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CAPTULO 1

Introduo:
Como Funciona o Crebro?
Acincia atual, apesar de suas concluses bem-fundamentadas,
no tem o direito de hipotecar o futuro. Nossas afirmaes no
poderiam ir alm das revelaes dos mtodos contemporneos
[...]. No se pode rejeitar a priori a possibilidade de que o bosque
indeslindvel do crebro, cujos ltimos ramos e folhas imagina-
mos ter determinado, no possua algum sistema enigmtico de
filamentos enlaando o conjunto neuronal como as lianas envol-
vem as rvores dos bosques tropicais.
Santiago Ramn Y Cajal
Conferncia do Prmio Nobel,
12 de dezembro de 1906.
Algum poderia perguntar-se como um amontoado de clulas
emaranhadas umas com as outras pode dar origem a um ser vivo
que pensa e sente, que chora e ri e, com isso, ala o olhar para o
universo infinito e questiona-se sobre o sentido de sua existncia.
Francisco Mora
Nosso crebro uma grande massa gelatinosa de quase um quilo e meio de pe-
so, de cor cinzenta e talvez com a organizao mais complexa que conhecemos at
agora. No entanto, sua funo bsica conduz a um objetivo aparentemente simples:
manter o indivduo vivo e em constante contato com o meio que o rodeia. Essa fun-
o bsica, sem dvida compartilhada com os demais seres vivos, amplia-se no ho-
mem para sentir, sonhar e ter conscincia de si mesmo. O homem sonha tanto, que s
vezes chega ao paradoxo de esquecer at a funo bsica de continuar vivo e acredi-
tar que encontrou o infinito do qual se originou. Conforme Dobzhansky (1970) des-
tacava com enorme e justificada incredulidade:
Um homem consiste em aproximadamente 7 10
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tomos agrupados em cerca de
10
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clulas. Essa aglomerao de clulas e tomos tem certas propriedades notveis.
Est viva, sente alegria e sofrimento, discrimina entre beleza e feira e distingue o
bom e o mau. Como chegou a acontecer tudo isso?
O crebro humano, nosso crebro, construiu-se ao longo do processo evolutivo
como resultado de constantes provas aleatrias e reajustes. Portanto, o tempo, esse
operrio paciente e capaz, veio urdindo um tecido feito de clulas to entrelaado,
extraordinrio e complexo, que demorou mais de 500 milhes de anos fazendo-o.
Esse tecido foi construdo no como um processo sem retificaes, mas, ao contrrio,
tecendo-se e destecendo-se ao mesmo tempo, de acordo com os acertos e os erros que
as variaes do meio ambiente impuseram a esse crebro. Sem dvida, tal processo
de mudanas continua, tanto ao longo das geraes dos seres humanos atuais como
na prpria intimidade do crebro de cada homem em particular, com a modificao
e o remodelamento dos contatos das clulas cerebrais, as sinapses, durante toda a vi-
da. O modo como se chegou ao crebro humano, a esse invento quase inimaginvel
e diablico para ns, em suma, o mais profundo dos desconhecimentos que temos.
UM BOSQUE CINZENTO
O crebro humano um imenso e complexo bosque de clulas e conexes inter-
celulares. Esse bosque emaranhado composto de aproximadamente 100 bilhes de
neurnios (110
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) de formas e tamanhos diferentes. Considera-se que apenas no cr-
tex cerebral, que contm quase a metade desse nmero, isto , cerca de 50 bilhes,
existam mais de 500 tipos de neurnios morfologicamente diferentes, distribudos
em 52 reas denominadas reas de Korbinian Brodman. Alm disso, junto a esses 100
bilhes de neurnios, h outro tipo de clulas nervosas, que constituem a glia, esti-
mando-se que existam 10 clulas gliais para cada neurnio (110
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). Tudo isso, junta-
mente com os vasos sangneos e algumas membranas protetoras, compe a rede ce-
lular bsica do crebro. O que distingue, porm, as clulas cerebrais de quaisquer ou-
tras do resto do corpo sua arquitetura florida. Realmente, assemelham-se a uma r-
vore com seu tronco e suas razes (axnio), e uma frondosa ramagem com folhas que
a enfeitam e a tornam singular (os dendritos).
O crebro, no entanto, no um novelo nem uma rede contnua entre as clulas
e suas ramificaes, como preconizava o grande histologista italiano Camillo Golgi.*
Pelo contrrio, cada neurnio, como demonstrou Ramn y Cajal** pela primeira vez,
conserva uma individualidade perfeita, assinalando que os neurnios so indivi-
dualidades morfolgicas. Cada neurnio comunica-se com milhares de outros, me-
diante contatos que seus prolongamentos estabelecem. Seno, de que modo seria
possvel encontrar no crebro funes to diversas como a viglia e o sono, a fome e
a saciedade, a alegria e a tristeza, se tudo formasse um retculo? Cajal acrescenta:
18 FRANCISCO MORA
*N. de T. Camillo Golgi (1843-1926), defensor da teoria reticularista, compartilhou com Ramn y Cajal o Prmio No-
bel de 1906 (Medicina/Fisiologia). Cf. BEAR, M. F., CONNORS, B. W.; PARADISO, M. A. Neurocincias: desvendando o
sistema nervoso. 2. ed. Porto Alegre: Artmed, 2002, p. 24-26, e Dicionrio Mdico Ilustrado Dorland (DMID). 28. ed. So
Paulo: Manole, 1999, p. 737.
