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DIGITALIZADO :

KARMITTA
SEMEADORES DA
PALAVRA


Este Mundo: Lugar de Lazer
ou Campo de Batalha?
Traduzido do original em
ingls This World: Playground
or Battleground?


Copyright 1992 Chistian Publication Inc. 3825
Harzdale Drive. Camp Hill, PA 17011
Traduo de:
Milton Azevedo Andrade
Reviso:
Vitria Silva Wanderley
Diagramao:
Ctara Editora/Grace Arruda
Capa:
Next Nouveau
I
a
Edio: brasileira: Janeiro de 2000.
Os textos bblicos utilizados neste livro so da verso Almeida,
Revista e Atualizada, 2a. Edio, da Sociedade Bblica do Brasil, exceto
se outra traduo indicada:
SBTB: Almeida, Edio Corrigida e Revisada, da Sociedade
Bblica Trinitariana do Brasil.
Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos
reservados por Danprewan Editora e Comunicaes Evanglicas Ltda.
Caixa Postal 29.120 CEP 20.542-970 - Rio de Janeiro - RJ Telefax (021) 570-3291 E-
mail:jorgewan@ uol.com. br
Dado.s Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) - Brasil Sindicato
Nacional dos Editores de Livros, RJ
Tozer, A. W. (Aiden Wilson), 1897-1963
Este Mundo: Lugar de Lazer ou Campo de BAtalha?/A. W.
Tozer; textos selecionados e editados por Harry Verploegh;
traduo Milton Azevedo Andrade. - Rio de Janeiro;
Danprewan, 1999.
Traduzido do original em ingls: This World: Playground or
Battleground?
ISBN 85-85685-17-4
1. Meditaes. 2. Igreja e problemas sociais - Igreja
Protestante.
I. Verploeh, harry.
II. Ttulo
Nenhuma parte deste livro pudera ser reproduzida ou transmitida sob qualquer modo ou por
qualquer meio, eletrnico ou mecnico, inclusive fotocpias, gravaes, ou por qualquer
forma de arquivamento de dados, sem a prvia permisso escrita dos editores.
CONTEDO
Prefcio do Editor da Verso Inglesa.............................
1 Este Mundo: Lugar de Lazer ou
Campo de Batalha? ........................................................
2 Um Mundo em Pnico Necessita de
uma Igreja Sem Medo...................................................
3 Enfrentemos o Amanh Sem Medo Algum..................
4 Temos de Ter uma F Verdadeira.................................
5 "Quando as Tuas Misericrdias, O Senhor"..................
6 Quanto Luta em Orao ..............................................
7 A Nossa Maior Necessidade: Homens...........................
8 A Pessoa Espiritual ........................................................
9 Os Recursos Que Temos para os Prximos Anos .
10 Fiquemos com as Escrituras...........................................
11 Uma Nova Abordagem a uma Velha Questo...............
12 Livros e Padres de Moral .............................................
13 Ficando Menor, Quando se Quer Crescer ......................
14 Ter Iniciativa, Ser Conservador ou Ser Criativo? .
15 O Que Mais Importa a Motivao ..............................
16 Algo Alm da Cano....................................................
17 O Uso Indevido das Escrituras.......................................
18 Meditando em Meio a Folhas que Caem........................
19 No Temos Que Defender, Mas Atacar!........................
20 Meditao da Pscoa......................................................
21 A Importncia da Direo..............................................
22 Uma Confisso Inspirada................. .................................... 7 1
23 Tomemos Cuidado Com as Nossas Palavras ....................... 75
24 Temos de Ter Novamente uma Liderana Espiritual... 77
25 O Cristo o Verdadeiro Realista........................................ 8 1
26 Orando At Orar de Verdade................................................ 83
27 Obedincia: Uma Doutrina Negligenciada ........................... 85
28 Cristos Honorrios .............................................................. 87
29 Sejamos Generosos ao Dar, Mas com Sabedoria.................. 89
30 Palavras Sintomticas: "Justo", "Injusto" .............................. 93
31 Outras Palavras Sintomticas: "Ressentir-se", "Ressentimento" 97
32 O Profeta um Caso Parte ................................................. 101
33 No uma Rua de Mo nica .............................................. 103
34 O Esprito Santo Est Presente .............................................. 107
35 O Anjo de Todo Dia............................................................... 109
36 Uma Regra para Textos Obscuros ......................................... 113
37 Substitutos No So Aceitos.................................................. 117
38 Fugi da Idolatria..................................................................... 121
39 A Auto-Suficincia Humana um Mito ............................... 125
40 Sempre Teremos Problemas .................................................. 129
41 O Capito de Almas .............................................................. 133
42 O Que uma "Vida de Maior Profundidade?"...................... 137
Notas...................................................................................... 141
PREFCIO DO EDITOR
DA VERSO INGLESA
A primeira vez que ouvi A. W. Tozer foi no dia 4 de julho de
1946, no Centro de Conferncias Bblicas do Lago Delta em Roma,
Nova York. Ele pregou com base em Colossenses 1:15-17 sobre a
supremacia de Jesus Cristo. Eu era um jovem que havia deixado o
exrcito, e fiquei encantado ao ouvir aquele mestre do plpito
exaltando o nosso Salvador e Senhor numa mensagem fora do
comum. Agora, 42 anos depois, tenho tido a honra de ser um de seus
sucessores como editor da Alliance Life (Vida da Aliana), a revista
oficial da Aliana Crist e Missionria e, mais recentemente, de ser
quem publicou a maioria de seus livros.
Desde que as primeiras cpias de The Pursuit of God (A Busca de
Deus) foram impressas pela editora Christian Publications, os que
compraram as obras de Tozer instintivamente descobriram que se
tratava de um profeta do sculo vinte. Pois nos treze anos em que o
Dr. Tozer editou a revista Alliance Life, este autodidata, instrudo pelo
Esprito, nascido na Pennsylvania, produziu uma verdadeira mina de
ouro de editoriais. Muitos assinavam aquela revista apenas para ler os
incisivos escritos dele. Ocasionalmente, claro, Tozer referia-se aos
eventos ou assuntos daquela poca, como por exemplo a guerra da
Coreia. Veja o que ele disse naquele tempo, e voc ver como
impressionante seus editoriais serem to atuais depois de 35 anos ou
mais. Isso o que caracteriza um verdadeiro profeta.
Por todos esses anos muitos daqueles editoriais foram pre-
servados em livros, os trs primeiros foram preparados pelo prprio
Dr. Tozer. Depois Anita Bailey, a gerente que editava seus livros,
publicou trs colees aps a morte dele. Em 1984, Harry Verploegh,
um aposentado homem de negcios que por 30 anos fora ouvinte dos
sermes do Dr. Tozer, e que tinha se tornado seu amigo e confidente,
tomou a seu encargo reunir o material restante para ser publicado. O
presente livro, Este Mundo: Lugar de Lazer ou Campo de Batalha ?
o dcimo livro de editoriais do Dr. Tozer, e o quarto dentre os que
Verploegh havia escolhido e publicado. Quatro outros esto
planejados tambm, e ento o projeto se completar.
Se este o primeiro livro de A. W. Tozer que voc est lendo,
voc est prestes a ficar com a sua mente estimulada e com o seu
corao aquecido. No espere mais nada para lanar-se nessa
empreitada! Faa parte do grande contigente de leitores que
continuam sendo atrados por aquele que, atravs do plpito e da
literatura, compartilhou aos que crem o conhecimento que tinha
daquele que Santo.
H. Robert Cowles
Vice-Presidente Executivo
Christian Publications
CAPTULO 1
Este Mundo:
Um Lugar de Lazer ou um
Campo de Batalha?
s coisas so para ns no apenas o que elas so - elas so o que
achamos que elas so. Isso quer dizer que a nossa atitude para com
as coisas provavelmente mais importante, afinal de contas, do que as
prprias coisas em si mesmas. Isso uma pea comum do
conhecimento, tal como uma velha moeda, j desgastada pelo uso,
mas que ainda tem sobre si o cunho de que verdadeira, e no deve
ser rejeitada simplesmente por nos ser to conhecida.
estranho como um fato pode permanecer inalterado, ao passo
que a nossa interpretao do mesmo altera-se com o passar das
geraes e dos anos. Um fato assim o mundo em que vivemos. Ele
existe e tem existido atravs dos sculos. Isso um fato permanente,
praticamente inalterado com o passar do tempo, mas como diferente
a forma pela qual o homem moderno o v, em relao viso que
nossos pais tinham! Aqui vemos com clareza quo grande o poder da
interpretao. O mundo para todos ns no apenas o que ele - ele
o que cremos ele ser E uma tremenda carga de dor ou de felicidade
depende da fornia correta da nossa interpretao.
7
A
A. W. TOZER
Um exemplo disso pode ser buscado na experincia ameri-
cana. H uma diferena enorme entre as atitudes tomadas nos
dias de hoje e aquelas dos primrdios da colonizao americana.
Naqueles tempos, quando o Cristianismo exercia uma influncia
dominante sobre o pensamento americano, o mundo era
considerado um campo de batalha. Os primeiros americanos acre-
ditavam no pecado, no diabo e no inferno como constituindo
uma fora, e criam em Deus, na retido e no cu como sendo
outra fora. Por sua natureza, essas foras eram opostas entre si
numa hostilidade profunda, sria e irreconcilivel.
Os seres humanos de ento tinham que escolher um dos dois
lados - eles no podiam manter-se neutros. Para eles tinha de ser
vida ou morte, cu ou inferno, e se optassem por estar do lado
de Deus, eles tinham a expectativa de que teriam que enfrentar
uma guerra contra os inimigos de Deus. A luta seria real e
mortal e duraria enquanto a vida permanecesse por aqui. As
pessoas almejavam o cu como um retorno da guerra, como um
embainhar das espadas para em paz desfrutar da vida no lar que
lhes havia sido preparado.
Os sermes e os cnticos daqueles dias com frequncia ti-
nham uma qualidade marcial, e muitas vezes um trao de sauda-
de do lar celestial. Os soldados cristos pensavam sobre o lar,
sobre o descanso e sobre o estarem juntos com os seus, e suas
vozes cresciam em lamentao ao cantarem da batalha termina-
da e da vitria alcanada. Mas quer estivessem atacando as ar-
mas do inimigo, ou sonhando com o fim da guerra e com as boas
vindas do Pai, eles nunca se esqueciam de como era o mundo
em que viviam - era um campo de guerra, e muitos eram feridos
e mortos.
Essa viso inquestionavelmente de acordo com as Escritu-
ras. Mesmo levando-se em conta as figuras e metforas que so
muito frequentes na Bblia, uma clara doutrina bblica que tre-
mendas foras espirituais acham-se presentes no mundo. A hu-
manidade, por causa de sua natureza espiritual, est no meio
8
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHAI
dessas foras. Os poderes do mal inclinam-se a nos destruir, ao passo
que Cristo est presente para nos salvar por meio do poder do
evangelho. Para sermos libertos temos de colocar-nos do lado de Deus
em f e em obedincia. Resumidamente, era isso que os primitivos
americanos pensavam, e o que, cremos, o que a Bblia ensina.
Que diferente hoje. A realidade permanece a mesma, mas a
interpretao mudou completamente. As pessoas no mais pensam no
mundo como sendo um campo de batalha, mas como um lugar de
lazer. No estaramos aqui para lutar; estaramos aqui para brincar.
No estaramos num pas estrangeiro; estaramos em casa. No
estaramos preparando-nos para a vida, mas j estaramos vivendo a
nossa vida, e o melhor que poderamos fazer livrarmo-nos de nossas
inibies e de nossas frustraes para viver esta vida o mximo que
pudssemos. Isto, cremos, um correto resumo da filosofia religiosa
do homem moderno, abertamente professada por milhes e
tacitamente aceita por muito mais pessoas ainda, que vivem de acordo
com essa filosofia, mesmo que no a admitam por meio de palavras.
Esta mudana de atitude em relao ao mundo tem tido e est
tendo uma influncia sobre os cristos, at mesmo sobre os cristos
evanglicos que professam a f na Bblia. Por um curioso
malabarismo de figuras, fazem uma soma de forma errada e ainda
assim dizem obter a resposta correta. Isso parece fantstico, mas
verdade.
A ideia quanto a este mundo ser um lugar de lazer em vez de um
campo de batalha tem sido acatada praticamente pela grande maioria
dos cristos fundamentalistas. Eles podem respondei" com evasivas
quando diretamente questionados quanto sua posio, mas a conduta
deles os denuncia. Eles esto querendo percorrer dois caminhos,
desfrutar Cristo e o mundo, e com muita alegria dizem a todos que
receber Jesus no requer que renunciem ao seu divertimento - o
Cristianismo seria apenas a coisa mais divertida que se possa
imaginar. O "culto" decorrente de
9
A. W. TOZER
tal viso da vida acha-se to deslocado de seu centro como a
prpria viso em si mesma-um tipo de casa de diverses notur-
na santificada, sem a champanhe e sem os bbados de colarinho.
Tudo isso chegou a um ponto que se tornou algo muito s-
rio, de forma que agora todos os cristos tm a obrigao de
reexaminar a sua filosofia de vida luz da Bblia. Com a desco-
berta do caminho que bblico, devem ir por ele, mesmo que,
para isso, tenham de se desligar de muitas coisas que tinham
aceitado como verdadeiras, mas que agora, luz da verdade,
tenham se mostrado serem falsas.
Uma viso correta de Deus e do mundo futuro requer que
tenhamos uma viso certa do mundo em que vivemos e do nosso
relacionamento em relao a ele. So tantas coisas que depen-
dem disso que no podemos nos descuidar a esse respeito.

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CAPTULO 2
Um Mundo em Pnico
Necessita de uma Igreja Sem Medo
ingum pode culpar as pessoas por terem medo. O mundo est sob
a ameaa de um batismo de fogo, e quer ocorra ou no, no tempo
presente, o incio da provao, tal batismo certamente vir, mais cedo
ou mais tarde. Deus declara isso pela voz de todos os santos profetas
desde que o tempo comeou - e no h escapatria.
Mas ns cristos no somos um povo de uma outra ordem? No
reivindicamos ter um lugar nosso dentro do propsito de Deus
totalmente fora das incertezas do tempo e do acaso em que so pegos
os filhos e as filhas deste mundo? A ns no nos foi dada uma
proftica anteviso de todas as coisas que esto para acontecer sobre a
terra? Alguma coisa poder pegar-nos desprevenidos?
Certamente que os cristos que lem a Bblia so as ltimas
pessoas na terra a dar lugar histeria. Eles so redimidos de seus
pecados do passado, so mantidos em suas atuais circunstncias pelo
poder de um Deus onipotente, e o seu futuro est seguro nas mos
dele. Deus prometeu sustent-los na inundao, proteg-los em meio
ao fogo, aliment-los no tempo de fome, proteg-los de seus inimigos,
escond-los em sua cmara segura at que toda ira Passe e por fim
receb-los nos tabernculos eternos.
11
N
A. W. TOZER
Se somos chamados a sofrer, podemos estar perfeitamente
seguros de que seremos recompensados por toda dor e seremos
abenoados por toda lgrima. Por baixo haver os Braos Eter-
nos e por dentro haver uma profunda certeza de que tudo est
bem com a nossa alma. Nada pode separar-nos do amor de Deus
- nem a morte, nem a vida, nem a altura, nem a profundidade,
nem qualquer outra criatura.
Este um mundo velho e grande, e est cheio de habitaes
das trevas, mas em parte alguma de toda a sua vasta extenso h
uma coisa sequer que um cristo verdadeiro tenha que temer.
Um cristo que se deixa levar pelo medo com certeza jamais
examinou as defesas que possui.
Uma igreja tomada pelo medo no pode ajudar o mundo que
est em pnico. Ns que estamos no lugar secreto da segurana
temos de comear a falar e a agir de acordo com esse lugar. Ns,
mais do que todos os que habitam sobre a terra, temos que ser
calmos, esperanosos, animados e alegres. Nunca convencere-
mos o mundo em pnico de que h paz na Cruz, se continuarmos
a demonstrar os mesmos temores dos que no professam o Cris-
tianismo.

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CAPTULO 3
Enfrentemos o Amanh
Sem Medo Algum
ada Ano Novo um oceano no mapeado e desconhecido. Navio
algum jamais navegou por ele antes. Os filhos mais sbios deste
mundo no podem dizer-nos o que poderemos encontrar nesta
jornada. A familiaridade com o passado pode dar-nos uma ideia geral
sobre o que podemos esperar encontrar nossa frente, mas onde que
haver rochas escondidas sob a superfcie das guas, ou quando ser
que "aquele tempestuoso vento chamado Euroclidon" com todo o seu
furor soprar sobre ns de repente, isso ningum pode afirmar com
certeza.
As condies prevalecentes sobre o mundo so to graves que
todos os que pensam no podem absolutamente manter um esprito de
otimismo em relao ao futuro. Os filsofos do mundo j h um bom
tempo tm deixado de pregar a paz, exceto como um alvo em direo
ao qual as naes deveriam freneticamente lutar, mesmo tendo bem
pouca esperana de alcan-lo. Os melhores crebros do mundo tm
se dedicado produo de ferramentas com as quais destruir o
mundo. E se assim eles agem agem bons tempos, o que faro nos
maus?
Quando Fara enfrentou um problema, mandou buscar Jos;
Nabucodonosor na sua aflio apelou a Daniel. Esses homens
13
C
A. W. TOZER
iluminados por Deus sabiam no que daria a situao que se lhes
apresentava - eles puderam prever o futuro c indicar um caminho
seguro. Eles eram homens sbios com uma sabedoria no deste
mundo e assim estavam em condies de enfrentar o futuro com
alegria, mesmo sabendo quo tenebroso e problemtico aquele futuro
seria.
Hoje em dia tambm h pessoas que encaram o prximo ano sem
desanimarem e sem qualquer temor. So cristos. No so pessoas
otimistas sorridentes que se fazem sentir vontade mediante uma
negao a fatos reais ou que baseiam suas esperanas em falsas
expectativas de intenes de paz por parte das naes. No, dentre
todos os homens, tais pessoas so as verdadeiramente mais realistas.
Elas no tm nada a ver com a fantasia - antes exigem saber que fatos
esto ocorrendo, sejam bons ou maus. Elas insistem em ajustar suas
crenas com a verdade, e no hesitam por terem que enfrentar
qualquer verdade, qualquer que seja.
Agora, mais do que em qualquer outro tempo, o crente acha-se
numa posio de partir para a ofensiva. O mundo est perdido num
extenso oceano, e apenas os cristos sabem qual o caminho para o
cu que todos desejam. Enquanto as coisas iam indo bem, o mundo
zombava deles por suas Bblias e pelos hinos que cantavam, mas
agora o mundo precisa deles desesperadamente, e necessita inclusive
daquela Bblia to desprezada. Pois na Bblia, e somente nela, que se
encontra o mapa que nos diz onde nos encontramos neste
desconhecido e encapelado oceano. No estamos mais nos dias em
que os crentes tinham que se desculpar com toda brandura - eles agora
podem obter a ateno do mundo no mais com uma postura de quem
quer agradar, mas mediante uma atitude corajosa declarando a
verdade da revelao divina. Eles podem se fazer ouvidos no por
qualquer tipo de comprometimento com as pessoas, mas por
declararem, com toda convico: "Assim disse o Senhor".
Seja o que o Senhor venha a fazer nos anos vindouros, e o que
venha a acontecer com a humanidade, os verdadeiros cris-
14
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHAI
tos no tm por que se preocupar. Eles esto seguros para sempre
por uma aliana de sangue e so mais queridos para Deus do que a
menina dos seus olhos. Nenhuma noite poder ser to escura que
apague a luz que eles tm, fogo algum ter como queim-los,
enchente alguma, por mais severa que seja, poder peg-los em sua
jornada. Os ventos e as ondas so seus amigos e as estrelas em seu
curso lutam por eles. Deus est mo direita deles, no sero
atingidos.
Enfrentemos ento o amanh com louvor e com cnticos;
vivamos em permanente adorao a Deus. Pois no somos "guar-
dados pelo poder de Deus, mediante a f, para a salvao preparada
para revelar-se no ltimo tempo"V E o "ltimo tempo" bem que pode
estar mais prximo do que pensamos.
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CAPTULO 4
Temos de Ter Uma
F Verdadeira
ara muitos cristos, Cristo no passa de uma ideia ou, na melhor
das hipteses, de um ideal - para eles, ele no real. Milhes de
crentes professos falam de Cristo como sendo real, mas agem como
se ele no o fosse. Mas a nossa verdadeira posio sempre revelada
pelo modo como agimos, e no pelo que dizemos.
Podemos provar a nossa f pelo compromisso que temos para com
ela, e no de outra forma. Toda crena que no se impe sobre aquele
que a detm no uma crena real - uma pseudocrena. Talvez
alguns de ns ficaramos profundamente chocados se fssemos de
repente postos, frente a frente, com as nossas crenas e forados a
test-las com o fogo da vida prtica. Muitos de ns tornamo-nos
muito habilidosos em acomodar a nossa vida de forma a admitirmos a
verdade do cristianismo sem nos embaraarmos com suas
decorrncias. Estabelecemos certas coisas de forma que podemos dar-
nos bem sem a ajuda di-vima, e ao mesmo tempo ficamos
ostensivamente em sua busca. Vangloriamo-nos no Senhor, mas
tomamos todo o cuidado para no sermos pegos dependendo dele.
"Enganoso o corao, mais do que todas as coisas, e perverso;
quem o conhecer?
2

