os obteve), dados estes que so concatenados (pelos cientistas)
com outros avanos, tendo em vista a gerao de novos avanos.
Um avano chega ao conhecimento de um cientista por diversos meios. Neste
trabalho, estamos priorizando os avanos disponveis nos artigos publicados. Ou-
tros meios, como livros didticos, que tm um papel importante na transmisso
dos avanos consagrados da cincia, e a comunicao pessoal entre os cientistas
tambm podero ser incorporados posteriormente.
Para o artigo WIEN1896, os dois avanos mais relevantes so apresentados na
seguinte lista (linha 4 do quadro 1): (PROBLEMA_DA_LEI_DE_RADIAO
LEI_DE_RADIAO_DE_WIEN). A definio de cada um destes avanos por sua vez
dada por meio de uma outra lista. Representamos um avano por meio de uma
lista com trs elementos (quadro 3):
Quadro 3 Representao de um avano
NOME DO AVANO
l. 1 ( ENUNCIADO DO AVANO
2 ( (INFLUNCIA-FORTE1 INFLUNCIA-FORTE2 ...)
(INFLUNCIA-FRACA1 INFLUNCIA-FRACA2 ...) )
3 TIPO-DE-AVANO )
ESTUDOS AVANADOS 14 (39), 2000 199
O enunciado explica o avano, em trs ou quatro linhas. A segunda linha
traz informao sobre as influncias causais que levaram ao avano. Esta lista
composta dos dois tipos quantitativos de influncia causal, discutidos na seo Tipo
de influncia causal. As distines qualitativas envolvendo diferentes classes de
avanos no precisam ser representadas explicitamente, podendo ser encontradas
por meio de uma rotina computacional. Na figura 2, representamos apenas um
tipo qualitativo de influncia, aquele entre uma lei emprica e os dados experimen-
tais (setas com traos e pontos), geralmente classificado quantitativamente como
influncia forte.
O avano LEI_DE_RADIAO_DE_WIEN localiza-se, na figura 2, no mesmo lo-
cal em que encontramos WIEN 1896 na figura 1. Mantivemos na figura 2 as boli-
nhas brancas e pretas, mas esta informao no faz parte da representao dos
avanos (quadro 3). Notamos que duas setas paralelas atingem o avano
LEI_DE_RADIAO_DE_WIEN (uma forte e uma fraca), exprimindo duas histrias
possveis (pois esta lei foi descoberta independentemente por Wien e Paschen, e o
avano GERAO_DE_RADIAO_DE_CORPO_NEGRO_ISOTRMICO influenciou o primeiro
fracamente, e o segundo fortemente).
Outro avano digno de nota o chamado SEMELHANA_ENTRE_1nJ_E_S,
notado por Planck em PLAN1900f. Foi ao perceber uma semelhana formal entre a
expresso que obteve para a entropia quntica de osciladores, de um lado, e a me-
dida de permutao para valores discretos de energia de Boltzmann, de outro, que
Planck encontrou a chave para a derivao de sua lei de radiao a partir de primei-
ros princpios. O avano mencionado um passo heurstico para reunir a
ENTROPIA_QUNTICA_DE_OSCILADORES e a MEDIDA_DE_PERMUTAO e conseguir ob-
ter a DERIVAO_DA_LEI_DE_PLANCK. Esse avano poderia ter sido omitido da figu-
ra (nota-se a maneira especial em que desenhado), mas eu quis salientar a impor-
tncia deste tipo de avano, chamado SEMELHANA MATEMTICA (presente no qua-
dro 4, a seguir), para as descobertas pioneiras da Fsica Quntica ela tambm
esteve presente na obteno da hiptese do quantum de luz por Einstein, ao com-
parar a expresso da entropia dos osciladores da lei de Wien com a da entropia do
gs ideal.
A ltima linha do quadro 3 o tipo de avano, que pode ser um dentre os
vrios que esto listados no quadro 4 (ver discusso na seo Tipos de avanos).