**N. de T. Santiago Ramn y Cajal (1852-1934), mdico e histologista espanhol, criador da doutrina neuronal, cujos
princpios so expostos a seguir, no texto. Compartilhou com Camillo Golgi o Prmio Nobel de 1906 (Medicina/Fisiolo-
gia), por suas descobertas sobre a estrutura do sistema nervoso. Cf. BEAR et al. op.cit., p. 25-26 e DMID, p. 1471.
Essas disposies morfolgicas testemunham que os elementos nervosos apresentam
relaes recprocas de contigidade, mas no de continuidade, e que essas relaes
de contato mais ou menos ntimo sempre se estabelecem no apenas entre as arbori-
zaes nervosas, mas tambm entre essas ramificaes, de um lado, e o corpo e os
prolongamentos protoplasmticos, de outro.
Esses contatos so conhecidos atualmente pela denominao de sinapse (contato,
em grego), atribuda pelo grande neurofisiologista britnico Charles Sherrington, tam-
bm Prmio Nobel.* Calcula-se que possam existir aproximadamente 10
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sinapses em
todo o crebro. Realmente, um s neurnio do crtex cerebral, do tipo das grandes c-
lulas piramidais, pode ter entre 30.000 e 40.000 pontos de contato ou, fornecendo outro
exemplo, o nmero de sinapses de um neurnio do cerebelo pode chegar a 90.000.
dessa concepo da individualidade dos neurnios que as idias atuais sobre o
funcionamento do crebro adquirem todo seu sentido. Efetivamente, os neurnios,
depois de receber a informao de outros neurnios por meio de suas ramificaes,
criam uma mensagem que transcrita, por sua vez, para outros neurnios de um cir-
cuito. Dizia Cajal:
[...] visto que a natureza, a fim de assegurar e ampliar os contatos, criou sistemas
complexos de ramificaes pericelulares (sistemas que chegariam a ser incompreen-
sveis na hiptese da continuidade), preciso admitir que as correntes nervosas
transmitem-se de um elemento ao outro em virtude de uma espcie de induo a dis-
tncia... assim, nesses prolongamentos, o movimento nervoso celulpeto ou axpeto
(vai ao corpo celular e deste ao tronco ou axnio do neurnio), enquanto nos axnios
celulfugo (sai pelo tronco da clula ou axnio). Essa frmula denomina-se de pola-
rizao dinmica dos neurnios.
DAS AUTO-ESTRADAS AOS CAMINHOS VICINAIS
Isso no nos deve levar idia de que hoje se conhece a intimidade das conexes
neuronais do crebro. Somente o crtex cerebral j um emaranhado to confuso
quanto desconhecido. Certamente so bem-conhecidas as grandes conexes entre
as diferentes reas do crtex cerebral ou entre essas reas corticais e outras reas do
crebro (as grandes estradas), mas nosso conhecimento atual sobre as ntimas co-
nexes dos neurnios no prprio crtex cerebral (os caminhos vicinais) muito es-
casso. Na verdade, as regras que controlam e dirigem as conexes corticais locais
so praticamente desconhecidas. Presentemente, pensa-se que tais conexes se es-
tabelecem de modo probabilstico ou de acordo com algumas leis estritas e predi-
zveis que simplesmente desconhecemos. Hoje em dia, a neurocincia trata de des-
bravar o terreno e ver at onde conduzem os caminhos vicinais do crebro que se
originam das grandes auto-estradas. Ainda que para algumas reas cerebrais co-
COMO FUNCIONA O CREBRO? 19
*N. de T. Charles Scott Sherrington (1857-1952), compartilhou com Edgar Douglas Adrian, conhecido como Baro
Adrian de Cambridge (1889-1977), tambm fisiologista ingls, o Prmio Nobel de 1932 (Medicina/Fisiologia), por seu
trabalho sobre a funo do neurnio e outros estudos de neurofisiologia . Cf. DMID, p. 33 e 1583.
mecem a ser vislumbrados alguns resultados, para os circuitos da maioria das
reas corticais essas intrincadas conexes e as regras que as governam continuam
sendo um mistrio.
Ser difcil determinar com preciso os ltimos e mnimos meandros, visto que
estes sero diferentes para cada crebro e at possivelmente no mesmo crebro, con-
forme a idade do indivduo e sua interao particular com o mundo. Edelman e To-
noni (2000) assinalam:
Ainda que, em seu conjunto, o padro das conexes de uma rea em um determina-
do crebro seja descritvel em termos gerais, a variabilidade microscpica do crebro
em suas mais finas ramificaes neuronais enorme e faz com que cada crebro seja
significativamente nico... e isso permite sugerir que a funo do crebro possa de-
pender de teorias que incluam a variabilidade.
Ainformao que corre pelas auto-estradas e pelos caminhos vicinais eltrica,
mas, ao chegar intimidade dos pontos de contato, essa eletricidade desaparece e se
transforma em qumica. Nessas sinapses ou pontos de contato h um espao aberto
que no pode ser ultrapassado pela comunicao eltrica que percorre os neurnios.
