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LOS GLUCIDOS

Son biomolculas orgnicas compuestas fundamentalmente por tomos de Carbono,


Hidrgeno y Oxgeno. Quimicamente son polihidroxialdehidos, polihidroxicetonas y
sus derivados y polmeros.
Constituyen la mayor fuente de energa en la alimentacin humana, suministrando ms de
la mitad de las necesidades de energa en condiciones normales.
En algunos pases pobres la alimentacin es mayormente glucdica, mientras que en los
pases desarrollados estos valores son ms bajos que lo aconsejable, lo que podra
suponer un aumento en el consumo de grasas y protenas, predisponiendo a diversas
patologas.

SE CLASIFICAN EN:

Monosacridos
Los monosacridos son polihidroxialdehdos o polihidroxicetonas.
De acuerdo a la naturaleza qumica del grupo carbonilo pueden clasificarse en aldosas o
cetosas y segn el nmero de tomos de carbono en triosas, tetrosas, pentosas, hexosas
y heptosas. Una aldosa tiene un grupo carbonilo en un extremo de la cadena carbonada.
Si el carbonilo se encuentra en otra posicin, el monosacrido es una cetosa.

Todos los monosacridos, excepto la cetotriosa, contienen uno o ms tomos de carbono
asimtricos o centros quirales. Un C asimtrico es aquel que lleva cuatro sustituyentes
diferentes y por lo tanto no puede superponerse a su propia imagen especular.
La aldosa ms simple, el gliceraldehdo, contiene un C asimtrico y tiene dos ismeros
pticos, el D y el L.

Las hexosas: monosacridos de 6C
La D-glucosa es la nica aldosa comunmente presente en la naturaleza como
monosacrido. En solucin acuosa los monosacridos con cinco o ms tomos de C en
su cadena se encuentran predominantemente en forma cclica (en anillo).La ciclacin
ocurre comoconsecuencia de un enlace covalente intramolecular entre el grupo carbonilo
y el oxgeno de un grupo OH. El enlace resultante se conoce generalmente como
hemiacetal.
Como consecuencia de la ciclacin se genera un tomo de carbono asimtrico adicional
en la glucosa, el C1 que se llama anomrico y 2 estereoismeros, y de la D-glucosa.
Esta forma cclica se denomina piranosa porque es similar al pirano, compuesto cclico
con 6 tomos en el anillo.
La fructosa, cetohexosa abundante en las frutas y con alto poder edulcorante, casi el
doble que el azcar de mesa, se cicla en forma similar al furano (anillo de 5 miembros) y
se denomina furanosa.




Las pentosas: monosacridos con 5 C
Las aldopentosas ribosa y 2-desoxi-ribosa son componentes de los nucletidos y los
cidos nucleicos. Observe que la molcula representada tiene forma cclica con 5
vrtices.Si bien en estas representaciones figuran los -OH y los -H, comunmente se
omiten y la presencia de barra significa un -OH y la ausencia, un -H. Recuerde que en
cada vrtice hay un C. Observe que la diferencia entre estas dos pentosas est en el
carbono 2.








Las clulas fosforilan los monosacridos
En el metabolismo de glcidos, los intermediarios son derivados fosforilados de los
mismos. La condensacin del cido fosfrico con un -OH da lugar a un ster fosfato. Por
ejemplo en la figura se observa como la glucosa se transforma en glucosa-6-fosfato.


Los monosacridos son agentes reductores
Los monosacridos pueden ser oxidados por agentes oxidantes suaves como Fe+3 o
Cu+2. En
estas reacciones el carbonilo se oxida a cido carboxlico. Esta propiedad es la base de la
reaccin de Fehling, ensayo que se usa para determinar la presencia o no de glcidos
reductores.
PODER REDUCTOR DE LOS MONOSACRIDOS
Los monosacridos pueden ser oxidados por agentes oxidantes como el in Cu+2 En la
reaccin redox el carbono carbonlico del monosacrido se oxida a cido carboxlico y el
Cu+2 se reduce a Cu+. Esta propiedad puede ponerse de manifiesto en el laboratorio
mediante el reactivo de Fehling y permite reconocer a los monosacridos.El reactivo de
Fehling se compone de dos soluciones: -Fehling A, azul, es una solucin de sulfato
cprico, con el agente oxidante Cu+2.-Fehling B, incolora, es una solucin bsica de una
sal (tartrato sdico-potsico).Al calentar en el tubo de ensayo una disolucin de un
monosacrido con cantidades igualesde Fehling A y B se produce la reaccin redox: el
grupo aldehido se oxida a cido y el Cu+2del sulfato cprico se reduce a Cu+que precipita
como xido cuproso, de color rojo ladrillo. Al igual que las aldosas, las cetosas tambin
dan positiva la reaccin de Fehling a pesar deque el grupo cetona no puede oxidarse a
cido. La explicacin es que en medio bsico las cetosas se isomerizan facilmente a las
correspondientes aldosas que s se oxidan.

