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Susan Sontag cumple 80 aos.

El cine, la fotografa, la pera, autores consagrados como Jorge Luis Borges, Juan Rulfo,
Roland Barthes, Robert Walser, Elias Canetti y Paul Goodman entre otros, el rechazo a
guerra estuvo en Hanoi en los sesenta y en Sarajevo a lo largo de 1993; su gusto por
los viajes y su fidelidad a la literatura europea. De qu no escribi y habl Susan Sontag?
Sin embargo, hoy que se cumplen 80 aos de su nacimiento, es pertinente hacer un
recuento: lo que debemos a los muertos es adems de admiracin, crtica, de otra manera no
los respetamos lo suficiente.
Si bien es verdad que sus juicios son siempre certeros, siempre estimulantes, llenos de
sugerencias vigorosas, Sontag nunca intent sistematizar su obra, reunirla bajo una teora,
sobre la modernidad, por ejemplo, o sobre la mitologa contempornea. No, su obra es un
conjunto de ensayos de circunstancia, el camp, el cine, el sida, y entre esos temas no
jerarquiza, no regresa a ellos para corregirlos o cancelarlos, entre otras cosas porque los
hechos han sido cancelados por la propia historia, quin se arriesga a definir tal o cual
evento como camp sin parecer demod?
Astutamente, Sontag jams adopt radicalmente una postura ideolgica, a menos que se
quiera creer que su rechazo al fascismo y al imperialismo son posturas ideolgicas; en
realidad tratndose de una intelectual, son slo un lugar comn. Ms que una postura,
adopt una figura retrica: el intelectual como observador ejemplar, que apenas y se
involucra en los hechos con tal de no perder la objetividad. Sontag se empe tanto en no
interpretar (su primer libro se llama Contra la interpretacin) que sus textos se deslizaron
del anlisis y la crtica, a la descripcin de hechos; sus ensayos son narrativos, anecdticos,
como si su verdadera aspiracin fuera presidir un saln como una gran dama francesa: a
veces lo que analiza es menos un tema que a una persona que conoce, como sucede en las
notas sobre Rulfo, Barthes, Brodsky o Annie Liebovitz.
Bien se puede achacar esta falta la de elaborar perpetuamente brillantes ejercicios de
admiracin a que algunos de sus textos son introducciones a traducciones, textos para
catlogos, o despachos de prensa en razn del ms reciente aniversario de la muerte de tal o
cual escritor; de modo que ciertamente no podra ser muy crtica, son encargos escritos para
la congratulacin. Y sin embargo, si a vuelo de pjaro se observan sus libros, siempre
escribi sobre los hroes del momento: Camus y Godard, Elias Canetti y Walter Benjamin,
y sobre los temas del momento, el camp, el sida, la fotografa, incluso poco antes de morir
tuvo oportunidad de darle su venia a Roberto Bolao; temas y personas dan la oportunidad
de lucimiento personal: estar de parte de los grandes artistas de todo el mundo y a la vez de
los desprotegidos (tambin del todo el mundo) nunca ha manchado la reputacin de nadie.
Podra escribirse sobre su propio proceso ensaystico, lo mismo que ella descubre en las
obras de Roland Barthes: En sus ltimos textos, Barthes reniega repetidamente de, por
decirlo as, los vulgares papeles de constructor de un sistema, autoridad, mentor o experto,
con el fin de reservarse los privilegios del goce: el ejercicio del gusto significa para
Barthes, normalmente, alabar.
Lo que nos queda de esta gran dama es una serie de citas, de consideraciones sobre el aqu
y all, cuestiones de nfasis, actitudes y pensamientos ms bien gestuales: nunca se
esperara de la mujer que triunf sobre el cncer, que al ver a los actores de su puesta en
escena de Esperando a Godot en la ciudad asediada de Sarajevo, escriba mis ojos
comenzaron a escocerme por las lgrimas. Si bien hay lgrimas, existe en sus ensayos una
completa ausencia de sentido del humor y a veces hasta de ironasobre todo en
aquellos donde quiere probar su militancia.
Lo que Sontag encuentra en sus lecturas, en sus peras preferidas, en las fotografas es, ante
todo, afinidad. Dicen lo que ella sabe y piensa, rara vez nos presenta un desacuerdo, un
desfase o desajuste, sera una salida de mal gusto. Thomas Mann escribi en sus diarios:
siempre fui un admirador, creo que la cualidad de admiracin es el requisito fundamental
para poder llegar a ser alguien, y no s qu sera de m sin ella. Sontag no se arriesga a
desempear los papeles ms mezquinos y mal vistos del crtico, el maestro de escuela, el
sermoneador, el censor, el perro guardin del arte, prefiere mostrar su admiracin. Su
crtica se reduce a la justificacin, placentera y lcida, de sus gustos. En sus ensayos,
mientras simula estudiar el objeto que se propone, en realidad expresa sus afinidades, su
manera de entender y de leer las obras de arte.
Su obra no deja dudas en cuanto a su calidad, pero admite preguntas sobre su funcin: El
crtico debe expresar un juicio sobre lo nuevo, lo sorprendente e insospechado, o debe
dedicar su inters a obra ya estudiadas donde encuentra lo que conoce y le place de
antemano? Tal vez habr que esperar, ahora que Sontag no puede ser vctima sino de su
posteridad, para conocer el inters y el impacto que tendrn sus textos en el futuro, si
mantiene su reputacin y sus repercusiones estaremos frente a un clsico; sino, tendremos
al menos el recuerdo de una dama brillante, lcida y transparente, se podra pedir ms?
Daniel Rodrguez Barrn
Publicado originalmente en
http://homozapping.com.mx/2013/01/susan-sontag-cumple-80/