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REZENDE, JM. sombra do pltano: crnicas de histria da medicina [online]. So Paulo: Editora
Unifesp, 2009. Os construtores da moderna medicina. pp. 181-200. ISBN 978-85-61673-63-5.
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20 - Os construtores da moderna medicina


Joffre Marcondes de Rezende
181
20
Os Construtores da Moderna Medicina*
R
ecentemente foi publicado um livro sob o ttulo As Dez Maiores
Descobertas da Medicina. Seus autores, Meyer Friedman e Gerald
Friedland, admitem que a seleo foi feita baseada em critrios subjetivos
e que cada historiador poderia organizar sua prpria lista, diferente da
que foi apresentada.
Preferimos comparar a moderna medicina a uma grande construo,
edifcada durante sculos, e nos perguntamos, o que mais importante em
um edifcio solidamente construdo: as fundaes, as pilastras de sustenta-
o, ou o acabamento e a decorao? Conclumos que so as fundaes e
as pilastras.
Com essa viso, em lugar de dez, selecionamos vinte personagens da
Histria da Medicina que, a nosso ver, forneceram as bases e contriburam
de maneira decisiva para a construo da moderna medicina: dois so da
* Apresentado ao xv Encontro Cientfco dos Acadmicos de Medicina. Goinia, 18 de
setembro de 2003.
Ilustrao do livro Estudo Anatmico do Movimento do Corao
e do Sangue nos Animais, de William Harvey.
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Antiguidade, um do sculo xvi, um do sculo xvii, trs do sculo xviii, sete
do sculo xix e seis do sculo xx.
Antiguidade
Hipcrates (460-355 a.C.)
Colocamos em primeiro lugar Hipcrates e sua escola, marco inicial da
medicina racional. Hipcrates separou a medicina da religio e da magia,
bem como da flosofa especulativa, e afastou a ideia de causas sobrenaturais
para as doenas, interpretando estas como fenmenos naturais resultantes
da condio biolgica do homem e de sua interao com o meio ambiente.
Ressaltou a importncia da observao clnica para o diagnstico e o prog-
nstico e estabeleceu normas para a anamnese e o exame fsico do paciente.
Com base unicamente na observao clnica descreveu vrias doenas e con-
dies patolgicas diversas. A par disso, deu dignidade profsso mdica,
elaborando os preceitos ticos fundamentais indispensveis ao exerccio da
medicina (Castiglioni, 1947, pp. 174-211).

Galeno (130-200)
Cinco sculos separam Hipcrates de Galeno. Claudius Galenus era um m-
dico grego que viveu a maior parte de sua vida em Roma, onde desenvolveu
intensa atividade, exercendo a clnica, fazendo disseces e experimentos em
animais e escrevendo sem cessar. Calcula-se que tenha escrito cerca de qua-
trocentos livros sobre vrios assuntos, setenta dos quais sobre medicina. Parte
de seus manuscritos se perdeu em um incndio no Templo da Paz, em Roma,
onde os mesmos se encontravam. Galeno era monotesta e considerava o corpo
apenas como instrumento da alma, ensinamento que lhe valeu o apoio da
Igreja. Sua obra foi considerada defnitiva para o ensino e a prtica da medicina
e perdurou como tal at a Idade Mdia, ou seja por 1 300 anos. Somente no
Renascimento todo o sistema de Galeno comeou a ser questionado. Apesar
dos muitos erros que cometeu, sua contribuio mais relevante diz respeito
anatomia e fsiologia. Deve-se a ele o importante princpio de que qualquer
alterao da funo corresponde a uma leso e vice-versa (Idem, pp. 256-266).
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Sculo XVI
Vesalius (1514-1564)
Andreas Vesalius era belga de nascimento, natural de Bruxelas; estudou em
Louvain e Paris e ensinou anatomia na Universidade de Pdua, na Itlia,
na poca a mais importante escola mdica da Europa. Com base na dissec-
o de cadveres, demonstrou todos os erros de anatomia cometidos por
Galeno, que se baseava na disseco de animais, uma vez que era proibida
a disseco de corpos humanos no Imprio Romano. Aos 29 anos de idade
publicou sua monumental obra intitulada De humanis corporis fabrica (A
Estrutura do Corpo Humano), que lhe deu um lugar de destaque na Histria
da Medicina e lhe valeu a ira dos seus contemporneos, os quais no acei-
tavam que Galeno houvesse errado.
Vesalius dissecava pessoalmente os cadveres, o que no era costume
entre os professsores de anatomia, que permaneciam sentados em uma es-
pcie de plpito (ctedra), de onde assistiam a disseco feita por auxiliares,
geralmente cirurgies-barbeiros, e comentavam o que se encontrava nos
livros de Galeno. Em uma das sesses pblicas de disseco, Vesalius foi
advertido de que uma de suas afrmaes estava em desacordo com Galeno,
ao que ele replicou que, nesse caso, o erro era de Galeno. Os professores
presentes retiraram-se da sala em protesto contra a arrogncia desse jovem
pretensioso (Tarchis, 1950, pp. 18-78).
Sculo XVII
Harvey (1578-1657)
William Harvey era natural da Inglaterra, estudou medicina em Pdua, na
Itlia, e regressou ao seu pas, onde realizou a maior descoberta do sculo,
que foi a da circulao do sangue. At ento prevalecia o modelo proposto
por Galeno para a irrigao sangunea dos rgos, segundo o qual o sangue
difundia-se a todo o corpo pelas veias, regressando ao corao pela mesma
via. As artrias se destinavam a conduzir o ar dos pulmes, de mistura com
uma menor quantidade de sangue que passava do ventrculo direito ao
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esquerdo atravs de poros existentes no septo interventricular. Tais poros,
na verdade, no existiam, como provou Vesalius.
