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SOBRE NEGAR-SE A SI MESMO

Abril 27, 1859


Por: Rev. Charles G. Finney
" Jesus dizia a todos: Se algum quiser acompanhar-me, negue-se a si mesmo, tome d
iariamente a sua cruz e siga-me." Lucas 9:23

A fim de compreender esta solene declarao de nosso Senhor temos que decidir um pon
to de grande importncia: "Em que consiste a verdadeira idia de tomar a cruz e nega
r-se a si mesmo?"
Esta pergunta pressupe a existncia de apetites e inclinaes que apelam satisfao, vida
il e mole, e logo significa, de modo evidente, que em alguns casos esta satisfao d
eve ser recusada. Este o ponto preciso do texto; um homem que quer seguir a Cris
to deve negar-se a si mesmo no sentido de negar-se a satisfao de todos os apetites
e inclinaes, sempre e quando estas satisfaes sejam proibidas pela lei do amor. Dent
ro dos limites da lei de Deus, estes apetites de nossa constituio podem ser permit
idos; mais alm destes limites, devem ser rejeitados. Em qualquer ponto em que vo e
m contra da lei de do amor de Deus ou o amor aos homens, devem ser negados.
O que pede, portanto, a lei do reino de Cristo que consulte e obedea a vontade de
Cristo em todo este assunto da satisfao para consigo mesmo; que no obedea aos desej
os ou apetites - que nunca satisfaa teu amor aprovao - nunca busque forma alguma de
desfrute pessoal em desobedincia a Cristo. No deves fazer isto nunca quando sabes
qual Teu dever, pois do contrrio desagradars a Deus, j que evidente que Ele tem o
direito de controlar tuas prprias foras.
Baixo a este princpio voc tem que fazer todo seu dever a seu prximo, seja aos seus
corpos ou a suas almas, negando todos os desejos e tendncias mundanas que poderia
m entrar em conflito com teu dever, fazendo de Jesus Cristo mesmo teu modelo e q
ue sua expressa vontade seja tua regra perptua de conduta.
Muitos vo perguntar-se: Por que exige Cristo de ns este negar-se a si mesmo?
Seria porque Deus quer ver que nos mortificamos, por que tem prazer em que cruci
fiquemos nossa sensibilidade ao gozo, que ele mesmo nos deu? De nenhuma maneira.
A verdadeira resposta tem que ser encontrada no fato de que Ele nos fez seres m
orais e racionais: nossas faculdades racionais esto planejadas para controlar nos
sas atividades voluntrias, e nossa natureza moral para fazer-nos responsveis do co
ntrole de ns mesmos ao que Deus requer. Nas ordens inferiores da criao que nos rode
ia, vemos animais isentos de responsabilidade moral, porque so irracionais e inca
pazes de ao moral responsvel. Para eles, a tendncia natural a lei, porque no conhecem
outra. Mas ns temos uma lei mais elevada para obedecer. O maior bem dos animais
proporcionado por sua obedincia a mera lei fsica; mas no assim com ns. Nossos sentid
os so cegos moralmente e portanto Deus nunca quis que regessem nossa vida. Para p
roporcionar-nos uma regra apropriada, Deus nos deu a inteligncia e a conscincia. O
apetite, portanto, no pode ser nossa regra, entretanto e tem que ser a regra de
todos os animais.

Agora bem, um fato que nossos sentidos no esto em harmonia com nossa conscincia, e
que s vezes pedem satisfao ou prazer quando, tanto a razo como a conscincia, o probem.

Se nos entregamos ao domnio do apetite e dos sentidos sem norma ou critrio, sem dvi
da vamos perder o caminho. Estes apetites crescem quando os mimamos; um fato que
por si mesmo explica porque Deus nunca quis que fossem nossa regra. s vezes se f
ormam apetites artificiais, de tal natureza que seus efeitos so extremamente pern
iciosos.

