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OMS
Es la autoridad directiva y coordinadora de la accin sanitaria en el sistema de las Naciones
Unidas.
Es la responsable de desempear una funcin de liderazgo en los asuntos sanitarios mundiales,
configurar la agenda de las investigaciones en salud, establecer normas, articular opciones de
poltica basadas en la evidencia, prestar apoyo tcnico a los pases y vigilar las tendencias
sanitarias mundiales.
Guas de calidad de la OMS
La OMS elabora normas internacionales relativas a la calidad del agua, aire y la salud de las
personas en forma de guas en las que se basan reglamentos y normas de pases de todo el
mundo, en desarrollo y desarrollados.
Calidad de agua
La calidad del agua potable es una cuestin que preocupa en pases de todo el mundo, en
desarrollo y desarrollados, por su repercusin en la salud de la poblacin. Son factores de
riesgo los agentes infecciosos, los productos qumicos txicos y la contaminacin radiolgica.
La experiencia pone de manifiesto el valor de los enfoques de gestin preventivos que abarcan
desde los recursos hdricos al consumidor.
La finalidad de las Guas es apoyar el desarrollo y la ejecucin de estrategias de gestin de
riesgos que garanticen la inocuidad del abastecimiento de agua por medio del control de los
componentes peligrosos del agua. Estas estrategias pueden incluir normas nacionales o
regionales desarrolladas basndose en la informacin cientfica que proporcionan las Guas.
Las Guas describen los requisitos mnimos razonables que deben cumplir las prcticas seguras
para proteger la salud de los consumidores, y determinan valores de referencia numricos
de los componentes del agua o los indicadores de la calidad del agua. Para definir lmites
obligatorios es preferible considerar los valores de referencia en el contexto de las condiciones
locales o nacionales de tipo medioambiental, social, econmico y cultural.
El motivo principal para no promover la adopcin de normas internacionales sobre la calidad
del agua de consumo es que es preferible crear normas y reglamentos nacionales basados en
un mtodo de anlisis de riesgos y beneficios (de tipo cualitativo o cuantitativo). Adems, el
mejor modo de aplicar las Guas es por medio de un marco integrado de gestin preventiva de
la seguridad, aplicado desde la cuenca de captacin hasta el consumidor.
Las Guas proporcionan una base cientfica que pueden utilizar las autoridades nacionales
como punto de partida para el desarrollo de reglamentos y normas sobre el agua de consumo
adecuado para la situacin de su pas. En el desarrollo de normas y reglamentos, debe
procurarse evitar desviar innecesariamente recursos escasos al desarrollo de normas y el
monitoreo de sustancias cuya importancia para la salud pblica es relativamente menor. El
mtodo que aplican estas Guas tiene por finalidad generar normas y reglamentos nacionales
que puedan aplicarse y hacerse cumplir fcilmente y que protejan la salud pblica.
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Calidad del aire
Las guas son recomendaciones para los niveles de exposicin a contaminantes atmosfricos a
fin de reducir los riesgos o proteger de los efectos nocivos. La Organizacin Mundial de la
Salud (OMS), aplicando guas sobre calidad del aire y varios de Amrica Latina han establecido
sus propias normas.
Las normas o estndares de calidad del aire establecen los niveles de concentracin mxima
de contaminantes del aire, durante un periodo definido, que en su condicin de cuerpo
receptor es recomendable no exceder para evitar riesgo en la salud humana.
La unidad en que se expresan normalmente estos niveles son microgramos de contaminante
por metro cubico de aire, medidos durante un periodo de tiempo determinado.
Los estndares de calidad de aire son valores lmite para la prevencin de efectos ambientales
en la salud, los cuales se derivan de estudios toxicolgicos y epidemiolgicos. Los estndares
de calidad del aire son lineamientos promulgados por los gobiernos, en base a las
concentraciones actuales de los contaminantes, a la disponibilidad de tecnologas para su
cumplimiento, a los costos de control, y a las variables socioeconmicas y culturales del pas.
En los ltimos 10 aos al definir a las partculas suspendidas totales (PST), han especificado los
smbolos PM10 como partculas con 10 micras o menos de dimetro y PM2.5 partculas con 2.5
micras o menos de dimetro. La razn de esta especificacin se debe a que las partculas ms
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pequeas son ms peligrosas para la salud, porque son capaces de alcanzar la zona inferior de
los pulmones (alveolos).