Por meio da vivisseco nas mais diferentes espcies animais verifcou
Harvey que o corao se contrai durante a sstole, expulsando o sangue dos
ventrculos em direo aorta e artria pulmonar e dilata-se durante a
distole, recebendo o sangue da veia cava e da veia pulmonar. Calculou
a quantidade de sangue ejetada em cada sstole e concluiu matematicamente
que a movimentao ininterrupta de to grande quantidade de sangue s
seria possvel se o sangue circulasse atravs das artrias at os tecidos e retor-
nasse pelas veias ao corao. Como os capilares ainda eram desconhecidos,
Harvey admitiu a existncia de anastomoses arteriovenosas ou simplesmente
a passagem do sangue atravs de porosidades nos tecidos.
Harvey foi o primeiro a empregar clculos matemticos na avaliao
de um fenmeno biolgico. Foi to revolucionria a sua descoberta que o
prprio Harvey previu a reao dos seus contemporneos, expressa na se-
guinte frase: o que vou dizer parecer to novo e indito que tenho receio
de me expor no somente inveja maldosa de algumas pessoas mas tambm
inimizade de todos os homens (Harvey, 2009, p. 246).
Sculo XVIII
Morgagni (1682-1771)
Giovanni Battista Morgagni foi o fundador da anatomia patolgica. Foi
professor de anatomia na Universidade de Pdua durante 56 anos. Em
1761, aos setenta anos, publicou sua monumental obra em cinco volumes
De Sedibus et Causis Morborum (Da Sede e Causas das Doenas), fruto de
seus estudos e observaes em autpsias por ele realizadas ou orientadas.
Procurou correlacionar os sintomas apresentados em vida pelos enfer-
mos com as leses anatmicas encontradas nos diferentes rgos. Dentre
os seus relatos mais importantes cumpre destacar os de aneurisma sifltico
da aorta, atrofa amarela aguda do fgado, meningite secundria otite,
cncer do estmago, lcera gstrica, colelitase, endocardite, estenose mitral,
insufcincia artica, estenose pulmonar, esclerose das coronrias, tetralogia
de Fallot, coarctao da aorta e ilete regional.
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Os seus contemporneos no alcanaram o verdadeiro signifcado de sua
obra, uma das principais fundaes da medicina moderna (Long, 1965b,
pp. 63-75).
Lavoisier (1743-1794)
Antoine Laurent Lavoisier nasceu em Paris, em 1743, descendente de famlia
abastada, tendo recebido instruo aprimorada e estudado qumica, botnica,
matemtica e astronomia. Alm de outras atividades que exercia, dedicou-se
desde cedo pesquisa cientfca, tendo para isso montado o seu prprio labo-
ratrio. Aos 25 anos foi admitido como membro associado da Academia de
Cincias da Frana. Casou-se com uma jovem de nome Marie Anne Paulze,
que se tornou, alm de esposa, sua assistente e secretria, fazendo anotaes
de suas experincias e colaborando com ilustraes para os seus livros.
consenso entre cientistas e historiadores de que a qumica moderna
nasceu com Lavoisier. Dentre suas muitas contribuies, a maior de todas,
que trouxe prodigioso avano medicina, foi a identifcao do ar vital
ou ar do fogo, necessrio vida e combusto, a que deu o nome de
oxignio (do grego oksy, cido + gnos, origem) e de seu papel na respirao
e na produo do calor animal.
Estudando o mecanismo da combusto, Lavoisier demonstrou o erro
da teoria fogstica ento vigente. Segundo esta teoria os corpos conteriam
uma substncia, o fogisto, que se desprendia pela queima, gerando calor.
O calor inato dos animais seria resultante do desprendimento do fogisto
contido nos alimentos ingeridos. Verifcou Lavoisier que os corpos quando
se queimam ou se oxidam absorvem oxignio e teve a intuio de que o
calor animal nada mais era que uma combusto interna, na qual seria con-
sumido oxignio do ar inspirado e desprendido o gs carbnico.Comparou
a produo do calor animal queima do carvo, em que h consumo de
oxignio e produo de gs carbnico e gua.
Esta hiptese foi comprovada por Laplace, matemtico e amigo de
Lavoisier, comparando a quantidade de gs carbnico eliminado com o calor
produzido por um animal, e tambm assim procedendo em relao queima
de certa quantidade de carvo. Concluiu Laplace que o calor produzido,
tanto num como noutro caso, proporcional ao consumo de oxignio.
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Lavoisier, considerado um dos maiores gnios da humanidade, foi con-
denado morte pela Revoluo Francesa de 1789, por suas ligaes com
a realeza, tendo sido guilhotinado em 8 de maio de 1794, quando contava
51 anos (Porter, 1995, pp. 414-415).
Jenner (1749-1823)
Edward Jenner, modesto mdico que clinicava em Berkeley, pequena cidade
da Inglaterra, realizou uma das maiores descobertas cientfcas da medici-
na a vacina antivarilica. Jenner, j aos treze anos, manifestara desejo de
ser mdico; transferiu-se para a cidade de Sodbury, onde Ludlow, famoso
cirurgio na poca, o recebeu como aprendiz. Aos 21 anos mudou-se para
Londres para estudar e praticar com John Hunter, de quem se tornou dis-
cpulo dileto e com quem manteve amizade e trocou correspondncia at a
morte de seu mestre. Aps trs anos em Londres decidiu voltar para Berkeley,
onde iniciou o seu trabalho como mdico geral.