17
P
A. W. TOZER
A f no verdadeira sempre d um jeito no caso de Deus falhar. A
f verdadeira somente conhece um caminho e com alegria deixa-se
ser desprovida de quaisquer sadas alternativas ou expedientes
substitutos. Para a verdadeira f, ou Deus ou total colapso. E desde
o primeiro dia de vida de Ado at hoje, Deus nunca foi infiel para
quem quer que nele tenha confiado.
Os que tm uma f no verdadeira podero lutar por sua crena
verbal, mas positivamente se recusaro a se deixarem envolver numa
situao difcil em que o futuro dependa de ser verdadeira a sua f.
Eles sempre se provem de modos alternativos para escaparem caso o
teto venha a desabar.
Do que precisamos hoje em dia da companhia de cristos que
estejam preparados para confiar em Deus de forma to completa agora
como sabem que tero de confiar no ltimo dia. Para cada um de ns
com certeza est por chegar o dia em que nada teremos, a no ser
Deus. A sade, a riqueza, os amigos e os nossos esconderijos tero
sido varridos de nossa vida, e teremos apenas Deus. Para os que tm
uma f no verdadeira isso um pensamento terrvel, mas para os de
f verdadeira um dos pensamentos que mais conforto trazem ao
corao.
Seria de fato uma tragdia ir at o lugar em que nada temos a no
ser Deus, e l descobrirmos que no vnhamos confiando em Deus
absolutamente, durante os dias da nossa jornada na terra. Seria bem
melhor convidar Deus agora a remover toda falsa confiana, desligar o
nosso corao de todos os esconderijos secretos, trazendo-nos para o
cu aberto onde possamos descobrir por ns mesmos se realmente
confiamos nele, ou no. Essa uma desagradvel soluo para os
nossos problemas, mas uma soluo segura. Solues mais amenas
podero ser fracas demais para darem conta da situao, e o nosso
tempo est chegando ao fim.
18
CAPTULO 5
"Quando as Tuas
Misericrdias, Senhor
;;
o muitos dos grandes literatos alcanaram proeminncia na Igreja
do Primognito. Tem havido, entretanto, algumas ex-cees. Entre
elas podemos citar John Milton, George Herbert e Joseph Addison.
Entre as jias deixadas para ns por Addison acha-se um hino de
aes de graas, cujo ttulo "Quando as Tuas Misericrdias, O
Senhor". Este hino aparece em vrios hinrios evanglicos e
cantado sempre que se deseja trazer uma requintada poesia ao louvor
no culto:
Quando as tuas misericrdias, Senhor, A
minh'alma contempla, extasiada,
Ela fica totalmente tomada, Pela
maravilha do louvor e do amor.
A figura das misericrdias de Deus espraiadas num vasto e
multiforme cenrio, em si mesma algo tremendamente belo, e
Quando se lhe acrescentada a imagem da alma como que acor-
ando de um sono culposo para com ateno contemplar,
extasiada, essa vista que no tem fim; quando vemos a alma de
19
N
A. W. TOZER
repente ser tomada por um gozo por tudo o que v, at cair em si
como que num glorioso desmaio, dominada "pela maravilha do louvor
e do amor", temos em nossa mente uma imagem to bela que requer
que uma msica a expresse.
Ele ainda canta:
So milhares de preciosas ddivas
Pelas quais agradeo a cada dia;
E com um corao mais que exultante,
Eu as usufruo com alegria.
Eis aqui o verdadeiro esprito de ao de graas. Aqui h
compreenso do que agrada a Deus quando aceitamos e fazemos uso
de suas ddivas. E "um corao mais que exultante" o nico tipo de
corao que pode experimentar aquelas ddivas com segurana. Em
outra parte nestas pginas expresso a ideia de que a nossa dvida para
com Deus to grande que nada menos do que aes de graas dirias
so necessrias para satisfazer o nosso corao e para agradar o
corao de Deus.
Enquanto Addison tinha em mente principalmente as ddivas que
Deus faz cair sobre ns aqui em baixo neste mundo, ele era crente o
bastante para saber que as ddivas de Deus e as nossas aes de
graas no cessaro com a nossa morte. Assim ele cantou:
Em minha vida em todo instante,
Tua bondade buscarei.
E ao morrer, num mundo distante,
Tal glria de novo acharei!
bem nesse esprito que o poeta chamaria o seu genro a seu lado
no fim da vida e lhe diria: "Veja com que paz um crente pode morrer."
20
CAPTULO 6
Quanto Luta em Orao
uma ideia circulando por a que lutar em orao sempre uma
boa coisa, mas isso certamente no verdade. Exerccios
religiosos extremos podem ter sido realizados com uma motivao
no maior do que a de alcanar as coisas do nosso modo. A qualidade
espiritual de uma orao determinada no por sua intensidade mas
sim por sua origem. Na avaliao de uma orao deveramos verificar
quem est orando: o nosso corao com um propsito, ou o Esprito
Santo? Se a orao tem a sua origem no Esprito Santo, ento a luta
espiritual pode ser bela e maravilhosa; mas se somos vtimas de
desejos profundamente alimentados em nosso corao, a nossa orao
pode tornar-se to carnal quanto qualquer outro ato.
Dois exemplos so dados no Antigo Testamento, o de Jac e
o dos profetas de Baal. A luta de Jac foi literal. O texto diz:
pecando ele s; e lutava com ele um homem, at ao romper do dia
Obviamente o "homem" era o agressor, no Jac, mas quan-
o Jac foi atingido ele tornou-se o agressor e clamou: "No te
deixarei ir, se me no abenoares". A luta foi de origem divina,
e as benos que resultaram so conhecidas de todo estudante da
Bblia.
O outro exemplo no termina assim to bem. Os profetas de
21
H
A. W. TOZER
Baal tambm lutaram, com muito mais violncia do que Jac mas
lutaram na carne. Seus escritos provinham da ignorncia e da
superstio e no os levaram a nada. Tudo era errado - o zelo deles,
suas oraes com autoflagelo, e o que pretendiam. Eles incorriam em
erro, apesar de toda a sua zelosa prtica de oraes. E esse erro no
morreu com eles.
Apenas o Esprito pode orar eficazmente. "Tambm o Esprito,
semelhantemente, nos assiste em nossa fraqueza; porque no
sabemos orar como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns
sobremaneira, com gemidos inexprimveis."
4

22
CAPTULO 7
A Nossa Maior Necessidade:
Homens
de que mais a igreja necessita neste momento de homens,
homens do tipo certo, corajosos. O que se fala que precisa-
mos de um avivamento, que temos necessidade de um novo ba-
tismo no Esprito Santo - e Deus bem sabe que dessas duas coi-
sas necessitamos - mas Deus no trar um avivamento para os
ratos. Nem encher os coelhos com o Esprito Santo.
Ansiamos por homens que se sintam prescindveis na guerra
da alma por j terem morrido para com as tentaes deste
mundo. Tais homens so os que foram libertos das compulses
que controlam os que so mais fracos. Eles no sero forados a
fazer coisas pela imposio das circunstncias. Sua nica
compulso vir do seu prprio interior - ou de cima.
Essa liberdade necessria, se que queremos ter profetas
em nossos plpitos novamente, em vez de mascotes. Esses ho-
mens libertos serviro a Deus e aos homens com uma motivao
ao elevada que no ser compreendida pelas pessoas comuns
religiosas que entram e saem do santurio. Eles nada decidiro
compelidos pelo medo, nada faro simplesmente para agradar,
no aceitaro servio algum por razes financeiras, no realiza-
nenhum ato religioso simplesmente por ser um hbito, nem
23
O
A. W. TOZER
se deixaro ser influenciados pelo amor publicidade ou pelo
desejo de alcanarem uma boa reputao.
Muito do que a igreja-at mesmo a igreja evanglica-est
fazendo hoje em dia est sendo feito porque ela tem medo caso
no faa. Associaes ministeriais assumem projetos por terem
sido levadas pelo medo a assumi-los. Seja o que o seu reconhe-
cimento bisbilhoteiro e o seu medo os levar a acreditar - ou a
temer, crendo que o que o mundo espera que eles faam, isso
estaro fazendo na segunda-feira seguinte com todo tipo de zelo
forjado e de demonstrao de piedade. E a presso da opinio
pblica que chama esses profetas, no a voz do Senhor.
A verdadeira igreja nunca sonda quais so as expectativas
das pessoas em geral, antes de se lanar a realizar alguma cam-
panha. Seus lderes ouvem a voz de Deus e vo em frente, quer
tenham apoio popular quer no o tenham. Agem por saberem
que a vontade de Deus, e os que com eles esto os seguem - s
vezes para o triunfo, mas com frequncia para o recebimento de
insultos e perseguio pblica - sendo a sua nica recompensa a
satisfao de estarem fazendo o que certo num mundo errado.
Uma outra caracterstica do verdadeiro profeta o amor.
Aquele que est liberto, que aprendeu a ouvir a voz de Deus e
que tem ousado obedec-la, o que sente a mesma carga moral
que quebrou o corao dos profetas do Antigo Testamento, que
comprimiu a alma de nosso Senhor Jesus Cristo, e que arrancou
torrentes de lgrimas dos olhos dos apstolos.
Aquele que est assim liberto no nunca um tirano religio-
so, e nunca procura dominar sobre o patrimonio de Deus. E o
temor e a falta de autoconfiana que tm feito com que alguns
tenham tentado trazer outros para estarem debaixo de seus ps.
Eles podem ter tido algum interesse em proteg-los, ou uma certa
posio para manter, e assim exigem a sujeio de seus segui-
dores como uma garantia de sua prpria segurana. Mas isso
nunca acontece com os homens libertos, nunca. Estes no tm
nada a proteger, nenhuma ambio a perseguir e inimigo ne-
24
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHAI
temer Desse modo so completamente descuidados em
relao aos demais. Se estes os seguirem, muito bem. Se no,
no tem nada a perder. Mas, sendo aceitos ou rejeitados, continua
ro a amar o seu povo com uma sincera devoo, e apenas a
morte poder silenciar a terna intercesso que fazem por eles.
Sim, para que o cristianismo evanglico permanea vivo, ele
precisa ter homens de novo - homens do tipo certo. Ele tem e
repudiar os fracos que no ousam falar com liberdade, e tem de
buscar em orao e com muita humildade a vinda de homens da
estirpe dos profetas e dos mrtires. Deus ouvir os clamores do seu
povo tal como ele ouviu os clamores de Israel no Egito, e ele trar
libertao pelo envio de libertadores. Este o seu modo de agir.
E quando os libertadores chegarem - reformadores, avivalistas,
profetas - eles sero homens de Deus e homens de coragem. Eles
tero Deus do seu lado por terem tido o cuidado de permanecer ao
lado de Deus. Eles sero colaboradores de Cristo e instrumentos nas
mos do Esprito Santo. Tais homens sero batizados de fato com o
Esprito, e por suas obras o Senhor batizar outros e enviar o
avivamento to esperado.
25
CAPTULO 8
Pessoa Espiritual
uase todo cristo deseja ser espiritual, mas apenas alguns
sabem o que isso significa. Muito alvio sem base poderia
ser eliminado e muita consolao verdadeira poderia ser recebi-
da se pusssemos as coisas em ordem.
difcil para ns nos desvencilharmos da noo de que uma
pessoa to espiritual quanto si nt a que . A nossa espiritualidade
raramente est em harmonia com os nossos sentimentos. H muitas
pessoas carnais cujas emoes religiosas so sensveis a toda
impresso, e que se esforam por se manter num certo plano elevado
de satisfao interior, mas que no tem as marcas da piedade sobre si.
Tais pessoas recebem tudo com muita rapidez, e se deixam tomar por
quase qualquer coisa religiosa imediatamente. Suas lgrimas so
mais aparentes do que reais, e suas vozes carregam em si um grande
contedo emocional. Tais pessoas tm a reputao de serem
espirituais,elas chegam facilmente a acreditar que so. Mas no
bem assim.as pessoas espirituais so indiferentes em relao a seus
sentimentos elas vivem pela f em Deus e do pouca ateno as
prprias emoes. Elas pensam os pensamentos de Deus e as coisas
tal como Deus as v. Alegram-se em Cristo e
27
Q


CAPTULO 9
Os Recursos Que Temos para os
Prximos Anos
costume de dividir o tempo em anos sem dvida totalmente
arbitrrio e at mesmo um tanto mal feito. Isso requer que
tenhamos uma mente perspicaz para nos lembrarmos de que o tempo
no est sujeito ao calendrio e que os anos no vm em pacotes bem
feitos como acontece com os corn flakes. No vm ainda em pores
bem acabadas tais como numa rama de salsichas. Num certo sentido
um ano novo inicia-se no momento em que quisermos. Os diversos
povos do mundo no entraram num completo acordo quanto ao
trmino do ano e o seu novo incio, mas ns podemos dar incio a um
novo ano na hora em que nos propusermos a reorganizar moralmente
a nossa vida e convidarmos a Cristo para tornar-se nosso Senhor e
Salvador. Nesse momento tornamo-nos novas criaturas - um novo
nome escrito ento na glria e o nosso ano novo inicia-se. A essa
reorganizao mo-ral chamamos de arrependimento, e o ato de se
tornar uma nova tara, de regenerao. A alma que passou por to
maravilhosa transformaao muito provavelmente dar uma
importncia muito maior a esse incio do que ao do ano novo oficial.
como cristos olhamos tudo de maneira diferente. O mundo em
quem confia e o que quer - conhece os seus tesouros e o que
no confiam em si mesmas. Elas preocupam-se mais com a
obediencia do que com a felicidade. Isso pode soar como
sendo no muito do nosso agrado, talvez, mas o que passar
pela prova de fogo
29
0
A. W. TOZER
os constitui; sabe o que tem de ser feito para faz-lo feliz e co
sucesso no ano que est frente. J os cristos sentem-se de mod
totalmente diferente quanto a tudo isso, e nisso eles no esto sim
plesmente tendo uma posio oposta do mundo - eles esto se-
guindo a segura sabedoria do reino de Deus. Eles sabem que so
filhos da eternidade e que no dependem das coisas temporais.
As pessoas do mundo, por exemplo, esperam ter vida, sade
prosperidade financeira, paz entre as naes, e um conjunto de
circunstncias favorveis. Essas coisas so os recursos de que dis-
pem, sobre os quais descansam. Eles olham para elas tal como
uma criana olha para a sua me, de quem recebe todo o cuidado.
Os cristos no desprezam essas coisas temporais e, se as
recebem, eles as santificam, recebendo-as com orao de grande
gratido diante de Deus. Mas eles sabem que o seu bem-estar
eterno no depende delas. Essas bnos tanto podem vir como
ir embora, mas os verdadeiros cristos habitam em Deus de ma-
neira que nenhum mal pode atingi-los e de forma que so ricos
alm do que a sua mente pode compreender - e isso totalmente
parte de qualquer circunstncia terrena.
Os cristos esperam que haja paz, mas se a guerra vier, ela
no lhes poder roubar nada que seja essencial ao eterno bem-
estar deles. Eles esperam que haja paz, mas acham-se preparados
para sacrificar voluntariamente sua vida se for necessrio, para
no se desviarem da retido. Eles esperam ter sucesso financeiro,
mas se isso no acontecer, eles j aprenderam a estar contentes
com as coisas que possuem. E/es esperam que o mundo lhes seja
cordial, mas, se no for, no ficaro apavorados, porque se lem-
braro das palavras ditas pelo nosso Senhor "No mundo, passais
por aflies; mas tende bom nimo; eu venci o mundo. "
Os recursos deste mundo so bons sua maneira, mas tm
um defeito fatal: so incertos e transitrios. Hoje podemos t-
los; amanh no os teremos. assim com todas as coisas terrenas
desde que o pecado veio perturbar a bela ordem da natureza e
tornou a raa humana vtima do acaso e de transformaes.
30
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHA'
Desejamos para todos os filhos de Deus uma medida comple-ta de
toda beno que seja pura e confivel, que possa ser trazida la terra e
pelo cu. Mas se pela soberana vontade de Deus algo vier contra ns,
o que nos restar? Se a guerra tornar-se extremamente sangrenta, se a
perseguio vier, se a vida e a sade ficarem em perigo, o que dizer
de nossos recursos eternos?
Se as bases do mundo desmoronarem, ainda assim teremos Deus,
e nele teremos tudo o que essencial para o nosso ser resgatado, por
todo o sempre. Temos Cristo, que tambm morreu por ns e que
agora se assenta direita da Majestade no cu, intercedendo
constantemente e com eficcia por ns. Ns temos as Escrituras, que
nunca falham. Temos o Esprito Santo, para interpretar as Escrituras
para a nossa vida interior e para nos ser um Guia e um Consolador.
Temos a orao e temos a f, as quais trazem o cu terra e tornam
doce tudo o que amargo. E se o que mau ficar pior por aqui,
teremos a casa de nosso Pai e as suas boas-vindas.
31
CAPTULO 10
Fiquemos com as Escrituras
ma certa escola de pensamento cristo divide a graa de Deus em
dois tipos: "a graa da aliana" e a "graa fora da aliana" - a
primeira sendo a graa de Deus que opera atravs do evangelho, e a
segunda sendo a graa de Deus que pode operar, na soberania de
Deus, fora e parte das alianas da Palavra. Essa graa fora da
aliana seria aquela pela qual Deus encon-trou-se com os homens e
os abenoou antes de as alianas das Escrituras terem sido
concretizadas. Ela pode tambm explicar como Deus tem iluminado
a conscincia humana e tem atrado os homens ao amor da bondade
mesmo onde a Palavra de Deus ainda no foi pregada
Este um fascinante fragmento de uma doutrina de menor
importncia - e parece no haver como prov-la, mas seria uma
total tolice colocar qualquer confiana nela. Se Deus pudesse
operar satisfatoriamente fora de suas sagradas alianas, as quais
so reveladas nas nas Escrituras, seria difcil entender por que ele
ele tanto se esforou para estabelecer seus grandes pactos tanto
espiritu-
ais com a humanidade, fazendo-os ser escritos na Palavra da
verdade para o nosso esclarecimento.
No h uma s fonte de luz concernente a graa de Deus -
as sagradas Escrituras .o que for que Deus esteja dizendo ou
ou possa dizer a conscincia da humanidade, ele fala com um
33
U
34
A. W. TOZER
enfoque redentivo pelos profetas e pelos apstolos, e por el
e
to
somente. Todo testemunho autntico sobre a salvao centra se
na cruz de Cristo, de onde soa para atingir todo o mundo.

