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A arte de fazer amigos

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Para todas as pessoas com as quais criamos
vnculos significativos ao longo de nossas vidas:
temos a sorte de poder cham-las de AMIGOS.
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S U M R I O
PREFCIO 9
INTRODUO
A ligao Horchow 11
CAPTULO UM
Estabelea contato 14
CAPTULO DOIS
A arte de escutar 32
CAPTULO TRS
A arte da conversa autntica 52
CAPTULO QUATRO
Amplie o seu crculo 64
CAPTULO CINCO
D continuidade 80
CAPTULO SEIS
Fortalea os vnculos 102
CAPTULO SETE
Doe-se 120
CAPTULO OITO
Fluxo e refluxo da amizade 128
CONCLUSO
As lies e as recompensas de ter amigos 142
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P R E F C I O
Conheci Sally Horchow num jantar em Nova York h tanto tempo
que seria contrangedor dizer quando. Sally era, de longe, a pessoa
mais interessante presente, e confesso que fiquei imediatamente apai-
xonado por ela. Como era de esperar, ela no se apaixonou por mim
ou talvez algum j tivesse conquistado seu interesse. No sei. Mas
me lembro que um dia estava tentando ligar para ela do aeroporto
para marcar um encontro daquela forma desesperada, atirada, dos
jovens quando lentamente fui me dando conta de que no estava
rolando. Bem, pensei, em meu grande desapontamento, fim de linha.
Mas eis o mais interessante de tudo: no era fim de nada. Era o comeo
de tudo.
Ns temos uma tendncia, acredito, a achar que as habilidades
sociais so muito mais complicadas e misteriosas do que so de fato.
Quando al gum carismtico, dizemos que possui um qu. Quando
uma pessoa bonita e charmosa, os elogios saltam logo para o francs.
O que quer que acontea quando conhecemos uma pessoa, sempre
tratado como uma imensa caixa-preta. No sei o que houve, sempre
diz o rapaz introspectivo ao voltar para casa depois de um inesperada-
mente divertido primeiro encontro, mas ns nos divertimos a valer.
No entanto, a verdade que o que acontece entre duas pessoas no
uma caixa-preta. A amizade, assim como o crime, uma simples
questo de meio, motivo e oportunidade. preciso possuir alguma
tcnica social, desejar se abrir para o outro e assumir a postura de
querer conhecer gente nova. Converse com um policial experiente e
ele lhe dir em profundo contraste com o que vemos nos programas
de TV que h poucas surpresas numa cena de crime. Bem, h pou-
cas surpresas numa amizade, tambm. Sally e eu passamos sem muito
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esforo para o nvel da amizade, porque ela me aceitou como amigo.
Ns nos gostamos a ponto de querer um ao outro em nossas vidas, da
forma que fosse e Sally era elegante, generosa e talentosa o bastante
nas artes sociais para fazer isso acontecer. Foi simples assim.
Escrevi grande parte do meu primeiro livro no sof de Sally, toman -
do conta de sua casa, enquanto ela fazia uma de suas viagens pelo
mundo. Eis a uma das definies de amizade: a generosidade. Conheci
o pai de Sally, Roger, por intermdio dela e o inclu num artigo que esta-
va escrevendo para a revista New Yorker (muito apropriadamente, sobre
gente que tem grande talento em fazer amigos). Ns nos sentamos em
seu apartamento em Nova York e batemos papo animadamente duran-
te horas. Fui embora sabendo que fazia parte do crculo dele, tambm.
Tal filha, tal pai. No final da longa e exaustiva turn promocional do
meu segundo livro, me vi em Austin, no Texas, sozinho e constrangido
numa festa onde pensei no conhecer ningum. Ento, para minha ale-
gria, vi dois amigos dela, Eve e Keven. Como eram amigos de Sally, eu
soube, imediatamente, que poderiam ser meus tambm. Afinal de con-
tas, eu fazia parte do crculo.
Este livro um exerccio de desmistificao da amizade. Ele um
guia das regras do jogo e jogo uma palavra apropriada, porque,
para escrever este livro, Sally e o pai partiram da premissa de que a arte
de fazer amigos tem algumas diretrizes bsicas que podem ser ensina-
das a qualquer pessoa, da mesma forma que qualquer um pode apren-
der a jogar pingue-pongue ou a sambar. claro que, principalmente
no ltimo caso, bem mais fcil aprender quando o professor espe-
cialista. Podem acreditar, esses dois so.
MALCOLM GLADWELL
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I N T R O D U O
A LIGAO HORCHOW
Apenas estabelea vnculos.