200 ESTUDOS AVANADOS 14 (39), 2000
Quadro 4 Tipos de avanos usados, divididos de acordo com sua classe
COMPARAO DESENVOLVIMENTO MOTIVAO &
DADOS-TEORIA DA TEORIA VALORES
CLCULO DE CONSTANTE AMPLIAO DE DOMNIO MOTIVAO
CLCULO DE FENMENO EXTENSO DE TEORIA
DADOS CONCORDAM COM RESTRIO DE DOMNIO PROBLEMAS &
TEORIA TEORIA GERAL CRTICAS
DADOS TESTE CRUCIAL TEORIA RUDIMENTAR
DADOS DISCORDAM DA ANOMALIA TERICA
TEORIA EXPLICAES CRTICA EXPERIMENTAL
IMPLEMENTAO CRTICA TERICA
EXPERIMENTAL EXPLICAO DE ANOMALIA PROBLEMA DE
EXPLICAO DE LEI EXPLICAO
CONCEITOS & EXPLICAO DE PROBLEMA EXPERIMENTAL
DEFINIES MECANISMO PROBLEMA NOMOLGICO
EXPLICAO DE NATUREZA PROBLEMA TERICO
CONCEPO TERICA EXPLICAO NO ADHOC
DEFINIO DE OBJETO EXPLICAO TERICA TCNICA
DEFINIO TERICA MODELO EXPERIMENTAL
DISTINO TERICA REPRESENTACIONAL
ENUNCIADO DE ANALISADOR
PARADIGMA EXPERIMENTAL
IDENTIFICAO TERICA LEIS & FATOS FONTE EXPERIMENTAL
MODELO PARA ANLISE DETECTOR EXPERIMENTAL
EXPLORAO DE INSTRUMENTO
FENMENO EXPERIMENTAL
FATO INFERIDO MTODO EXPERIMENTAL
DADOS FATO OBSERVADO VARIAO EXPERIMENTAL
EXPERIMENTAIS LEI CORRELATIVA
DADOS EXPLORATRIOS LEI EMPRICA TRABALHO
DADOS NEGATIVOS LEI MATEMTICA TERICO
DADOS RECONFIRMAO LEI TERICA
DADOS SISTEMTICOS PRINCPIO EMPRICO ANALOGIA TERICA
PRINCPIO GERAL CONCORDNCIA
PRINCPIO TERICO INTERTERICA
REGULARIDADE DERIVAO TERICA
SEMELHANA EXPLORAO TERICA
OBSERVACIONAL MTODO TERICO
SEMELHANA MATEMTICA
SUPOSIO TERICA
ESTUDOS AVANADOS 14 (39), 2000 201
Notas
1 Outra motivao para se estudarem as histrias possveis est no Ensino de Ci-
ncia. Pode-se argumentar que um curso de introduo Fsica Quntica no
deve se ater aos tortuosos caminhos da histria da rea, mas sim partir de expe-
rimentos simples que s puderam ser realizados nos ltimos 20 anos. Mas se
quisermos nos ater abordagem histrica, somos obrigados a nos restringir ao
caminho que de fato ocorreu em nossa civilizao, mesmo sabendo que este
caminho era improvvel? No poderamos fazer uso das histrias possveis
que no se realizaram, como forma de encontrar maneiras mais didticas de
ensinar Fsica?
2 Para esclarecer um pouco mais esta questo, considere o mtodo usado pela
Fsica, por exemplo, para determinar as causas de um fenmeno. O mtodo
cientfico, simplificadamente, consistiria em primeiro controlar diferentes
parmetros (temperatura, presso etc.) at atingir uma situao em que o siste-
ma se comporta de maneira previsvel. A, passa-se a variar uma das condies
(temperatura, por exemplo), mantendo-se os outros parmetros fixos, e a ob-
servar o comportamento do sistema. Ora, cada experimento para um dado con-
junto de valores dos parmetros pode ser encarado como a realizao (emula-
o) de uma histria possvel. Aps o trmino da investigao, elabora-se uma
teoria para o fenmeno, e sempre que o fenmeno for observado na natureza,
pode-se dizer: A causa para este fenmeno o fato dos parmetros terem tais
valores. Claramente, est implcito que se os valores dos parmetros (as cau-
sas) fossem outros (histrias contrafactuais!), o fenmeno observado teria ou-
tras caractersticas.