CAPTULO 11
Uma Nova Abordagem a
Uma Velha Questo
propenso para aceitar que toda nfase atualmente dada em
questes espirituais a nica que de acordo com as Escrituras
algo que est arraigado em nossa natureza, pois isso nada mais do
que o antigo amor que temos pelo status quo, comum a todas as
pessoas em todos os campos do pensamento humano. Uma ideia nos
passada por quem respeitamos; confirmamos as referncias,
aceitamos a ideia, achamos que ela satisfaz nossa mente, e ento
imediatamente a identificamos com a ortodoxia. Depois disso
julgamos as pessoas pelo teste de estarem subscrevendo ou no essa
posio. Naturalmente resistimos a qualquer sugesto para a qual seja
necessrio algum acerto para faz-la conforme as Escrituras e a f
histrica dos cristos.
A afirmao de que a escatologia dos ltimos cem anos (sustentada
agora pela maioria dos fundamentalistas) no concorda com todos os
seus detalhes com as crena dos pais da igreja condenada como
uma heresia grosseira por muitos cristos dos e hoje. Mas os fatos so
fceis de se conferir, basta dar-se trab alho de ler e de estudar por si
mesmo essa matria, A maneira de se explicar a divergncia, onde
ela ocor-re afirmar de forma generalizada, que os grandes cristos
do


35
A
A. W. TOZER
passado, que no sustentavam a nossa viso quanto profecia
eram simplesmente desprovidos de uma viso correta. Eles eram
bons cristos, certamente, mas no tiveram como chegar ao nvel
em que ns chegamos no que se refere viso proftica. Os
Wesleys, por exemplo, e homens tais como Edwards, Knox e
Rutherford foram excelentes, mas deixaram muito a desejar, infe-
lizmente, no que se refere ao conhecimento de toda a verdade dos
tempos finais.
No levando em conta o fato de que o mesmo argumento
promovido tambm pelas Testemunhas de Jeov e pelos
Adventistas de Stimo Dia para justificar suas respectivas posi-
es, h pelo menos uma outra razo para rejeitar este modo to
engenhoso de explicar as coisas - ele nos coloca na incmoda
posio de termos de assumir uma superioridade em relao a
pessoas que o mundo todo reconhece terem sido infinitamente
superiores a ns em todas as qualidades que contribuem para
uma grandeza espiritual. No querendo ser irreverente, podera-
mos dizer que se Augustine e Bernard e Watts e Andrewes (te-
logo ingls, 1555 - 1626) tornaram-se ardorosos cristos, como
sabemos, conquanto ainda cegos diante da verdade da profecia,
e se os fundamentalistas modernos so os cristos que so, mes-
mo sendo to abenoados por terem todo o conhecimento prof-
tico, ento certamente vale a pena ser ignorante!
Cristo vai voltar terra para despertar os santos que dormem
e para glorificar aqueles que lhe so fiis e que estiverem vivos na
sua volta. Cremos que sua volta a esperana da igreja, esperana
que por si s torna a vida na terra tolervel para ns. Mas desejar
saber o que Deus revelou acerca do futuro, no aceitando cega-
mente o que qualquer escola de pensamento proftico nos queira
forar a aceitar, ser isso incompatvel com a nossa crena quanto
volta de Cristo? Ser que no espiritual ansiarmos pela verda-
de em vez de seguir, sem examinar, ensinos escatolgicos que
eram desconhecidos dos santos do passado? Cremos que tal an-
seio no nem incompatvel nem antiespiritual.
36
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHA!
E chegado o tempo para o ministrio de mestres que
minem toda a questo proftica luz das Escrituras, que
que no se sintam tolhidos, por respeito aos grandes nomes do lti-
mo obstaculo, mas que venham a conferir os ensinamentos dos tem-
pos atuais com os dos grandes cristos do passado, permitindo
aquelas posies tenham ao menos tanto peso quanto as po-sies
dos mestres de hoje. Necessitamos de pessoas que, com coragem,
falem com autoridade espiritual; no pessoas que se satisfazem
meramente em repetir, tal como um papagaio, as posies de alguns
especialistas em profecia que chegaram s suas atuais convices
atravs da leitura de livros sem nenhum estudo das Escrituras.
Talvez, por fim, o maior de todos os problemas que temos quanto
profecia seja uma questo de prontido, mais do que uma questo
de conhecimento. Pode ser que nem sempre tenhamos certeza de
termos todos os detalhes de forma correta, mas no podemos abrir
mo de nosso preparo espiritual e moral para o grande dia da volta do
Senhor. "Sede vs tambm pacientes e fortalecei o vosso corao,
pois a vinda do Senhor est prxima."'
37
CAPTULO 12
Livros e Padres de Moral
j falecido Jimmy Walker, prefeito playboy de Novalk, em
seu.s anos de sucesso na dcada de 1920, era amplamente
citado de forma sarcstica como sendo a essncia destilada
verdade do evangelho, para aqueles que quisessem acreditar
"Nunca ouvi falar", disse Jimmy, "de algum que tenha sdo
ruinado por um livro".
Estas palavras foram proferidas, pelo que podemos lembrar
durante um inqurito oficial sobre o efeito de certa literatura
duvidosa sobre a moral do pblico leitor. Bem, no podemos
provar que o Sr. Walker tenha ouvido dizer que algumteria sido
arruinado por um livro, mas isso s pode significar que seu
conhecimento sobre a matria era muito pequeno, ou que sua
ideia do que significa ser "arruinado" no era a mesma pessoas
mais conscienciosas da nossa populao que se sentem atingidas
pelo efeito da m leitura sobre a mente coletiva
a
como for, a
concluso de Walker de que ningum jamais foi arruinado p u m
mau livro cem por cento falsa. Os fatos lhe so contrrios.
A histria pode mostrar que livros maus tm arruinado
apenas pessoas individualmente, mas naes inteiras tambm. O
que as obras de Voltaire e de Rousseau fizeram Frana.
39
O
A. W. TOZER
bastante conhecido para que nos delonguemos aqui. Ainda, no
seria difcil estabelecer um relacionamento de causa e efeito entre
a filosofia de Friedrich Nietzsche e a carreira sangrenta de Adolph
Hitler. Certamente as doutrinas de Nietzsche apareceram de novo
na oratria do Fuhrer e logo se tornaram a linha oficial do parti-
do para os propagandistas nazistas. E dificilmente admitiramos
que o comunismo teria surgido na Rssia mesmo que no tives-
se havido a obra de Karl Marx.
A verdade que os pensamentos so realidades e as pala-
vras so sementes. A palavra impressa pode permanecer incg-
nita tal como uma semente por todo um inverno, para aflorar
quando for um tempo favorvel, produzindo uma abundante sa-
fra de crenas e prticas. Muitos dos que so hoje membros de
grande utilidade na igreja foram trazidos a Cristo pela leitura de
um livro. Milhares tm testemunhado quanto ao poder de um
humilde folheto para trazer a mente e a ateno da pessoa a Deus
e salvao.
At que ponto toda essa m literatura tem contribudo para a
presente situao de queda da moralidade em nosso pas algo
que no ser conhecido at o dia em que os homens forem cha-
mados a prestar contas de suas obras impiedosas diante de um
Deus santo. Para milhares de jovens a primeira dvida quanto a
Deus e quanto Bblia proveio da leitura de algum livro mau.
Temos que respeitar o poder das ideias. As ideias que so im-
pressas so to poderosas quanto as que so faladas - aquelas
podem retardar um pouco mais, porm o seu poder explosivo
igualmente enorme.
O que isso nos acrescenta que ns cristos temos que nos
engajar, com toda convico, a desencorajar a leitura de literatura
nociva e a promover, tanto quanto possvel, a circulao de bons
livros e de boas revistas. A nossa f crist ensina-nos que daremos
conta de cada palavra frvola que proferirmos, no Dia do Juzo.
7
Ento, com que severidade seremos responsabilizados por toda pa-
lavra m, escrita ou falada?
40
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHAI
Tolerncia para com a literatura perniciosa no uma carac-
terstica de uma abertura intelectual - pode ser, sim, um sinal de urna
secreta simpatia pelo mal. Cada livro deve ser aceito ou rejeitado por
seu prprio mrito, totalmente, sem se levar em conta a reputao do
seu autor. O fato de que um livro que no presta ou que seja
indecente seja obra de um escritor "bem aceito" no o torna menos
danoso. Se um livro no presta, no importa a sua origem. Os cristos
devem julgar um livro por sua pureza, no pela reputao do autor.
O desejo de demonstrar ter uma mente tolerante ou aberta no
fcil de ser contido, porque ele tem a sua raiz em nosso "eu" e
simplesmente uma no to sutil forma de orgulho. Em nome da
tolerncia, muitos lares cristos tm sido abertos a uma literatura
proveniente no de uma mente aberta, mas de uma mente obtusa, suja
e poluda pelo mal.
Exigimos de nossos filhos que limpem os ps antes de entrarem
em casa. Como exigir menos da literatura que chega em nosso lar?
41
CAPTULO 13
Ficando Menor, Quando
Se Quer Crescer

algum tempo ouvimos uma palestra de curta durao dada
por um jovem pregador, na qual ele citou o seguinte: "Se
vocs so grandes demais para um lugar pequeno, ento vocs
so pequenos demais para um lugar grande."
Uma regra um tanto estranha do reino de Deus diz que quando
tentamos crescer, ento que ficamos menor. Deus zeloso em
relao sua glria e no permitir que ela seja dividida com
ningum. O esforo de aparentar-se grande trar um desprazer
para Deus sobre ns e de fato nos impedir de alcanarmos a
grandeza pela qual tanto nos esforamos.
A humildade agrada a Deus onde quer que se encontre, e a
pessoa humilde ter Deus como amigo e como seu ajudador sem-
pre. Somente os humildes que so completamente sos, pois
apenas eles que vem claramente o seu prprio tamanho e as
suas limitaes. Os egostas vem tudo fora de foco. Eles consi-
deram-se grandes e Deus, em contrapartida, pequeno, e isso
um tipo de insanidade moral. A humildade caracteriza-se por ser
uma volta sanidade, tal como aconteceu com Nabucodonosor.
O homem humilde avalia tudo corretamente, e isso o torna sbio
e filsofo.
43
H
CAPTULO 14
Ter Iniciativa, Ser
Conservador ou Ser Criativo?
eus criativo. Ele no abandonou a sua posio de Criador,
embora a obra especfica da formao do primeiro cu e da
primeira terra h muito que j se completou.
O Esprito Santo, na condio de um dos membros da Di-
vindade, tambm criativo. Ele sempre est trazendo existn-
cia coisas novas, dando fim e incio a movimentos, sempre fa-
zendo "todas as coisas novas". Onde quer que ele esteja operan-
do, os resultados sero criativos e no conservadores, embora
devssemos saber que ele tambm conserva tudo o que cria. Cri-
ar e no conservar seria o mesmo que desperdiar o prprio ato
da criao. Mas toda a psicologia do Esprito no sentido da
criao de novas coisas, muito mais do que com cautela preser-
var o que foi criado.
Deve ser dito que o Esprito Santo sempre cria alguma coisa
de acordo com o seu carter absolutamente como Deus. Ele marca
tudo o que faz com o selo da eternidade. Tudo tem a qualidade
de ser eterno, com a caracterstica da dignidade e da santidade
da Divindade.
Quando o Esprito Santo ignorado ou rejeitado, os cristos
so forados a eles mesmos criarem algo, ou ento fossilizar
45
D
A. W. TOZER
completamente. Algumas igrejas aceitam a fossilizao como
sendo a vontade de Deus e dedicam-se ao trabalho de preservar
o seu passado - como se isso fosse necessrio. Outras procuram
ter uma aparncia moderna, e imitam as atividades atuais que
ocorrem no mundo com a ideia equivocada de que esto sendo
criativas. Seguem uma certa moda, mas as criaes feitas com
todo o seu poder criativo no passam de coisas sem valor al-
gum; so meras imitaes do mundo e totalmente desprovidas
de qualidades eternas - de santidade e de dignidade espiritual. A
marca do Esprito Santo no se faz presente.
Todos os lderes religiosos deveriam lembrar-se de que ou
deixaro que o Esprito Santo trabalhe por meio deles ou ento o
seu trabalho ser em vo. Todo edifcio religioso cheio de orgu-
lho que seja erigido pelo zelo e pelo trabalho da carne perecer
com o forte fogo do juzo. Aos olhos da humanidade tais traba-
lhos podem ser dignos de elogio, mas perante Deus os resulta-
dos sero madeira, feno e palha.
E difcil imaginar uma desiluso mais dolorosa do que che-
gar ao trono do juzo de Cristo e descobrir que em toda a nossa
vida terrena estivemos esforando-nos em nossa carne, nunca
permitindo que o criativo Esprito Santo trabalhasse em ns o
que lhe era agradvel.
Assim, todos os cristos e todas as igrejas dedicam-se a uma
dentre trs atividades: guardam o passado que j morto; criam
novas palhas secas que perecero com a carne; ou trabalham em
cooperao com o Esprito Santo numa constante criao de te-
souros eternos que duraro para sempre.
46
CAPTULO 15
O Que Mais Importa
a Motivao
grande questo finalmente no ser propriamente "O que voc
fez?", mas sim "Por que voc o fez?" Nos atos morais, o que vale
a motivao. claro que importante fazer a coisa certa, mas
ainda mais importante fazer a coisa certa tendo uma razo certa.
A inteno uma grande parte da ao, seja quando praticada por
pessoas boas ou ms. Aquele que deseja a morte do seu inimigo j o
matou, aos olhos de Deus. "Qualquer que olhar para uma mulher com
inteno impura, no corao, j adulterou com ela."
9
No o ato em si,
mas a vontade e a inteno o tornam culpado.
Todo ato praticado tendo um propsito mau ou egosta um ato
maligno, no importando o quo bom ele, por si, possa parecer. Todo
ato feito com base no amor um ato bom, mesmo que por ignorncia
ou por alguma falha o resultado no seja bom para a pessoa em
questo. Uma me crist, por exemplo, que se levanta de madrugada
para cuidar de um filho que est enfermo, porque o ama e lhe deseja
todo o bem, est desempenhando um ato bom, mesmo que, na sua
ignorncia ela esteja na verdade causando algum mal criana, por
no lhe dar um atendimento
47
A
A. W. TOZER
adequado. E a me, que se levantasse bastante irada por ter que
cuidar de uma criana que ela odeia, estaria praticando um ato
mau, mesmo que, sendo mais capacitada, ela lhe prestasse um
atendimento bem melhor ou mais adequado.
Temos que considerar as nossas motivaes com muito cui-
dado. Um dia, que no est longe, as nossas motivaes nos aben-
oaro ou nos amaldioaro. E com respeito a elas no haver
como apelar, pois o Juiz conhece os pensamentos e as intenes
do corao.

48
CAPTULO 16
Algo Alm da Cano
uma noo bastante difundida, sustentada entre os cristos, de
que uma cano a expresso mais elevada da alegria do Senhor
na alma de um ser humano. Essa ideia acha-se to prxima de ser
verdadeira que pode at parecer uma certa agresso espiritual
contest-la. No nosso desejo procurar achar remendos teolgicos
ou arrancar as asas das moscas religiosas pela comoo que um ato
sdico assim poderia despertar. Provavelmente h centenas de noes
erradas em nossa mente, noes que, embora sejam erradas, so por
demais sem importncia para merecer a nossa ateno. So tais como
as pequenas manchas no corpo que todos temos, inofensivas, mesmo
sendo antiestticas, e por demais triviais para serem consideradas por
pessoas srias.
A ideia, porm, de que a cano a suprema expresso de toda e
qualquer experincia espiritual no algo assim to diminuto; pela
sua dimenso e pelo seu significado precisa ser testada pelas
Escrituras e pelo testemunho cristo. Tanto a Bblia como o
testemunho de milhares de santos demonstram que h algo que se
possa experimentar, alm da cano. H certos prazeres, que o
corao pode gozar em temor diante da presena de Deus, que no
podem ser expressos por meio da linguagem - eles per-
49
H
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHA?
gem os cnticos. Quando as canes entram em colapso pelo peso da
glria, ento surge o silncio, onde a alma, tomada por urna profunda
fascinao, sente-se abenoada com um extremo gozo, inexprimvel
por palavras.
Mesmo correndo o risco de ser taxado de extremista ou de quem
esteja beira do fanatismo, o que temos a dizer, como uma palavra
bem amadurecida por ns, que um progresso espiritual bem maior
pode ser alcanado num curto momento de silncio completo com
temor diante da presena de Deus do que em anos de estudos, to
somente. Enquanto nossos poderes mentais estiverem no comando,
haver sempre o vu da natureza entre ns e a face de Deus. E apenas
quando a nossa to ufanada sabedoria for descoberta e vencida num
encontro que nos paralise diante do Onisciente que teremos
permisso de realmente ter conhecimento; quando prostrada e sem
palavras, a alma receber o conhecimento divino tal como um raio de
luz num filme sensvel. A exposio pode ser instantnea, mas os
seus efeitos so permanentes.
51
CAPTULO 17
O Uso Indevido das Escrituras
e todos os livros deste mundo, o mais citado, o que tem sido mais
mal entendido e do qual se tem feito mais mal uso a Bblia. O
erro que gera todo esse enorme mal uso das Escrituras o
entendimento de que tudo o que est escrito na Bblia aplica-se
indiscriminadamente a todas as pessoas. Este um grande erro - todo
pensador atencioso no deveria cair nesse engano. A Palavra de Deus
dirigida apenas a determinadas pessoas - isto , quelas que tm um
relacionamento especial com Deus, segundo a aliana da redeno.
Assim como as naes dos gentios no podiam valer-se das
promessas das alianas que Deus tinha feito com Israel, da mesma
forma os direitos e as promessas dados queles que se arrependeram e
que creram em Cristo no tm valor para os que no so nem crentes
nem arrependidos.
As sagradas palavras de Jesus - "Ningum tem maior amor do
que este: de dar algum a prpria vida em favor dos seus atnigos
,,]0
-
tm sido aplicadas a quase todos os que deram a sua vida no
cumprimento do dever, tal como um policial em sua ronda, um
mdico que se arrasta para dentro de uma mina para atender a um
ferido, ou um soldado que morre no campo de batalha. Essas palavras
so usadas para enaltecer os atos de muitos hornens que eram tudo
menos crentes e que at mesmo dariam
53
D
A. W. TOZER
risada dessa comparao, se estivessem vivos para saber o que estava
acontecendo. Cristo estava falando de si mesmo e do seu sacrifcio na
cruz que se aproximava. O contexto deixa isso claro, e quando
aplicamos as palavras de outra maneira, fazemos isso como um ato
autoritrio nosso e sob um risco que assumimos.
Adiai Stevenson, que no passado foi governador do estado de
Illinois, nos Estados Unidos, quando estava em meio ao processo de
decidir quanto a aceitar ou no o seu nome como um candidato
presidncia, pelo que foi amplamente noticiado ele tinha uma forte
indisposio em relao a isso. Referiram-se a ele como tendo
repetido as palavras de Cristo no Jardim do Getsmani: "Meu Pai, se
possvel, passe de mim este clice! Todavia, no seja como eu quero,
e sim como tu queres."
Bem, h uma remota possibilidade de um verdadeiro santo de
Deus, num momento de um grande quebrantamento de corao, em
orao, numa postura tranquila e reverente, poder citar essas palavras
do Salvador, aplicando-as ao seu caso pessoal. Mas o uso dessas
palavras numa conveno poltica veio como um balde de gua fria
sobre o rosto dos que as ouviram. Em meio a interminveis rajadas de
gritos discordantes, a pomposas declaraes no comprovadas de
realizaes, a denncias abusivas e maldosas de outras pessoas deles
discordantes, a atos sem sentido e imbecis de demonstraes em
nveis infantis, a toques de corneta e outras manifestaes, a
l i sonj ei os e bajulaes, e a visveis mentiras, no d para ver como
o esprito das palavras solenes e dolorosas do nosso Senhor puderam
ter lugar ali. Todas as convenes polticas so iguais, no importando
o partido, e se Cristo aparecesse numa delas e exigisse que o seu
senhorio fosse reconhecido e os seus mandamentos obedecidos, sua
voz seria imediatamente abafada e ele seria levado do local por um
segurana. Contudo suas palavras so citadas como aplicveis naquele
lugar - certamente constituindo isso um mal uso das Escrituras.
Uma vez conhecemos um jovem um tanto desregrado que,
54
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHA ?
apesar de sua vida l i ber t i na, orgulhava-se do nmero de
versculos da Bblia que sabia de cor. Numa noite, passando por um
duro momento de arrependimento e angstia, ele renunciou a todo
pecado e buscou a salvao em Cristo. Sua condio parecia estar
sem soluo, mas ele perseverou com o desespero da f. Por fim
irrompeu a luz e ele entrou na vida. Falando sobre isso depois, ele
admitiu, com um irnico sorriso, que na hora da sua agonia todos os
versculos bblicos que ele conhecia tinham fugido da sua mente,
exceto um: "Isto impossvel aos homens, mas para Deus tudo
possvel"
O Esprito Santo reserva-se o direito de ativar a verdade na
alma daqueles que vm a Deus na mansido da humildade, mas um
uso descuidado e irreverente das palavras da Bblia no resulta em
bem algum e pode at mesmo causar um mal irremedivel.
55
CAPTULO 18
Meditando em Meio a
Folhas Que Caem
qui no norte, onde vivo, os campos esto tornando-se da cor
da terra e as rvores da regio, conhecidas como bordos, ves-
tem-se de vermelho pelos caminhos e nos gramados dos vilarejos,
por toda a parte. O ar levemente adocicado com o incenso de
folhas que se queimam, numa celebrao em que o homem e a
natureza juntam-se para festejar a passagem do vero e a chega-
da dos "dias melanclicos" do outono, a respeito dos quais o
bom e velho Bryant cantou. O cu est no seu azul, e o sol brilha
bem forte, embora sua luz seja emudecida pela fumaa de mi-
lhares de pequenas fogueiras alimentadas por folhagens
esmaecidas, em guirlandas naturais, que h poucos dias coroa-
vam as orgulhosas frontes daquelas rvores.
A verdade que no momento em que estou escrevendo
estamos tendo os ltimos dias quentes do outono deste ano, e
agora a qualquer noite destas poder at gear, ou quem sabe logo
teremos os primeiros flocos de neve, que por si mesmos no nos
mostraro o rigor do inverno que por certo logo chegar.
Ainda est quente, e as caractersticas do vero de todo ain-
da no desapareceram, mas uma coisa est faltando: o som dos
Pssaros que ultimamente ouvamos em nosso vilarejo, no cam-
57
A
A. W. TOZER
po, e at mesmo s vezes no centro das grandes cidades. Os bosques
acham-se estranhamente em silncio, agora, onde h bem poucas
semanas milhares de vozes de pssaros entoavam o nascer e o pr-do-
sol.
Para onde foram eles, esses "Carusos" rsticos das rvores e dos
arvoredos, esses "Asafes" do campo e das cercas-vivas? Que pena,
mas eles se foram, deixando-nos no momento em que mais
precisvamos deles. Eles fugiram para o sul para escapar at mesmo
do primeiro sinal do inverno. Eles tinham se aninhado em nossas
rvores e haviam se alimentado de nossas plantaes enquanto o
vero reinava sobre ns, mas esqueceram-se logo de tudo isso, e
deixaram-nos sem nem mesmo nos acenarem um carinhoso adeus em
sua partida. E ficamos um pouco ressentidos, porque os amvamos
muito e, apesar das experincias passadas, confivamos neles
tambm. Pensvamos que poderamos confiar em quem possui uma
melodia assim to bela, porm mais uma vez nos enganamos - eles
voltaram a trair a nossa confiana neles. Eles se foram, e enquanto
estivermos tremendo de frio dentro de nossos agasalhos de inverno
eles estaro voando por sobre os prados com muita vida, com muito
calor e com muitas flores e insetos.
Bem, temos que perdo-los, pois aparentemente eles foram feitos
em sua natureza para habitar debaixo de um forte sol; o frio mata todo
o seu entusiasmo e acaba com os seus cnticos. Eles so amigos do
vero, e podemos aceit-los tal como so. Mas o vo dos pssaros do
vero pode mostrar-nos um princpio moral, se formos
suficientemente sbios para perceb-lo, e isso pode causar um certo
constrangimento a alguns de ns. que h cristos que parecem ter
sido feitos apenas para o vero. Eles precisam ter uma temperatura
bem favorvel para que possam agir como cristos - eles nunca
aprenderam a levar para si o clima de que gostam. Os que fazem tudo
para gerar um incrvel entusiasmo enquanto as coisas estejam indo
bem desaparecem diante do primeiro sinal de que h algum problema.
Eles no conseguem servir a
58
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHA]
Deus no inverno - so tal como os pssaros do vero. Eles nos
abandonam com a aproximao do inverno.
No pode haver dvida alguma de que a cruz foi bem mais
pesada para Cristo carregar por causa do que os seus discpulos
fizeram - "Ento, deixando-o, todos fugiram."
17,
Paulo conhecia
aquele doentio e deprimente sentimento que a desero traz, ao es-
crever: "Ningum foi a meu favor; antes, todos me abandonaram.
Que isto no lhes seja posto em conto/"
14
Todo verdadeiro cristo, e
no demorar muito, ter a oportunidade de compreender, num
amargo momento de sua vida, essas palavras do apstolo. Um nmero
bem grande de amigos so apenas "amigos de vero".
Bem, o que fazer com esses amigos inconstantes? Ore por eles e
deixe-os com o Salvador que morreu por eles. Ele sabe o que fazer
melhor do que ns, e para ele que eles daro contas no fim de suas
vidas. No nos deixemos ser afetados por eles em nosso esprito.
Notemos apenas o fato da existncia deles e ento nos revestiremos
com a proteo adequada para enfrentar o mau tempo em nosso
servio a Deus. Quando a primavera chegar, estaremos satisfeitos,
mas recusamo-nos a fugir correndo das tempestades do inverno.
Temos que assumir os negcios de nosso Pai. Ele cuidar do tempo.
59
CAPTULO 19
No Temos Que Defender,
Mas Atacar!
uitas das convices da nossa f so negativas. Agimos no
a partir de uma convico positiva de que algo est certo,
mas de um sentimento de que o oposto que est errado.
Tornamo-nos alrgicos a certas crenas e prticas e reagimos
violentamente fugindo delas. Desse modo as nossas reaes tor-
nam-se aes - somos levados nossa posio pelo inimigo muito
mais do que pela verdade.
O erro que h nesse modo de pensar que nos leva a agir
assim a presuno de que se algum est errado num certo
ponto, tal pessoa incorre em erro em tudo o mais; se sabemos
que um liberal ou um partidrio de alguma seita concorda com
um determinado ensino, ns rejeitamos imediatamente tal ensi-
no, no por sabermos qual o seu erro, mas por sabermos quem
que o est sustentando. Pomo-nos, ento, sempre na defensiva.
Dirigimo-nos de volta nossa posio tal como cavalos tei-
mosos, em vez de prosseguirmos com a fronte erguida, como
ovelhas obedientes. Para no errarmos, assim pensamos, o que
temos que fazer observar o inimigo, descobrir o que ele est
apoiando, e ento seguir o caminho oposto.
No seria nada difcil provar que muitas de nossas cren-