A convivncia com Hunter havia aguado nele inata tendncia obser-
vao e investigao cuidadosa dos fatos. Jenner lembrava-se de ter ouvido
de uma paciente em Sodbury que estava livre da varola por haver sido
contaminada antes com a varola da vaca (cowpox). Em Berkeley esta crena
era difundida e Jenner durante anos de acompanhamento de pessoas que
haviam tido a varola da vaca verifcou que nenhuma delas apresentou va-
rola durante os surtos epidmicos da doena.
Convencido de que o vrus da varola bovina imunizava a pessoa
para a varola humana, realizou em 1796 sua experncia crucial: inoculou
no brao de um menino de oito anos materal colhido em uma pstula
da mo de uma pessoa infectada pela varola bovina. A criana apre-
sentou reao eritmato-pustulosa no local da escarifcao e escassos
sintomas gerais. Decorridas 6 semanas Jenner inoculou o pus da varola
humana na criana, com resultado negativo. Estava descoberta a vaci-
na antivarilica!
Somente em 1798 publicou por conta prpria o seu trabalho, visto que
a Royal Society no o aceitou (Major, 1954, pp. 606-609).
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Sculo XIX
Schwann (1810-1882)
Theodor Schwann, anatomista alemo, foi professor de anatomia e fsio-
logia em Berlim, Louvain e Lige. Infuenciado pelo botnico Matthias
Schleiden, que havia descrito a estrutura celular das plantas, demonstrou,
em 1838, que os animais tinham estrutura semelhante. Embora reconhecen-
do a importncia do ncleo, tanto Schleiden como Schwann no perceberam
o processo de diviso celular. Schwann admitiu que novas clulas poderiam
formar-se a partir do material intercelular, a que chamou de citoblaste-
ma. A descoberta da estrutura celular dos animais abriu caminho para a
patologia celular de Virchow.
Schwann foi um grande pesquisador: descreveu a bainha de mielina
dos nervos ou neurilema, conhecida pelo epnimo de bainha de Schwann;
descobriu a pepsina em 1835, e demonstrou experimentalmente que a bile
essencial digesto (Porter, op. cit., pp. 414-415).
Virchow (1821-1902)
Rudolf Virchow, patologista alemo, recebeu o grau de mdico aos 22 anos
de idade e aos 26 j era livre-docente e fundou a revista Virchow Archiv,
um dos mais consagrados peridicos mdicos at os dias de hoje. Dotado
de inteligncia privilegiada e determinao foi, a um s tempo, professor
de anatomia patolgica, pesquisador, sanitarista, poltico, antroplogo,
historiador e editor da revista por ele fundada. Foi diretor do Instituto
Patolgico de Berlim por mais de quarenta anos. Publicou inmeros tra-
balhos originais, dentre os quais cumpre destacar seus estudos sobre trom-
boembolismo e endocardite.
Sua obra mxima, que o imortalizou, foi o livro Celular Pathologie, pu-
blicado em 1858. Neste livro desenvolveu a tese de que a clula a unidade
fundamental dos seres vivos e que cada clula provm de outra clula da
mesma linhagem, seja ela normal ou patolgica. As doenas orgnicas indi-
cam leses patolgicas devidas a alteraes celulares e no humorais, como
se acreditava. O conceito de patologia celular causou verdadeira revoluo
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no pensamento mdico e sepultou de vez a teoria dos quatro humores que
orientou a prtica mdica por mais de dois mil anos.
Alm dessa obra magna escreveu um tratado sobre tumores, no qual
descreveu, classifcou e deu nome a diversos tipos de tumores (Long, 1965a,
pp. 114-125).

Morton (1819-1868)
Embora Crawford Long tenha sido o primeiro mdico a usar a anestesia
geral pelo ter e Horace Wells o primeiro dentista a fazer extrao de dente
sem dor, com a inalao de xido nitroso, cabe ao dentista William Thomas
Green Morton a glria de haver introduzido a anestesia geral em cirurgia.
Long no divulgou o mtodo e o abandonou, temendo consequncias de-
sagradveis. Wells fracassou em uma demonstrao pblica, abandonou a
profsso de dentista e, aps a divulgao do sucesso de Morton, cometeu
suicdio aos 33 anos de idade.
Morton, depois de utilizar a inalao de ter em extraes dentrias
teve a ideia de estender o mtodo cirurgia e convenceu o cirurgio John
Warren, do General Massachusetts Hospital, de Boston, a permitir que ele
fzesse uma demonstrao. Idealizou e construiu um inalador para regular
a quantidade de ter a ser administrada e realizou a primeira demonstrao
bem sucedida no dia 16 de outubro de 1846. Aquilo que um grande cirurgio
francs, Velpeau, considerava uma quimera tornou-se realidade. Ao trmino
da operao, Warren, percebendo o grande signifcado daquela descoberta,
proferiu as seguintes palavras: Daqui a muitos sculos os estudantes viro
a este hospital para conhecer o local onde se demonstrou, pela primeira vez,
a mais gloriosa descoberta da cincia. A sala de cirurgia foi conservada
intacta como patrimnio histrico.
Com o sucesso alcanado, Morton sofreu uma campanha de descrdito
capitaneada por seu ex-professor de Qumica, Charles Thomas Jackson,
que reivindicava para si a prioridade da descoberta. Houve muitas reaes
contra a anestesia, inclusive de ordem religiosa, porm insufcientes para
deter sua aceitao. Em dezembro do mesmo ano a anestesia pelo ter j
era usada na Inglaterra e na Frana e, no ano seguinte, na Alemanha, na
Rssia e em outros pases, inclusive no Brasil.