Nestes casos somos lanados a um estado de guerra. Nossos apetites nos fazem apelao
constante, reclamando satisfao e liberdade, e a lei de Deus e a voz de nossa razo,
fazem apelao constante contra os sentidos, instando-os a que nos neguemos a ns mesm
os e encontremos nosso bem supremo na obedincia a Deus. Deus e a razo requerem que
nos abstenhamos e resistamos aos pedidos do apetite de modo srio e firme. Notemo
s aqui que Deus no requer esta resistncia, sem ao mesmo tempo prometer-nos ajuda n
o conflito. notvel a forma em que a ressaltada oposio aos apetites no nome de Crist
o, baixo as exigncias da conscincia, permitir claramente venc-los. Ocorrem casos, co
m freqncia, nos quais os apetites mais despticos e exigentes foram dominados pela v
ontade, baixo aos mandatos da conscincia e com a ajuda de Deus. Ao instante ficam
subjulgados e a conscincia fica em paz e sossego.
Vamos a considerar aqui com ateno o fato que nos damos em conta de ter uma naturez
a espiritual e moral alm da fsica. Temos uma conscincia, e temos afetos referentes
a Deus, como tambm os temos com respeito as coisas terrenas. H uma formosura na sa
ntidade, e h coisas relacionadas com nosso gostos espirituais como h os fsicos. Bai
xo ao prprio cuidado e esforo, nossa natureza fsica se desenvolve at os objetos terr
enos. Somos seres sociais em nossas relaes terrenas, e no menos em nossa natureza e
spiritual. Somos sociais espiritualmente o mesmo que fisicamente, ainda que no no
s demos conta disso, porque nossa sociabilidade espiritual pode ter ficado sem t
er sido cultivada e desenvolvida. Mas necessitamos realmente de comunho divina ou
espiritual com Deus, comunho social com nosso Criador. Antes da regenerao, nossa c
apacidade moral era um deserto. Todos os homens tm conscincia e pode ser que se dem
conta disso, mas no tm afeto espiritual a Deus e por isso supem que a religio algo
muito seco. No podem ver como podem gozar da presena de Deus e da orao. Esto desperto
s para a comunho e amizade terrenas, mas mortos para a comunho e amizade com Deus.
Seu amor na forma de afeto tem sido atrado aos homens, mas no a Deus. Parece que
no se do em conta de que eles tm uma natureza capaz de ser desenvolvida em afetos d
e amor a seu divino Pai. Daqui que no vem como podem gozar da religio e seus devere
s religiosos. A frieza da morte entra em suas almas quando pensam nele.
Este lado espiritual de nossa natureza necessita ser cultivado. Tem estado aband
onado longo tempo, e afastado, e tem uma grande necessidade de ser levantado. Ma
s para conseguirmos e desenvolver o lado espiritual de nossa natureza, indispensv
el que o lado mundano seja afastado e rebaixado. Porque a carne um perigoso inim
igo da graa. No h harmonia, seno antagonismo e repulso entre os afetos terrenos e os
celestiais. A menos que subjulguemos a carne, morreremos. E s quando mortificamos
as obras do corpo, por meio do Esprito, podemos viver.
A igreja de Roma em pocas passadas se distinguiu pelas mortificaes carne, extername
nte consideradas. Estas mortificaes foram eliminadas no mundo protestante, e com i
sso foi ao extremo oposto. Entre todos os sermes protestantes que tenho escutado,
no lembro de nenhum sobre o tema de levar a cruz e negar-se a si mesmo. Devo cre
r que este tema descuidado em grande maneira em nossas igrejas protestantes. A R
oma papal chegou a extremos desbocados com esta idia; os protestantes no oposto.
Portanto, necessitamos fazer um esforo especial para evitar esta tendncia e entrar
na razo, sentido e na Escritura.
At que me converti nunca soube que tinha afetos religiosos. No sabia, inclusive, q
ue tinha alguma capacidade para emoes espontneas, profundas, que fluiriam a Deus. I
sto era uma ignorncia escura e pavorosa, e fcil supor que conhecia muito pouco goz
o real enquanto que minha alma estava em perfeita ignorncia da mesma idia de gozo
espiritual real. Mas vejo que esta ausncia de idias corretas sobre Deus no rara. Se
buscamos encontraremos que esta a experincia comum das pessoas no convertidas.