Em Fsica, as causas podem ser controladas. Em cincias como a Astronomia, o
que permite descobrir as causas (da exploso de uma estrela, por exemplo) a
existncia de muitas cpias dos mesmos sistemas, cada qual com parmetros
(tamanho, idade) diferentes. O conjunto das estrelas observadas fornece um
mapa das histrias possveis que uma dada estrela recm-descoberta pode se-
guir. Por outro lado, numa cincia histrica, como a Geologia do sculo XIX,
ocorre o agravante de s haver um nico sistema a ser observado. Assim, o
mapeamento das causas feito com muito mais dificuldade. Felizmente, para a
Geologia, o estudo geolgico dos outros planetas de nosso sistema solar tem
lanado muita luz sobre as causas em Geologia. Para a Histria da Cincia,
porm, s temos acesso a uma das histrias possveis, aquela que de fato ocor-
reu (excees ocorrem nos casos de descobertas simultneas).
3 Alm da histria que de fato ocorreu, pelo menos quatro outros caminhos para
partes da Teoria Quntica Velha so sugeridos. 1) Espectroscopia. Apenas a par-
tir do estudo das raias dos espectros caractersticos de cada substncia, poder-
se-ia ter chegado no s noo de quantizao de energia mas at ao princpio
de correspondncia e mecnica matricial. 2) tomo. O estudo da estrutura
atmica e das propriedades qumicas dos tomos poderia ter levado
202 ESTUDOS AVANADOS 14 (39), 2000
independentemente ao princpio de excluso de Pauli. 3) Estatstica. Considera-
es sobre o comportamento trmico de corpos a baixas temperaturas poderi-
am ter levado constante de Planck, e desenvolvimentos estatsticos ulteriores
poderiam ter levado a uma parte considervel da Fsica Quntica, especialmente
em conjuno com a espectroscopia. 4) Dualidade. A proporcionalidade entre
E e para a luz j estava presente no trabalho de Wien (1897), o que poderia ter
levado Einstein concepo corpuscular da luz independentemente de Planck.
A partir da dualidade da luz, poder-se-ia ter chegado dualidade da matria.
Com relao ao item 3, Nevill Mott (1964) argumentou que a quantizao dos
tomos poderia ter sido deduzida a partir da teoria cintica dos gases, da obser-
vao de que qualquer energia transferida para uma molcula monoatmica
aumenta apenas sua energia cintica, e no a energia dos graus internos de
liberdade.
4 Pode-se criticar esta abordagem salientando que o significado de um avano,
por exemplo um conceito, pode depender fortemente de seu contexto terico,
de forma que no seria vlido supor que o avano se conserva perfeitamente
de uma histria para outra. Sem saber como tratar esta questo, prefiro levar a
cabo o projeto proposto para, ao final, examinar os resultados e ver que luzes
podem ser lanadas no problema.
5 Uma importante classe de influncia causal na cincia so os CONDICIONANTES
SOCIAIS. Por exemplo, a deciso dos governos europeus de investir em cincia
teve um papel fundamental no surgimento da Fsica Quntica. Tais
condicionantes se refletem na mente dos cientistas na forma de MOTIVAES &
VALORES. Os condicionantes sociais no so propriamente avanos, mas de-
sempenham um papel de importncia comparvel ao dos avanos para explicar
o desenvolvimento da cincia (traamos aqui a distino clssica entre relatos
internalistas e externalistas na Histria da Cincia). Deixarei em aberto o pro-
blema da descrio destes condicionantes sociais e de sua relao com os avan-
os.