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Morton morreu pobre, de morte sbita, em uma via pblica de Nova
York, aos 49 anos de idade. A denominao de anestesia foi proposta pelo
mdico e poeta norte-americano Oliver Wendel Holmes. A palavra j exis-
tia em grego e fora usada por Dioscrides (de an, privado de + aisthesis,
sensibilidade) (Flop-Miller, 1951, pp. 136-163).

Lister (1827-1912)
Joseph Lister nasceu em Londres e foi professor de cirurgia em Glasgow
e Edimburgo. Em Glasgow preocupava-se com a supurao das feridas
operatrias e com a alta mortalidade das amputaes, que chegava a 45%.
Ao tomar conhecimento dos estudos de Pasteur que demonstravam que
a fermentao era causada por micro-organismos, teve a intuio de que
a supurao e a gangrena nos hospitais fossem igualmente causadas por
micrbios existentes no ar. Ocorreu-lhe usar um antissptico nas fraturas
expostas e optou pelo cido carblico (cido fnico) de reconhecida ao
desinfetante. Seu mtodo consistia em introduzir mechas de pano embebidas
em cido carblico nas feridas e recobrir estas para evitar contato com o
ar atmosfrico. Em 1867 publicou no Lancet sua experincia com os pri-
meiros onze casos de fraturas expostas assim tratados, sem nenhum caso
de gangrena ou supurao.
Os cirurgies ingleses se opuseram s ideias de Lister. Seu mtodo, en-
tretanto, difundiu-se no continente europeu e foi adotado com entusiasmo
na Alemanha e na ustria. Em 1869 Lister transferiu-se para Edimburgo
onde permaneceu durante nove anos como professor de clnica cirrgica.
Tendo observado que a infeco ps-operatria localizava-se de preferncia
nas suturas, passou a mergulhar o categute e outros fos de sutura no cido
carblico antes de us-los. Era costume o cirurgio exteriorizar as pontas
do categute para fora da ferida cirrgica para drenar o pus que se formava
e que era considerado normal. Lister foi o primeiro a cortar o categute rente
ao n, sem complicaes. Por ltimo, Lister passou a utilizar um spray de
cido carblico no campo operatrio durante o ato cirrgico. Em 1877, com
cinquenta anos, retornou a Londres como professor de clnica cirrgica.
Aos poucos, os ingleses reconheceram o mrito de Lister e o cumularam
de homenagens e honrarias. As descobertas da anestesia geral e da antissep-
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sia, posteriormente substituda pela assepsia, tornaram possvel a moderna
cirurgia (Thorwald, s.d., pp. 247-263).

Pasteur (1822-1895)
Louis Pasteur nasceu em Dle, na Frana. No era mdico e sim qumico.
Suas primeiras pesquisas referem-se ao cido tartrico. Aos 22 anos foi
professor de fsica em Dijon e Estrasburgo e aos 32, professor e diretor da
Faculdade de Cincias de Lille, onde havia usinas de produo de lcool. Em
Lille interessou-se pela fermentao alcolica e a fermentao do leite.
Em 1857 foi nomeado diretor cientfco da Escola Normal de Paris, onde
continuou seus estudos sobre fermentao. Verifcou que a fermentao se
deve ao de micro-organismos existentes no ar atmosfrico. Demonstrou
experimentalmente que a gerao espontnea era um mito que devia ser
abandonado. Em 1864 foi solicitado a estudar a fermentao que ocorria
no vinho e que estava arruinando a indstria vincola na Frana. Descobriu
nessa ocasio que o aquecimento do vinho temperatura entre 50
o
c e 60
o
c
destrua os germes sem alterar a qualidade do vinho. Este mtodo foi chama-
do de pasteurizao e utilizado tambm para a cerveja e o leite. Solicitado
a estudar a pebrina, uma doena do bicho-de-seda, constatou que a mesma
era produzida por germes que infectavam os ovos e que poderia ser evitada
pela seleo de ovos no contaminados e a destruio dos demais.
Em 1877 voltou sua ateno para o antraz, que dizimava os rebanhos
de carneiros, e para o clera avirio. Isolou os micrbios responsveis e ve-
rifcou que o do clera perdia virulncia em culturas velhas, o mesmo ocor-
rendo com o do antraz quando aquecido a 42
o
c. Descobriu que a inoculao
do micrbio com virulncia atenuada protegia o animal da doena e deu ao
mtodo a denominao de vacinao, em homenagem a Jenner.
Sua ltima e notvel contribuio cincia e medicina foi a desco-
berta do tratamento da hidrofobia. As descobertas de Pasteur, alm de sua
natureza cientfca, tiveram imediata aplicao prtica, que redundou em
real benefcio para a humanidade. A motivao patritica de seus estudos
proporcionaram ainda maior riqueza Frana.
Pasteur foi glorifcado em vida e apesar de no ser mdico foi admitido
na Academia de Medicina da Frana. Uma subscrio internacional, que teve
191
a participao de d. Pedro ii, Imperador do Brasil, levantou a quantia de
2 500 000 francos para construo do Instituto Pasteur de Paris, inaugurado
em 1888. J doente e hemiplgico, Pasteur pouco utilizou os laboratrios do
novo Instituto, vindo a falecer em 1895 (Oliveira, 1981, pp. 394-399).