PODER REDUCTOR DE LOS MONOSACRIDOS CCLICOS
Los monosacridos de 5 o mas tomos de carbono que en disolucin se encuentran en
forma cclica, tambin reducen al Cu+2 del reactivo de Fehling aunque el grupo carbonilo
no est presente en la forma cclica. Esto es posible debido a que en solucin existe un
equilibrio entre las formas cclicas y de cadena abierta, lo que permite que la reaccin de
oxidacin pueda completarse.
A medida que la forma abierta reacciona,
disminuye su concentracin, con lo cual, para
mantener el equilibrio, las molculas cclicas se
abren, restablecindolo. Las nuevas molculas
abiertas siguen reaccionando y su concentracin
sigue restablecindose a expensas de las formas
cclicas hasta que, finalmente, todas las
molculas del monosacrido se han oxidado.


Oligosacridos:-
Disacridos: sacarosa, es el carbohidrato ms comn en la dieta cotidiana, es el
azcar comn obtenido de la caa de azcar, la remolacha, anan y zanahoria, y
la lactosa que encontramos en la leche, y la maltosa en productos de malta y
cereales.
Los disacridos contienen un enlace glucosdico
Los disacridos se forman por la unin de dos monosacridos a travs de un enlace
covalente: el enlace glucosdico. Este enlace se da entre un hemiacetal y un alcohol
(grupo hidroxilo de un segundo monosacrido).Los disacridos pueden hidrolizarse por
accin de cidos o enzimas y rinden losmonosacridos componentes.CH2OH
Cuando un C anomrico forma parte de un enlace glicosdico, ya no puede actuar como
reductor. As los disacridos que tienen un C anomrico libre son reductores y los que
tienen los dos C anomricos formando el enlace glucosdico no son reductores.
La maltosa: un glcido abundante durante la germinacin de algunas
semillas
La maltosa por hidrlisis rinde dos molculas de glucosa. En este disacrido las glucosas
estn unidas por enlace 1- 4. La maltosa es un glcido reductor, ya que el C anomrico
libre (del segundo residuo de glucosa) puede oxidarse.




La lactosa es un disacrido exclusivo de la leche
El disacrido lactosa rinde por hidrlisis galactosa y glucosa. Como se puede deducir
observando su frmula, se trata de un disacrido reductor.
Sacarosa: el azcar de mesa
La sacarosa es un disacrido formado por glucosa y fructosa que se sintetiza en plantas.
Sus dos C anomricos se encuentran formando el enlace glucosdico, por lo tanto, no es
un glcido reductor. La sacarosa es el principal fotosintato translocado al grano en
cereales. En el maz dulce, el contenido de sacarosa en el grano es 2 a 4 veces mayor
durante el desarrollo del grano que en otros tipos de maz.
Polisacridos: La mayora de los glcidos naturales son polisacridos o polmeros de
alto peso molecular. Estas molculas pueden ser hidrolizados totalmente por cido o
enzimas y rendirmono sacridos.
El extremo de la cadena polisacardica que contiene el C anomrico libre (que no forma
parte de un enlace glucosdico) se conoce como extremo reductor. De todas formas, los
polisacridos no son reductores si bien presentan ese extremo libre con capacidad
reductora. La razn es que un grupo reductor cada cientos de molculas (vea la frmula
del almidn por ejemplo) no es suficiente para ser visualizado a travs de las tcnicas
como Fehling o Tollens usadas para determinar poder reductor.
Por qu las clulas deben producir polisacridos?
El almacenamiento de grandes cantidades de molculas pequeas como los
monosacridos producira una entrada de agua a la clula que podra hacerla entrar en
choque osmtico. Los polisacridos no tienen una masa molecular especfica sino que
muestran una gama de pesos moleculares relativos muy distintos, porque la cantidad de
monosacridos que los componen vara. Los distintos polisacridos difieren en la
cantidad, naturaleza de sus unidades repetitivas, en los tipos de enlace entre las unidades
y en su grado de ramificacin. Los polisacridos formados por un solo tipo de
monosacrido, se denominan homo polisacridos y los formados por dos o ms tipos,
heteropolisacridos. La posibilidad de ms de un enlace glicosdico por monosacrido,
permite que se produzcan estructuras ramificadas .Las funciones biolgicas de los
polisacridos son: estructurales, de almacenamiento de energa y de reconocimiento.
Polisacridos de almacenamiento o reserva
Son molculas ricas en enega qumica potencial que se libera con facilidad.
Cuando hay abundancia de glcidos a nivel celular o por lo tanto de energa (ATP),
sesintetizan polisacridos de reserva. En caso contrario, cuando el ATP celular disminuye,
los polisacridos se degradan y las molculas resultantes son llevadas a CO2, H2O y
ATP. Los polisacridos de reserva forman parte de la regin intracelular (en el citoplasma
y organelos). Las bacterias, hongos y clulas de mamferos almacenan glucgeno como
polisacrido, a diferencia de los vegetales que acumulan almidn.