E. M. Forster, HOWARDS END
Conectar-se a chave para iniciar uma amizade. Encontre uma base
comum: senso de humor, gostos parecidos, ou algum interesse mtuo
a que a alegria da amizade tem incio. Antes disso, no entanto,
temos de fazer contato com nossos amigos e, antes desse contato,
encontr-los! O que ser que nos leva a identificar os amigos em
potencial? Ser um dom com o qual nascemos ou trata-se de um ins-
tinto que s as pessoas realmente extrovertidas tm?
Quando Roger lanou The Horchow Collection (A Coleo Horchow),
seu catlogo de compras via correios, no tinha ideia de que seu gran-
de legado e maior realizao na vida seria, na verdade, The Horchow
Connection (A Ligao Horchow) algo que nosso amigo Malcolm
Gladwell analisa no livro O ponto da virada. Malcolm descreve Roger
como algum com um talento especial para reunir as pessoas, para
fazer amigos e conhecidos. Embora ele tenha dito que a principal
caracterstica de pessoas como Roger comunicadores, em sua de -
finio seja que elas conhecem muita gente, observou que Roger
cultiva amigos e conhecidos pela simples alegria de faz-lo.
Essa descrio foi muito lisonjeira e, modstia parte, verdadeira,
exceto por uma coisa: acreditamos que qualquer um pode ser como
eu. Para alguns, isso pode at ser instintivo, mas trata-se de uma habi-
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lidade que certamente pode ser adquirida por todos. Qualquer um
que se disponha a aprender a agir das formas que descrevemos, a
priorizar o cultivo da amizade e a compreender a importncia de dar
continuidade aos contatos iniciados ir desfrutar relacionamentos
sinceros e duradouros.
Este livro contm 70 dicas bsicas para fazer contatos e mant-los.
Estes princpios da amizade vm sendo usados durante uma longa
vida de experincias por parte de Roger, e testados e refinados por
Sally. Temos esperana de que esses conselhos ofeream a voc uma
srie de ferramentas prticas para a construo de relacionamentos
significativos. Mas no os considere a ltima palavra: ns mesmos
mudamos, testamos e atualizamos esses princpios a cada vez que
surge uma nova situao e esperamos que voc faa o mesmo
medida que aplic-los sua vida.
J que agir e dar continuidade so a essncia de fazer e manter ami-
gos, para cada regra providenciamos uma ao que ajudar voc a
coloc-la em prtica. Sugerimos que teste essas aes ou desenvolva as
suas, de acordo com seu prprio estilo.
No tivemos nenhuma instruo especial no assunto alm do que a
vida nos ensinou; no somos socilogos ou cientistas. No obstante,
as dicas que listamos foram usadas com sucesso por pelo menos duas
geraes nossas trajetrias no nos deixam mentir!
Os primeiros captulos do livro se concentram em como fazer novos
amigos, desde a procura por pessoas especiais com as quais voc tenha
afinidades construo dos alicerces de um relacionamento dura-
douro. Depois, discutiremos os cuidados e as formas de manuteno
da amizade, incluindo como perpetuar o frescor em uma amizade
antiga. Finalmente, nos aprofundaremos em conceitos avanados
sobre amizade, incluindo como lidar com relacionamentos mais com-
plicados e saber quando deix-los para trs.
No fizemos muita distino entre amizades pessoais e relaciona-
mentos profissionais. Na maioria dos casos, estas dicas se aplicam
a ambos. Descobrimos que os pilares de um relacionamento slido
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respeito mtuo, interesses em comum e atividades conjuntas so to
aplicveis a alianas profissionais quanto a amizades.
Tambm acreditamos que vnculos sinceros no necessariamente
vm de uma amizade antiga e com imensa dedicao; h lugar na vida
de todo mundo para o coleguismo que nos completa, para amizades
circunstanciais e associaes temporrias mas benficas. Compreender
esses nveis diferenciados da amizade uma parte importante de esta-
belecer vnculos saudveis.
Um dos grandes prazeres de nos lanarmos neste projeto de pai e
filha foi perceber os laos entre ns se estreitarem medida que escre-
vamos e aprendamos sobre o outro. Esperamos que ler este livro ajude
voc tambm a estreitar seus laos.
ROGER HORCHOW E SALLY HORCHOW
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c a p t u l o u m
ESTABELEA CONTATO
Considero perdido cada dia no qual
no travo um novo conhecimento.