Koch (1847-1910)
Robert Koch, natural de Hannover, na Alemanha, foi um dos fundadores
da bacteriologia. Graduou-se em medicina em 1866 na Universidade de
Gtingen e, a partir de 1870, foi mdico distrital em Hollestein. Discpulo
de Henle, interessava-se pela microscopia. Montou um pequeno laboratrio
em sua prpria residncia, onde desenvolveu novos mtodos de cultura e de
colorao das bactrias. Em 1876 obteve culturas puras do bacilo do antraz
e descobriu o fenmeno da formao de esporos, que poderiam reverter-se
forma infectante de bacilo. Em 1878 publicou uma monografa sobre a
infeco das feridas, com a descrio de vrias espcies diferentes de bact-
rias. Em 1880 foi trabalhar no Instituto Imperial de Sade em Berlim, onde
passou a dispor de um laboratrio bem equipado e de dois assistentes.
Em 1882 descobriu o bacilo da tuberculose, o que lhe valeu o respeito e
a admirao de toda a comunidade cientfca internacional. Na publicao
sobre esta descoberta, Koch estabeleceu os postulados, que se tornaram
clssicos, para identifcao do agente etiolgico das doenas infecciosas:
1) o micro-organismo deve estar presente em todos os casos da doena; 2)
deve ser isolado em culturas puras; 3) a inoculao da cultura em animais
suscetveis deve reproduzir a doena; 4) deve ser encontrado nos animais
assim infectados e crescer em culturas puras.
Em 1883 chefou a Comisso alem enviada ao Egito e ndia para
estudo do clera, que grassava naqueles pases. Na ndia descobriu o
vibrio do clera e comprovou sua transmisso pela gua, alimentos e
vesturio. Em 1890, Koch obteve a tuberculina das culturas do bacilo
da tuberculose e sups que a mesma pudesse ser usada no tratamento
da tuberculose. A experincia demonstrou sua inefccia como remdio,
porm til para o diagnstico. Em 1891 Koch foi indicado para diretor
do recm-fundado Instituto Imperial de Sade de Berlim, cargo em que
permaneceu at 1904. A pedido do governo ingls dirigiu-se frica do
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Sul, onde realizou estudos sobre a doena do sono, malria, peste bubnica
e endemias de interesse veterinrio.
Em 1905 recebeu o prmio Nobel de Fisiologia e Medicina. Tornou-se
famoso em todo o mundo e recebeu inmeras lureas e ttulos honorfcos.
Faleceu em 1910, aos 67 anos. Depois dele e graas ao seu trabalho pioneiro, a
bacteriologia teve um grande desenvolvimento, com a identifcao dos agentes
etiolgicos de vrias enfermidades como a febre tifoide, pneumonia, erisipela,
difteria, ttano, meningite, peste e outras (Major, op. cit., pp. 636-842).
Roentgen (1845-1923)
Em novembro de 1895, o fsico alemo Wilhelm Conrad Roentgen descobriu
em seu laboratrio de fsica da Universidade Wrzburg um novo de tipo
de radiao, a que chamou de raios-X por desconhecer a sua natureza. Ao
passar uma corrente eltrica por uma ampola de Crooks recoberta por papel
negro, em ambiente tambm escuro, notou luminescncia em uma placa de
platinocianeto de brio que se encontrava sobre a mesa. Verifcou que essa
radiao tinha o poder de atravessar o papel, a madeira e outros objetos, e
de impressionar um flme fotogrfco. Colocando a mo de sua esposa sobre
o flme, obteve com os raios-X uma fotografa dos ossos da mo com o anel
no dedo anular. Convencido da importncia de sua descoberta, apresentou
Sociedade de Fsica Mdica de Wrzburg, para publicao, uma nota prvia
com o ttulo Sobre uma Nova Espcie de Raios.
Em 23 de janeiro de 1896 fez uma demonstrao perante quela socie-
dade, fotografando a mo do professor de anatomia da Universidade, Albert
von Kolliker. Kolliker props o nome de raios Roentgen para os raios-X.
A notcia espalhou-se pelo mundo, prevendo-se a aplicao imediata dos
raios-X em medicina. Roentgen no quis tirar patente de sua descoberta e
respondeu a propostas nesse sentido com as seguintes palavras: De acor-
do com a tradio dos professores universitrios alemes, sou de opinio
que as descobertas e invenes se destinam a servir humanidade e no
devem ter qualquer exclusividade, nem proteo de patentes, licenas ou
contratos, nem devem ser controlados por qualquer grupo. Com esse pro-
psito, Roentgen deixava livre o caminho para que as empresas industriais
construssem e aperfeioassem aparelhos de raios-X. J em 1897 foram os
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mesmos utilizados em cirurgia militar, na guerra da Grcia com a Turquia
e na guerra dos Canudos, no Brasil.
Roentgen foi o primeiro a receber o prmio Nobel de Fsica em 1901. A
partir de ento Roentgen sofreu uma campanha de descrdito por parte de
alguns fsicos da poca quanto a sua prioridade na descoberta, o que muito o
amargurou, apesar das muitas homenagens e honrarias que recebeu. Faleceu
em Munique, em 1923, aos 78 anos. A descoberta dos raios-X assinala o
incio da era tecnolgica da medicina (Santos, 1995, pp. 37-113).

Sculo XX
Landsteiner (1868-1943)
A partir do sculo xvii foram feitas vrias tentativas de transfuso de sangue,
inicialmente de animal para o homem e, a seguir, de uma pessoa a outra,
brao a brao. Raramente a transfuso era bem-sucedida; na maioria das
vezes provocava reaes no receptor ou mesmo a sua morte. Os riscos eram
to grandes que a transfuso de sangue foi proibida ou abandonada.