Essa informao transferida de um neurnio para outro, graas a um ou muitos
mensageiros qumicos que navegam nesse espao aberto, para lev-la do terminal
neuronal em que foram liberados ao terminal do outro neurnio. Essas substncias
qumicas so os neurotransmissores, isto , as molculas que transmitem a infor-
mao neuronal. Em um nico desses contatos (de quase um trilho que o crebro
apresenta), o trnsito molecular pelo qual se transfere a informao de uma clula
para outra imenso. Cada uma de tais conexes microscpicas (sinapses), que Cajal
dizia ser um cimento granuloso ou uma substncia condutora particular que servi-
ria para unir muito intimamente as superfcies neuronais em contato, nada menos
do que um complicado computador em que tomam parte o espao e o tempo, a fsi-
ca e a qumica.
O NEURNIO CRIADOR
Atotalidade dessas descries no nos deve levar idia geral de que o neurnio
transmite passivamente os sinais que o alcanam, primeiramente em cdigos eltri-
cos, depois em cdigos qumicos. Pelo contrrio, o neurnio um elemento ativo e
to inteligente que tem seu prprio cdigo de funcionamento, com o qual integra to-
da a informao recebida (o que inclui ignorar certas mensagens que lhe chegam) e
cria assim sua prpria informao, que transmite ao neurnio seguinte. Desse modo,
ainda que a base definitiva de uma funo especfica do crebro se encontre no cir-
cuito ou conjunto de uma srie de neurnios, tal circuito funciona integrando os c-
digos e as mensagens de cada um de seus neurnios.
20 FRANCISCO MORA
O MUNDO QUE NOS CERCA
Os sutis fios do tempo foram bordando o desenho de um tecido vivo que se in-
tercomunica por cdigos, cuja feio final uma s: a de manter a sobrevivncia do
seu detentor diante de um meio ambiente rude e competitivo, que tambm se modi-
fica constantemente. Que cdigos so esses? Quais os padres segundo os quais as
correntes fsicas e qumicas que os lem circulam pelos caminhos ainda inescrutveis
das mais altas funes do crebro? Qual o esquema da organizao geral do cre-
bro, que lhe permite exercer a funo de manter-se vivo perante as enormes vicissi-
tudes apresentadas pelo mundo sua frente, desde buscar e encontrar alimento at
evitar os predadores, lutar por sua fmea e reproduzir-se? Como nosso crebro (ou
seja, ns mesmos) estabelece contato com a realidade que nos cerca? Essa realidade
externa por ele captada de modo fidedigno? Somos capazes ou, expresso de outra
maneira, nosso crebro foi projetado para captar passivamente a realidade real que
nos rodeia? As rvores, os animais e os objetos que vemos e ouvimos so fenmenos
que existem e vivem em uma realidade tal qual desenhada a afora? Essas inda-
gaes aparentemente simples so, na verdade, to desafiadoras quanto desconcer-
tantes so as suas respostas. Isso o que veremos, aps refletirmos juntos luz das
modernas neurocincias.
Por ora, deveria ser suficiente reconhecer, o que por outro lado bastante sabido,
que por intermdio de nossos receptores sensoriais que fazemos contato com o
mundo que nos cerca. Esses receptores sensoriais, sejam a viso, a audio, o tato, a
gustao ou o olfato, tm capacidade para realizar tal contato. Como o fazem? At
onde sabemos, nossos receptores so transformadores. Transformam um tipo de
energia em outro, isto , transformam um tipo de energia, como as ondas eletromag-
nticas (viso), as ondas de presso (som), as modificaes mecnicas da nossa pele
(tato) e as partculas qumicas (gustao e olfato) em eventos eltricos, para que tais
mensagens sejam entendidas pelo nosso crebro. Desse modo, o nosso crebro de-
pende dos nossos tradutores, para lidar com o mundo. Disso deduz-se, evidente-
mente, que a rede interna do nosso crebro nada entende sobre as energias que exis-
tem no mundo real, a menos que elas sejam traduzidas. que o nosso crebro s usa
e entende os sinais eltricos, para processar todas as informaes recebidas do meio
ambiente que o cerca. E o que revelam, por exemplo, as ondas eletromagnticas (a
luz, em suma) no caso da viso? O que mostram para a nossa retina so os estmulos
provenientes desse mundo, seja ele o que for.
O que nos surpreende verdadeiramente que, at onde a neurocincia nos vai
deslindando, a realidade que constri nosso crebro no uma traduo fiel reali-
dade que existe fora de ns. Arealidade externa de animais, coisas e pessoas, que ve-
mos todos os dias, um constructo que o nosso crebro faz com base em seu funcio-
namento, que, de algum modo, vem pr-programado pelos sucessos alcanados ao
longo da evoluo na luta pela sobrevivncia. As formas, as cores e o movimento so
construdos nas redes neuronais do nosso crebro, com base no pr-programa funda-
mental que herdamos e nas informaes que recebemos do meio ambiente. Essa rea-
lidade, graas aos cdigos cerebrais que a constroem, realidade enquanto nos
tem servido para continuarmos vivos. Portanto, vivemos de acordo com ela. Nossa
COMO FUNCIONA O CREBRO? 21
conscincia no discute a realidade per se, simplesmente a aceita porque til. Co-
nhecer como o nosso crebro constri essa realidade to nossa, com base nos pro-
gramas preexistentes herdados, uma das contribuies mais desafiadoras da neu-
rocincia atual para o conhecimento cientfico de nossos dias.