Todos sabemos que a satisfao da natureza animal o prazer: no prazer ou gozo da clas
se mais elevada, mas um forma de prazer. Quanto mais gozosas ho de ser as satisfaes
de nossos afetos morais mais nobres. Quando a alma chega a uma festa em seus af
etos espirituais comea a saborear a felicidade real, uma felicidade como a do cu!
Temo que muitos no tenham compreendido o que a Bblia quer dizer com "bem-aventurana
".
Agora temos que considerar bem que este lado espiritual de nossa natureza pode s
er desenvolvido e satisfeito s por meio de uma benevolente negao ou contrariedade d
e nossos apetites, um contrariar os apetites baixo s exigncias da benevolncia real
a nossos prximos e a Deus. Este deve ser nosso objetivo; porque se fazemos de nos
sa felicidade pessoal nosso objetivo, nunca vamos alcanar o gozo exaltado da verd
adeira comunho com Deus.
curioso ver como a sensibilidade se relaciona com o negar-se a si mesmo, de modo
que o negar-nos a ns mesmos, por motivos retos, passa a ser o meio natural e nec
essrio de desenvolver nossos afetos espirituais. Comeando com o tomar sua cruz, um
vai, passo a passo, amortecendo as auto-complacncias, as auto-satisfaes, e abrindo
mais e mais seu corao para a comunho com Deus e a experincia mais madura de seu amo
r.
Uma nova razo pela que os homens deveriam negar-se a si mesmos que intrinsecament
e reto. Os apetites inferiores no deveriam reger-nos; as leis mais elevadas de no
ssa natureza sim devem faz-lo. A evidncia que prova que o dever de seres criados r
acionalmente usar sua razo, e no degradar-nos ao nvel das bestas.
Outra razo que podemos permitirmo-nos, pois vamos a sair ganhando com ele. Admito
que quando nos resistimos e nos negamos s exigncias da auto-satisfao, a coisa vai c
ontra a "felicidade" de modo direto; mas no lado espiritual ganhamos imensamente
, muito mais do que perdemos. A satisfao que conseguimos do negar-nos a ns mesmos p
reciosa. rica em qualidade e profunda e larga como o oceano em sua importncia.
Muitos pensam que se tm que encontrar prazer devem busc-lo diretamente e fazer del
e um objetivo direto, buscando-o, alm do mais, na satisfao de seus apetites. No conh
ecem outra forma de felicidade que esta. Parece que nunca conceberam a idia de qu
e o gozar realmente realmente o negar-se a si mesmo, plenamente, segundo as exign
cias da razo, o reto, e a vontade revelada de Deus. Contudo, esta a lei mais esse
ncial da verdadeira felicidade. De onde se comea a evitar a cruz, ali termina a v
erdadeira religio. Voc pode orar em sua famlia, pode reprovar o pecado aonde queira
que te ofenda, e pode fazer tudo isto sem negar-se a si mesmo cristo; mas enquan
to voc vive em hbitos de auto-satisfao, no pode defender a Cristo e fazer teu dever e
m todas partes com vigor, e especialmente te encontrars debilitado quando o camin
ho do dever te conduza a lugares em que sejam feridos teus sentimentos. E ningum
pode esperar escapar deste tipo de situaes sempre. Se voc quer manter-se no caminho
do dever sem desviar-se, e gozar da vida real e da bem-aventurana, deve decidir-
se a negar-se a si mesmo o que Deus e a razo o peam, e plenamente, at onde te seja
requerido. Deste modo ganhars mais do que vai perder. Se ests resolvido e decidido
teu caminho ser fcil e gozoso.