Coube a Karl Landsteiner esclarecer a razo das desastrosas consequn-
cias da transfuso de sangue, tornando-a um mtodo teraputico seguro e ro-
tineiro. Landsteiner era austraco. Graduou-se em medicina na Universidade
de Viena em 1891, aos 23 anos. Dedicou-se pesquisa em lugar da prtica
mdica. Interessou-se particularmente pela bioqumica e pela imunologia.
Como professor-assistente da Universidade de Viena, aos 32 anos, descobriu
que havia no homem grupos sanguneos incompatveis entre si. Usando a
tcnica da aglutinao descreveu inicialmente trs grupos, a que chamou
A, B e C e divulgou sua descoberta em 1901 em um artigo de apenas trs
pginas. O quarto grupo foi acrescentado um ano depois por seus colabo-
radores Alfred von Decastello e Adriano Sturli. Em 1909 Emil von Dungern
e Ludwick Hirsfeld deram a este grupo a denominao de AB e mudaram
o nome do terceiro grupo para O. Em 1921 Landsteiner foi convidado a
trabalhar no Instituto Rockefeller, em Nova York, e transferiu-se para os
Estados Unidos, naturalizando-se cidado norte-americano.
Em 1930 recebeu o prmio Nobel de Fisiologia e Medicina. Landsteiner
era um pesquisador infatigvel e de grande criatividade. Ao deixar a ustria
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j havia publicado 171 trabalhos sobre os mais diversos temas ligados he-
matologia, imunologia, bioqumica, patologia e bacteriologia. Em 1940, aos
72 anos, fez outra descoberta importante juntamente com seus colaboradores
Alexander Wiener e Philip Levi a do fator Rh, que veio esclarecer a etiolo-
gia da eritroblastose fetal e evitar a sensibilizao do receptor (Shoemaker,
1991, pp. 317-323).
Fleming (1881-1955)
Alexander Fleming vinha j h algum tempo pesquisando substncias ca-
pazes de matar ou impedir o crescimento de bactrias nas feridas infecta-
das. Essa preocupao se justifcava pela experincia adquirida na Primeira
Grande Guerra (1914-1918), na qual muitos combatentes morreram em
consequncia da infeco em ferimentos profundos. Fleming fora um aluno
brilhante no curso mdico. Aps sua graduao, dedicou-se bacteriologia,
como assistente de Almroth Wright no St. Marys Hospital, de Londres.
Foram muitas as suas pesquisas, porm a descoberta da penicilina ofuscou
as demais.
Em 1921 Fleming descobrira uma substncia antibacteriana existente
nas secrees como a lgrima, muco nasal e saliva, a qual dera o nome de
lisozima. Em 1928 Fleming desenvolvia pesquisas sobre estaflococos, quan-
do descobriu a penicilina. A descoberta da penicilina deu-se graas ao acaso
e ao esprito de observao de Fleming, confrmando a sentena de Pasteur
de que o acaso s favorece as mentes preparadas. A descoberta de Fleming
no despertou inicialmente maior interesse e no houve a preocupao em
utiliz-la para fns teraputicos em casos de infeco humana at a ecloso
da Segunda Guerra Mundial, em 1939.
Em 1940, Sir Howard Florey e Ernst Chain, de Oxford, retomaram as
pesquisas de Fleming e conseguiram produzir penicilina com fns terapu-
ticos em escala industrial, inaugurando uma nova era para a medicina a
era dos antibiticos. Em 1945, Fleming, Florey e Chain receberam con-
juntamente o prmio Nobel de Fisiologia e Medicina (Rosenblum, 1991,
pp. 517-525).
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Francis Crick (1916-2004)
Crick, fsico ingls, interessou-se pela biologia e fez seu doutorado em
Cambridge, na Inglaterra, sobre estrutura das protenas, utilizando cristalogra-
fa e difrao aos raios-X. Em 1951 associou-se a um jovem americano, James
Watson, que havia sido admitido no mesmo laboratrio como ps-graduando
em gentica e bioqumica. Ambos se propuseram a realizar estudos sobre a es-
trutura tridimensional do dna, cuja composio j era conhecida. Sabia-se que
o dna era uma macromolcula alongada, formada de nucleotdeos contendo
um acar (deoxirribose), fosfato e quatro bases (adenina, citosina, guanina
e timina). Sabia-se tambm que a quantidade de adenina exatamente igual
a de timina e a quantidade de citosina a mesma de guanina.
Na mesma poca, no Kings College, de Londres, Maurice Wilkins e
Rosalind Franklin desenvolviam pesquisas similares. Ao contrrio de Crick
e Watson, Wilkins e Franklin trabalhavam individualmente e no em cola-
borao. Rosalind Franklin era especialista em cristalografa e desenvolveu
tcnica que permitiu usar a difrao aos raios-X para obter fotografas da
molcula do dna. Graas s pesquisas de Wilkins, Franklin e outros inves-
tigadores tornou-se evidente que o acar (ribose) ocupava a parte externa
da molcula, enquanto as bases ocupavam a parte interna. Por outro lado,
as fotografas obtidas por Franklin, especialmente uma que fcou famosa
e conhecida pelo nmero 51, indicavam que a molcula de dna tinha a
forma helicoidal.