AS MOEDAS UNIVERSAIS DO CREBRO
Tanto a abelha quanto o homem utilizam os mesmos elementos de informao,
que na realidade so cdigos eltricos, para processar os sinais neurais. Esses sinais
so unidades ou moedas universais praticamente iguais em todas as vias cerebrais,
independentemente do contedo simblico de informaes que transmitem (tato, vi-
so, audio ou, inclusive, os mais elevados contedos mentais ou de conscincia, no
caso do homem). Por um lado, se dois neurnios esto em contato muito ntimo,
suficiente uma troca eltrica especfica e local para que eles cochichem e se comuni-
quem entre si. So os chamados potenciais locais, que assim se denominam porque
so passivos e restritos ao local em que se originam. Se, ao contrrio, os neurnios es-
to muito afastados um do outro, a corrente eltrica que transmite a mensagem deve
faz-la chegar intacta ao neurnio subseqente. Para tanto, essa corrente eltrica de-
ve ser ativa e transitar ao longo da clula sem mudar de modo algum suas caracters-
ticas (um neurnio da medula espinal que comunica sua informao ao msculo do
dedo do p deve levar sua mensagem s costas a mais de um metro de distncia e,
a menos que essa mensagem realize todo o trajeto de modo intacto, a comunicao
que alcana o msculo no ser adequada e, conseqentemente, o movimento reali-
zado ser incorreto). Esse segundo cdigo de comunicao realiza-se por potenciais
de ao, assim denominados porque so ativos, se movem e se propagam. Uma vez
gerados, correm ao longo da fibra nervosa como uma chama ao longo de um rastilho
de plvora e comunicam a informao entre os neurnios ou entre neurnio-mscu-
lo a grandes distncias. So unidades estereotipadas, consideradas como moeda uni-
versal de intercmbio de informaes, como o o ATP na energia para a clula. des-
sa forma que a informao codificada em sinais eltricos transcorre desde os nossos
receptores at as reas cerebrais, onde processada e decodificada. Assim so alcan-
ados os processos de sensao e percepo.
POR QUE NO ENTENDO O CHINS?
Nada percebido porque sim nem percebido passivamente. Apercepo ne-
cessita de um processo de aprendizagem ao longo do tempo, ou seja, uma constante
modelagem bioqumica, anatmica e fisiolgica do nosso crebro. Nada, em nosso
mundo, perceptvel, a menos que o nosso crebro realize uma constante aprendiza-
gem. Por exemplo: no nvel do rgo espiral,* na orelha interna,** ouvir falar chins
22 FRANCISCO MORA
*N. de T. Denominao atual do rgo de Corti, cf. Nomina Anatmica, de 1994.
**N. de T. Denominao atual do ouvido interno, cf. Nomina Anatmica, de 1994.
igual tanto para um indivduo chins quanto para mim. Ainformao de ouvir fa-
lar chins, codificada nos sinais eltricos e qumicos transmitidos pelas vias senso-
riais, possivelmente a mesma para ambos. No entanto, o chins decodifica esses
sons no seu crtex cerebral e compreende seu significado, isto , entende o idioma
chins (que aprendeu anteriormente). Eu, no. De fato, o crebro sensorial e o cre-
bro motor desenvolvem-se (e se transformam) com a experincia (aprendizagem e
memria) ao longo de toda a nossa vida, particularmente durante o desenvolvimen-
to inicial do indivduo (conforme se ver nos captulos seguintes). Esse exemplo do
chins, embora muito complicado em termos neurobiolgicos, pode ser entendido
muito bem. Contudo mais difcil ver que at a forma mais elementar de percepo
(por exemplo, a viso de uma ma, saber e reconhecer que uma ma, classific-la
no mundo dos alimentos e colocar-lhe seu rtulo de boa ou prazerosa) exige tambm
essa aprendizagem lenta e longa, durante a qual o nosso crebro esculpido pelo
meio ambiente, atualizando assim seus cdigos genticos e desse modo tornando-o
capaz de decodificar sua forma, sua cor, seu movimento e seu colorido emocional.