61

M
A. W. TOZER
as, que defendemos com o maior ardor, no so nada mais do que
reaes a questes que consideramos como sendo falsas doutrinas. A
doutrina da justificao pelas obras (em si mesma sendo um erro
terrvel), por exemplo, tem levado alguns mestres a ensinar o erro
igualmente danoso da salvao sem obras A muitas pessoas o
pensamento de "obras" repugnante em razo de sua associao com
o judasmo que foi rejeitado na era do Novo Testamento. Como
resultado disso, ficamos com uma salvao sem retido em nossa vida,
e ficamos com doutrinas certas sem boas obras. A graa distorcida,
sendo colocada fora de seu contexto moral, e acaba sendo a causa de
baixos padres de conduta na igreja.
Ainda, o medo do "legalismo" tem levado alguns homens de Deus a
posies to grotescas que chegam a ser ridculas. H alguns anos, num
boletim de uma igreja, dei-me com um caso assim de uma doutrina do
tipo negativo. Querendo tornar bem clara a diferena entre a lei e a
graa, quem escreveu aquele artigo argumentou que se um assassino
viesse a ele e lhe perguntasse como ser salvo, ele no diria: "Deixe a sua
velha vida, no mais cometa crime algum, e creia em Jesus Cristo." De
outro modo, disse ele, seria misturar a lei com a graa. Tudo o que teria
que dizer, raciocinou ele. para estar de acordo com as Escrituras, teria
sido: "Creia no Senhor Jesus Cristo e voc ser salvo." Um ensino
herege assim no poderia ter vindo direta-mente das Escrituras - poderia
to somente ser o resultado de uma desesperada fuga a tudo 0 que
pudesse corroborar para o erro da salvao pelas obras.
Temos observado que em muitas ocasies agimos dessa mesma
maneira na forma costumeira como reagimos em relao cincia,
evoluo e a vrias filosofias atuais que cremos serem contrrias f
crist. A nossa reao a esses inimigos como a de um vo cego.
Gastamos toda a nossa munio, mas a desperdiamos numa ao de
retaguarda que na melhor das hipteses poderia apenas dificultar o
que evidentemente apenas uma retirada.





62
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHAI
Temos plena convico de que o cristianismo pode sustentasse
sobre suas prprias pernas. Cristo no precisa de nossa nervosa
defesa. A igreja no tem que se deixar fazer o jogo do inimigo,
permitindo que o mundo incrdulo decida sobre o que se deve crer e
sobre onde e quando agir. Enquanto a igreja estiver agindo dessa
forma, ela estar deixando de usufruir de seus privilgios em Cristo
Jesus.
"Recebereis poder
,,5
- disse o Senhor aos seus discpulos - e
"poder" significa "capacidade para fazer alguma coisa". propsito
de Deus dar-nos amplo poder para levar a luta at o inimigo em vez
de ficarmos sentados e passivamente deixando que o inimigo leve a
luta at ns. Quem tem que ficar na defensiva no deveria ser nunca a
igreja. Esta verdade evidente por si mesma e renova-se a si mesma -
toda a sua psicologia a do ataque. Um forte ataque tudo o de que
precisa para defender-se.
Ser que por detrs de toda essa ao defensiva por parte de
muitos evanglicos hoje em dia encontra-se a razo pela qual tantos
lderes deixam de ter uma verdadeira experincia espiritual em sua
vida? E difcil entender como algum que tenha visto o cu aberto, e
que tenha ouvido a voz de Deus falando ao seu corao, possa ser to
inseguro quanto mensagem que deve proclamar.




63

CAPTULO 20
c
Meditao da Pscoa
o hemisfrio Norte a pscoa cai na estao da primavera, num
tempo que bastante apropriado para a celebrao que
fazemos da ressurreio de Cristo. E que na primavera a natureza
desperta-se de sua longa hibernao, e na pscoa o pensamento
dos cristos em toda a parte volta-se para a maravilha que foi o
Salvador ter deixado o tmulo vazio, saindo dele depois de ter
enfrentado duramente o pecado e a morte. A ressurreio de Cris-
to foi um ato que se deu num dado momento da histria. Isso no
depende de forma alguma da estao em que celebramos, e se
celebramos ou no esse fato histrico, que aconteceu uma s vez.
Contudo podemos ver que as obras de Deus na natureza nos do a
entender as suas obras na redeno, e a primavera chega a ilustrar
um pouco do milagre da vida na nova criao.
Ncolas Herman, aos 18 anos de idade, foi levado a Cristo
por ver no meio do inverno uma rvore toda seca e sem folha
alguma, quando considerou consigo mesmo que mudana a pri-
mavera faria naquela rvore. Ele raciocinou que se Deus podia
alterar tanto uma rvore, ele poderia mudar o corao de um
pecador tambm, e Deus no o decepcionou. O seu corao foi
mudado, e a partir daquele dia ele devotou a sua vida ao servio
de Cristo. Um incontvel nmero de cristos nos ltimos 300
65
N
A. W. TOZER
anos tem dado graas a Deus por ter aquele jovem, de nome Ncolas,
visto aquela rvore sem folhas.
Para aquele que se encontra em meio a um rigoroso inverno,
tendo a seu redor uma paisagem de neve e gelo, sentindo o seu
silncio e o seu frio congelante, necessrio ter uma certa medida de
f para poder acreditar que em algumas poucas semanas todo indcio
do frio desaparecer completamente, que as brancas colinas cobertas
de neve ficaro vestidas de verde e que os riachos que se encontram
petrificados de gelo estaro tendo a sua correnteza normal, debaixo de
um sol de vero. Porm a nossa confiana nunca se decepcionar. "Ao
Senhor pertence a terra
,,,
e "a rvore... ainda se renovar, e no
cessaro os seus rebentos."
1

difcil imaginar alguma coisa mais sem esperana do que um
enterro. Quando o corpo de Cristo foi removido da cruz, envolvido
num limpo pano de linho e colocado num novo tmulo que havia sido
escavado na rocha, quantos dentre os que olhassem para aquele
tmulo teriam alguma f que lhes desse a esperana de ver em trs
dias aquele cadver com vida permanente, andando de novo entre os
homens? Mas foi isso que aconteceu. A vara de Aro floresceu. A
rvore sem folhas em que o Salvador morreu encheu-se de flores. O
que estava totalmente morto antes tornou-se vida com o toque de
Deus, e a sua morte tornou-se o portal para a vida eterna.
A ressurreio de Cristo, repetimos, algo que aconteceu uma s
vez. "Sabendo que, tendo sido Cristo ressuscitado dentre os mortos,
j no morre; a morte no mais tem domnio sobre ele".
18
Mas os
cristos morrem. A cada dia corpos de pessoas que eram crentes so
levados ao cemitrio e enterrados sob o cntico de suaves melodias e
de citaes das Escrituras feitas com muita ternura. No importa o
quanto queiramos ignorar o assunto, o fato que os cristos morrem,
tal como o seu Senhor tambm morreu antes deles. Seu estado
insensvel, seu repentino e estranho silncio, que no podem ser
quebrados nem pela
66
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHAI
intercesso de um corao angustiado mas com muito amor, sua
aparente derrota diante das implacveis foras da natureza - tudo
isso atordoa o corao e (para se dizer a verdade) desperta temo-
res perturbadores quanto a que com a morte tudo acabou, que
aquela foi a ltima vez que vimos os nossos amigos que morre-
ram. Quando enterramos os nossos queridos, tempo de inver-
no. o que parece ser para o corao natural. Assim deve ter
parecido para alguns dos cristos de Tessalnica. Porque, se no
fosse assim, por que Paulo teve que escrever e exort-los para
que no se entristecessem como os demais, que no tinham es-
perana alguma?
19

Uma coisa que a ressurreio nos ensina que no para
confiarmos nas aparncias. A rvore sem folhas diz, por sua apa-
rncia, que no haver um novo desabrochar. O corpo de Jesus
naquele tmulo novo de Jos de Arimatia parecia indicar o fim
de tudo para Cristo e para os seus discpulos. A flacidez do cor-
po de um crente recm-falecido d a ideia de uma derrota per-
manente. Contudo, como so falsas todas essas aparncias! A
rvore vai florir de novo. Cristo ressuscitou ao terceiro dia de
acordo com as Escrituras, e o cristo ressuscitar ao ser dada a
palavra de ordem do Senhor, ao ser ouvida a voz do arcanjo.
20

Pela f podemos suplantar a aparncia de derrota, sabendo
que, por fim, o verdadeiro crente no poder ser derrotado. So
palavras de Jesus: "Porque eu vivo, vs tambm vivereis."
21
Esta
a mensagem da pscoa. Que mensagem abenoada para o mun-
do todo, se ao menos as pessoas nela cressem!
67
CAPTULO 21
A Importncia da Direo
o caminho cristo, o que importante no a velocidade com que
estamos indo, nem a distncia percorrida, mas sim a direo que
tomamos. Por essa razo as Escrituras exortam o cristo em sua
caminhada a que tenha pacincia, no se preocupando com a
velocidade. O Senhor parece estar bem mais interessado quanto a para
onde estamos indo do que quanto a com que velocidade estamos
caminhando. Um passo firme na direo certa nos levar ao nosso
destino certo por fim, mas se na vida temos em mira uma meta errada,
a velocidade apenas nos desviar mais rapidamente do destino certo.
Falta de direo a causa de muitos fracassos em atividades
espirituais. As igrejas esto infestadas de pessoas, de ambos os sexos
(embora em sua vasta maioria sejam homens) que nunca tiveram um
claro chamado de Deus para alguma coisa em particular. Tais pessoas
muitas vezes so vtimas de algum capricho ou do acaso, presas fceis
de lderes ambiciosos que procuram projetar-se pelo uso de outras
pessoas para seus prprios fins. O cristo que no tem uma direo
aquele que suporta o que novo e espetacular, quer isso esteja ou no
de acordo com as Escrituras e com a vontade revelada de Deus.
Uma grande economia de tempo e de esforo pode ser
69
N
A. W. TOZER
conseguida se soubermos o que devemos fazer e ento, apegan-
do-nos a isso, e sem alarde, recusarmo-nos a sermos desviados
da nossa tarefa. Paulo disse: "mas uma coisa fao",
22
e pela re-
duo de suas atividades a um importante mnimo, ele multipli-
cou a sua eficincia muitas vezes. Temos de evitar o erro de
achar que, por estarmos muito ocupados, estamos fazendo mui-
tas coisas. Uma grande parte das atividades que fazemos todo
dia tal como a daquele senhor, de certa idade, que tinha uma
perna artificial e que a enfiou num buraco da calada, e ento
ficou a noite toda rodando, querendo ir para sua casa.
Quanto mais nos desviarmos de nossas origens, maior a ten-
tao de nos rendermos aos confusos modos do fundamentalismo
moderno, e ento ficarmos sendo uma "Maria vai com as ou-
tras", indo atrs de qualquer um que esteja disponvel no mo-
mento. Temos de resistir a essa tentao com todas as nossas
foras. Se vissemos a adotar os procedimentos da igreja que
est cega no dia de hoje, certamente estaramos desperdiando o
nosso tempo e tambm o dinheiro de outras pessoas, crendo con-
tudo que estaramos fazendo a vontade de Deus. De uma tal ca-
lamidade, Deus, livra-nos!
Se acharmos que s vezes estamos indo um pouco devagar,
no nos esqueamos de que sabemos qual a direo para onde
fomos chamados para ir, e enquanto estivermos seguindo aquele
direcionamento inicial, estaremos sendo abenoados com todo
o sucesso, muito alm das nossas melhores expectativas. Man-
ter a direo que nos foi revelada por Deus de vital importn-
cia. No vamos errar neste ponto.
70
\
CAPTULO 22
Uma Confisso Inspirada
vrios anos descobri um testemunho cristo que, pela sua total
beleza, dificilmente tem um igual em toda a literatura evanglica.
Essa confisso, na forma de um poema lrico, foi feita por Frederic W.
Faber, autor de: "Faith of Our Fathers" (F dos Nossos Pais), "There's
a Wideness in God's Mercy" (H uma Vastido na Misericrdia de
Deus), "Jesus! Jesus! Dearest Lord" (Jesus! Jesus! Senhor To
Querido); e de muitos outros hinos de que tanto gostamos. Essa
confisso parece ser a mais perfeita combinao de uma postura de
dignidade, cheia de restries, com um dar-se totalmente alegria, que
pode ser encontrada na literatura evanglica. Ela tanto pode sentir-se
vontade no ambiente tranquilo de um mstico como numa rstica tenda
de uma reunio num acampamento.
Ao lermos essa confisso deveramos pr-nos em guarda contra o
sentimento de que a experincia de Faber foi nica. Por no termos
nunca visto algum expressar-se dessa forma, podemos ser tentados a
acreditar na inexistncia de outras pessoas assim to radical e
visivelmente convertidas, tal como foi Faber. Isso seria um erro de
julgamento. H milhes de pessoas que se converteram de forma
assim to maravilhosa como Faber, mas apenas uma em meio a um
milho tem o dom de se exprimir de
71
H

A. W. TOZER
forma a contar a sua experincia de modo to completo e com uma
perfeio assim to bela.
Recentemente um certo escritor observou que depois do poder de
criar uma grande arte encontra-se o poder de apreci-la. A mente que
melhor pode apreciar Bach, ou Leonardo da Vinci, ou Milton, acha-se
mais prxima, em sua capacidade, desses gnios da arte. Assim o
cristo, que compreende e aprecia um testemunho tal como esse a que
me referi, seguramente no est muito longe da postura espiritual
daquele que o escreveu. A alma mundana no se sentir bem com
Faber.
Com muita alegria creio que as muitas pessoas que venham a ler
estas palavras sero, elas tambm, pessoas que tiveram um encontro
com Deus de uma maneira que revolucionou e transformou as suas
vidas, semelhantemente ao que aconteceu com Faber. Tais pessoas
apenas no possuem o dom da auto-anlise nem a habilidade literria
que lhes permitiria escrever desse modo, empregando uma linguagem
num nvel assim to elevado.
Eis aqui o poema. Faber denominou-o "Uma Boa Confisso":
As cadeias que me prendiam foram soltas ao vento,
Pelo grande amor de Deus eu, pobre escravo, foi liberto;
e a graa do cu com frescura em minh'alma sopra, certo
Tal como so os bons ventos do vero que ao mar do alento.
No h no mundo algo to escuro, coisas to ms,
Como a escravido do pecado que a minh'alma prendia;
Nada mais abjeto que a astcia e a malcia que eu sentia,
E essas vis paixes, sob o controle de Satans.
Por vrios anos suportei o inferno em meu corao;
Ao pensar em Deus, o que eu via era s escurido;
De noite eu no tinha descanso, e prazer nenhum de dia,
E a dura sombra de um destino infeliz eu temia.
72

ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHAI
E somente aquela luz que poderia adentrar
Num calabouo to profundo assim como era o meu!
Criar um mundo seria mais fcil que libertar
Este escravo da priso, esta alma que adormeceu.
Que haja luz, disse a Palavra, dirigindo-se a mim. Em
minh'alma uma aflio profunda logo ento passou;
Foi s olhar ao Salvador, a escura noite sem fim Como
um sonho esquecido, do meu corao despencou.
Clamei ento por misericrdia; e os joelhos dobrei,
Com o corao compungido e mui triste confessei.
Numa ao momentnea, o mal de anos saiu ento,
Da minh'alma, tal como as palavras que eu falo se vo.
E agora, glria a Deus e ao amado Senhor que morreu!
Nem o cervo montanhs, nem o pssaro na altura,
Nem onda de prata que se quebra na mar escura,
E uma criatura to livre e feliz quanto eu.
Aclamem todos o Precioso Sangue to amado,
Que operou em mim essas doces maravilhas do amor;
Que a cada dia multides tenham se purificado
Para a glria de Deus, e a libertao do pecador.