Samuel Johnson
Pense nisto: com 365 dias no ano e incontveis pessoas
no mundo, existe uma infinidade de oportunidades
para voc conhecer um amigo em potencial, contanto
que esteja procurando por ele. Quem sabe, neste exato
momento, o seu futuro amigo ou amiga possa estar sen-
tado bem sua frente? Voc nunca saber, a no ser que
se abra para esse encontro. Sendo assim, levante a cabe-
a. Diga ol. Lembre-se de que algumas das melhores
amizades nascem de circunstncias pouco comuns ou
em situaes curiosas. Assim, baixe a guarda e erga as
antenas da amizade nunca se sabe onde um amigo em
potencial pode estar!
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Aproxime-se de algum
que no conhece
Adescoberta um momento muito emocionante numa amizade.
aquela pequena lmpada que se acende quando voc aprende algo
novo sobre uma pessoa: um aspecto em comum que cria um elo ins-
tantneo. Pode ser to sutil quanto um senso de humor parecido ou to
slido quanto uma opinio compartilhada. Vlei, surfe, seriados de TV,
piadas, receitas, compras! Descobrir essas informaes exige algum tra-
balho de base. A descoberta requer ser ativo na busca de novos amigos.
E ento, onde que voc consegue achar esses indivduos que pen-
sam como voc? Uma pergunta melhor seria: onde que voc no
consegue? O segredo est em se abrir, de verdade, para estabelecer o
contato. Se voc tiver disposio para puxar conversa, poder conhecer
algum na fila do correio, no balco de um caf ou at mesmo olhando
uma vitrine de rua. Quase todos os lugares oferecem oportunidades
de se fazer um amigo. O primeiro passo simplesmente colocar-se no
meio de gente desconhecida ou que, pelo menos, no conhece bem
(algo que a maioria de ns faz todos os dias sem nem mesmo perceber)
e, a seguir, comear a falar. Boas intenes e esforos apenas mornos
no estabelecem contatos; s um comprometimento autntico em tra-
tar cada situao como uma oportunidade de conhecer algum novo.
Fale com algum que voc no conhece.
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Sintonize as suas antenas da amizade
Mas, voc pode estar pensando, eu vivo cercado de desconhecidos
todos os dias onde se encontram esses novos amigos que vocs esto
me prometendo? Esteja certo de que os amigos esto a. tudo uma
questo de estar com as antenas da amizade ligadas. Ora, no esta-
mos falando daquelas antenas enfeitadas com molas e pompons na
ponta compradas em lojas de artigos para festas (estas, infelizmente,
podem lhe custar alguns novos amigos ou, pelo menos, atrair alguns
que voc talvez prefira no ter); estamos nos referindo a um par de
antenas com os quais todos ns e no apenas os nossos colegas irri-
tantemente extrovertidos nascemos. Essas antenas representam o
seu instinto para a amizade, e elas precisam estar em estado de alerta
neste exato momento, at mesmo enquanto voc l isto.
claro que o problema est no fato de que, na maioria dos locais
de encontro em potencial quer seja o refeitrio do seu trabalho, a
seo de suspense de uma livraria ou uma festa de ano-novo , voc
pode no se sentir pronto para fazer contato com desconhecidos. No
entanto, esses momentos corriqueiros so exatamente aqueles em que
voc deve tomar uma atitude. Eis o que fazer: olhe ao seu redor. Algum
lhe parece interessante? Talvez algum esteja lendo o ltimo livro de
Dan Brown exatamente o mesmo que voc acabou de ler ou, ento,
voc avista algum com uma bicicleta sensacional, que gostaria de
observar de perto. Esses so amigos em potencial e voc j comeou
a sintonizar as suas antenas da amizade.
Procure amigos extraordinrios em locais comuns.
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Todos os tipos so vlidos
Amizade nem sempre fcil de se definir. H uma gama enorme de
relacionamentos significativos, e nem todos precisam ser do tipo nti-
mo amigo para quem se pode telefonar no meio da noite para
valer a pena. Por exemplo, talvez voc faa ioga h anos e costume sair
com um colega de turma para tomar suco e conversar sobre as aulas.
Um nunca foi casa do outro, nem conheceu sua famlia, mas vocs
curtem os 15 minutos que passam juntos semanalmente e ficariam
desapon tados se no os tivessem. O seu colega de ioga um amigo?
claro que sim. Vocs precisam aprofundar o relacionamento? No, a
no ser que os dois queiram.
Existem muitos tipos de relacionamentos que so significativos e
no necessariamente profundos ou duradouros. Amizades profissio-
nais, amizades circunstanciais, conhecidos cordiais: as variaes so to
abundantes quanto o nmero de pessoas que conhecemos. Cada tipo de
amigo precisa ser tratado com respeito e o grau apropriado de carinho.