Como so decifrados os cdigos de informao sensorial que chegam at o cre-
bro? O processo pelo qual reconhecemos o mundo externo tem sua base primordial:
est nos genes. Geneticamente, j trazemos a pr-organizao cerebral para esse re-
conhecimento. No entanto, para que tal potencialidade se efetive, necessrio o nos-
so contato com o mundo desde o prprio nascimento, isto , a aprendizagem cons-
tante por meio de tentativa e erro. dessa maneira que a realidade se constri em um
processo ativo, no crebro. Para Llins(2001), a significao da informao sensorial
recebe sua representao no crebro, por meio do impacto sobre a disposio funcio-
nal preexistente no mesmo. Aesse respeito, so ilustrativas as descries de crian-
as que, tendo cataratas congnitas e sendo cegas de fato durante anos, ao atingir
os 12 ou 14 anos e ser operadas, puderam ver pela primeira vez o mundo ao seu re-
dor. Delgado (1973) relata:
Durante os primeiros dias, apesar da normalidade de seus olhos, o mundo visvel ca-
recia de significado para eles e s podiam reconhecer os objetos familiares, tais como
uma bengala ou sua cadeira favorita, mediante explorao manual. Depois, foi neces-
srio um lento processo de aprendizagem, para que essas crianas aprendessem a
perceber o significado das luzes, formas e sombras. Aps um longo perodo de ensi-
namento, a capacidade de reconhecimento visual melhorou, sem jamais alcanar a
normalidade completa. Por exemplo, a distino entre um quadrado e um hexgono
exigia uma recontagem manual trabalhosa e freqentemente errnea das arestas, e
em outras ocasies essas crianas confundiam um galo com um cavalo, porque am-
bos tinham rabo. Um menino cego muito inteligente, que recuperou a viso quando
tinha 11 anos, confundiu a imagem de um peixe com a de um camelo, porque identi-
ficava a barbatana dorsal do peixe com a giba do camelo.
Tudo isso indica que o crebro tem potencialidade para perceber as formas, mas
isso s se realiza por meio da aprendizagem, o que, na neurocincia atual, equivale a
falar em plasticidade neural e organizao sinptica das reas sensoriais do crebro
em funo da aprendizagem e da experincia.
COMO FUNCIONA O CREBRO? 23
ROCHAS, ESQUILOS E FANTASMAS
No ser humano adulto, nossa dependncia do mundo sensorial igualmente im-
prescindvel. Nossa sade mental, a interpretao correta do mundo das coisas e do
resto, est condicionada a um constante contato com a realidade perceptiva do mun-
do e dos outros. Somos seres escravos da realidade sensorial circundante do nosso
prprio mundo. Aesse respeito, so ilustrativos os experimentos realizados com es-
tudantes que foram isolados em cubculos iluminados difusamente, usando culos
translcidos para diminuir a sensao ptica e luvas com punhos de papelo, para li-
mitar a percepo tctil e comprovar:
Depois de vrias horas de isolamento, muitos deles comearam a ver imagens, como
uma rocha sombra de uma rvore, uma procisso de esquilos, animais pr-
histricos que caminham por uma selva. No princpio, os sujeitos se surpreenderam
e se divertiram com essas imagens, mas aps algum tempo suas alucinaes eram in-
cmodas. Os estudantes tinham pouco controle sobre esses fenmenos, que incluam
percepes como gente que falava, uma caixa de msica tocando ou um coro
que cantava com som estereofnico. Alguns sujeitos disseram ter experimentado
sensaes de movimento ou tcteis, sentimentos de alienao ou a impresso de
que havia outro corpo estendido ao seu lado na cama. (Delgado, 1973).
SOBRE RVORES, CES E GATOS
Como nosso crebro pode classificar esse mundo que vemos to diverso e hetero-
gneo diante de ns, de modo a simplificarmos com isso uma diversidade to gran-
de? Como que, por exemplo, podemos classificar os ces, animais com formas, ta-
manhos, cores e pelagens to diferentes, em uma s categoria, a de co, e compor com
isso uma abstrao, que seria um co universal, ou seja, todos os ces do mundo?
claro que o sentido de toda a informao sensorial adquirido depois que esta abs-
trada e classificada, de forma que tal processo o nexo entre a percepo e a cogni-
o. O ser humano pensa com idias, com abstraes. Entre a percepo e a cognio
existe uma funo de classificar, isto , determinar se o percebido pertence a este ou
quele grupo de coisas. Quando vemos um co, um gato ou uma forma aproximada
a um animal ou ao outro, seja um gato muito semelhante a um co ou um co mui-
to semelhante a um gato, nosso crebro extrai inexoravelmente uma idia clara des-
sa percepo, seja gato ou co (sem confuso) e a que comea o processo de
pensar. Nosso crebro maneja idias e, quanto mais claras forem essas idias, maior
a clareza na classificao dos nossos perceptos e no processo de pensar sobre o que ve-
mos e seus significados. Nosso pensamento torna-se lento e trabalha com dificuldade
quando se trata de conceitos que rompem a classificao aprendida anteriormente.
Onde e como se realiza esse processo de abstrao e classificao no crebro humano?
possvel obter-se alguma informao sobre isso em animais de experimentao? Es-
tudos recentes realizados em macacos mostram as bases neuronais desses processos e
ressaltam, assim, um dos aspectos mais fascinantes com que se depara a neurocincia
cognitiva, o da categorizao ou abstrao diante do mundo.
24 FRANCISCO MORA
DO QUE SE V AO QUE SE SENTE
Aps a decodificao sensorial e a construo de um percepto, ou seja, o reco-
nhecimento consciente de estar vendo uma ma, essa informao chega ao nosso
crebro emocional. Essa uma das funes ancoradas mais profundamente no c-
rebro, desde que este iniciou seu funcionamento, h muitos milhes de anos. As
razes dos cdigos emocionais do crebro so to profundas que banham e alimen-
tam todas as suas demais funes. Realmente, a informao passa a esse outro c-
rebro, no interior do crebro, que chamamos sistema lmbico, onde lhe conferido
um valor, um rtulo de bom ou mau, e desse modo que o mundo que constru-
mos se torna pessoal. nesse crebro lmbico que tudo comea a adquirir uma
cor nica para o indivduo. Porque nesse crebro emocional que vimos tecen-
do, ao longo de nossa vida desde o nascimento, nosso sentimento mais profundo,
mais real e mais sentido de ns mesmos e de tudo o que nos cerca. a que abrimos
a porta de nossa individualidade, adquirindo a verdadeira conscincia que nos ser-
ve para continuarmos vivos.