73
CAPTULO 23
Tomemos Cuidado Com
as Nossas Palavras
s cristos, em sua maioria, creio eu, muito pouco se ajudam
entre si em suas conversas do dia-a-dia, e muitas vezes at
mesmo causam algum dano, uns aos outros. Poucos so os que
conseguem manter uma conversao sem decair para uma fala
improdutiva, e at mesmo danosa.
Isso uma falha em nossa vida que deve ser encarada com
seriedade. O que frequentemente acontece que toda aquela sen-
sao to boa que sentimos num culto destruda por uma con-
versa frvola e indigna aps o trmino da reunio. algo lasti-
mvel, pois o ministrio de toda igreja no deveria ser nada mais
do que uma expresso pblica da pura espiritualidade da vida
diria daqueles que dela fazem parte.
O prprio ministro deve simplesmente levar at o plpito
aos domingos o mesmo esprito de que tem se revestido durante
toda a semana. Ele no tem necessidade alguma de forar a sua
Voz, nem de falar num tom diferente. O tema da mensagem ne-
cessariamente diferir de tudo o que abordou em suas conversas
informais naquela semana, mas a postura e a atitude expressas
em seus sermes devem ser idnticas s da sua vida diria.
Palavras danosas ou vs bloqueiam o avivamento e entriste-
75
O
A. W. TOZER
cem o Esprito mais do que talvez percebamos. Elas destroem o
efeito espiritual que tinha sido alcanado e torna necessrio, a
cada culto dominical, captar novamente a postura devocional
que se perdeu durante a semana. Dessa forma somos compelidos
a constantemente repetir o trabalho da semana anterior para
recuperar o terreno perdido por causa de conversas negativas.
No desejvel que tenhamos o hbito de conversar sobre
questes religiosas sempre que nos encontremos com nossos
amigos. No h o que mais demonstre a nossa leviandade do que
o descuidado com que discutimos assuntos relativos nossa f.
Digo que no temos que conversar mais sobre assuntos reli-
giosos do que sobre outros temas - conversar por conversar pode
ser to enfadonho e maante como qualquer outra conversa cor-
riqueira e, o que pior, pode tornar-se uma fala insincera e sem
sentido. O ideal termos uma palavra pura, natural e cheia de
amor em todo o tempo, quer estejamos falando de coisas terrenas,
quer de celestiais.
76
CAPTULO 24
Temos de Ter Novamente uma
Liderana Espiritual
Algum escreveu ao piedoso Macrio, de Optino, que o con-
selho espiritual que ele dera tinha sido de muita ajuda. "Isso no
verdade" - Macrio escreveu em resposta. - "Somente as falhas
so minhas. Todo bom conselho foi o Esprito Santo que deu; eu
apenas pude capt-lo de forma correta e passei-o adiante sem
distorc-lo."
H uma excelente lio aqui que no podemos deixar passar
desapercebida. a afvel humildade daquele homem de Deus.
"Somente as falhas so minhas." Ele estava totalmente convenci-
do de que os seus prprios esforos dariam como resultado ape-
nas falhas, e de que toda boa coisa que proviera do seu conselho
era uma obra do Esprito operando nele. Aparentemente isso foi
mais do que um simples impulso de autodepreciao, que o mais
orgulhoso dos homens toma de vez em quando. O que aconteceu
foi, antes, uma convico firme que ele tinha, uma convico que
norteava toda a sua vida. Seu longo ministrio, desenvolvido com
humildade, que contribuiu para a vida espiritual de multides, re-
vela isso com clareza mais do que suficiente.
Nos dias de hoje, em que "figures" que se projetam por a
levam a obra de Deus segundo os mtodos do mundo dos espe-
77
A. W. TOZER
tculos, como bom trazermos, mesmo que por um momento,
s pginas de um livro, um homem sincero e humilde que no
procura projetar-se diante dos outros e que coloca toda nfase na
obra que Deus nele tinha realizado. Creio que o movimento
evanglico prosseguir em seu desvio, cada vez mais, da posio
neotestamentria, at que a sua liderana abandone a postura das
estrelas espirituais dos dias de hoje, tornando-se santos que a si
mesmos se diminuam, e que no estejam buscando louvor algum
nem posio nenhuma, e que se satisfaam to somente quando
toda a glria atribuda a Deus, sendo eles mesmos totalmente
esquecidos.
At que apaream de novo homens desse quilate para assumir
a liderana espiritual da igreja, a nossa expectativa ser a de uma
progressiva deteriorao na qualidade do cristianismo das pesso-
as em geral, at que alcancemos o ponto em que o Esprito Santo,
entristecido, retire-se tal como a glria de Deus retirou-se do tem-
plo, e assim fiquemos como Jerusalm depois da crucificao:
desertada por Deus e s. Apesar de todo esforo feito para distorcer
a doutrina para provar que o Esprito no abandonar os homens
religiosos, pelo que temos visto est claro que s vezes o Esprito
age dessa forma. No passado ele abandonou grupos que tinham
ultrapassado o ponto de retorno para se recuperarem.
uma questo ainda no definida essa a de ter, ou no, o
movimento evanglico pecado demasiadamente e ter se afastado
de Deus alm do ponto de uma volta para a sanidade espiritual.
Pessoalmente creio no ser tarde demais para que haja arre-
pendimento, se apenas os assim chamados cristos de hoje repu-
diarem toda m liderana e buscarem a Deus de novo em verda-
deiro arrependimento e com lgrimas. O "se" desta frase que
o grande problema: ser que eles agiro dessa forma? Ou ser
que eles se encontram totalmente satisfeitos, brincando de ser
cristos, e nem se do conta do seu triste desvio em relao f
do Novo Testamento? Se isso verdade, ento nada nos resta a
no ser o juzo de Deus.
78
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHAI
O que o diabo constantemente faz valer-se de coisas que
chamam muito a ateno, mas que no tm valor algum. Ele sabe
muito bem como desviar a ateno do intercessor cristo dos ataques
sutis, porm mortais, que ele faz, de forma a que se dediquem a
questes mais bvias e menos danosas. Ento, quando os soldados do
Senhor renem-se, animados, diante duma porta, ele entra por outra,
sem ser notado. E quando os "santos" perdem o interesse pela coisa
com que o diabo lhes atraa a ateno, ento eles voltam e encontram
o recm-batizado e devoto inimigo conduzindo os acontecimentos. A
tal ponto deixaram de reconhec-lo que logo adotam seus modos de
agir e o chamam de progresso.
Nos ltimos vinte e cinco anos temos visto realmente uma
mudana muito grande nas crenas e nas prticas da igreja evanglica,
algo to radical e inusitado que quase no d para crer, e tudo tem
acontecido de maneira acobertada por uma ardente ortodoxia. Com
uma Bblia debaixo do brao e um pacote de folhetos no bolso, as
pessoas religiosas agora se renem para prestar "cultos" to carnais,
to pagos, que mal se diferenciam dos velhos espetculos de
vaudeville de outros tempos. E quando um pregador ou um editor se
dispe a denunciar essa heresia, o que ele est fazendo dar margem
para ser ridicularizado e insultado de todo lado.
Nossa nica esperana que uma renovada presso espiritual
venha a ser exercida de forma crescente por homens corajosos e
despretensiosos que nada desejem a no ser a glria de Deus e a
purificao da igreja. Que Deus nos envie homens assim, em grande
quantidade. Eles j esto atrasados.
79
CAPTULO 25
O Cristo o
Verdadeiro Realista
lguns pensadores superficiais do ao crente a conotao de
ser uma pessoa que vive fora da realidade e num mundo de
"faz-de-conta". "A religio" - dizem eles - " uma fuga da rea-
lidade. Abra-la o mesmo que refugiar-se em sonhos."
Por estarem permanentemente argumentando dessa forma,
eles tm conseguido influenciar um grande nmero de pessoas e
criar em muitas mentes uma dvida que vai roendo toda a cren-
a na veracidade da posio crist. Mas no temos que nos pre-
ocupar - uma maior vivncia com a realidade dissipar todas as
dvidas e convencer os crentes de que suas expectativas so
vlidas e de que a sua f tem uma base bem slida.
Se ser realista a capacidade de ver as coisas como elas
realmente so, os crentes so os mais realistas. Dentre todos os
que pensam com inteligncia, eles so os que mais levam a rea-
lidade em conta. No abrem mo de que suas crenas tm que
corresponder realidade dos fatos. Eles esquadrinham tudo at
as bases, e desvencilham-se de tudo o que possa estar a mais em
seu pensamento. No aceitam nada menos do que conhecer toda
a verdade quanto a Deus, quanto ao pecado, quanto vida, quanto
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A
A. W. TOZER
morte, quanto nossa responsabilidade pela nossa conduta
moral, e quanto vida futura. Querem saber o que de pior h em
sua vida para tomarem alguma providncia a respeito. H algo
dentro deles que se recusa a ser enganado, por mais agradvel
que o auto-engano seja para a sua auto-estima. Eles levam em
conta o fato inegvel de que pecaram. Reconhecem a curta dura-
o da vida e a certeza da morte. Essas coisas no tentam igno-
rar, nem procuram mud-las conforme o seu gosto. Elas consti-
tuem fatos com que se defrontam totalmente. Eles so realistas!
Ns, da f crist, no temos que ficar na defensiva. O encar-
go da prova jaz com os nossos oponentes. A acusao de estar
fora da realidade pode ser posta sobre o incrdulo de uma ma-
neira lgica e incontestvel.
O homem mundano que um sonhador, e no o cristo. Os
pecadores no conseguem ser totalmente eles mesmos. Tm que
viver fingindo em toda a sua vida. Tm que ter um comporta-
mento como se nunca tivessem pecado, quando l no fundo do
corao sabem muito bem que pecaram. Tm de viver de manei-
ra independente de Deus, no levando em conta o juzo e a vida
futura, e em todo o tempo o corao deles permanece muito per-
turbado por causa de sua precria condio. Tm de manter uma
aparncia de despreocupao, ao mesmo tempo em que tm que
fazer vistas grossas diante de fatos e encolher-se diante dos ata-
ques da sua conscincia. A notcia da morte repentina de um
amigo abala-os e deixa-os com a impresso de que sero os pr-
ximos a passar por ela, mas no ousam demonstrar isso - eles
tm de cobrir o seu terror da melhor maneira possvel, e de con-
tinuar a desempenhar o seu papel. De tudo em sua vida adulta
tm que se esquivar, tudo tm que esconder, tudo tm que ocul-
tar. Quando se do conta de sua situao, ou ficam loucos, ou se
voltam para Cristo, ou ento procuram suicidar-se.
O pobre mundano, porventura ser
Que de ti meu corao inveja ter?
82
CAPTULO 26
Orando At Orar de Verdade
Dr. Moody Stuart, um grande homem de orao de uma gerao
passada, certa vez estabeleceu regras que o guiassem em suas
oraes. Entre essas regras, havia a seguinte: "ore at orar de
verdade".
A diferena entre orar at o momento em que voc pra de orar, e
orar at voc realmente orar ilustrada pelo evangelista americano
John Wesley Lee. Ele sempre comparava um perodo de orao com
um culto na igreja, e insistia que muitos de ns terminamos a reunio
antes do culto ter terminado. Ele confessou que certa vez ele saiu
cedo demais de uma reunio de orao e foi indo por uma rua para
cuidar de alguns negcios urgentes. Ele no tinha ido muito longe
ainda quando uma voz em seu interior o repreendeu. "Filho," - a voz
parecia dizer - "voc pronunciou a bno quando a reunio no havia
ainda terminado?" Ele caiu em si, e imediatamente voltou correndo ao
lugar da reunio de orao, onde permaneceu at que toda carga que
sentia saiu e a bno sobre si desceu.
O hbito de interromper nossas oraes antes de termos re-
almente orado algo to comum quanto infeliz. Com frequncia os
ltimos dez minutos podem significar mais para ns do que a primeira
meia hora, porque temos que gastar um bom tempo at
83










A. W. TOZER
O
atingirmos a verdadeira condio para uma orao efetiva. Pode
ser que tenhamos que lutar com os nossos pensamentos de for-
ma a retir-los das muitas distraes que resultam do fato de
habitarmos num mundo todo em desordem.
Aqui, assim como em todas as demais questes espirituais,
temos que ter certeza de que estamos distinguindo o ideal do
real. O ideal seria vivermos a cada momento num estado de uma
perfeita unio com Deus de forma que nenhum preparo fosse
necessrio. Mas na verdade so poucos os que honestamente
podem dizer que isso o que acontece em sua vida. Para sermos
francos, a maioria de ns tem de admitir que com frequncia
enfrentamos uma luta antes de ter condies de escapar de uma
alienao emocional e de um senso de irrealidade que s vezes
prevalecem em ns.
No importando o que um idealismo sonhador possa dizer,
somos forados a encarar as coisas no nvel da realidade prtica.
Se quando vamos orar o nosso corao sente-se endurecido e
no espiritual, no deveramos convencer-nos do contrrio. An-
tes, devemos admitir a situao com franqueza, e ento orar at
o fim. Alguns cristos chegam a sorrir diante da expresso "orar
at o fim", mas isso, ou algo parecido com isso, encontrado
nos escritos de quase todos os grandes santos de orao, dos
dias de Daniel at hoje.
No podemos parar de orar antes de termos orado de verdade.
84


CAPTULO 27
Obedincia: Uma Doutrina
Negligenciada
Existe em ns o que William James chamou de "uma certa ce-gueira
nos seres humanos" que nos impede de ver o que no queremos ver.
Isso, ao lado da obra que o prprio diabo faz dire-tamente em ns, o
que pode explicar o fato de a doutrina da obedincia ser to
amplamente negligenciada nos crculos cristos da atualidade. Admite-
se que Deus espera que sejamos "filhos obedientes", claro, mas isso
raramente enfatizado de forma suficiente para que seja posto em
prtica. Parece que muitas pessoas acham que a nossa obrigao de
obedecer foi retirada quando cremos em Jesus Cristo, o que aconteceu
no incio da nossa vida crist.
Devemos lembrar-nos de que "a vontade o trono em que
se senta a verdadeira religio na alma". Nada de genuno foi
feito na vida de algum at que a sua vontade tenha se rendido,
numa ativa obedincia. Foi a desobedincia que produziu toda a
ruina da raa humana. a "obedincia da f" que nos leva de
volta de novo a sermos acolhidos por Deus.
Um mundo de confuses e de desapontamentos resulta de se
tentar crer sem obedecer. Isso nos pe na situao de um pssaro
que tenta voar com uma asa s. O que conseguimos fazer ficar
85
A. W. TOZER
rodopiando em crculos e procurando animar o nosso corao com a
esperana de que o girar num baile de plumas seja a prova de que o
avivamento est a caminho. Muitas das oraes nos altares de nossos
acampamentos tm o efeito idntico ao de um bom choro. Elas
liberam emoes reprimidas e relaxam nervos que estavam tensos. O
sorriso que se segue aceito, com avidez, pelos que esto ajudando,
como um sinal de que uma profunda obra espiritual foi feita. Para
alguns, porm, isso pode ser um trgico erro, acarretando um dano
permanente e perdas na sua vida espiritual.
Uma mera rendio feita passivamente pode no se constituir
numa rendio, absolutamente. Toda submisso verdadeira vontade
de Deus tem de incluir a vontade de aceitar as ordens dadas por ele,
daquele momento em diante. Quando o corao se acha
irrevogavelmente dado a receber e a obedecer as ordens do Senhor,
algo foi feito, mas no at ento. Provavelmente no veremos entre
ns notveis transformaes de pessoas ou de igrejas at que os
ministros de Deus venham de novo dar obedincia o lugar de
proeminncia que ela ocupa nas Escrituras.
86
CAPTULO 28
Cristos Honorrios
s vezes ouvimos falar de um poltico ou de uma outra celebridade
a quem dado o status de "chefe" de uma certa tribo de ndios
americanos. Ele acolhido solenemente, passando por uma festa
indgena celebrada com brados guturais e recebendo um pomposo
cocar feito de plumas de guias; sua foto tirada ao lado das
autoridades da tribo e daquele momento em diante ele considerado
um chefe entre eles.
Seu sorriso amarelo revela-nos com clareza que ele considera
tudo aquilo uma piada, mas os ndios, que no esto rindo,
aparentemente consideram toda aquela cerimnia com muita
seriedade. No necessrio muita perspiccia para se entender que
todas as cerimnias, colares, plumas e todos os rituais indgenas no
podem fazer de um homem branco, um ndio. Na melhor das hipteses
ele se torna apenas um chefe honorrio, no um chefe de verdade.
Compare isso com muitas igrejas evanglicas, que tm muitos
membros que so cristos por iniciao, no por nascimento espiritual.
Eles passaram por um ritual feito pelos chefes locais, que lhes do a
impresso de que so cristos de fato, quando na verdade eles so
cristos apenas nominais.
Todas as cerimnias religiosas inventadas pela frtil mente
87
A
A. W. TOZER
de todos os lderes religiosos do mundo no fazem de um pecador um
cristo. Ningum, no importando quo rico seja e quo misteriosas
suas vestes, pode fazer com que algum se torne cristo. A
impressionante cerimonia feita numa bela igreja e os rituais solenes
realizados so semelhantes, e numa escala maior, ao que faz o grande
paj da tribo numa enorme cabana indgena. Na melhor das hipteses
o que resulta uma religio por iniciao. Os que passam por isso
tornam-se apenas cristos honorrios. A raiz da vida no est neles, e
eles so dignos da maior piedade.
Nosso Senhor nos diz com clareza que temos de nascer de novo
antes de entrarmos no reino de Deus. No fiquemos satisfeitos com
uma membresia honorria no seu reino. E consideremos esta questo
com muita seriedade. H muita coisa em jogo nesta rea vital da nossa
vida.