Mantendo-se aberto possibilidade de fazer amizades que no neces-
sariamente correspondem s expectativas mais comuns, bem provvel
que voc se envolva em algumas interaes recompensadoras que, de
outra forma, deixaria escapar.
Redefina o seu conceito de amizade e veja se consegue
acrescentar alguns nomes sua lista de amigos.
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Busque pistas
Se algumas das sugestes includas neste livro soarem como uma me
ansiosa aconselhando a filha solteira a ficar sempre de olhos bem
abertos procura do homem de seus sonhos, porque tm origem no
mesmo instinto: o desejo de achar algum com quem somos verdadei-
ramente compatveis. No caso de procurar amigos, a relao platni-
ca, muito embora uma amizade profunda possa ser emocionalmente to
satisfatria quanto um relacionamento amoroso.
claro que conhecer um amigo talvez demande um pouco menos
de urgncia, mas o sentimento e a necessidade de agir nessas ligaes
inexplicveis com as pessoas seguem sendo verdadeiros. Com as suas
antenas em alta frequncia, voc poder captar dicas que o apontaro
na direo de um amigo em potencial.
Enfim, aprenda a confiar e a agir de acordo com suas primeiras
im presses. Se voc por acaso aparecer num jantar usando o mesmo
vestido (ou gravata) que outra pessoa, no faa disso motivo para cons -
trangimento. Voc apenas encontrou um amigo em potencial com gos-
tos parecidos com e, possivelmente, impecveis como os seus. Da
mesma forma, caso veja algum lendo um livro que adorou, pense em
lhe perguntar o que est achando. Se vir a mesma pessoa todos os dias
durante a sua corrida matinal, diga ol. Nunca se sabe aonde essa con-
versa pode levar.
Selecione alguns amigos em potencial e observe-os. Se vocs
parecerem ter alguma coisa em comum, puxe conversa.
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Lance mo de uma cantada
Ogesto seguinte sempre o passo mais importante do processo de
fazer amigos, assim como o mais difcil. Para gente tmida, puxar con-
versa com um desconhecido ou mesmo com um conhecido distante
motivo de grande ansiedade. Muitas vezes, at quem se sente confor-
tvel socialmente acha mais fcil conversar com algum que conhece
do que ter de bater papo com gente nova. No se pode esperar que a
situao, outra pessoa ou o destino intervenham para fazer as coisas
caminharem. a que baixar a guarda se torna imprescindvel. Afinal,
o que voc tem a perder?
Voc vai precisar fazer uma pergunta ou um comentrio para dar
incio conversa essa vai ser a sua cantada. Embora o termo tenha
uma conotao ruim, muitas vezes sugerindo um comentrio vulgar
e de mau gosto feito com o intuito de seduzir algum, o conceito de
cantada de amigo no precisa ter.
Os melhores tipos de perguntas ou comentrios so aqueles que
requerem mais do que um sim ou no como resposta ou que, de algu-
ma outra forma, preparam o caminho para uma conversa contnua.
Tente elogiar alguma coisa que o seu amigo em potencial estiver usando,
pea a opinio dele sobre um evento da atualidade ou concentre-se no
seu ambiente para pinar tpicos de conversa. Por exemplo: Que
jaqueta linda! Onde voc comprou?
Se voc mostrar sinceridade no seu interesse, a sua abordagem
muito provavelmente ser bem recebida. As pessoas sempre ficam li -
son jeadas quando algum sai do seu caminho para abord-las e, mais
ainda, quando querem saber a sua opinio sobre um determinado
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assunto. Como regra geral, a maioria das pessoas est mais interessa-
da em falar sobre si do que voc pode imaginar. surpreendente como
fcil puxar conversa com algum. Ento, desande a perguntar!
Voc costuma ir ao teatro?
Voc leu alguma biografia interessante recentemente?
Sabe se tem algum filme bom para ver com crianas pequenas?
Todas essas perguntas exaltam quem as recebe, sugerem o seu inte-
resse no que o outro tem a dizer e podem levar a uma animada troca.
Uma vez que voc fizer algum avano com uma conversa preliminar,
poder usar as pistas que as suas antenas esto recebendo diretamente
da pessoa para aguar as suas perguntas. Um pouco mais de investi-
gao poder revelar que esta no , na verdade, uma pessoa de quem
queira realmente ficar amigo ou, por outro lado, voc poder desco-
brir um amigo verdadeiro a caminho. De qualquer forma, a tentativa
nobre. Com o passar do tempo, voc ver que os ganhos compen-
sam as perdas.
Faa uma lista de possveis cantadas de amigo,
ou seja, formas de se puxar conversa.
Tenha coragem e experimente todas elas no
prximo evento social ao qual comparecer.
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