Depois de rever todos os dados disponveis na literatura e tomar conhe-
cimento dos achados de Franklin e Wilkins, Crick e Watson puseram-se a
construir modelos que fossem a rplica da molcula do dna. Aps vrias
tentativas, concluram que o modelo que satisfazia todos os requisitos era
o da dupla hlice, antiparalela, em forma de escada em espiral, na qual os
degraus seriam formados por pares de bases, estando a adenina sempre
ligada timina e a citosina guanina. Cada base se manteria unida a seu
par por um tomo de hidrognio. Convencidos de que haviam descoberto
a estrutura do dna encaminharam a comunicao revista Nature, que
publicou o artigo em 25 de abril de 1953. O mesmo nmero da revista pu-
blicou tambm uma comunicao de Rosalind Franklin e outra de Maurice
Wilkins, com os resultados de suas pesquisas.
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Crick, Watson e Wilkins receberam o prmio Nobel de 1962. Rosalind
Franklin no foi includa por haver falecido de cncer em 1958, aos 38
anos. Difcil dizer a quem pertence o maior mrito nessa descoberta. Crick
e Watson foram os mais distinguidos, porm o brilho do seu trabalho foi de
certo modo apagado quando se soube que, para a construo do modelo,
haviam utilizado dados no publicados e fotografas feitas por Franklin e
Wilkins, sem autorizao e conhecimento destes, e sem a necessria refe-
rncia (Hollar Jr., 1991, pp. 839-847).
Rosalyn Yallow (1921-)
Numa poca em que o curso de fsica era frequentado somente por alunos
do sexo masculino, Rosalyn Yallow foi a primeira mulher a obter PhD em
Fsica Nuclear, em 1945. Em 1950 associou-se ao mdico Salomon Berson,
do Veterans Hospital, de Nova York, e juntos iniciaram um amplo projeto de
estudos sobre o emprego de radioistopos em medicina. Os conhecimentos
de matemtica e fsica de Yallow e os de medicina de Berson se completavam
para o programa que tinham em mente. A parceria entre eles s foi inter-
rompida em 1972, com a morte de Berson.
Iniciaram as investigaes com estudos sobre o diabetes do adulto.
Injetaram insulina marcada com iodo radioativo em indivduos normais e
em pacientes diabticos e verifcaram que, ao contrrio do que esperavam,
a radioatividade permanecia por mais tempo no organismo dos diabticos
do que nos indivduos normais. Atriburam o fato formao de anticor-
pos anti-insulina. Para a quantifcao desses anticorpos, os mtodos de
dosagem disponveis eram inadequados. Yallow desenvolveu, ento, um
mtodo extremamente sensvel usando radioistopos, a que denominou de
radioimunoensaio (ria).
Alm da sua importncia no estudo do diabetes, o novo mtodo, por
sua alta sensibilidade, proporcionou um avano extraordinrio da biologia,
de um modo geral, e da endocrinologia, em particular. Mostrou-se capaz de
detectar concentraes de protenas um milho de vezes menor do que as
menores concentraes que se poderiam dosar pelos mtodos convencionais.
Em 1963, Yallow e Berson empregaram o radioimuniensaio para dosar v-
rios hormnios. Em 1970, Yallow passou a chefar o Servio de Medicina
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Nuclear do Veterans Hospital e, aps a morte de Berson em 1972, prosse-
guiu nas pesquisas programadas e dosou a colecistocinina. A importncia
do mtodo se refetiu de imediato no campo da imunologia na dosagem de
antgenos e anticorpos.
Yallow recebeu diversos prmios, ttulos e homenagens, culminando
com o prmio Nobel em 1977. Ao receber o prmio Nobel reverenciou a
memria de Berson, a quem devia o sucesso de sua carreira. O mtodo do
radioimunoensaio foi substitudo posteriormente pelo imunoenzimtico
(Elisa), baseado nos mesmos princpios (Howes, 1991, pp. 1 283-1 291).

Basil Hirschowitz (1928-)
A endoscopia passou por quatro fases: a das vlvulas e espculos, na
Antiguidade; a dos endoscpios rgidos, no sculo xix e incio do sculo
xx; a dos endoscpios semifexveis, de 1932 a 1957, e a dos endoscpios
fexveis, a partir desta data. Os endoscpios rgidos eram desconfortveis,
de maior risco para os pacientes e de aplicao limitada. A partir de 1932,
Rudolf Schindler introduziu o gastroscpio semifexvel, que permitia o
exame parcial do estmago. A transmisso da imagem atravs do segmento
distal encurvado do aparelho se fazia por sistema de pequenos espelhos
incrustados no interior do tubo. A grande revoluo, que transformou a
endoscopia em um mtodo de exame seguro e efciente, ocorreu em 1957,
com o emprego da fbra ptica para iluminao e transmisso da imagem.
A ideia de construir um endoscpio com fbra ptica se deve a Basil
Hirschowitz, um ps-graduando sul-africano que estagiava em Ann Arbor,
nos Estados Unidos. Hirschowitz associou-se ao fsico Larrey Curtiss e tra-
balharam juntos de 1954 a 1957 na construo do aparelho. A difculdade
maior por eles encontrada se devia disperso da luz no feixe de fbras
colocadas no interior do tubo, ocasionando deformidade e baixa resoluo
da imagem. Em 1956, Curtiss resolveu o problema, fabricando fbras pticas
revestidas por outra capa de vidro de densidade diferente, que impedia a
disperso da luz. Com essa modifcao obtiveram a transmisso da imagem
com boa qualidade e sem deformao.