88
CAPTULO 29
Sejamos Generosos ao DAR
Mas com Sabedoria
montante do dinheiro gasto no trabalho religiosa a cada ano no
pode ser apurado com preciso, mas deve ultrapassar milhes de
dlares, apenas nos Estados Unidos. Uma das des-vantagens do nosso
sistema protestante a ausncia de um con-trole eficaz de forma a
prevenir que pessoas irresponsveis se la-cem numa aventura religiosa
que julguem ser adequada e depois apelem aos crentes para que
paguem suas contas. O que resulta de uma liberdade assim que o
campo da religio tem sido invadido por verdadeiros chantagistas que
o que fazem extorquir dinhei-ro das pessoas; muitos profetas
ungidos por si mesmos esto ten-do um alto nvel de vida s expensas
dos santos.
No estou referindo-me aos enormes fundos gastos na pro-
pagao de muitas falsas seitas que esto surgindo como ervas
daninhas por toda parte. Restrinjo minhas consideraes s -reass da
atividade religiosa que pretendem pertence'' ao cristianismo do Novo
Testamento. Os fatos indicam que nem tudo est bem, mesmo nelas.
Muitos fatores, nos ltimos anos, atuaram em conjunto para
Propiciar irregularidades no campo do trabalho religioso para que
pessoas desonrosas proliferassem s expensas de generosos
89
0
A. W. TOZER
cristos. No caso dos Estados Unidos, para isso contribui tam-
bm a extraordinria prosperidade financeira da nao. Quase
todo o mundo hoje tem dinheiro para dar a propsitos religiosos
e de caridade, e no da natureza humana deixar que toda essa
riqueza fique intocvel, uma vez que to fcil prender consi-
derveis pores financeiras por meio de algum projeto religio-
so, apelando depois para que boas pessoas o suportem.
Um outro fator a impressionante velocidade de transporte e
de comunicao que a cincia moderna possibilitou para todos. A
imprensa, o rpido servio dos correios, o rdio, a televiso e todo
o encenamento religioso agora to popular possibilitaram alcan-
ar os cristos com apelos de massa por contribuies financei-
ras, tendo-se plena certeza de que tais aes traro enormes quan-
tias do dinheiro to cobiado. Muitos desses apelos vm junto
com ousadas declaraes de uma f extraordinria. D a impres-
so de que esses valorosos guerreiros esto prontos para entrar
em qualquer arena para batalhar contra os inimigos do Senhor
com nada a proteger-lhes a no ser um brilhante escudo de f.
Para ser claro, o fato que a maioria dessas aventuras no se ba-
seia em nada espiritual, a no ser a comprovada generosidade do
povo de Deus, da qual tm um astuto conhecimento.
pela recompensa eterna que Deus d a seus filhos que as
pessoas podem se deixar levar a contribuir de forma sacrificial,
por meio de uma histria emotiva, ou por mostrar cenas de so-
frimento humano. Basta apenas voar por volta deste mundo e
voltar com fotos da misria humana, e as queridas ovelhas de
Deus dobraro as pernas e se deixaro ser tosquiadas totalmente
por pessoas moralmente indignas de tosqui-las. Os santos de
corao sensvel decidem com os seus sentimentos e despejam a
sua consagrada riqueza indiscriminadamente em projetos total-
mente indignos de seu suporte. Os cristos, em sua maioria, tm
receio de questionar a honestidade de quem quer que fale coisas
lisonjeiras a respeito do Senhor, e transpiram quando tal pessoa
prega. A ela do vastas somas de dinheiro e nunca pedem relat-
90
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER 01
rios, nem mesmo esperam que lhos dem. Isso faz bem ao corao
dessas pessoas, mas no contribui em nada para seu discernimento
espiritual.
Sabendo como as pessoas so bastante sensveis quanto ao
direito de decidir quando e para quem devem contribuir, a quem
apoiar financeiramente, no espero que meus leitores deixem passar
em branco esta admoestao. Estou preparado para ouvir que estou
interferindo em questes que no me dizem respeito. Minha resposta
que eu pessoalmente sei que ha um grande nmero de piedosos
pastores que em seu corao lamentam a explorao do povo de Deus
por pessoas indignas, mas que so muito tmidos e assim no dizem
isso publicamente. Os tolos entram depressa onde os anjos temem
pisar, e se esses anjos no falarem para proteger os santos, ento
algum menos temvel (se menos angelical) tem de fazer isso.
Alm disso, todos ns temos de dar contas a Deus quanto ao uso
que fazemos dos bens que possumos. Dar paraprojetos adicionais que
so desonestos desperdiar o dinheiro de Deus, e naquele grande dia
teremos que dizer a Deus porque assim agimos. Ser recompensador
termos toda cautela, em orao, antes de darmos nossas ofertas. Que
no venhamos a dar menos, mas que contribuamos com mais
sabedoria. Disso nunca vamos nos arrepender.
91
CAPTULO 30
Palavras Sintomticas:
"Justo", "Injusto"
s palavras tm apenas o sentido que aquele que as profere quer
dar, e eu no quero tornar qualquer palavra "culpada por
associao". Contudo toda entonao de voz tem sua caracterstica
particular, e quando uma dada palavra usada podemos, com certo
grau de preciso, crer que urna certa entonao foi dada. Por isso
podemos dizer que as palavras so sintomticas. Elas em si mesmas
no so saudveis nem doentias, mas elas bem que podem fazer-nos
ver a presena dessas duas situaes. Elas podem ainda indicar que
tipo de enfermidade tem a pessoa que falou, ou o grau de sade que
ela desfruta.
Esta observao resulta de eu ter visto muitas pessoas religiosas
falando. Depois de ouvir alguns crentes falando durante um certo
tempo, passa-se a ter um sentimento da presena de sade ou de
enfermidade na alma deles. Certas palavras passam a despontar,
palavras essas que nos dizem mais sobre o que fala do que ele possa
imaginar que sabemos, e com certeza mais do que ele quer que
saibamos. As palavras so sintomticas.
Uma dessas palavras assim empregadas pelos cristos "justo", e
a sua desagradvel companheira, "injusto". As pessoas fazem uso
dessas duas palavras para descrever o tratamento que
93
A
A. W. TOZER
lhes foi dispensado por outras pessoas, e aparentemente essas palavras
parecem ser totalmente inocentes, e at mesmo indispensveis.
Entretanto, elas indicam uma atitude interior que no deve haver entre
os cristos. Aquele que se refere a um certo ato como sendo "injusto"
para si no uma pessoa vitoriosa. Ele se acha derrotado em seu
interior, e em sua autodefesa est apelando ao juiz da partida que anote
que ele foi atingido por alguma falta. Isso lhe d uma desculpa quando
o levam para fora numa maca e a sua contuso sanada. Ele sempre
pode se desculpar pela sua derrota pelo fato de ter sido tratado
injustamente pelos outros.
Os cristos que compreendem o verdadeiro significado da cruz
nunca vo lamuriar-se por terem sido tratados injustamente. Quer
tenham sido, ou no, tratados de forma justa, isso no lhes afetar.
Eles sabem que foram chamados para seguir a Cristo, e certamente
Cristo no recebeu nada que se aproximasse de um tratamento justo
por parte da humanidade. exatamente ali que jaz a glria da cruz -
que um Homem sofreu injustamente, foi abusado e caluniado e
crucificado por um povo indigno de respirar o mesmo ar que ele
respirava. Contudo ele no abriu a sua boca. Embora insultado, ele no
reagiu com dio e, quando sofreu, no ameaou ningum. O
pensamento quanto a clamar por justia no pode ser abrigado num
corao reverente. Toda a vida do Senhor Jesus foi dedicada a
restaurar o que ele mesmo no havia danificado. Se ele tivesse parado
para calcular o quanto devia e ento no tivesse pago nada, todo o
universo moral teria desabado.
O cristo vitorioso no se preocupa em obter a sua parte justa
disso e daquilo. O amor no se volta para si mesmo e, por incrvel que
parea, o santo bem-aventurado, que abre a sua mo para ser roubado
sob a vontade de outras pessoas, sempre ser tido como mais rico do
que aqueles que o roubam.
s vezes, verdade, Deus permite que o seu povo sofra injustias
e que espere pelo dia do acerto de contas, quando a justia se far.
Mas geralmente seus juzos no so assim to pos-
94
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHA'
tergados. E mesmo admitindo-se que os cristos tm de sofrer
injustias aqui neste mundo, se eles as considerarem com um bom
esprito e sem se queixarem, eles tero vencido o inimigo e tero
ganho a luta. Seu primeiro desejo ser vitorioso em seu corao, e se
conseguirem rir, amar e louvar a Deus mesmo quando estiverem
sendo maltratados, ento o desejo do seu corao foi realizado. Quem
poderia pedir mais do que isso?
95
CAPTULO 31
tt
Outras Palavras Sintomticas:
Ressentir-se", "Ressentimento"
No captulo anterior foi dito que h palavras reveladoras que trazem
em si significados no includos em sua etimologia. A palavra
"injusto" foi citada como sendo uma palavra assim. "Ressentir-se",
em suas vrias formas, tambm o .
Tenho estado em crculos religiosos por toda parte j por um bom
tempo, e nunca ouvi o verbo "ressentir-se" ser usado por cristos
vitoriosos. Ou, pelo menos, se usaram essa palavra, no foi para
exprimir nenhum sentimento dentro do seu prprio corao. Durante
muitas das conferncias que assisti e nas centenas de conversaes que
presenciei, muitas vezes ouvi as pessoas dizerem: "estou ressentido por
isso ou por aquilo", mas, repito, nunca ouvi essa palavra na boca de
cristos vitoriosos. O ressentimento simplesmente no pode habitar
num corao em que h amor. Antes do ressentimento entrar, o amor
tem de sair e a amargura tem de entrar. A alma em amargura far uma
lista de todas as situaes em que se sentiu atingida e ofendida e ficar
na defensiva tal como uma ursa para com os seus filhotes. E esta
comparaao vlida, uma vez que um corao ressentido sempre
ameaador e desconfiado, tal como uma ursa.
Quase nao h o que seja mais deprimente do que um cris-
97
A. W. TOZER
to professo defender seus supostos direitos, resistindo com
amargura toda tentativa que algum faa para atingi-los Tal
cristo nunca aceitou o caminho da cruz. As graas que deno
tam brandura, tais como a mansido e a humildade, so des-
conhecidas por tal pessoa. A cada dia ela fica mais endureci
da e mais acrimoniosa, tentando defender a sua reputao os
seus direitos, o seu ministrio, contra todos os seus inimigos
imaginrios.
A nica cura para tal situao morrer para si mesmo e ressuscitar
com Cristo numa novidade de vida. Aquele que estabelece a vontade de
Deus como sendo o seu alvo na vida alcanar esse alvo no por meio
da autodefesa, mas mediante a autonegao Ento no importar que
tipo de tratamento a pessoa receba dos outros, ela estar sempre em
paz. A vontade de Deus foi feita -este cristo no se importa se houve
xingamentos ou elogios, pois ele no est atrs nem disso nem daquilo,
mas deseja fazer a vontade de Deus a qualquer custo. Ento, quer esteja
na crista da aceitao das pessoas, ou atolada nas profundezas da
obscuridade ele sempre est contente. Se alguns tiverem prazer em
segurar o progresso desse cristo, ele no ficar ressentido, pois no
isso que busca, e sim a vontade de Deus.
triste que certos filsofos pagos tiveram que nos ensinar a nos
cristos uma lio assim to simples como esta. "Eu tenho de morrer," -
disse Epteto - "e tenho de morrer gemendo tambm? Tenho de ser
exilado; e o que me impede, ento, de ir sorrindo, e alegre, e sereno?
'Divulgue um segredo.' Eu no vou divulg-lo. 'Ento eu vou acorrent-
lo.' Voc pode acorrentar a minha perna, mas ningum pode tirar
vantagem da minha livre vontade. 'Vou decapitar esse desprezvel corpo
seu.' J no lhe disse antes," - respondeu Epteto - "que somente eu tenho
uma cabea que no pode ser cortada? Isso significa ter estudado o que
devia ser estudado; ter posto os nossos desejos e nossas averses acima
da tirania e acima do acaso. Eu tenho de morrer - se num instante,
morrerei num instante; se daqui a algum tempo,
98
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHAI
vou primeiro cear, e quando a hora chegar, ento morrerei. Como?
Tornando-me aquele que restaura o que no propriamente seu."
Que ningum rejeite o raciocnio desse firme filsofo antigo.
Mesmo sem ter a luz da graa salvadora, ele sabia como um ser criado
deve comportar-se sob a poderosa mo do seu Criador, e isso mais
do que muitos cristos denotam saber. Mas temos uma autoridade
melhor do que a sua para a nossa conduta. Cristo nos deixou um
exemplo, e no temos como fugir dele. Como ele era, assim somos ns
neste mundo, e ele nunca sentiu o mnimo ressentimento contra
ningum. Mesmo aqueles que o crucificaram foram perdoados quando
ainda estavam em ao. Nem mesmo uma palavra sequer ele proferiu
contra eles ou contra os mentirosos e hipcritas que se excitaram para
destru-lo. Ele sabia mais do que qualquer outro homem quo maus
eles eram, mas ele manteve para com eles uma atitude de compreenso
carinhosa. Eles estavam apenas cumprindo o seu dever e mesmo
aqueles que haviam dado as ordens para que executassem seu
horrendo encargo no tinham conscincia alguma do que tudo aquilo
significava. A Pilatos ele disse: "Nenhuma autoridade terias sobre
mim, se de cima no te fosse dada.
,m
Desse modo ele atribuiu tudo
vontade de Deus e passou por cima do pantanal das personalidades.
Ele no teve rancor de ningum. No teve ressentimento algum.
O pior de tudo na vida de algum com ressentimento que no
lhe faz bem algum chamar sua ateno para o problema. O corao
amargo no tem a propenso para ver a sua prpria condio, e se
algum com ressentimento porventura ler este captulo, tal pessoa dar
um sorriso, satisfeita com a sua situao, e pensar que estou me
referindo a outras pessoas. Enquanto isso ele se tornar menor e
menor, tentando crescer, e se tornar mais e mais obscuro, tentando
tornar-se conhecido. Ao levar adiante o seu alvo egosta, suas oraes
se tornaro acusaes ao Deus todo-poderoso, e todo o seu
relacionamento com os cristos ser de suspeitas e de desconfiana.
Como Spurgeon disse a respeito de algum: "Que a grama
99
A. W. TOZER
cresa bem verde sobre o seu tmulo quando morrer, pois nunca
nada cresceu ao seu redor enquanto ele viveu."

100
CAPTULO 32
O Profeta um Caso Parte
igreja a testemunha de Deus para cada gerao, e os seus
ministros so sua voz. Atravs deles ela pode falar. Por meio deles
ela tem sempre falado ao mundo, e Deus tem falado igreja atravs
deles. O testemunho de crentes piedosos em geral tem sido uma
poderosa ajuda na obra que ela pretende realizar, mas eles no podem
fazer - e com certeza no so chamados para fazer - a obra que
compete aos seus ministros. Por dom e por chamamento, o ministro
um caso parte.
No suficiente, entretanto, o homem de Deus pregar a verdade.
Ele no tem o direito de tomar o tempo das pessoas para dizer-lhes o
que verdade, simplesmente. um elogio duvidoso dizer a qualquer
pregador: " verdade!" Isso tambm poderia ter sido dito se ele
tivesse dizendo todos os resultados de uma tabuada - isso seria
tambm verdade. Uma igreja pode murchar tanto sob o ministrio de
uma exposio bblica no inspirada como quando no h exposio
bblica nenhuma. Para produzir resultados, a mensagem do pregador
tem de ser viva - ela tem de advertir, despertar, desafiar; tem de ser a
voz de Deus que se faz presente na vida de um grupo de pessoas em
particular. Ento, e no antes disso, ela uma palavra proftica e o
homem que a transmite um profeta.
101
A
A. W. TOZER
Para cumprir perfeitamente o seu chamado, o profeta tem de
estar sob uma constante direo do Esprito Santo. Alm disso,
tem de estar alerta a condies de ordem moral e espiritual. Todo
ensinamento espiritual deve relacionar-se com a vida. Tem que
relacionar-se diretamente com a vida particular diria dos ou-
vintes. Mesmo no tendo um enfoque pessoal, o verdadeiro pro-
feta contudo atingir a conscincia de cada ouvinte como se a
mensagem tivesse sido dirigida exclusivamente a ele.
Para pregar a verdade muitas vezes necessrio que o ho-
mem de Deus conhea o corao das pessoas melhor do que elas
prprias. As pessoas frequentemente se acham confusas em seu
interior - o profeta ungido tem de falar a essa confuso com uma
sabedoria esclarecedora. Ele tem de surpreender seus ouvintes
com o seu insuspeito conhecimento acerca dos pensamentos
secretos que eles tm.
O trabalho de um ministro em seu todo bastante difcil
para qualquer um. Somos atrados at Deus em busca de sabe-
doria. Temos de buscar a mente de Cristo e lanarmo-nos no
Esprito Santo para uma perspiccia espiritual e mental compa-
tvel com a nossa tarefa.


102
CAPTULO 33
No uma Rua de Mo nica
uito se ouve, nestes dias, sobre muitos jovens, particular mente
seminaristas, que deixam a sua f nas Escrituras e passam para
uma posio teolgica conhecida como liberal. No se pode negar que
centenas de jovens comeam como evanglicos mornos e, depois de
um ano mais ou menos, sob a tutela de professores incrdulos
abandonam a f de seus pais. E no pretendemos negar isso aqui.
sempre melhor encarar os fatos de frente, por mais desagradveis que
possam se apresentar. O fluxo do trfego da f para a descrena
tragicamente pesado, como as Escrituras declararam que seria.
24
Mas
podemos encorajar o nosso corao com o conhecimento de que o
trfego nem sempre vai em direo descrena - s vezes a direo a
contrria. De vez em quando tomamos conhecimento de uma alegre
notcia, acerca de um "liberal" que se enjoa totalmente de toda essa
filosofia tipo doce de ameixa e da mistura de uma poesia de pouca
qualidade com uma psicologia aplicada com que tem sido alimentado
pelos modernistas, e que ento volta para a casa de seu Pai tal como o
filho prdigo. Ouvi falar que isso aconteceu com um grande nmero
de pessoas nos ltimos anos, e certamente h centenas de casos de que
no tive conhecimento. Uma prova de que o trfego no apenas num
s sentido dada pelo
103
M
A. W. TOZER
testemunho que se segue. parte de uma carta escrita a um ami-go
por um recm convertido pastor de uma igreja de uma certa
denominao. Ela fala por si mesma:
"H trs meses o Senhor salvou-me e tornou-me, mesmo sendo
quem eu era, uma nova criatura em Cristo Jesus. No vero passado
comecei a desgostar-me do pantesmo unitariano que eu pregava em
nome de Cristo. Rebele-me contra ele e comecei a pregar - ainda
cegamente - sobre o pecado e a salvao pela f, ento de maneira um
tanto confusa e com certa aflio. En-contrei-me com um novo amigo
que comeou a ajudar-me a intelectualmente poder rejeitar os enganos
do liberalismo.
Ento, um dia, Deus tirou o vu que impedia o meu entendimento
e de repente percebi que Jesus Cristo morreu a minha morte - que ele
passou pela morte que eu teria que passar por causa do meu pecado -
mas se eu o aceitasse como Senhor e Salvador eu no teria que passar
por essa morte! Rendi-me totalmente e deixei tudo para que pudesse
fazer-me seu escravo. E Jesus Cristo aceitou-me e veio para o meu ser
que estava vazio e tomou a minha vida para si. Quo gracioso e quo
maravilhoso ele !
Eu s queria que o senhor soubesse que isso aconteceu comigo
pela graa de Deus em Cristo. Todo homem tem de nascer do Esprito,
e quando pela f Deus lhe d este dom inefvel, ele sabe que isso
aconteceu, pois o prprio Esprito d testemunho ao nosso esprito, e
sabemos em quem temos crido.
Muitas pessoas aqui precisam ser salvas. Algumas delas ver-
dadeiramente conhecem o Senhor Jesus Cristo, mas muitas precisam
ouvir a mensagem de uma outra testemunha. Oro para que o Esprito
Santo venha com fogo e com poder e batize aqueles que crerem."
Um pensamento encorajador para o verdadeiro cristo que o
movimento da ortodoxia para o liberalismo geralmente vagaroso,
bastante vagaroso para que possa ser notado, mas o movimento de
volta f repentino. A incredulidade entra na alma por uma
vagarosa infiltrao; a toxina passa pelas portas da alma
104
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHAI
uma espcie de osmose espiritual de forma que a vtima fica
bastante envenenada antes mesmo de dar-se conta disso, e a con-dio
patolgica resultante normalmente faz com que ela possa perceber o
que est errado. Nunca soube de ningum que tenha aceitado o
modernismo em decorrncia de uma experincia espiritual. Antes,
pela falta dessa experincia que a pessoa fica exposta absoro do
veneno da incredulidade.
O movimento da dvida para a f, ao contrrio, geralmente
repentino, muitas vezes explosivo. Uma pessoa converte-se a Cristo
por um sbito e violento encontro com Deus e com as coisas
espirituais. Sua converso torna-se uma iluminao, uma repentina
percepo interior que mostra as certezas da vida espiritual com tanta
nitidez quanto uma paisagem meia noite quando iluminada pela luz
de um relmpago. Depois de uma longa e dolorida busca do corao,
depois do que pode ser uma agonia ou uma luta com o anjo, a manh
desponta de repente como despontou com Jac. Agora no h mais
dvida. O corao pode dizer: "Que tenho eu com os dolos? Eu te
ouvirei e cuidarei de ti."
15

O simples fato de que o crente sempre passa por uma experincia,
e que o incrdulo nunca passa, isso nos tem muito a dizer. O liberal
nunca pode estar plenamente certo de nada- contrrio a sua filosofia
ter certeza de alguma coisa. Somente o verdadeiro cristo tem certeza.
Ele j viu o sol despontar, e muito mais necessrio do que as
contestaes dos que pensam que sabem alguma coisa para destruir o
brilho da f do verdadeiro cristo.
105
CAPTULO 34
O Esprito Santo Est Presente
Pentecostes no veio e foi embora - o Pentecostes veio para
ficar. Cronologicamente aquele dia pode ser encontrado no
calendrio histrico; em sua dinmica ele permanece conosco com
toda a sua plenitude de poder.
Hoje dia de Pentecostes. Com o bendito Esprito Santo no h
Ontem ou Amanh - h sempre o eterno Agora. E desde que ele
totalmente Deus, tendo todos os atributos da divindade, no h para
ele um outro lugar; ele habita no eterno Aqui. Seu centro est em
toda a parte: seu limite no existe. impossvel deixar de estar em
sua presena, embora seja possvel fazer com que ele deixe de
manifestar a sua presena.
A nossa insensibilidade presena do Esprito uma das
grandes perdas que temos sofrido por causa da nossa descrena e da
nossa preocupao. Temos feito dele uma verdade da nossa crena,
temos fechado-o dentro de uma palavra religiosa, mas o temos
conhecido bem pouco atravs de uma experincia pessoal. Satans
tem feito o possvel para reter de ns o que pode, levantando
opinies contraditrias sobre o Esprito, fazendo dele o tema para
debates acirrados e rancorosos entre os cristos. Entretanto o nosso
corao deseja-o ardentemente, e mal sabemos o que esse nosso
sentimento significa.
107
0
A. W. TOZER
Ser bom para ns se pudermos lembrar-nos de que o Esprito
Deus, sendo que a natureza da divindade subsiste nele numa forma
que pode comunicar-se com a nossa conscincia. O que sabemos
acerca das outras pessoas da Trindade o que ele nos revela. a sua
luz sobre a face de Cristo que nos capacita a conhec-lo. E a sua luz
dentro de ns que nos capacita a compreendermos as Escrituras. Sem
ele a Palavra da verdade apenas uma escurido.
O Esprito foi enviado para ser nosso Amigo, para guiar-nos por
todo o nosso caminho em direo ao nosso lar. Ele o prprio Cristo
que veio viver conosco, de forma a que a palavra do Senhor se
cumpriu: "E eis que estou convosco todos os dias",
26
mesmo estando
ele sentado mo direita da Majestade nos cus.
27

Ser para ns um novo dia quando descartarmos falsas noes e
temores tolos, e deixarmos o Esprito Santo ter comunho conosco da
forma to ntima como ele quer que seja, e deixar que ele fale conosco
tal como Cristo falou com os seus discpulos no mar da Galileia. Isso
acontecendo no haver mais solido, haver apenas a glria da sua
constante Presena.