Com o nascimento dos sentimentos (a parte consciente das emoes), o homem tor-
na-se humano. Sente e compartilha as coisas, as idias e at sua prpria vida em um
grau jamais alcanado pelas emoes brutas. Com os sentimentos, o ser humano
liga as conexes desse sistema emocional profundo a tal ponto que leva o pode-
roso crtex cerebral ao mximo de suas funes cognitivas e mentais. Com isso, o
homem eleva-se no mundo das percepes e da viso do inefvel at acreditar ter
alcanado Deus.
(Mora, 2000).
Aps esse processo e s depois que essa informao tenha sido elaborada nas
reas associativas do crtex cerebral que a informao se transfere para as reas
motoras do crebro para realizar uma conduta.
PREDIO E ANTECIPAO
Apredio a funo suprema do crebro, assinala Llins.
O ser vivo deve antecipar o resultado de um determinado movimento com base nos
estmulos sensoriais que recebe. Uma mudana em seu meio ambiente imediato de-
ve produzir, como resposta, um movimento (ou a inibio de um movimento) para
garantir a sobrevivncia. Acapacidade de predizer o resultado de acontecimentos fu-
turos (crtico para um movimento bem-sucedido) , muito provavelmente, a funo
mais importante e mais comum de todas a funes globais do crebro... a execuo
exitosa de um movimento ativo dirigido a um objetivo concreto tambm uma ope-
rao fundamental para conservar tempo e energia.
(Llins, 2001).
COMO FUNCIONA O CREBRO? 25
Efetivamente, so as nossas aes no mundo que nos mantm vivos e, alm
disso, transformam esse mundo que, por sua vez, em um processo contnuo, nos
transforma.
O CREBRO UM COMPUTADOR MUITO SOFISTICADO?
Com tudo o que foi descrito at agora, poderia parecer que o crebro fosse um
computador muito sofisticado e semelhante, de alguma maneira, aos computadores
que conhecemos. Sem dvida, esses computadores contriburam para entender o
mundo da cincia de uma maneira certamente revolucionria. As cincias da compu-
tao contriburam igualmente para a compreenso das neurocincias cognitivas, de-
senvolvendo modelos que permitiram o avano dos nossos conhecimentos sobre as
propriedades dos neurnios e suas capacidades integradoras da informao, bem co-
mo prognosticar, a partir de tais modelos tericos, o funcionamento de um conjunto
de neurnios, isto , um circuito neuronal.
Quando se trata de explicar o funcionamento do crebro, certamente til a com-
parao com o computador, um sistema eletrnico que tem entradas de informao,
um processador que as elabora e um sistema de sadas para a informao recebida e
elaborada. assim que se utiliza essa comparao para explicar que o crebro funcio-
na processando as informaes que recebe por intermdio dos rgos dos sentidos,
sejam esses os rgos da viso, da audio, do tato, do paladar ou do olfato, e depois
de processar e elaborar os significados dessas informaes emite uma resposta mo-
tora (conduta) ou, conforme o caso, memoriza-a para, talvez em outro momento, uti-
liz-la e emitir a resposta correspondente.
No entanto, ainda que essa maneira de considerar o funcionamento do crebro
seja til, est muito distante de poder explic-lo corretamente. Isso se deve, basica-
mente, ao fato de que o crebro no funciona como um computador (nem sequer
como o computador mais sofisticado que jamais se tenha construdo), porque este
ltimo carece de muitos dos ingredientes que o crebro humano possui, os quais
so absolutamente fundamentais para o seu funcionamento. Entre esses ingredien-
tes, esto ( parte sua prpria histria complexa acumulada ao longo de milhes de
anos) as emoes, os sentimentos, as mudanas constantes de sua estrutura ntima
produzidas pela aprendizagem e pela memria, e os processos de conscincia em
geral.
O computador processa a informao sem esse ingrediente (aparentemente in-
trnseco a certos circuitos cerebrais) que denominamos conscincia. Isso o mesmo
que dizer que o computador processa a informao que recebe, sem saber o que
est processando em momento algum. Ao contrrio, o crebro humano sabe o
que faz (ao menos em algumas coisas), tem conscincia. Alm disso, o ser humano,
possuidor do crebro que processa toda a informao, no v, no ouve, nem per-
cebe nada (apesar de estar rodeado e bombardeado constantemente por todos os
estmulos sensoriais que o cercam), a menos que aquela informao sensorial tenha
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algum significado para ele. Somente diante daquilo que significa algo, a maquina-
ria atencional do crebro entra em atividade. Apenas quando se tem fome, o ali-
mento significa algo e detectado rapidamente no ambiente. Para detectar-se o ali-
mento, antes disso deve haver fome, isto , deve-se ativar a maquinaria emocional,
a qual detecta as informaes sensoriais que dizem alguma coisa. ento que o c-
rebro se pe a trabalhar e processar a informao sensorial correspondente. Blake-
more (1977) afirmava:
a primeira necessidade de uma mquina consciente (ainda que talvez essa no seja
uma garantia de conscincia) a motivao. O sistema nervoso no evoluiu como
um projeto para o exerccio intelectual e a reflexo consciente; simplesmente tornou
os animais muito melhores para o alcance de suas metas biolgicas, que so as de
comer, beber e reproduzir-se. Coisas, por outro lado, que no interessam aos com-
putadores!