Em 16 de maro de 1957, Hirschowitz e Curtiss apresentaram o protti-
po do aparelho e fzeram uma demonstrao no congresso de endoscopistas
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reunido em Colorado Springs, ressaltando as vantagens do aparelho em
relao ao modelo semifexvel ento em uso. A inovao no despertou
entusiasmo entre os presentes e foi recebida com ceticismo.
Hirschowitz procurou interessar as indstrias de instrumentos pticos e
somente a American Cystoscope Makers Inc. demonstrou interesse em sua
fabricao. Aps trs anos, em outubro de 1960, fnalmente a acmi lanou
no mercado o gastroscpio de fbras pticas. Sucessivos aperfeioamentos
introduzidos posteriormente por outros fabricantes fzeram do gastroscpio
de Hirschowitz o principal instrumento no diagnstico das afeces do esfa-
go, estmago e duodeno. Dentro dos mesmos princpios foram construdos a
seguir outros tipos de endoscpios, como o colonoscpio e o broncoscpio.
Na dcada de 1980, a fbroendoscopia foi substituda pela videoendosco-
pia. Hirschowitz, apesar de no ter sido contemplado com o prmio Nobel,
foi, sem dvida, um dos construtores da moderna medicina (Edmonson,
1991, pp. 827-856).
Oswaldo Cruz (1872-1917)
Dentre os grandes vultos da medicina brasileira que contriburam para a mo-
derna medicina, nossa escolha recaiu em Oswaldo Cruz. Foi ele um gigante
que estava destinado a mostrar ao mundo a importncia do saneamento
bsico e da vacinao preventiva no combate s epidemias.
No incio do sculo xx, o Rio de Janeiro, capital do Brasil, era uma ci-
dade imunda, doentia, infestada de ratos, de mosquitos, onde grassavam as
piores doenas epidmicas da poca: febre amarela, peste bubnica, clera
e varola. Os navios procedentes da Europa recusavam-se a fazer escala no
Rio de Janeiro e iam direto a Buenos Aires. Rodrigues Alves, eleito presidente
da Repblica em 1902, diante da situao calamitosa do Rio de Janeiro,
nomeou prefeito da cidade o engenheiro Francisco Pereira Passos e diretor
do Departamento Nacional de Sade Pblica o mdico Oswaldo Cruz, que
lhe fora apresentado como o mdico sanitarista mais indicado para o cargo,
ambos com amplos poderes e autonomia de ao.
Oswaldo Gonalves Cruz era natural de Paraitinga, estado de So Paulo.
Concluiu o curso mdico no Rio de Janeiro e, aps sua graduao, estagiou no
Instituto Pasteur de Paris, onde se especializou em microbiologia e sade pblica.
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Enquanto Pereira Passos promovia a reurbanizao da cidade, Oswaldo
Cruz atacava as doenas epidmicas. Para o combate febre amarela, criou a
Brigada Mata-mosquitos, que tinha a misso de vistoriar todas as residn-
cias e eliminar os focos de reproduo do Aedes egypti. Os mata-mosquitos
iam acompanhados de policiais, pois muitos moradores se recusavam a
permitir a inspeo. Para o combate peste bubnica fazia-se mister a des-
ratizao da cidade. Com esse fm, Oswaldo Cruz apelou para o auxlio da
populao, orientando-a sobre a maneira de envenenar os ratos e pagando
cem ris por rato vivo ou morto. Houve quem criasse ratos em casa para
vender s autoridades sanitrias. A preveno do clera foi alcanada com
as obras de saneamento bsico e medidas higinicas.
Restava a varola. Para extingu-la s havia um meio vacinao obriga-
tria , visto que parte da populao recusava a vacinar-se. A lei da vacinao
obrigatria desencadeou uma campanha contra Oswaldo Cruz. A populao,
mdicos homeopatas e muitos polticos de projeo colocaram-se em oposi-
o lei, que foi taxada de inconstitucional, pois feria liberdade individual.
Em novembro de 1904 Rodrigues Alves foi pressionado a demitir Oswaldo
Cruz, e se recusou a faz-lo, o que provocou um movimento armado, com
a participao de militares, para depor o presidente da Repblica, episdio
que fcou conhecido como Revolta da Vacina. Revogada a lei, a populao
foi, aos poucos, aderindo vacinao ao constatar a sua efccia em pre-
venir a doena. A cidade tomou novo aspecto com a remodelao urbana,
a higienizao e o desaparecimento gradativo das doenas epidmicas. O
trabalho de Oswaldo Cruz foi reconhecido internacionalmente.
Aps o sucesso alcanado com o saneamento do Rio de Janeiro, Oswaldo
Cruz lanou-se sua maior empresa, que foi a da institucionalizao da pes-
quisa mdica cientfca no Brasil, com a fundao do Instituto de Manguinhos,
hoje Instituto Oswaldo Cruz. Oswaldo Cruz faleceu em 1917, na cidade de
Petrpolis, com 45 anos incompletos (Bacellar, 1963, pp. 131-156).
Vimos, assim, em voo de pssaro, a evoluo da medicina desde
Hipcrates at os nossos dias e quem foram os construtores das pilastras
de sustentao dessa evoluo. Devemos considerar que as descobertas em
medicina, como em todas as cincias, no so fruto unicamente de mentes
superdotadas, mas de um contexto histrico que condiciona o ambiente,
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as circunstncias e os meios para sua ecloso. So como os frutos de uma
rvore, que s aparecem quando esta fxa suas razes no solo e desenvolve
o tronco, que ir conduzir a seiva at os menores ramos.

Referncias Bibliogrfcas
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