6 preciso deixar bem claro o que se entende por probabilidade de uma histria
possvel. Quais seriam as probabilidades de ocorrncia das diferentes vias traadas
na seo anterior? Para responder a esta pergunta, preciso partir de um estado
particular, por exemplo, o estado das cincias fsicas no ano de 1800. Imagine-
mos que, nesse ano, mil cpias idnticas do Sistema Solar fossem feitas (incluin-
do a Terra e seus habitantes), e cada cpia fosse separada da outra e espalhada
pela Via Lctea. Quais teriam sido as histrias percorridas, supondo-se que a
evoluo destes sistemas no fosse estritamente determinista (pequenas varia-
es no ambiente em torno de cada sistema solar levariam progressivamente a
uma diferenciao entre eles)? Estamos inquirindo sobre uma probabilidade
condicional: qual a probabilidade de ocorrerem diferentes histrias H
i
dado
que o estado S
1800
tenha previamente existido? Esta pergunta, porm, tem um
elemento adicional: queremos saber as probabilidades de se ter chegado Fsica
Quntica, ou seja, a um estado da cincia S
j
dentro de uma classe de estados na
ESTUDOS AVANADOS 14 (39), 2000 203
qual a Fsica Quntica tenha sido estabelecida: {S
j
}
FQ
(ou seja, desprezamos
aqueles mundos contrafactuais nos quais cataclismas tenham impedido o
surgimento da Fsica Quntica). Queremos ento uma probabilidade condicio-
nal em S
1800
e {S
j
}
FQ
.
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204 ESTUDOS AVANADOS 14 (39), 2000
RESUMO NESTE artigo procura-se desenvolver um mtodo para investigar histrias
contrafactuais da cincia, isto , histrias possveis que no se realizaram. Desen-
volvemos uma teoria da cincia baseada na noo de avano (idias, dados etc.),
que so unidades passadas de cientista para cientista e que se conservariam na pas-
sagem de uma histria possvel para outra. Os avanos esto ligados entre si por
redes de influncia causal, distinguindo-se influncias fortes e fracas. Dezenas de
tipos de avanos so agrupadas em dez classes. Como estudo de caso, examinamos
o surgimento da Fsica Quntica Velha (1850-1915), utilizando a computao para
armazenar e processar as informaes histricas. Baseados apenas na literatura se-
cundria, descrevemos quatro grandes histrias possveis e seis pequenas vias para
o surgimento desta teoria. Como continuao do trabalho, teremos que examinar
com mais detalhe a histria do perodo, especialmente da cincia experimental, e
aprimorar as estratgias para a postulao de histrias contrafactuais.
ABSTRACT IN THIS paper, one attempts to develop a method for investigating
counterfactual histories of science, that is, possibles histories that did not occur.
We develop a theory of science based on the notion of advance (ideas, data etc.),
which are units passed from scientist to scientist and which would be conserved in
passing from one possible history to another. Advances are connected to each
other by nets of causal influence, and we distinguish strong and weak influences.
Around sixty types of advances are grouped in ten classes. As our case study, we
examine the beginning of the Old Quantum Theory (1850-1915), using compu-
tation to store and process historical information. Based only on secondary literature,
we describe four great possible histories and six small paths to the appearance of
this theory. As continuation of the research, we will have to examine in greater
detail the history of the period, especially of experimental science, and improve the
strategies for postulation of counterfactual histories.
Osvaldo Pessoa Jr. fez seu doutorado em Histria e Filosofia da Cincia na Indiana
University (1990). Foi durante dois anos (1997-98) professor visitante no Institu-
to de Estudos Avanados da USP, quando realizou a maior parte da presente pes-
quisa. Atualmente ele participa do Programa Interdisciplinar sobre Cincia e Edu-
cao (UFBa/UEFS), sendo professor visitante do Instituto de Fsica da Universi-
dade Federal da Bahia.
O autor agradece o apoio dado pelo Instituto de Estudos Avanados da USP e
pelo Instituto de Fsica da UFBa, sem o qual este trabalho permaneceria
contrafactual. Gostaria tambm de agradecer os comentrios e incentivo dado pe-
los pesquisadores do Mestrado Interunidades de Ensino de Cincias (USP), do
Grupo de Lgica e Teoria da Cincia (FFLCH-USP) e do Programa Interdisciplinar
sobre Cincia e Educao (UFBa), especialmente Felippe Serpa, Joo Carlos Salles,
Julio Vasconcelos e Olival Freire Jr..