por isso que tambm Francisco Varela e colaboradores (2001) destacavam em
um artigo recente:
Tradicionalmente, os receptores sensoriais so tomados como o incio (do funciona-
mento do crebro), de modo que a percepo descrita em termos de feedforward ou
de hierarquia do sistema ascendente, isto , dos sistemas de processamento mais ele-
mentares aos mais altos e complexos. No entanto, uma forma alternativa de conside-
rar-se como incio (o funcionamento do crebro) encontra-se na atividade endgena
do crebro, que fornece os estados de preparao, expectativa, colorido emocional e
ateno (entre outros), os quais esto necessariamente ativos no momento em que se
d a entrada da informao sensorial. Essa atividade endgena concentra-se na ativi-
dade dos lobos frontais, no sistema lmbico ou nas redes neuronais dos crtices tem-
porais e de associao, ainda que distantes dos receptores sensoriais. Essa atividade
pode ser referida como atividade descendente ou de feedback, existindo evidncias
tanto psicofsicas quanto fisiolgicas de que participa tambm das etapas mais preco-
ces da percepo sensorial.
No fim, porm, permanece esta pergunta: afinal, nosso crebro um computador
altamente complexo e sofisticado? Churchland (1990) responde:
Ametfora dominante da nossa poca enlaa o crebro com o computador. muito
difcil encontrar pontos que sejam relevantes nessas similaridades, tais como os prin-
cpios da funo cerebral e da funo do computador. Certamente h profundas dife-
renas entre o crebro e os computadores eletrnicos individuais, sendo discutvel se
para as inmeras funes cerebrais as comparaes com um computador tenham si-
do confusas e equvocas. Talvez uma das sugestes mais perniciosas tenha sido a de
que o sistema nervoso apenas o hardware e o que realmente precisamos entender
o software cognitivo. Adistino entre hardware-software aplicado ao crebro um
dualismo e outro erro.
COMO FUNCIONA O CREBRO? 27
SEIS ARGUMENTOS A FAVOR DE QUE O CREBRO
NO UM COMPUTADOR
Definitivamente, o computador mais sofisticado e de configurao neuronal
mais refinada dista infinitamente da idia que domina a construo e o funciona-
mento de um crebro. Assim assinalam Edelman e Tononi (2000):
Uma reviso rpida da neuroanatomia e da dinmica neural indica que o crebro tem
algumas caractersticas especiais de organizao e funcionamento, que no parecem
consistentes com a idia de que este (o crebro) siga uma srie de instrues precisas
ou que execute computaes. Hoje sabemos que o crebro est interconectado de tal
maneira que no pode ser comparado a mquina alguma projetada pelo homem.
Esses autores salientam claramente algumas das principais caractersticas que distin-
guem um crebro de um computador:
Primeira:
As centenas de milhes de conexes que compem a estrutura conectiva ntima do
crebro no so conexes exatas; se indagarmos se as conexes so idnticas em
quaisquer dos crebros de tamanho semelhante, como ocorreria nos computadores
de construo similar, a resposta no.
Segunda:
Cada crebro nico no momento em que suas conexes e seu funcionamento repre-
sentam a histria do seu desenvolvimento individual e a experincia ao longo de seu
ciclo vital, uma vez que durante este ltimo h mudanas freqentes, inclusive coti-
dianas, nessas conexes cerebrais de um dia para o outro [...] essa variabilidade in-
dividual intrnseca ao sistema no rudo ou erro, mas afeta a maneira como o sis-
tema funciona. [...] Mquina alguma, no momento atual, incorpora tal diversidade in-
dividual como uma caracterstica central de seu projeto.
Terceira:
Nos sinais que um crebro recebe e processa, so descobertas caractersticas nicas
para o crebro. O mundo no se apresenta ao crebro como uma fita magntica de
computador que contm uma srie de sinais claros e inequvocos. Ao contrrio, o c-
rebro capaz de categorizar e classificar os padres de uma enorme srie de sinais
variveis [...] a capacidade do sistema nervoso de realizar uma categorizao percep-
tiva de diferentes tipos de sinais para a viso, som, etc., dividindo-os em classes ou ti-
pos coerentes sem um cdigo pr-especificado, certamente especial e continua in-
comparvel ao modo como um computador faria isso.
Quarta:
O crebro tem muitas conexes que, partindo de certos ncleos, estabelecem ligaes
difusas em grandes reas, que o alertam e o capacitam a distinguir os processos im-
portantes do meio ambiente, reforando as sinapses nesses processos; sistemas com
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essas propriedades cruciais no so encontrados nas mquinas projetadas pelo ho-
mem, mesmo que sua importncia para a aprendizagem e as condutas adaptativas
esteja bem documentada.