Glucgeno
La molcula de glucgeno est formada por 8 a 12 glucosas unidas por enlace 1- 4 con
ramificaciones 1- 6. En los mamferos el glucgeno es acumulado en el citoplasma de
clulas del hgado y del msculo como reserva de C y energa. Si bien las molculas son
iguales funcionalmente, el glucgeno heptico contribuye en el mantenimiento de la
glicemia (concentracin de glucosa en sangre) mientras que el muscular es para uso
exclusivo del msculo.
Los almidones estn formadas por dos tipos de molculas; la amilosa y
la amilopectina
El almidn constituye alrededor del 65% de la materia seca de los granos de cereales y es
muy abundante en tubrculos como la papa. La mayora de los almidones contienen de
20 a 30% de amilosa y de 70 a 80% de amilopectina y se almacenan dentro de los
cloroplastos, reserva a corto plazo, o en amiloplastos, reserva a largo plazo, en forma de
grnulos. La amilosa est formada por 1000-4000 glucosas unidas por enlace 1-4 en
cadenas lineales que forman una hlice. El iodo se ubica en el centro de la hlice que
forma la amilosa y esa disposicin es responsable del color azul intenso de la reaccin de
Lugol.
Amilosa
La amilopectina consta de residuos de glucosa unidos por enlaces glucosdicos 1-4 y
1-6. En este sentido es similar al glucgeno, si bien difiere la frecuencia de las
ramificaciones (cada 24-30 unidades) y la longitud de las mismas.


Polisacridos estructurales: molculas para proteccin y sostn
Celulosa
Es el compuesto carbonado ms abundante en la naturaleza. Se encuentra en las
paredes celulares vegetales donde contribuye a la estructura fsica del organismo. Al
carecer de un esqueleto, las plantas superiores descansan sobre sus paredes celulares
para soportar su propio peso. El esqueleto resistente y rgido en la madera, o flexible en
brotes, depende de la cantidad de celulosa depositada y de su interaccin con otros
polisacridos, las hemicelulosas y pectinas, polmeros no glucdicos como la lignina y
protenas como la extensina
Celulosa
Aunque celulosa y amilosa son poliglucanos unidos por enlaces 1-4, sus funciones son
muy distintas. Las diferencias funcionales son consecuencia de las unidades constitutivas
de los polmeros: la glucosa en la amilosa y glucosa en la celulosa.La celulosa no
puede utilizarse como fuente de energa en la mayora de los animales, porque estos no
poseen enzimas que hidrolicen los enlaces 1-4. Sin embargo, los rumiantes pueden
utilizar la celulosa por la participacin de microorganismos presentes en el rumen que
fermentan este polisacrido. Las termitas digieren la celulosa de la madera porque en su
tracto gastrointestinal se aloja un microorganismo simbitico que secreta celulasa.
Quitina
La quitina es tambin un polisacrido estructural que constituye el exoesqueleto de los
artrpodos y es uno de los componentes principales de las paredes celulares de los
hongos. Esta molcula, no ramificada, est formada por residuos de N-acetil glucosamina
unidos por enlace 1-4.