108
CAPTULO 35
O Anjo de Todo Dia
histria de Zacarias e o anjo
28
d a entender que as pessoas nestes
dias estranhos esto vendo coisas de forma imperfeita e fora de
foco. necessrio um real esforo da mente para se libertar das falsas
filosofias que dominam amplamente as pessoas em todo o mundo.
Considerando a nossa situao dos dias de hoje, pode-se dizer sem
medo de errar que as massas da populao pensam de igual forma
sobre quase qualquer coisa. O nosso orgulhoso direito de discordncia
uma piada para quem quer que consiga ver um palmo frente do seu
nariz. Exceo feita aos rebeldes entre ns, que no tm muita
importncia, o que fazemos reagir de forma igual, conforme os
nossos estmulos sociais. Somos to influenciados como foram os
povos da Alemanha sob Hitler ou da Rssia sob Stalin. A diferena
que somos influenciados no pela fora, mas pela propaganda e por
outras formas de direo das massas feita pela mdia. A imprensa, o
rdio e todas as formas de comunicao visual, dentre as quais a
televiso a mais poderosa, tm lavado o crebro da maioria das pes-
soas, de uma forma to bem sucedida quanto a que foi feita pela
mquina da propaganda totalitria. Certamente no h ameaas. no h
campos de concentrao, no h polcia secreta, mas
109
A
A. W. TOZER
mesmo assim esse "servio" feito. E a prova de seu sucesso
acha-se no fato de que aqueles que tiveram sua mente lavada
no tm conscincia do que lhes aconteceu, e acolhem qualquer
meno a isso com fortes gargalhadas. Mas quer a vtima d
risadas ou chore, continua sendo uma vtima.
Um sinal preocupante de nossos conceitos deformados a
nossa falsa atitude para com o que ordinrio. Tem crescido
entre ns a ideia de que o que vulgar est fora de moda e
totalmente desprezvel. Dificilmente permite-se que alguma coisa
seja simplesmente o que - tudo nestes dias tem de ser "proces-
sado". Em alguns nveis da sociedade, por exemplo, ver uma
me cuidando do seu bebe pode despertar exclamaes de es-
panto e at mesmo uma categrica desaprovao. Os industriais
no produziram um alimento melhor do que o leite materno? E,
no importa, o leite no foi "processado" nem foi produzido em
nenhum estabelecimento sindicalizado. E como pode algum
desperdiar o seu tempo assim de forma to inferior e vulgar?
A inania pelo que tem glamour e o desprezo pelo que ordi-
nrio so sinais e pressgios em nossa sociedade. At mesmo a
religio tem se tornado glamourosa. E se por acaso voc no
sabe o que glamour, posso explicar-lhe que uma combinao
de sexo, pintura, enchimento e luzes artificiais. Ele tem sua ori-
gem em cabars e no cinema, foi aceito pelo mundo em primeiro
lugar e ento entrou como um pavo na igreja: vaidoso, admi-
rador de si mesmo e desdenhoso. Em vez do Esprito de Deus
em nosso meio, temos agora o esprito de glamour, to artificial
como uma pintura da morte e to oco quanto uma caveira, que
o seu smbolo.
Temos que enfrentar agora um novo esprito atuando em nos-
so meio, e isso no uma figura de linguagem. O novo cristianis-
mo certamente introduziu novos conceitos com que nos defronta-
mos descaradamente por onde quer que nos voltemos no meio
evanglico. As simples virtudes, to caras ao corao do profeta e
do apstolo, e a essncia dos sermes solenes e ardentes de nos-
110
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHA'
sos precursores protestantes foram aposentadas j h algum tempo. O
novo cristo no mais deseja ser bom, santo ou virtuoso. O que ele
quer ser feliz e livre, ter paz em sua mente e, acima de tudo, quer
desfrutar das emoes da sua f sem nenhum de seus perigos. Ele traz
ao Novo Testamento um conceito pago do caminho cristo, e faz
com que as Escrituras digam o que ele quer que elas digam. E isso o
novo cristo faz, por estranho que parea, enquanto ao mesmo tempo
alega estar na linha que vem dos apstolos e ser um filho da Reforma.
Os modelos espirituais dessa pessoa no so homens santos mas
jogadores de bola, rufies da arena e estrelas sentimentais no
regeneradas, que a tudo pertencem exceto a um firmamento celestial.
O verdadeiro cristianismo construdo sobre a Bblia, e ela
inimiga de toda falsidade. Simplicidade, sinceridade e humildade
ainda so virtudes valiosas no reino de Deus. O anjo apareceu a
Zacarias quando ele estava exercendo o seu ofcio regular. No havia
nada glamouroso com respeito ao que aquele velho santo teria que
fazer. No havia fanfarra, nenhuma encenao, apenas um bom
homem de idade fazendo o que lhe haviam ensinado. Ele no estava
atrs de publicidade. As pessoas do lado de fora nem prestaram
ateno nele. Nesta era de tontos ser que demais ter a esperana de
que alguns cristos ainda creiam no anjo das coisas comuns?
Desliguemos as luzes coloridas por algum tempo e vejamos o que
acontece. Talvez nossos olhos se acostumaro com a luz de Deus. E,
quem sabe? Talvez algum venha a ver de novo um anjo.
111
CAPTULO 36
Uma Regra para Textos Obscuros
odo o mundo sabe que h algumas passagens difceis na Bblia. Os
inimigos da verdade gostam de vasculhar os versculos obscuros e
apresent-los como prova de que a Bblia um livro cheio de erros e
de contradies. Mestres de falsas doutrinas fazem uso desses
versculos para ensinarem ideias que no tm base bblica. Convm
que o verdadeiro cristo saiba como tratar as passagens difceis.
Ao lermos as Escrituras visando o nosso prprio proveito
espiritual, seria bom passarmos "batido" pelos versculos difceis. Por
exemplo, o livro de 1 Pedro contm 103 versculos de verdades que
nos abenoam e que nos encorajam e que tm por finalidade
fortalecer-nos e instruir-nos. Ele tambm contm dois versculos, que
so tais como Pedro disse a respeito de alguns dos textos de Paulo,
que so "difceis de entender".
29
Os que estiverem em busca de Deus
concentraro sua ateno nos 103 versculos que podem entender e
esperaro at que uma luz mais clara venha sobre as passagens que
acharam de difcil entendimento. Agir de outra forma dar margem a
que se suspeite de estarmos brincando com a Palavra de Deus e de
que a nossa satisfao descobrir alguma coisa que abrande a nossa
conscincia.
113
T
A. W. TOZER
As passagens de 1 Pedro a que nos referimos so as seguintes:
"no qual tambm foi e pregou aos espritos em priso""'
0
, e pois,
para este fim, foi o evangelho pregado tambm a mortos, para que,
mesmo julgados na carne segundo os homens, vivam no esprito
segundo Deus."
31
Que estes versculos so difceis de interpretar,
nenhum humilde expositor bblico negar. Pessoalmente creio ter
uma explicao satisfatria, mas supondo-se que eu no a tenha e
que seja forado a admitir que no sei o significado desses
versculos, ento o que devo fazer?
Para responder a isso, vou dar aos meus leitores uma regra de
interpretao que tem uma aplicao geral ao estudarmos a Palavra
de Deus. Tal regra a seguinte: Se no sei o que uma passagem
difcil quer dizer, pelo menos posso saber o que ela no quer dizer.
E bem aqui que o falso mestre tira alguma vantagem em cima do
cristo. Suponhamos que o cristo admita no saber o sentido de um
determinado versculo; ento o falso mestre avidamente se apega a
isso e tira o mximo proveito que pode. "Voc no sabe o que o
versculo quer dizer? Bem, veja o que a Sra. Eddy, ou Judge
Rutherford, ou a Sra. Blavatsky, ou Joseph Smith diz sobre o seu
significado... Agora voc sabe o que ele quer dizer. A luz veio a voc,
finalmente!" O grau de confiana com que ele fala chega a intimidar
a alma mansa do cristo que acabou de admitir no entender o sentido
do texto, e assim em seguida rende-se direo daquele lder cego.
Tomemos uma ilustrao caseira. Estou tentando identificar uma
fruta que acabei de colher de uma rvore. Ela tem cor roxa, e oval,
tem um grande caroo em seu interior, tem umas fibras por toda a sua
superfcie, tem a fragrncia de uma rosa e o sabor da melancia. Eu
coo a cabea e admito que no sei o que seja. Imediatamente aparece
algum vido por me ajudar e diz: "Se voc no sabe que fruta ,
posso ajud-lo. uma banana. Agora que lhe dei a luz, venha e siga-
me. Sei de muitas outras coisas tao maravilhosas como esta."
114
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHAI
Mas eu no sou assim to facilmente enganado. Minha resposta
: "No, meu amigo, no vou segui-lo. verdade que no conheo
esta fruta, mas com certeza sei o que ela no . No uma banana."
Isso certamente vai me dar condies de me ver livre desse
pretensioso ajudador, especialmente se eu puder mos-trar-lhe uma
banana verdadeira para que ele faa a comparao.
Bem, o que tudo isso nos acrescenta? Simplesmente que: o fato
de eu no saber explicar uma passagem no me obriga a aceitar de
qualquer um uma explicao que obviamente enganosa. Eu no sei
o que ela quer dizer, mas com certeza sei o que ela no quer dizer.
Talvez eu no saiba, por exemplo, o que aqueles estranhos versculos
significam quando falam de Cristo ter ido em seu esprito pregar aos
espritos em priso. Mas sei o que eles no querem dizer. Eles no
esto afirmando que a salvao universal, nem que h uma segunda
chance para se salvar depois da morte, nem esto se referindo ao
esvaziamento do inferno ou a que o inferno foi abolido. A razo por
que sei o que eles no querem dizer que essas doutrinas
simplesmente no so ensinadas em toda a verdade revelada. E, o que
mais importante, exatamente o oposto que ensinado abundante e
livremente por toda a Bblia.
Fiz uso de uma passagem das Escrituras no para enfatiz-la em
particular, mas como um bom exemplo, escolhido em meio a muitas
outras passagens encontradas na Bblia. A mesma regra aplica-se a
cada uma delas. Em concluso: que toda a Palavra fale, e voc
descobrir que ela fala com uma voz muito clara. Preste ateno a
essa voz e os versculos obscuros no lhe perturbaro.
"Quem tem ouvidos para ouvir, oua."
32
O sbio vai com-
preender, mas sabemos que haver quem continuar a dar nfase a
passagens obscuras. Tal pessoa tem em si um talento prprio para se
desviar em questes doutrinrias, e nada do que eu disser a curar
desse mal.
115
CAPTULO 37
Substitutos No So Aceitos
udo tem uma causa - tanto no reino de Deus como no mundo
natural. A razo de Deus ter obviamente se recusado a enviar-nos
um avivamento algo profundo, mas certamente no to profundo que
no se possa descobrir. Temos apenas de ser realistas e honestos ao
confrontarmos esse fato inegvel. Creio que 0 nosso problema que
temos tentado substituir a obedincia pela orao, e isso
simplesmente no funciona.
Uma igreja, por exemplo, segue suas tradies sem pensar muito
quanto a se elas so ou no de acordo com as Escrituras. Ou ento ela
se rende s presses correntes e cede s tendncias populares que a
levam para bem longe do padro neotestamentrio. Ento os lderes
observam uma falta de poder espiritual nas pessoas e passam a se
preocupar com a situao. O que fazer? Como podero alcanar a
revitalizao do esprito que tanto almejam? Como podero fazer com
que torrentes de uma gua fresca venham revitalizar suas fracas
almas?
A resposta est totalmente pronta para eles. Os livros lhes dizem
como: orem! O evangelista que passa por eles confirma o que os livros
disseram: orem! Esta palavra repetida muitas vezes, e cresce em
volume at tornar-se um bramido: orem! Desse modo o pastor
convoca suas ovelhas para orar. Dias e noites so
117
T
A. W. TOZER
gastos implorando a Deus que seja misericordioso e envie um
avivamento sobre o seu povo. A correnteza dos sentimentos flui
bastante e at parece por um momento que o avivamento deve estar a
caminho. Mas nada acontece, e o zelo pela orao comea a decair.
No demora muito e a igreja est de volta ao ponto em que estava
antes e um desnimo paralisante toma conta de todos. Qual foi o erro?
Simplesmente isto: nem os lderes nem as pessoas em geral
fizeram o mnimo esforo para obedecer a Palavra de Deus. Eles
pensaram que sua nica fraqueza era a falta de orao, quando na
realidade de muitos modos eles estavam muito aqum em questes
vitais de obedincia. "(9 obedecer melhor do que o sacrificar."A
orao no um substituto que se possa aceitar no lugar da
obedincia. O soberano Senhor no aceita oferendas de suas criaturas
que no seja acompanhada da obedincia. Orar pelo avivamento e ao
mesmo tempo ignorar ou at mesmo desrespeitar o claro preceito
inscrito nas Escrituras jogar fora muitas palavras.
Tem-se deixado de ver com frequncia, nos dias atuais, que a f
crist um rbitro absoluto. Ela antecipa-se a toda a personalidade
redimida e toma o indivduo at a excluso de todas as outras
reivindicaes. Ou, com maior preciso, ela faz com que toda
reivindicao legtima na vida do crente seja condicional, e sem
hesitao decide o lugar em que cada reivindicao ter em todo o
esquema. O ato de submisso a Cristo na salvao liberta o crente da
penalidade do pecado, mas no o liberta da obrigao de obedecer as
palavras de Cristo. Antes ela traz tal pessoa alegre necessidade de
obedecer.
Muitos pensam que as epstolas do Novo Testamento preo-
cupam-se basicamente com a exortao - seriam simplesmente bons
conselhos. Dividindo as epstolas em "doutrinrias" e "exortativas",
despojamo-nos de toda necessidade de obedecer. As passagens
doutrinrias nada requerem de ns a no ser que creiamos no que
dizem. As assim chamadas passagens exortativas
118
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHA
so suficientemente inofensivas, pois as palavras que as descrevem
declaram que so palavras de conselho e encorajamento, mais do que
mandamentos a serem obedecidos. Este um erro palpvel. No h
conselho algum no Novo Testamento, exceto em trs passagens no
captulo 7 da primeira carta aos Corntios, e estas so claramente
marcadas como no tendo as credenciais da inspirao divina.
14

Com exceo dessas, as "exortaes" nas epstolas devem ser
compreendidas como sendo ordens apostlicas que carregam o peso
da autoridade do Cabea da igreja. Elas so para serem obedecidas, e
no consideradas como pores de bons conselhos que temos a
liberdade de aceitar ou de rejeitar, conforme queiramos.
Para que tenhamos a bno de Deus sobre ns, temos de co-
mear a obedecer. A orao tornar-se- eficaz quando deixarmos de
us-la em substituio obedincia. Quando tentamos fazer essa
substituio, o que conseguimos enganar a ns mesmos.
119
A. W. TOZER
Os falsos deuses da humanidade tm sido e so muitos -
possivelmente tantos quantos seus prprios adoradores. Seria
necessrio um volume bem grosso se fssemos listar num livro os
deuses que receberam um nome e que tm sido adorados em algum
lugar deste mundo, em todos os tempos. Em termos de grande
depravao, os deuses flicos da antiguidade provavelmente eram os
de mais baixo nvel. Em seguida a eles, e no muito distantes nessa
escala de depravao, estavam o escaravelho, a serpente, o touro e
muitos pssaros, quadrpedes e rpteis. Paulo diz com clareza que
essa adorao depravada surgiu de imaginaes vs e de coraes em
trevas resultantes da rejeio ao conhecimento de Deus.
Um pouco mais acima nessa escala estavam os deuses mais
nobres dos filsofos de elevado nvel de pensamento e dos religiosos
da Grcia, da Prsia e da India. Esses representam os que mais
apuradamente pensaram acerca de Deus, mas no conseguiram chegar
at o verdadeiro Deus porque seus pensamentos originaram-se numa
mente decada e eles no tinham a revelao de Deus para purificar e
corrigir os seus conceitos. Toda a adorao que eles praticaram era, e
, idolatria.
Seria um consolo acreditar que tal erro algo do passado, que
pertence aos primrdios da raa humana e a tempos e lugares distantes
de ns e que algo j totalmente eliminado. Mas questiono quanto a
ser correta tal concluso.
De que forma vamos classificar os muitos deuses idolatrados na
atualidade? O que dizer do glorificado presidente do Conselho dos
Homens de Negcio dos Estados Unidos? E o deus mentiroso e
bajulador de alguns clubes de servio? Ou o deus de ombros largos e
de rosto avermelhado que ouve as preces dos pugilistas que se
empenham em prejudicar o adversrio e que s olham para o
dinheiro? H ainda o deus de postura absorta do poeta no regenerado.
Esse deus agradvel, esttico, e gosta de relacionar-se com todos os
que tm pensamentos elevados e que crem na igualdade social.
122
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHAI
Dois outros deuses modernos devem ser mencionados, que so
diferentes entre si em carcter e contudo muito semelhantes por serem
dois falsos deuses. Um o deus enganoso e inescrupuloso do
supersticioso. o deus das correntes de cartas (pirmides) e de todos
os que praticam a magia branca. Embora seja um deus vulgar, classe
D, ele ainda tem muitos devotos, mesmo em nveis elevados da
sociedade. O outro o intratvel e intelectual deus do telogo no
convertido. Ele conhecido apenas pela elite intelectual, demonstra
uma visvel parcialidade para com os eruditos e associa-se
exclusivamente com os que possuem muitos diplomas.
As Escrituras so a nica revelao confivel de Deus, e quando
ns nos desviamos delas assumimos todo o risco. A natureza nos diz
algo a respeito de Deus, mas no o suficiente para evitar de sermos
levados a falsas concluses a respeito dele. O que podemos aprender
com base na natureza tem de se completar e corrigir por meio das
Escrituras, para que no caiamos em erro e em conceitos distorcidos
de Deus.
Os cus proclamam a tua glria, Senhor!
Em cada estrela vejo o teu saber brilhar;
Mas quando tua Palavra vou contemplar
Teu nome brilha com muito mais resplendor!
claro que a revelao final de Deus Cristo. "Quem me v a
mim v o Pai ,"
35
Ele a imagem do Deus invisvel, o primognito de
toda a criao;.. ?
b
" o resplendor da glria e a expresso exata do
seu Ser". Conhecer e seguir a Cristo necessrio para salvar-se de
todas as formas de idolatria.