Quinta:
Se considerarmos a dinmica neural (isto , a maneira como os padres de ativida-
de do crebro se modificam ao longo do tempo), a caracterstica especial mais impres-
sionante dos crebros dos vertebrados superiores a existncia de um processo que
denominamos reentradas, [...] o constante e recorrente intercmbio de sinais em pa-
ralelo entre reas reciprocamente interconectadas do crebro, um intercmbio que
coordena constantemente a atividade dessas reas, tanto no espao como no tempo
[...] uma caracterstica impressionante dessas reentradas a sincronizao ampliada
da atividade de diferentes grupos de neurnios ativos distribudos entre muitas reas
especializadas diferentes do crebro. Isso tudo est ausente, no mesmo grau, em
qualquer computador.
Sexta:
Esta caracterstica relaciona-se com a anterior. Edelman e Tononi salientam: Eviden-
temente, se nos perguntassem por uma caracterstica singular dos crebros superio-
res, diramos que o fenmeno das reentradas. No h objeto ou mquina no univer-
so que diferencie to completamente o crebro humano como os circuitos de reentra-
das. Esses sistemas reentrantes so maciamente paralelos a um grau inimaginvel
em nossas redes de comunicao (artificiais). Em todo caso, as redes computacionais
de comunicao, diferentemente dos crebros, trabalham com sinais de codificao
prvia e, em sua maior parte, com sinais precisos, que no admitem mais que uma in-
terpretao.
POR ACASO MEU CREBRO FUNCIONA SEM O RESTO
DO MEU CORPO?
Com tudo o que foi descrito, pareceria que o crebro fosse autnomo e auto-sufi-
ciente. Onde se localiza, nesse esquema, meu prprio corpo? Porventura meu cre-
bro no um rgo que se relaciona com outros tantos do meu prprio corpo, com os
quais funciona e interage? O que o crebro seno uma parte desse algum que
sou como corporalidade? Por acaso meu crebro interage com o mundo de maneira
direta e incorporal? Meu crebro mede cada dimenso minha em meu corpo, em mi-
nhas mos, com as quais toco, e em minhas pernas, com as quais corro, e assim me
transporta para o mundo e no mundo. De modo similar, ocorre com a audio, a gus-
tao, o olfato ou com minhas vsceras que no vejo. Digamos j que o meu crebro
interage com o mundo por intermdio de meu corpo (representado em meu crebro
e atualizado nele constantemente). Meu crebro dedica uma imensa parte de sua ta-
refa ou funo ao entendimento com o resto do corpo, por meio de milhares de re-
ceptores espalhados pelo mesmo. Os msculos, os hormnios e o calor do meu cor-
po fazem parte dos ingredientes que constituem, no meu crebro, por exemplo, a
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emoo e o que finalmente experimento de modo consciente como bom (prazer) ou
mau (castigo).
Por acaso meu crebro pode funcionar sem o calor gerado pelos meus msculos
quando corro frente de um leo? Como se poderia entender a emoo que sinto
diante de um bom prato de comida, sem o dilogo bioqumico do meu crebro com
o resto do meu corpo? Meu crebro funciona de maneira igual tanto nas primeiras
horas da manh quanto noite, ou funciona do mesmo modo tanto no jovem quan-
to no idoso? Jamais se poderia entender como o meu crebro funciona sem o coque-
tel dirio modulador dos hormnios que o alcanam, produzidos pelas glndulas en-
dcrinas, na luta, na comida e na bebida, no ato sexual ou no cuidado da prole.
Os crebros foram construdos inicialmente como rgos cuja funo era basica-
mente receptora de informaes sensoriais (do corpo e do mundo exterior) e execu-
tora de atividades motoras. Assim, o corpo algum com o crebro em sua intera-
o com o mundo, tanto quando se percebe alguma coisa, seja um predador ou a co-
mida, como quando se age em relao a essa coisa. Foi com os primatas superiores (e,
sem dvida, no homem) que o crebro acumulou neurnios e circuitos muito alm
do puramente sensorial ou motor, criando assim um mundo interno que o foi afas-
tando da percepo do prprio corpo, levando-nos falsa percepo de um eu ao
qual se acrescentou um corpo que est presente e que de alguma maneira alheio
e adoece ou nos incomoda com suas dores. Essa ltima funo (o reconhecimento do
prprio corpo como parte individual do eu) o homem ter, obrigatoriamente, de
retomar vista das inmeras enfermidades que essa separao proporciona. Como
se criou essa percepo corporal em nosso crebro, fazendo-nos sentir o mundo e
suas vicissitudes sem corpo de um modo to espiritual? Damasio (1999) precisa-
mente assinala:
H uma notvel ausncia da noo de corpo nas cincias cognitivas e nas neurocin-
cias. Amente permanece unida ao crebro em uma relao de algum modo inequvo-
ca, e o crebro permanece consistentemente separado do corpo, em vez de ser visto
como uma parte de um organismo vivo complexo. Anoo de um organismo integra-
do a idia de um conjunto composto de corpo e sistema nervoso j esteve nas
obras de alguns pensadores, mas teve pouqussimo impacto em dar forma aos con-
ceitos padronizados de mente e crebro.
E, de alguma maneira, assim continua.
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