Ocorre s vezes que a corrente total dos sentimentos de um cristo a auto-satisfao, de
modo que caso se lhe permite que e se guie por seus sentimentos sem dvida termin
ar em um naufrgio da alma. Deus, por sua parte, lhe encerra na f simples. Ento, se s
egue a direo do Senhor, triunfar, e de repente sua alma "ser como os carros de Abina
bad". Se encontra em minha mente agora o caso de um homem que viveu uma vez aqui
. Depois de um perodo de vida crist, saiu do meio de ns, se apartou de Deus graveme
nte, se transformou praticamente num infiel, se fez esprita swedenborgiano, chego
u a ser rico, e quando algum podia supor que havia alcanado as alturas da felicida
de terrena, e ele mesmo supunha, de repente entrou num perodo em que se sentia to
talmente desgraado. Se viu forado a voltar a si mesmo e disse: "Devo voltar a Deus
e fazer sua vontade, toda ela, seja o que seja, ou vou perecer". Vou extinguir
toda afeio do mundo", disse. "Nada que seja hostil a Deus vai ser tolerado por mim
nem se quer um momento." To pronto como fez isso, toda sua vida e seus gozos na
religio regressaram nele. Ento sua esposa e seus vizinhos disseram dele: " verdadei
ramente um novo homem em Cristo Jesus." A partir daquele dia a paz de Deus regeu
seu corao e sua taa de gozo transbordou. Qualquer homem, portanto, pode permitir-s
e negar-se a si mesmo, pois com isso abre seu corao aos gozos da vida imortal e a
paz. Este o caminho real da felicidade.
Este ponto explica muitos dos fatos da experincia crist que de outro modo parecem
estranhos. Aqui temos um homem que no pode orar diante de sua famlia. Inquire mais
profundamente em seu caso e provavelmente encontrars que no pode gozar em nenhum
de seus deveres religiosos. Inquire mais na causa e encontrars que no se nega a na
da a si mesmo, que sua vida est regida pelas leis da auto-satisfao. Como pode este
homem agradar a Deus assim.
Outro no pode sair e confessar a Cristo diante dos homens. A verdade provavelment
e que no decidiu negar-se a si mesmo nada. Ao contrrio, a quem nega realmente a Cr
isto. Esquiva a cruz. Ah, este no o caminho do cu. Neste caminho no se pode ter comu
nho com Deus. Prova-o mais vezes e encontrar sempre o mesmo resultado: no h paz, no h
comunho com Deus.
Nosso texto diz: "Tomem a vossa cruz diariamente." E isto o que deves fazer. Est
e o nico caminho possvel para viver santamente. E deves faz-lo de modo firme, srio,
contnuo. Deve ser a obra de sua vida, exceto quando haja descanso ao ganhar uma v
itria substancial sobre tuas tendncias auto-satisfao. Se um homem tenta dominar seu
apetite pelas bebidas alcolicas e o faz s em ocasies, digamos um dia ou uma semana,
e logo se permite liberdades entre estes perodos: deve fracassar totalmente. Nun
ca vai conseguir nada a menos que tome sua cruz diariamente e a leve a todo temp
o. Deve perseverar em absoluto, ou seus esforos no serviro para nada. Precisamente,
em proporo ao perseverante que seja em tomar sua cruz, esta vai fazer-se mais lig
eira e ele mais forte para lev-la. Quando um homem de modo resolvido declara: com
a ajuda de Deus nenhuma concupiscncia, nenhum apetite vai dominar sobre mim, e l
ogo se mantm firme, sair vencedor. Ainda que ao princpio empreendas esta obra treme
ndo, se persistes, ganhars terreno. Estes apetites vo poder cada vez menos em ti.
O levar a cruz te far mais forte para a tarefa total da vida crist.
O evitar a cruz entristece ao Esprito. Se descuidas de teu dever, se deixas de or
ar na famlia, pelo fato talvez que h convidados presentes, podes estar seguro que
isto entristece ao Esprito de Deus. Satans lana estas tentaes em teu caminho, e voc lh
e d toda classe de vantagens contra ti. possvel que tentes orar nestas condies; mas,
oh, Deus no est contigo! Tem estado em uma situao em que devias ter feito algumas co
isas desagradveis carne e ao sangue; tem fugido de fazer teu dever; tem ido dormi
r quando devia fazer teu dever. O que aconteceu ento com a tua alma? No apareceram
espessas nuvens que interceptaram a luz de rosto de Deus? Tiveste o consolo de
sua presena? Tiveste comunho com o Salvador? Faa uma pausa, por um momento, e pea a
resposta a seu corao.