123
CAPTULO 39
Auto-Suficincia
Humana um Mito
penas Deus auto-suficiente. Quando os homens se vangloriam de
ser auto-suficientes, esto acobertando uma fico que se pode
demonstrar ser fictcia simplesmente mediante um rpido olhar ao
nosso redor.
Onde quer que haja vida h um constante consumo de energia e a
necessidade de sua contnua renovao para manter ( organismo vivo.
Para sustentar a vida, um correto equilbrio tem de ser mantido entre a
energia consumida e a recebida. Quando um organismo forado a
gastar mais energia do que ele pode criar, e isso permanece at alm
de um certo ponto, a vida cessa e toda a estrutura entra em colapso.
Chamamos a isso de morte.
Esta lei elementar da vida admitida pela raa humana, e uma
proviso feita dentro da estrutura social para o consumo de algo a
partir do qual o corpo pode criar a energia para substituir a que foi
gasta na atividade normal. A esse "algo" chamamos de alimento, e
referimo-nos sua insero dentro do organismo com a palavra
"comer". Todo esse processo um fenmeno da vida humana que
aceito sem mais consideraes, e forma que temos a tendncia de no
observar a profunda liao que ele nos ensina: nenhum ser vivente
auto-suficiente.
125
A
A. W. TOZER
O corpo humano no pode viver por si mesmo. Para viver ele
precisa ter uma constante contribuio recebida do seu exterior.
Embora cheios de orgulho e totalmente seguros de si mesmos, os
homens tm de se humilhar para receberem algo da criao inferior.
Todo monarca tem de se valer de vacas comuns para servir-lhe de
alimento. Todo senhor de uma herdade tem de pedir o seu jantar que
vem da galinha criada na propriedade. A fria prima-dona, cantora de
peras, mantm-se viva apenas pela graa de porcos e peixes com que
se alimenta. O homem de alto nvel de inteligncia tem de olhar para
abelhas, para arbustos, para sementes e para frutinhas. Dessas coisas
provm a energia sem a qual todos morreriam, tanto o grande quanto o
pequeno.
Num certo sentido, todo o mundo vive pela f. H um certo tipo
de f que necessria antes de nos sentarmos para comer. Aqueles que
zombam da f tm entretanto que exercit-la, ou ento no podero
continuar a alimentar-se. E no importando o que dizem, eles de fato
tm que exercit-la. Eles tomam suas refeies regulares em total
confiana de que as galinhas, as vacas, os gros e as abelhas no o
desapontaro. Sua confiana justifica-se muito bem; o alimento que
deles provm nutre o seu corpo. A vida e a energia recompensam a sua
f.
Esquecemo-nos, porm, de que o corpo apenas o lugar de
habitao da alma, como j foi eloquentemente dito por um plebeu:
"um hspede real veio habitar por algum tempo num conjunto
habitacional feito de barro". O que nos ensinado por profetas e
apstolos, bem como pelo prprio Cristo, que a alma no auto-
suficiente. Ela no pode viver por si mesma. Para manter-se viva ela
tem que procurar alguma coisa, algum fora de seu prprio organismo.
Essa profunda necessidade da alma de um po que lhe d a vida
satisfeita completamente na pessoa de nosso Senhor Jesus Cristo. "(O
verdadeiro po do cu meu Pai quem vos d," disse ele aos seus
ouvintes, e em seguida identificou o po como sendo ele mesmo: "Eu
sou o po da vida; o que vem a mim
126
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHA'
jamais ter fome; e o que cr em mim jamais ter sede."
39
Com
apenas o conhecimento mais elementar de como os seres vivem por
tomarem o material necessrio para a vida que provm do seu exterior,
podemos entender o texto: "o justo viver pela f" .
A)

Embora a f natural pela qual os homens vivem a vida natural
totalmente diferente da f salvadora, ela no obstante ilustra a f que
salva, e revela por analogia como que opera. A pessoa humilde
recebe a Cristo em si simplesmente aproprian-do-se com confiana, da
mesma maneira com que se apropria de um alimento. O que o comer
para o corpo, o crer para a alma. Contemplar com os olhos do
corao acreditar. "Importa que o Filho do Homem seja levantado,
para que todo o que nele cr tenha a vida eterna". Desse modo, quem
olhar para ele, tal como olharam para a serpente no deserto, ser salvo.
Assim somos salvos por crer nele, e somos salvos por olhar para ele,
porque olhar e crer so a mesma coisa.
A histria trgica do mundo , indiscutivelmente, o nmero
excessivo de homens que procuram viver por seus prprios recursos,
porm sem sucesso, porque ignoram a lei mais simples da criao:
nenhum ser vivo auto-suficiente. Deus nos fez dependentes dele. Ou
reconheceremos a nossa dependncia dele, ou adotaremos a falsa
filosofia da independncia, prosseguindo com a nossa teimosia, para
por fim morrermos eternamente.
127
CAPTULO 40
Sempre Teremos Problemas
uando duas superfcies que se movem em diferentes dire es
se tocam, h uma frico, e onde h frico h calor. Na
operao de todo o nosso maquinrio moderno, a frico
um problema bastante srio. A resistncia que uma pea em mo-
vimento oferece a uma outra pea pode fazer com que o movi-
mento diminua a velocidade at parar a mquina; ou ento o
calor gerado pelo atrito pode queimar a coisa toda. Para impedir
que isso ocorra, todo contacto entre superfcies feito com o
maior polimento possvel, e lubrificantes so passados entre as
peas para minimizar a frico. Sem o leo lubrificante, as in-
dstrias de uma nao moderna se desgastariam at parar por
completo, em poucos minutos.
Toda mquina uma sociedade de peas metlicas, por as-
sim dizer, tendo cada pea um trabalho a executar para que seja
alcanado o propsito para o qual a mquina foi projetada. Peas
que so opostas entre si podem at dar a impresso de estarem
trabalhando uma contra a outra, mas na verdade elas esto
trabalhando juntas para um fim comum que ultrapassa a possi-
bilidade de ser atingido se uma pea estivesse trabalhando sozi-
nha - um fim que somente pode ser alcanado mediante os es-
foros de todo o conjunto.
129
Q
A. W. TOZER
As peas de uma mquina podem ser tomadas como uma alegoria
das sociedades humanas. Um s homem apenas um homem, mas
assim que um outro homem vem e junta-se a ele, temos uma
sociedade de homens. Pelo fato de que dois homens no podem
manter-se parados nem em silncio por um longo tempo, essa
sociedade elementar logo desenvolve problemas sociais. Os interesses
divergentes de dois homens fazem com que eles se movam em
direes diferentes e, por estarem em conta-to, haver frico. Agora,
em vez dessa simples sociedade de dois homens, pense numa
complexa sociedade de homens, mulheres e crianas, e fcil ver por
que o mundo tem problemas. Se a humanidade permanecesse parada,
ou se todos os seus membros fossem iguais e tivessem o mesmo
interesse, no haveria problemas na sociedade humana. A energia e a
atividade dos homens, entretanto, fazem com que uma certa frico
seja inevitvel.
Disso tudo ns cristos temos muito a aprender. Por ser a igreja
uma sociedade de seres humanos, os problemas que perturbam
famlias e naes so encontrados nela tambm. Se os cristos
permanecessem separados, somente teriam problemas pessoais, mas
por se associarem com outros cristos, eles tm ento problemas
sociais tambm. E verdade que os membros de uma igreja so seres
humanos redimidos, mas tal fato no os torna menos humanos em
nada. Diferenas de gosto, de temperamento, de opinio, de energia
moral e de velocidade de ao entre as pessoas numa comunidade
crist criam uma certa frico no grupo. Os lderes cristos que so
sbios certamente tm cincia disso antes dos problemas surgirem, e
sabero o que fazer quando isso ocorrer.
O que escrevo para o consolo do povo de Deus, especialmente
dos ministros e dos obreiros cristos. Se na vida prtica em nossa
comunidade crist estivermos com noes a esse respeito fora da
realidade, somos candidatos a uma amarga desiluso, e talvez a
feridas de alma que no se cicatrizaro.
130
ESTE MUNDO. LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHA}
Quando eu era um jovem pregador com o meu diminuto
pastorado, eu no tinha ainda suficiente experincia para saber o que
esperar. Vim para a obra da igreja com a inocente crena de que as
maravilhas do novo nascimento e a presena em ns do Esprito Santo
impossibilitariam haver discordncias e atritos entre os santos.
Consequentemente, da primeira vez que os nimos se acirraram, isso
quase que detonou o meu esprito. Inconscientemente eu pensava que
tinha sido chamado para pastorear um rebanho de anjos em vez de um
rebanho de ovelhas humanas. Atravs de oraes fervorosas e
agonizantes, e de um profundo sofrimento, finalmente pude ver o que
eu devia ter visto a princpio: que os cristos basicamente so seres
humanos, e quando se dispem a viver juntos eles tero problemas da
mesma forma que outras coletividades. A igreja um corpo em que h
peas mveis, uma sociedade de muitos membros. Os problemas que
surgem em qualquer igreja esto em direta proporo com o zelo, com
a atividade e com a energia de seus membros. Isso inevitvel e tem
que ser admitido sem hesitao alguma.
Alguns equivocados lderes cristos acham que tm que preservar
a harmonia a qualquer custo, e assim fazem tudo o que podem para
reduzir a frico. Eles deveriam lembrar-se de que no h frico
numa mquina que tenha sido desligada durante a noite. s desligar
a energia, e no se ter problema algum com as peas que se movem.
Lembre-se ainda de que h uma sociedade humana que no tem
problemas: o cemitrio. Os mortos no tm diferenas de opinio. No
geram nenhum calor, porque no tm energia nem movimento. Mas
em compensao o que tm esterilidade, nada realizam.
Qual a concluso, ento, a que temos que chegar? E que os
problemas so o custo do progresso, que a frico ocorre onde h
movimento, que uma igreja viva e que esteja crescendo ter alguma
dificuldade a superar, que decorrente da sua vida e da sua atividade.
Uma igreja cheia do Esprito despertar a ira do inimigo.
131
A. W. TOZER
Como vamos ento enfrentar os nossos problemas? Primei-
ro, esteja preparado para enfrent-los, de forma a no ser sur-
preendido por eles. Segundo, perceba que todo corpo vivo de
cristos tem problemas, desde o dia de Cristo com os seus aps-
tolos at o dia de hoje, e assim voc no o nico que os enfren-
ta. Terceiro, derrame copiosas pores de amor, o melhor lubri-
ficante que h no mundo. O amor reduzir a frico a um mni-
mo e far com que o corpo todo trabalhe em harmonia e com um
mnimo desgaste em suas peas. De onde provm esse amor? O
amor provm de Deus, e dado pelo Esprito Santo, em nosso
corao.
132
CAPTULO 41
O Capito de Almas
poeta ingls William Ernest Henley recebeu muitos insultos dados
por cristos que, indignados e com amargura, res-sentiram-se por
ter ele dito com todas as letras uma coisa em que praticamente todo o
mundo na verdade acredita:
Eu sou o senhor do meu destino: Eu
sou o capito da minha alma.
Embora o tom prevalecente desse poema seja, num certo sentido,
arrogante e desafiador, creio que deveramos ter algum carinho para
com o seu autor, que era algum cujo corao nada sabia acerca das
influncias suavizadoras dadas pelo amor de Deus e que, tendo sido
aleijado em toda a sua vida, foi levado a cortar, cegamente, tudo o
que, a seu ver, lhe causava algum incomodo. O toque um pouco mal-
humorado que deu em relao aos cus mais do que um sinal de
arrogncia e de uma doce iluso. E contudo os versos que escreveu
quanto a ser o capito da sua alma e o senhor do seu destino so
verdadeiros.
Carlos Wesley falou quase a mesma coisa num hino que tem sido
cantado em muitas igrejas:
133
0
A. W. TOZER
Um dever, sim, tenho eu
Que a Deus glorificar,
Preparar-me para o cu,
E uma alma imortal salvar.
Somente aqueles que negam haver um livre arbtrio que
poderiam fazer qualquer objeo a esses versos de Wesley. Cer-
tamente Deus deu a cada um de ns uma alma, e tambm com certeza
ele nos deu a responsabilidade quanto sua salvao. As palavras de
Pedro s multides no Pentecostes expressam essa ideia: "Salvai-vos
desta gerao perversa."
41
Quem pode duvidar de que Pedro tinha
em mente que seus ouvintes eram responsveis por sua prpria
condio espiritual? Pensar de outra forma seria ler em suas palavras
um outro sentido que com certeza nelas no h.
Abrindo mo, por um momento, da distino tcnica que h
entre o capito e o timoneiro de um navio, podemos ver como cada
homem o capito da sua prpria alma. Assim que o navio soltou as
amarras e est sobre as profundezas do oceano, somente o capito
tem responsabilidade sobre ele. Toda a largueza dos sete mares est
sua frente. "Observai, igualmente, os navios que, sendo to grandes e
batidos de rijos ventos, por um pequenssimo leme so dirigidos para
onde queira o impulso do timoneiro."
42

Mas ns no gostamos de pensar que somos responsveis por
nossa prpria alma. um pensamento desconcertante, at mesmo
aterrador. Somos to fracos, to ignorantes, e o mar to vasto e
cruel. "Senhor, no sabemos para onde vais; como saber o
caminho?"
42
' Tom deu vazo ao seu pensamento, e ao fazer isso
expressou os nossos prprios sentimentos. Ns nem mesmo sabemos
onde o porto est - como podemos ento ter a expectativa de alcan-
lo? Mas mesmo assim somos responsveis - como que pode ser
isso?
A resposta que conquanto no possamos dirigir o nosso
134
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DE BATALHA?
prprio navio em segurana at o porto por ns mesmos, podemos
tomar a deciso de entregar o nosso navio nas mos de Algum que
pode dirigi-lo. Deus nos deu o livre-arbtrio para que possamos
escolher o timoneiro certo. Ele tambm nos proveu do Timoneiro,
Jesus Cristo, Senhor nosso. Temos apenas que reconhecer a nossa
ignorncia e clamar com f:
Senhor Jesus, Salvador, vem guiar-nos, No
mar encapelado de nossas vidas;
A nossa frente h ondas desconhecidas,
Ocultando rochas rasas e perigos;
Nosso mapa e bssola provm de ti:
Senhor Jesus, Salvador, vem guiar-nos!
Deus deu a cada um de ns uma vontade prpria. A diferena
entre o cristo e uma pessoa no salva no que um tem vontade e
que a outra pessoa no tem. No, ambos tm uma vontade. A
diferena o que eles fazem com ela. O pecador quer dirigir a sua
prpria vida, e isso a essncia do pecado. Os cristos so cristos
porque pela f submeteram a sua vontade de Deus e deram a sua
alma a Jesus Cristo. Tennyson compreendeu isso quando escreveu:
Nossa vontade nossa, no sabemos como;
Nossa vontade nossa, para entreg-la a ti.
A concluso a que chegamos que o destino de todo homem tem
um senhor e que a alma de todo homem tem um capito. Este pode ser
tanto o prprio homem como Algum que ele tenha escolhido. A
diferena pode ser estabelecida com poucas palavras, mas o eterno
resultado que delas advm no d para se descrever nem em mil
livros. O cu e o inferno, a vida e a morte, a felicidade e a dor
dependem da seguinte deciso: Cristo ou eu?
Pobre Henley. Ele estava to certo; mas, ao mesmo tempo,
incorreu num erro to fatal.
135
CAPTULO 42
O Que uma "Vida
de Maior Profundidade"?
st tornando-se cada vez mais evidente que nos ltimos anos tem
havido um movimento em busca de um tipo de vida crist num
nvel mais elevado. Bem agora, quando muitas denominaes que
enfatizam a santidade tm se reduzido a uma impotncia virtual e a
maior parte das que so fundamentalistas venderam a sua
primogenitura por um prato de comida no boa, um movimento
contrrio tem surgido dentro do corpo dos crentes da atualidade.
Aparentemente esse movimento no se originou com um homem
ou com uma mulher em algum lugar determinado. No, ele um
desabrochar espontneo de um desejo espiritual entre os crentes de
muitas e variadas origens denominacionais. O movimento no
organizado- no tem uma sede, no possui oficiais e nem membros
remunerados. De forma silenciosa e misteriosa a sua influncia tem
permeado a igreja evanglica tradicional de modo que esse
movimento pode ser comparado com a ao do vento que "sopra
onde quer",
45
sem ter uma agncia terrena e sem qualquer
conhecimento prvio por parte dos homens. Embora o movimento
no tenha nenhuma nova doutrina nem ideias estranhas, seus
membros reconhecem-se entre si
137
E
A. W. TOZER
cada vez que se encontram, cruzando fronteiras denominacionais
com fortes apertos de mo e sussurros: "Irmo!" "Irm!"
O interesse cada vez mais intenso por uma vida de maior pro-
fundidade por parte de um crescente nmero de pessoas das di-
versas igrejas significante. Essa expresso em si mesma no
uma expresso nova nem propriedade de nenhum grupo em par-
ticular, nem de nenhuma escola de interpretao. Essas palavras,
ou algo equivalente, foram usadas por diversas vezes na histria
da igreja para identificar uma revolta contra o que ordinrio na
experincia crist e para caracterizar o insacivel anseio de algu-
mas almas descontentes diante do profundo, e essencialmente
espiritual, poder da mensagem crist no homem interior.
O fato de que muitos cristos professos deveriam preocu-
par-se com uma "vida de maior profundidade" uma tcita evi-
dncia de que a sua experincia espiritual no tem sido
satisfatria. Muitos tm se examinado a si mesmos e ficaram
desapontados. Ao conversarem com outros cristos professos,
descobriram que os outros no eram mais ricos do que eles mes-
mos. Cheios de esperana, eles raciocinaram: certamente tem de
haver algo melhor, mais agradvel, mais profundo do que temos
tido dia aps dia. Assim voltaram-se avidamente para os advo-
gados de uma vida de maior profundidade e os questionaram
intensamente, talvez com um pouco de cautela, sobre o que pre-
cisamente eles esto dizendo, e onde isso se pode achar nas Es-
crituras Sagradas.
A vida de maior profundidade tem de ser compreendida como
significando uma vida no Esprito bem mais avanada do que a
da maioria das pessoas, e mais perto do padro neotestamentrio.
No sei se essa forma de denominar esse movimento a melhor
que poderia ser escolhida, mas pela falta de uma outra melhor
continuaremos a empreg-la. H muitas frases nas Escrituras que
incorporam o significado que estamos tentando expressar, mas
as mesmas tm sido interpretadas num nvel mais baixo e igua-
laram-se com a mediocridade espiritual corrente. A conseqn-
138
ESTE MUNDO: LUGAR DE LAZER OU CAMPO DF. BATALHAI
cia que quando elas so usadas por um mestre da Palavra no dia de
hoje, de maneira geral, elas no mais significam o que significavam
quando de incio foram usadas pelos escritores inspirados. Esse o
preo que pagamos por fazer a Palavra de Deus conformar-se com a
nossa experincia, em vez de trazer a nossa experincia at a Palavra
de Deus. Quando so empregados termos de elevado contedo
espiritual para descrever um baixo nvel de vida, ento outros termos,
mais definitivos, tornam-se necessrios. Somente quando so usados
termos previamente acertados e entendidos que pode haver uma
verdadeira comunicao entre o mestre e o aprendiz. Disso decorre
essa definio da vida de maior profundidade.
A vida de maior profundidade tem tambm sido chamada de "vida
vitoriosa", mas no gosto dessa expresso. Parece-me que enfoca a
ateno exclusivamente sobre um aspecto da vida crista, a da vitria
pessoal sobre o pecado, quando na verdade este apenas um aspecto da
vida de maior profundidade - um aspecto importante, verdade, mas
apenas um. A vida no Esprito que denotada pelo termo "vida de
maior profundidade" bem mais ampla e bem mais rica do que uma
mera vitria sobre o pecado, por mais importante que seja essa vitria.
Ela tambm inclui o pensamento da habitao de Cristo, uma perspicaz
conscincia de Deus, uma adorao com entusiasmo, a separao do
mundo, a alegre rendio de tudo a Deus, uma unio interior com a
Trindade, a prtica da presena de Deus. a comunho dos santos e o
orar sem cessar
Para adentrar uma vida assim, os que a buscam tm de estar
dispostos a aceitar sem questionar o Novo Testamento como a nunca
autoridade final em questes espirituais. Tm de querer tomar Cristo o
nico supremo Senhor e dirigente de sua vida. Tem de submeter todo
o seu ser ao destrutivo poder da cruz, para morrerem no apenas para
os seus prprios pecados, mas morrerem para a sua retido prpria, e
tambm para tudo de que anteriormente se orgulhavam.
139
A. W. TOZF.R
Para que isso seja visto como um pesado sacrifcio que todos
devem fazer, lembremo-nos de que Cristo Senhor e poder exigir de
ns o que ele quiser, at o ponto de requerer que neguemos a ns
mesmos e levemos a cruz a cada dia. A poderosa uno do Esprito
Santo que vem, ento restaurar a alma dando infinitamente mais do
que dela tenha sido retirado. E um processo que no fcil, mas
glorioso. Aqueles que j experimentaram e viram como ele
agradvel nunca se queixaro do que chegaram a perder. Estaro
muito satisfeitos com o que vieram a ganhar.


140

NOTAS
1
1 Pedro 1:5.
2
Jeremias 17:9-SBTB. Gnesis 32:24, 26.
4
Romanos 8:26. ' Joo
16:33.
6
Tiago 5:8.
7
Cf. Mateus 12:36.
s
Salmo 8:2.
' Mateus 5:28.
'"Joo 15:13.
11
Mateus 26:39.
12
Mateus 19:26.
''Marcos 14:50.
14
2 Timteo 4:16.
15
Atos 1:8.
16
Salmo 24:1; 1 Corntios 10:26.
17
J 14:7.
"Romanos 6:9-SBTB. " 1
Tessalonicenses 4:13.
20
I Tessalonicenses 4:16.
21
Joo 14:19.
22
Filipcnses 3:13.
"Joo 19:11.
24
Mateus 7:13: "Entrai pela porta estreita (larga a porta, e espaoso, 0
caminho que conduz para a perdio, e so muitos os que entram por ela). "Osias
14:8.
26
Mateus 28:20.
27
Efsios 1:20.
M
Lucas 1:8-11.
29
2 Pedro 3:16.
* 1 Pedro 3:19.
141

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