Concluso
Enquanto que sua sensibilidade religiosa no tenha se desenvolvido, a pessoa sente
uma forte atrao pelos afetos do mundo. O que sabe dos afetos religiosos do corao? O
que sabe do amor real de Deus, ou da presena do testemunho do Esprito em seu corao
de que filho de Deus? Na realidade, nada. Nunca foi mais alm de suas tendncias dos
sentidos. Naturalmente no tem dado ainda os primeiros passos ao desenvolvimento
dos afetos celestiais do corao. Por conseguinte s desfruta no que terreno. Seu corao
est aqui embaixo. Mas a medida que se nega a si mesmo vai dando-se em conta e aju
stando-se a sua natureza espiritual.
uma coisa grande e bem-aventurada para o cristo o achar que sua natureza vai send
o conformada mais e mais, de modo progressivo, em Deus; o falar que vai avanando
pelo bom caminho e ajustando-se, baixo a graa divina, as demandas da benevolncia.
Caso se persista em levar a cruz o resultado um ambiente maduro espiritualmente.
A alma anela intensamente as manifestaes espirituais e ama a comunho com Deus. O o
uvimos dizer: Quo formoso so as lembranas daquelas cenas em que minha alma estava e
m tranquilidade diante de Deus! Como gozava minha alma de sua presena! Agora me d
ou em conta de um vazio doloroso em mim, a menos que Deus esteja comigo.
Quando os homens se dedicam a buscar o prazer como um objetivo, sem dvida vo fraca
ssar em consegui-lo. Toda busca assim precisamente em vo. A benevolncia leva a alm
a mais alm de si mesma, e a dispe a fazer a felicidade dos outros. S ento se consegu
e a prpria.
Tua utilidade como cristo depender de que leves tua cruz e de tua firmeza neste cu
rso da vida; porque teu conhecimento das coisas espirituais, tua vitalidade espi
ritual, tua comunho com Deus, e numa palavra, tua ajuda do Esprito Santo, depender
da fidelidade com que te negues a si mesmo.
Se conheceu alguma vez a bem-aventurana da vida espiritual, e se teu corao tem sido
misturado com a imagem celestial, no pode voltar aos tesouros do Egito. J no h a po
ssibilidade de que gozes das coisas terrenas como poro de tua alma. Isto j est estab
elecido. Abandona neste instante e para sempre todo pensamento de encontrar teus
gozos nas coisas egostas e mundanas.
Aos jovens quero dizer: vossas sensibilidades so vivas, e se inclinam s coisas mun
danas. Agora o momento de afastar com mo firme ao esprito do mimo e a complacncia p
essoal, antes de que tenha ido longe demais para que possas domin-lo. Voc se sente
tentado a ceder a auto-satisfao? Lembre que uma lei inaltervel de tua natureza que
deves buscar tua paz e bem-aventurana em Deus. Voc no pode encontr-lo em nenhuma ou
tra parte. Deve ter a Jesus por amigo ou carecer de amigos para sempre. Tua mesma
natureza exige que busques a Deus como teu Deus - como Rei de sua vida -, a Poro
de tua alma para a felicidade. No pode esperar que possa ser tal para ti a menos
que te negues a si mesmo, tome tua cruz diariamente e siga a Jesus.
Os que esto ainda em seus pecados no tm idia de como podem gozar de Deus, e no podem
imaginar como pode o corao aderir-se a Deus, e cham-lo por mil nomes carinhosos, e
derramar vosso corao em amor a Jesus, permita-me que os pea que considereis que uma
comunho assim com Deus existe, que h um gozo assim em sua presena, e que podem t-lo
ao preo de negar-se a vocs mesmos e de uma devoo total e ntegra a Jesus; no de outra m
aneira. E por que no fazem esta deciso? J dizem: Toda a taa de prazer mundano est vaz
ia, seca, intil. Deixe-a pois, solte-a. Desprendam-se do mundo e elejam um gozo m
ais puro, melhor e que permanece para sempre.